Здравствуйте, гость ( Вход | Регистрация )

2 страниц V   1 2 >  
Ответить в данную темуНачать новую тему
> Индекс Борна., Три года спустя.
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:04
Сообщение #1



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Император Палпатин пал. Лорд Тьмы повержен. Невообразимые силы, формирующие историю, пришли в движение. На фоне этих потрясений группа поиска полезных ископаемых делает открытие, которое кажется совершенно незначительным в галактических масштабах. Археологи Набу соглашаются оказать помощь совершившим необычную находку ученым Панторы.
Игра разворачивается в рамках старого канона, во вселенной Star Wars. Система Тофу вымышлена, но проработана ведущим со всей возможной тщательностью.
Допускается подключение новых игроков.


Набу, Тид, Королевский университет, кафедра археологии
Дейв Кэрроут, Сигни Фроуд, подтанцовка

Поиски работы Дейв начал в месте, которое было для наемников достаточно нехарактерным. Планета Набу. Почему, спросите вы? Тому был целый ряд причин. Первая - увольнение из рядов Имперского флота товарищ пилот праздновал дома. Хотя, скорее, с большой буквы - Дома. Родина была для него не пустым звуком и он очень любил это тихое, законное, работающее и честное место.
Празднование проходило на знаменитых набуанских пляжах, с гонками на бонго, девочками, клубами, домашним вином с юга Набу, театрами под открытым небом, гонками на свупах и ночными гуляниями по центральному парку Тида. Пилот повидал родителей, знакомых, облетел ситову кучу мест, которые все никак не успевал облететь ранее, повстречался с самыми разными людьми и вообще хорошо провел несколько дней в отдыхе, кутеже и развлечениях.
Вторая причина случилась во время празднования первой. Уничтожение Императора и его ближайших сподвижников было чрезвычайно скороспелыми зернами хаоса, которые разлетелись по всей Галактике - смена власти, бардак, возвышение грязей и падение князей - все это так или иначе должно было затронуть всех. Всех и каждого.
От Татуина до Корусканта, от Набу до Нар Шадда. Фермерские и шахтерские планетки - и индустриальные гиганты, развитые культурные общества и преступные миры - все попали под грядущую бурю и ты мог быть где угодно в Галактике - хоть в столице, хоть на Внешнем кольце. Грядущий шторм мог обойти стороной разве что Хейпанскую Империю, но к Госпожам и Принцессам Дейв пока ломиться не собирался, а все остальные места Галатики вплоть до корпоративного сектора ожидала глобальная перетряска - новые шансы выпали каждому.
Упускать своих он не собирался. Поэтому, стоило лишь прозвенеть первым звоночкам тревоги, а основным новостным агенствам - только начать получать информацию и искать репортеров, что бы строчить статьи о неслыханном, господин Кэрроут уже был в седле - рассылал сообщения по знакомым как из числа наемников, так и числа военных, пробивал пробы по корпоратам, мониторил ГолоНет и вообще вел себя как человек, который явственно поймал удачу за хвост и не собирался ее упускать, потягивая пивко у себя в комнате и совмещая приятное с полезным. Большая часть миллиардных возможностей почти навернкяка проходила мимо, но что бы уцепиться за них, нужно было быть хотя бы миллионером. Дейв же был тысячником - и цеплялся за все, что могло принести хотя бы милилоны. Или хотя бы истребитель...
Собственная летающая машина была для него чем-то большим, чем просто куском железа или способом заработка. Она была скорее предполагаемым (пока) другом, напарником или компаньоном, возможностью и потребностью в одном флаконе, способом как заработать, так и потратить денег и на данный момент жизни - ее, жизни, целью.
Дейв закинул удочки. Много удочек. И теперь ему оставалось только ждать. Кто именно первым даст ответ - вольные наемники, ищущие голодных до денег напарников, вышколенные офицеры, требующие пушечного мяса, что бы не подставлять своих подчиненных в самое жаркое место или алчные корпораты, которые неизбежно были обязаны начать "конкуретную борьбу" друг с другом? Или кто-то четвертый, кого Дейв не мог представить, но к кому мог наняться и работать как пилот или как воин? Он не знал.
Знал только одно. Отдых кончился. Пришел сезон пахоты.
Предложений поступило не то чтобы много, но они были. От откровенно "жареных", за парсек отдающих кидаловом, до вполне серьезных - но требующих не меньше, чем предлагающих. Дейву предлагали добыть чью-то голову, принять участие в налете на какое-то место, с долей в добыче, найти и вернуть угнанный корабль, найти и не возвращать ценный груз, а передать его заказчику, присоединиться к партии охотников за живым товаром, наняться в охрану к археологам, и еще несколько тому подобных вакансий.
К выбору потенциального заказчика (тот факт, что ему прислали предложение и он с ним согласился далеко не означал автоматического найма на работу) Дейв подходил с чисто набуанской основательностью и неторопливостью. Именно сейчас он закладывал фундамент того дома, что хотел построить, и малейшая ошибка сейчас грозила обернуться катастрофическими последствиями потом. Поэтому действовал Дейв неторопливо и спокойно, засев в родительском доме, где ему никто не мешал, с огромной кружкой какао. Да-да, вы не ослышались. Грозный пилот очень уважал шоколадный напиток и потреблял его даже в бОльших количествах, чем пиво.
Выждав определенное время и составив список заказов, наемник занялся его сокращением по той информации, которой обладал сходу, без звонков и связи с кем-либо. Список при таком раскладе можно было ужать примерно втрое и в этом не было ничего сложного.
Люди обещают массу интересной работы, но мутят в плане оплаты, обещая лишь общие фразы "Как поработаешь, так и получишь", "От трех до трехсот в зависимости от условий"? Ничего удивительного, оплаты либо не будет, либо ее хватит только на еду. Такие предложения - куча грязной тяжелой работы за копейку - кстати, были популярны и актуальны. У подавляющего большинства новичков не было никаких шансов сделать себе имя и наработать опыт, кроме как подряжаться вот на такие контракты. И, если повезет пережить закидывание своей тушки в мясорубку, где количество имело большее значение, чем качество, то начинать выбирать работу получше. Все бы ничего, но Дейв себя к разряду новичков совершенно не относил.
Небольшое количество простой работы - и фантатическая по этим меркам оплата? Кто-то мог клюнуть на это дело, да. Кэрроут был не из таких - он знал две вещи. Первое - расценки. Второе - тот факт, что "люди с бабками" никогда не делятся ими вот просто так - "перевези тортик, я тебе отвалю на полистребителя". Они или жертвуют без работы, либо спрашивают за каждый кредит. Одно другого не исключает, кстати, но это было неважно - Дейв рассылал запросы на предмет работы, а не пожертвований молодому пилоту на рабочую машину.
Следом "под нож" пошел всякий тухляк вроде охоты за живым товаром или предложений добыть бухгалтера крупной компании. С работорговцами коренной набуанец желал иметь только одну связь, и отнюдь не рабочую.
Сократив такими нехитрыми (для него, по крайней мере) метОдами список работодателей примерно втрое, Дейв перестал проходиться "по верхам" и занялся более глубоким изучением и анализом предложений.
- Достать пирата. Неплохо.
- Налет на склад корпорации во Внешнем кольце. Возможно.
- Разыскать пропажу. Круто, но он не детектив все-таки. Хотя можно скооперироваться...
- Снова налет и возврат груза, но не тому, кому надо. Внешний сектор? Ок, на стило.
- Сопроводить археологов в не совсем безопасной экспедиции.
- Сопроводить курьера с ценным грузом.
- Снова налет на корп... Стоп, чо?!
Пилот вскинул бровь и пролистал список вверх. Археологи? Одна из бровей уверенно поползла вверх, вторая отстала. Будь это предложение откуда-нибудь из Внешнего Кольца, пилот бы особо не удивился. Там "арехологами" звали всевозможных черных копателей и мародеров. Но предлагавшая заказ организация даже по первым прикидкам не могла иметь никакого отношения к разграблению и расхищению чужого имущества, владельцев которого было несложно установить. Набуанский университет, кафедра археологии, заказчик - Витар Брокк. При ближайшем рассмотрении письма без особых усилий удалось установить, что такой сотрудник действительно работает в университете, а реквизиты в шапке письма совпадают с теми, что есть на официальных ресурсах. До циферки. Надо же...
Пилот хмыкнул. Предложение было не столько вкусым, сколько любопытным. Вернуть угнанный корабль или раздавить какого-нибудь возомнившего о себе слишком много клопа было простой, понятной и обыденной работой. Сопровождать научную экспедицию... Это что за экспедиция вообще. которой нужно сопровождение?
Что-то его вело. Маленький клювик тюкал в висок, требуя проявить здесь и осторожность, и внимание. Заказ был странным. Что могло означать и необычное кидалово, и необычную прибыль. Вряд ли, конечно, руководителем группы будет сексапиальная рыжая ведьма а-ля Мара Дрофт, носящаяся по джунглям в коротком топике и с парой стволов. Наемник четко отдавал себе отчет, что скорее всего это будет скучная рутина с охраной периметра, москитами и занудными учеными. Но все равно это было интересным.
Дейв, набрал указанный в письме номер на комме и, откинувшись в кресле, принялся ждать ответа.
- Кафедра археологии, - услышал он приятный голос с непривычным акцентом. - По какому вопросу вы обратились?
- День добрый. - Отозвался пилот. Голос на том конце комма был странным. Дейв решительно не мог не только определить по акценту, откуда вообще прибыл на Набу этот человек (и человек ли), но даже является ли он мужчиной или женщиной. Ну, что ж, дружбу народов никто не отменял. Мало ли откуда пригласили какого-нибудь зелтрона с известной фамилией и очень мягким голосом. - Дейв Кэрроут, наемник, пилот. Я получил письмо с предложением работы в части охраны археологической экспедиции и хотел бы встретиться и выяснить подробности.
- Минуточку... - попросил голос. Ждать минуту не пришлось, на том конце разобрались за двадцать секунд. - Да, господин Кэрроут, вы в списке кандидатов. Через два часа здесь, на кафедре, вас устроит?
Наемник припомнил взаимное расположение своего дома и университета, а так же скорость батиного летуна. После чего ответил:
- Через полчаса было бы вообще идеально, но если неудобно - полтора часа почитаю новости в фойе, не проблема.
- Через два часа будет собрание группы, - пояснил голос, чью видовую и половую принадлежность распознать так и не вышло. - Возможно, вам будет инересно получить всю информацию по экспедиции. Но если это неудобно...
- Почитаю новости в фойе, спасибо. До скорого.
Дейв выждал пару секунд, что бы убедиться, что его собеседник не хочет сказать еще что-нибудь важное и сбросил звонок.
Сборы много времени не заняли. Бритый-мытый был и так, накинуть ветровку и фетровую шляпу поверх обычного костюма - рубашки на вакуумной застежке и брюк с ботинкам, попрощаться с родителями и рвануть в университет. Все сомнения в верности заказчика отпали - номера в письме совпадали с официальными, адрес тоже... Да и летел он, не много ни мало, в одно из самых престижных учебных заведений на ближайшие сто парсеков, а не в шараш-манташ в каком-то гараже.
Самое престижное - после летной академии конечно же!!! - образовательное учреждение Набу встретило его огромными дверями, приветливыми служащими и монументальной архитектурой старого Тида. За толстыми каменными стенами было прохладно летом и тепло зимой. Про это заведение опытный гид мог бы рассказывать часами, но Дейв не был опытным гидом, да и рассказывать здесь собирался о себе, а не об архитектуре - поэтому длинную, но немного нудную часть нашего повествования в части описания арочных переходов, порталов, внутренних и внешних контрфорсов и аркбутанов мы опустим за ненадобностью, равно как и подробное описание почти полутора часов, которые Дейв промаялся в университете, изучая сначала новости, а потом техническую часть "Крестокрыла" и его основные структурные отличия от чуть более привычного "Охотниа за головами". Интересное чтиво, впрочем, не помешало соблюсти пунктуальность. За четверть часа до назначенного времени Дейв уже подпирал собой стенку прямо напротив входа на кафедру археологии.
Постепенно подтягивались остальные. Пилот увидел нескольких мужчин, в которых можно было без риска промахнуться предположить потенциальных конкурентов, но ученых не наблюдалось. Назначенное время уже почти наступило, когда среди них как-то незаметно оказалась молодая женщина с синей кожей, золотисто-желтыми глазами миндалевидного разреза, невысокого роста. Руки она скрывала в рукавах длинного, затейливо вышитого причудливыми узорами одеяния. Сложный венец придерживал волосы на затылке и висках, оставляя открытым лоб.
- Добрый день, господа, - с первых звуков Дейв мог узнать голос, который слышал в динамике комлинка. - Прошу вас...
Она открыла дверь, ведущую на кафедру археологии, и направилась к открытым дверям в конце коридора. Оттуда доносились возбужденные голоса.
Ждать, пока протянутся остальные, Дейву было совершенно не с руки. В жизни они могли бы быть и друзьями, но это позже, а сейчас они были конкурентами - и должны были знать свое место. Второе. Поэтому, как девушка незаметно появилась среди них - так же и он незаметно и каким-то само-собою разумеющимся движением увязался прямо за ней, пройдя через двери сразу после нее, в коридоре же пристроившись справа и на полшага позади.
- День добрый. - Ответил он на приветствие. Насущные же вопросы решил приберечь на потом.
Остальные тоже упрашивать себя не заставили. За вторыми дверями располагалась аудитория, рассчитанная на несколько сотен студентов. Вся она была отдана в распоряжение примерно десятка воинственно настроенных почтенных историков, увенчанных сединами и регалиями. Несколько более молодых представителей науки, среди которых можно было увидеть двоих явных соотечественников желтоглазой женщины, возились с аппаратурой, не обращая внимания на бурный диспут прямо рядом с ними. Женщина оглядела ученую братию, несколько раз хлопнула в ладоши, привлекая к себе внимание. Ученые замолчали, воззрившись на нее.
- Время, господа, - мягкий голос остался все таким же мягким, но что-то в нем подозрительно напоминало обернутую королевским бархатом сталь. - Думаю, все разногласия мы решим во время собрания. Вполголоса переговариваясь, ученые расселись по местам третьего ряда. В первом обосновались молодые повелители техники. Кандидатам в охрану предоставили самим решать, где они сядут.
Дейв выбрал место в первом ряду, поближе к проходу. Оно и выпрыгнуть можно, если что, побыстрее, и к повелителям техники поближе - а технику господин Кэрроут очень даже любил. Опять же, и к лектору ближе. Времена, когда ему хотелось сесть назади, от всех подальше, и зарубиться с другом в пазак вместо учебы кончились очень давно. Сейчас он был весь внимание.
Внимая не только лектору, но и тому, что происходило в аудитории. Среди технарей, среди других наймитов, среди обладателей длинных списков докторских и профессорских званий...
Женщина не стала садиться - она прошла за кафедру и осталась там, дожидаясь, пока все усядутся и угомонятся. Когда в аудитории стало тихо, она заговорила - негромко, но прекрасная акустика помещения позволяла собравшимся слышать ее, не напрягая слух.
- Еще раз добрый день, господа, - начала женщина. - Меня зовут Сигни Фроуд, я глава экспедиции. Сегодня я расскажу вам, для чего мы собрались. Потом господа ученые продолжат свой диспут, а я пообщаюсь с теми, кто вызвался нас защищать, и не испугается пыла ученых страстей.
Со стороны потенциальной охраны донесся смешок.
- Некоторое время назад в одной из необитаемых систем, расположенных поблизости от моей родной системы, Панторы, в секторе Сиджимис, было сделано открытие, - продолжила Сигни. - Наши ученые искали полезные ископаемые, но нашли нечто необычное. Хакон, прошу вас...
Один из синекожих кивнул и включил голопроектор. Перед зрителями возникла полномасштабная проекция объекта, который никак не мог иметь естественное происхождение. Расколотый на несколько частей диск, диаметром не менее пятнадцати метров, покрытый знаками, которые могли с равным успехом быть и письменностью, и элементами орнамента, и чем-то еще, лежал, наполовину утопленный в толще снега. Следующий кадр показал тот же диск, но уже расчищенный до основания. В основании виднелись плиты, тоже расколотые и частично вывернутые из скалистого грунта. На них также была видна резьба, но другого характера.
Со стороны ученных послышался яростный спор. Шепотом.
В разного рода древностях вроде вот таких вот необычных памятников архиектуры (а может, просто памятников? Или устройств? Или еще какого наследия?) Дейв разбирался примерно как таун-таун в сортах светлого фильтрованного пива. Голограмма выглядела впечатлительно, но это было впечатление рядового обывателя, который увидел диковинку, а никак не специалиста, который только что нашел доказательство (или опровержение) какой-то из своих теорий. Впрочем, учитывая перешептывния за спиной, можно было сделать вывод, что и среди более подкованных специалистов не нашлось единого мнения о том, что это такое и почему это значимо. Тянуть Опи за жарбры пилот не собирался.
- Для тех, кто в танке, можно кратенькое пояснение, что это такое и почему оно так важно?
"- Опять яйца морозить. Мало мне Хота было... Хотя начальница экспердиции ничего. Явно ближе к Маре чем к какому-нибудь седому лысому профессору с брюшком." - прикинул про себя наемник.
В золотых глазах панторанки мелькнуло удивление.
- Что это такое, экспедиции как раз и предстоит попытаться выяснить, господин Кэрроут, - ответила она. - А почему важно... Не уверена, что вас устроит ответ "потому что любое материальное свидетельство существования неизвестной культуры важно для истории", но другого у меня для вас нет.
- Устроит. - Успокоил ее наемник с довольно необычной интонацией в голосе. Необычной потому, что его это действительно устраивало.
Если брать по очень большому счету - то его это вообще не должно было волновать до тех пор, пока заказчик оплачивает трудовые сутки. Если же брать по счету малому - то он вполне понимал интерес ученых знать. Просто знать. Не важно, найдут ли эти знания практическое применение, денежное выражение или общественное одобрение, но знать. Все.
Вопрос "А не для "нас", а в целом?" он решил пока отложить. В любом случае его ожидало более тесное знакомство с этой миледи, если он заберет контракт (или окажется в числе забравших, буде он будет не единственным), а там можно было задать и менее удобные вопросы - не на публике и не при конкурентах. То, что дамочка знала больше, чем говорила, было очевидно уже по самому факту того, что его нанимают. Раз нанимают - значит, ожидаются сложности. А раз ожидаются сложности - значит, эта пятнадцатиметровая как минимум стоит кучу денег. Как минимум. А значит, никто просто так балакать языком сейчас не будет и ограничится тем, что "нам нужна охрана и точка". То есть ожидать в качестве противников можно было и местную агрессивную флоро-фауну, и службу безопасности корпоратов, и пиратов, и кого угодно.
- Если на данный момент нет каких-то более насущных вопросов... Какие ожидаются потенциальные прот... проблемы и сложности?
- Этот момент будет затронут дальше, - пообещала панторанка. - Хакон, продолжайте.
Новый кадр показал присутствующим систему, где была найдена археологическая редкость.
- Вы видите схематическое изображение системы Тофа, - начала рассказывать Сигни. - Она считается ненаселенной разумными видами. Долгое время мы не обращали на нее внимания, поскольку звезда Тофа проявляет признаки нестабильности, и вести разработки в системе могло оказаться слишком дорогим предприятием, если учитывать стоимость защиты техники от агрессивных видов излучений. Однако было установлено, что нестабильность носит периодический характер, и в периоды затишья разработки вполне возможны, а при условии закрытых разработок, возможно, не придется сворачивать их на опасный период. Разумеется, после находки поисковых групп минерологов работы были немедленно свернуты. К нашему большому сожалению, у нас нет настолько продвинутого направления в исторических науках, и однажды это уже стоило Панторе угрозы войны, когда мы просмотрели присутствие разумной расы на Орто-Плутонии в нашей собственной системе. Поэтому мы сразу же обратились за помощью к ведущим археологам и ксеноисторикам Империи, и Набу любезно согласилась оказать нам необходимую помощь.
Легкий поклон в сторону разгорающегося с новой силой спора утихомирил забывшихся ученых.
- Теперь собственно об условиях в месте исследований.
Уже без напоминания панторанец сменил кадр. Голопроекция показала одну из планет системы.
- Четвертая по счету от солнца планета системы Тофу имеет довольно прохладный климат, но входит в "пояс жизни", - рассказывала Сигни. - Сейчас в районе раскопок зима, температура может быть некомфортной для большинства разумных видов - до минус пятнадцати по стандартной шкале. Разумеется, все необходимое снаряжение будет предоставлено за счет организаторов экспедиции. Зима продлится еще около шести стандартных месяцев, возможно усиление морозов. В летний период нахождение на планете может быть опасным из-за жесткого излучения местного солнца. Однако на планете обитают виды животных, приспособившихся к таким условиям, и они могут представлять опасность и в зимнее время.
Кадры сменялись один за другим, демонстрируя причудливые формы жизни.
- Именно от них предполагается защищать полевые группы, - продолжила панторанка. - К сожалению, неизвестно, насколько эффективным может быть наше оружие против живых существ, способных выживать под плазменными штормами. Разумеется, в случае прямой угрозы жизни и невозможности этой угрозе противостоять экспедиция будет немедленно эвакуирована. В случае обнаружения разумной жизни разработки также будут прекращены до установления контакта и достижения договоренностей по разработкам. Вопросы?

Сообщение отредактировал light of the honour - 28 Сентябрь 2018, 20:05


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:05
Сообщение #2



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Те же, там же

- Вооружение и боеприпасы входят в состав предоставляемой экипировки или каждый со своим? - Не замедлил уточнить Дейв. Если существа способны выжить в плазменном шторме - тут и к гадалке не надо было ходить, что бы понять, что стандартные ручные бластеры - по сути обеспечивающие тот же самый миниатюрный плазменный шторм - будут совершенно бесполезны против "местных", живущих в условиях оного шторма всю жизнь от рождения до смерти.
- Входят, - подтвердила панторанка. - Но если у вас есть какие-то свои предпочтения, они будут учитываться.
- Отлично. - Отозвался пилот и замолчал, поерзав в кресле и устроившись поудобнее. У кого-то наверняка еще были свои вопросы или пожелания. То, что можно было разболтать на людях Дейв уже озвучил, остальное относилось уже к тем деталям, которые было целесообразно обсуждать после подписания контракта.
Сигни вернулась к брифингу. Правда, продолжение касалось уже исключительно научной части. Данные геологической разведки, особенности залегания пород, преобладающие виды рельефа, их связь с климатическими условиями - все это вызывало оживление в группе ученых, относившейся к минералогии. Вторая часть научной группы, археологи, тихо, но яростно спорила, обмениваясь сообщениями по локальной сети. Их занимал исключительно объект изучения, но данных по нему почти не было, потому в ход шли версии, опирающиеся на любые хотя бы приблизительно похожие соответствия в уже изученных культурах.
Дейв, угнездившись между наемниками, технарями и Сигни, слушал во все уши. С одной стороны - Сигни. Минералогия была бесполезна для него с точки зрения заработка, но информация о рельефе и грунтах была полезна как наемнику с целью выбора правильных сапог и подготовки в целом. Даже выбор оружия очень сильно зависел от рельефа. На равнине он мог позволить себе тяжелую мощную винтовку с прицелом и сошками, а вот в горах каждый лишний грамм мог стоить жизни и там проще было положиться на старые и добрые мушку и целик, чем тащить на себе лишний кило прицельных приспособлений и сошек. Не менее внимательно он слушал и наймитов. Часть скучала, часть обсуждала возможные женские прелести госпожи Сигни, парочка громко (не то, что бы слишком, но достаточно) обсуждала потенциальное нужное оружие, из которого Дейв не забыл вычленить для себя пару пунктов, ожидая конца брифинга и прислушиваясь не только к окружающим людям, но и ко своим ощущениям. "Чуйка" не раз и не два вытаскивала его из самых разнообразных задниц и пилот уже привык полагаться на интуицию, котрая, бывало, заставляла слушать бесполезных свиду бродяг вместо "опытных специалистов". Вопрос - скажет ли она что-то здесь или будет помалкивать, оставив выбор ему.
Интуиция помалкивала. В отличие от ученых. Вскоре панторанка передала слово и кафедру одному из них, попросила наемников следовать за ней, и провела их в гораздо более скромное помещение - явно чей-то кабинет. Предоставив мужчинам размещаться на стульях, креслах и диванчике у стены, увешанной окаменелостями, Сигни осталась стоять у стола.
- Итак, господа, - начала она, когда уменьшившаяся в размерах аудитория была готова ее слушать, - у вас наверняка накопилось много вопросов и предложений. Я готова вас выслушать и ответить.
Торопиться с высказыванием предложений Дейв не стал. Пусть выскажутся остальные. Впрочем, устроившись на диванчике между головой какого-то подводного монстра (возможно - древнего пре-опи) и не менее древней гунгнаской картиной, он не забывал тщательно осматривать каждого выступающего и изредка бросать взгляды на Сигни. Его нельзя было упрекнуть в излишней или даже минимальной болтливости, но только совершенно невнимательный человек смог бы сказать, что он здесь... Не присутствует. Наемник слушал, мотал на ус и одним своим тяжеловесным вниманием занимал не менее половины имеющегося в кабинете пространства. Насколько это было дискомфортно для прочих, его занимало мало, а вот Сигни была чрезвычайно любопытна для него. Что-то подсказывало, что это очень, очень, даже трижды очень непростая девушка и что прибыл сюда он совершенно не зря.
Вот только ожидание не приносило заветных плодов. Части его коллег было нечего сказать, чать ожидала, часть выбирала. Единственное, что Дейв мог четко знать - сидение на диванчике в сторонке никак не способствует получению работы. Встав, он неторопливо подошел к столу Сигни.
Кому-то его слова могли показаться откровением. Кому-то - банальщиной. Его это уже не волновало. В условиях затянувшегося молчания он мог или ждать, или наступать. Любой из вариантов был выигрышным только при условии его качественного исполнения. Но брать инициативу и пользоваться ей всегда было выгоднее, чем играть под чью-то мелодию и отвечать на выпады. Оставалось взять в свои руки решительность и действовать.
Вытянувшись на автопилоте по стойке, близкой к "смир-р-р-р-на!", он высказался начальнику партии по части обеспечения безопасности:
- Основной выживания группы и ее нормальной работы в вышеуказанных условиях является бронирование и мобильность, а так же подавляющая огневая мощь и хорошая связь. В этой связи считаю, что основным залогом успеха предстоящей экспедиции будет являться включение в экспедицию помимо основного транспорта также несколько единиц скоростной летающей бронетехники с ангигравитационным приводом и авиации, обеспечивающей возможность беспрепятственной связи между базовым лагерем и полевыми группами, их своевременной эвакуации и огневого прикрытия, а так же воздушную разведку и контроль групп как арехологов, так и потенциальных противников. Кроме того, требуются ксенобиологи, способные разобраться в особенностях поведения местной флоры и фауны и отпугнуть или смягчить ее воздействие без применения огневых средств. На крайний случай для огневого воздействия могу рекомендовать снаряжение охранной группы пулевым и гранатометным вооружением, а бронетехнику - физическими кумулятивными боеприпасами, а так же замену основных видов вооружений на скорострельные автоматические пушки и гранатометы. Кроме того, желательно снаряжение оперативной охранной группы вспомогательными видами вооружений, такими как шокеры, глоп-гранаты, светошумовые и оглушающие гранаты, а также дальше вниз по списку, составлением которого я займусь... при необходимости. Кроме того, совершенно необходимо оснащение дальнобойными рациями всех единиц техники и бронетехники, а так же начальников и заместителей партий, всех членов партий - по возможности.
Наемник коротко кивнул. Он закончил вступление и был готов выслушать предложения как от конкурентов-коллег, так и от Сигни.
- Что там по микрофлоре? - поинтересовался один из двойки, спорившей об оружии. - Холод еще ничего, но полгода бегать с биофильтрами, не снимая даже во сне, проблема.
- Составьте список, господин Кэрроут, - кротко согласилась панторанка. - Сведений о биологической опасности нет, но группе будет придан микробиолог со всем необходимым сняряжением, это учтено. Что-то еще?
- Станковые репитеры не помешали бы, - заметил второй из двойки. - И это... Я понимаю, что дизрапторы под запретом, но если эти твари в плазме купаются, то, может, для нас сделают исключение?
Двойка наймитов нравилась Дейву все больше. Конкуренты-конкурентами, но как минимум в пехотной части они были уж точно не слабее. Если не сильнее.
- Список основных элементов будет к вечеру. Всех элементов - к вечеру завтрашнего дня. - Ответил он госпоже Фроуд. - Сколько людей будет включено в охранный отряд? Двое, трое, пятеро... Больше? - Поинтересовался он на всякий случай.
- Это будет известно после того, как я расскажу о зарплате и требованиях к членам группы охраны, - невозмутимо ответила панторанка. - Возможно, они не всех устроят. Итак... Вам не будет предоставляться отпусков. Ученым, впрочем, тоже, как и мне, тут мы все в равных условиях. Период спокойной звезды слишком мал для полевых исследований, чтобы терять время на отдых. Вам придется провести в системе Тофа все шесть месяцев, от первого дня до последнего. Если у вас есть какие-то хронические заболевания, о которых нет информации в ваших личных делах, и которые могут обостриться в условиях холодного климата - скорее всего, вам лучше поискать другую работу. Заболевшим, конечно, будет оказываться медицинская помощь в базовом лагере, но во время вашей болезни вашим товарищам придется выполнять обязанности за себя и за вас. Идти на это, заведомо зная, что вы можете подвергнуть угрозе срыва всю экспедицию... - Сигни сделала паузу. - Я бы сказала, нечистоплотно. Если у вас есть проблемы с законом, о которых у меня нет информации, я бы хотела, чтобы вы меня проинформировали. Приватно, разумеется. Тогда вопрос о вашем участии будет решаться отдельно. Не гарантирую, что будет решен положительно. Нам не нужны проблемы с разыскивающими вас кредиторами, организованными преступными группировками, и тому подобными осложнениями. Нам и так будет достаточно непросто, уверяю вас. Далее. Все вы пройдете психологическую и психическую экспертизу. Если специалисты сочтут, что вы не сможете сохранять стабильность в условиях Тофу на протяжении всей экспедиции. мы с вами расстанемся до ее начала. А теперь о приятном. Если вы пройдете отбор и будете добросовестно выполнять свою работу, размер вашего вознаграждения составит от десяти до пятнадцати тысяч имперских кредитов в зависимости от объема работ, которые вам придется выполнять. Плюс дополнительные выплаты за сложность условий. Плюс возможная премия по итогам экспедиции, если она принесет и материальную выгоду.
Сигни на несколько секунд замолчала.
- Да, наемники могут получать и больше. Но мы не хатты, как вы, вероятно, заметили. Мы ученые. Бонусом к вознаграждению будут рекомендации от работодателя, которые вполне способны повысить вам рейтинг в вашей среде. Еще вопросы будут?
- Ну да. Хатты столько не платят. - Усмехнулся "в усы", садясь на свое место, наемник - впрочем, достаточно громко, что бы его могли услышать как другие наемники, так и Сигни. Формально хатты платили намного больше, конечно же... Но только тем, кто выжил. - Где там ваши психи, нарки и так далее по списку экспертиз? - Задал Дейв уже скорее формальный, чем практический вопрос. Работа нравилась ему все больше - и тот не забыл обернуться на двойку опытных пехотинцев, подмигнув. Сегодня конкуренты, завтра уже коллеги...
- Оставшимся будет выслано направление к специалистам, - ответила панторанка, наблюдая, как трое из кандидатов поднимаются и не прощаясь покидают кабинет. Остальные переглядывались, но уходить не спешили. - Там будут указаны время и место обследования. Все процедуры также за счет работодателя.
Поколебавшись, из кабинета сбежал еще один наемник. Остались пятеро, считая Дейва.
- Я вас поздравляю, - подозрительно кротким голосом обронила Сигни, потупившая глаза, чтобы скрыть мелькнувшую в них легкую улыбку. - Размер вашего вознаграждения только что удвоился.
Дейву в голову пришла лишь одна сцена из летной академии. Один из преподавателей на экзамене, рассадив аудиторию по столам, громогласно вопросил:
- Кто желает "автомат"?!
Вполне логично, что аудитория громогласно завыла "Ййааааа!!!".
- Кто желает отвечать устно прямо сейчас без подготовки?!
Не менее логично, что из полутора сотен человек такой самоубийца нашелся всего один - Дейв. И угадайте, кто единственный на экзамене по летной тактике малых групп получил "автомат", оставив за собой полную аудиторию завистливых, но недостаточно решительных взглядов. Из которых десяток был настолько жгучим, что мог расплавить линейный крейсер, потому что бухал вместе с Дейвом в ночь перед экзаменом вместо подготовки к оному и прекрасно понимал, какой ржач стоял бы в аудитории, вздумай преподаватель реально вопросить Дейва устно.
Впрочем, жизнь показала, что преподаватель старался не зря и все нужные уроки господин Кэрроут усвоил. Прямо на экзамене.
- Приятно слышать. - После короткой паузы - буквально пару секунд, что бы вспомнить академ и вернуться в этот мир, отозвался Дейв. - Расходимся и ждем приглашений?
- Если нет других вопросов... - Сигни обвела наемников внимательным взглядом. - Тогда до встречи, господа.
Выходить первым наемник не спешил. Не удержался и кинул взгляд на Сигни - весьма заинтересованный, а уж в чем и насколько - оставил додумывать ей самой - и выдворил себя из помещения кафедры археологии последним из группы наемников. Впрочем, отставать от остальных он не собирался и, стоило им оказаться в коридоре под присмотром только камеры безопасности, но не живых людей, немедля обратился к прочим, нагоняя остальную группу:
- Господа-товарищи, уж коль мы не конкуренты, а коллеги - есть предложение отметить все это дело в ближайшем баре, "Желтый Бонго". Заодно составим список оборудования под заказ и прочих пожеланий. И да, меня зовут Дейв.


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:06
Сообщение #3



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Набу. Тид. Ресторан "Вирдаго"
Дейв, Биомех, Сигни и Ко

Будущие (пока что будущие. Дейв не торопился с выводами) коллеги оказались людьми вполне договороспособными. Возможно, попытайся они спорить в "Бонго" на тему того, хорошо это или плохо - смерть Палпатина, или какая команда лучше - "Южные буйволы" или "Рейнджеры Тида" - то такого взаимопонимания и не добились бы. Но все пятеро были вполне профессиональными солдатами, которые сейчас обсуждали, какая требуется основная и вспомогательная экипировка на планету, где полгода - холодильник, а полгода - плазменные штормы, а местные аборигены умеют выживать от природы и там, и там, причем явно не методом кочевания вслед за линией терминатора. Идеи сыпались как из рога изобилия. Сначала Дейв пытался быть хоть сколько-нибудь скромным и не включать в список совсем уж откровенную дичь вроде дизрапторов - мол, побойтесь Силы, это же археологи, а не СБ Империи, какие дизрпаторы? Но уже после первой кружки он рассудил, что их задача - обеспечивать выживание, а могут научники достать и поставить то или иное оборудование - уже не их проблема. "Заказывай по-максимуму, а в чем откажут - в том откажут, пусть лучше откажут в дизрпаторах, но поставят хотя бы пару бронированных спидеров, чем откажут в спидерах в пользу репитеров".
В общем, к семи часам вечера список, напоминающий скорее влажную мечту десантника-диверсанта в должности командира танка, замеченного в склонности к пиро-маньячеству, подрывной деятельности и применению устаревших видов вооружений и командующего экипажем из менее ударенных головой танкистов, был готов. И если по большей части списка Дейв еще мог примерно сообразить, где именно ученые имеют шансы надыбать, например, бронированные ленд-спидеры и среднюю боевую броню с реактивными ранцами, а так же целую свору дронов-разведчиков, то где и как они будут доставать дизрапторы и автоматические гранатометы с боезапасом было для него загадкой. Ну, не достанут - так не достанут, а если достанут.... То он всерьез удивится, что ж там за кафедра археологии такая, которая может вот так взять у безопасников погонять на полгода пять единиц секретных и запрещенных к использованию стволов, за одну только демонстрацию которых в руках что на Корусканте, что во Внешнем кольце можно было выхватить в голову сразу и без разговоров - только по чуть разным причинам.
- Как думаете, где они столько гранатометов достанут?
- Археологи же. РАСКОПАЮТ!!!
- А чо мы вообще мелочимся-то? Дизрапторы, хренапторы... Может, просто "Викторию" закажем?
- Ага. И пару аристократов со световыми рапирами.
- Рапиры не пойдут, плазменные жи!
- Ок, тогда пару симпотных твилечек с виброклинками.
- Свой-то клинок побереги, да? А то ж как пристанешь к той твилекке в плохом настроении - потом придется протезы ставить. Неудобнячок может получиться.

Слишком долго, впрочем, решили не заседать. Составив список всего необходимого в первом приближении, решили разойтись, что бы не поднимать градус слишком сильно. Глядишь, еще кому в голову что интересное придет, пока будут расползаться по домам, да и с завтрашнего дня наверняка уже придется начинать брать разгон для последующего полугода вкалывания...

Следующй день прошел в мелких хлопотах, доделках, сборках и прочих моментах, создающих рабочее настроение.
Побудка в пять, пробежка, короткая тренировка. душ. Сборы, визит на кафедру, визит к медикам. На удивление - из пятерых двое ухитрились завалить психологов с психиатрами. Мол-де, недостаточно готовы к длительному уединению в замкнутом коллективе. Ну не готовы так не готовы, меньше надо буками на заднем ряду сидеть. Еще бы в "Сверхдальный перелет" с такой общительностью подрядились бы.
Прошли Дейв, Багз и Дигли - собственно, три человека, наиболее бурно обсуждавших предстоящий перелет в баре. Один - пилот, второй - стрелок и разведчик, третий - сапер. Дейв Кэрроут, имперский офицер, наемник, пилот, механик и вообще красавчик, Багз Олдрей, тоже имперец, снайпер, специалист по части "Пришел без приглашения, сделалал крошево, ушел, не извинившись", и Дигли Коушип - наемник со стажем, самоучка, специалист по взывчатке, минам, инженерным сооружениям. Человек, способный соорудить ДОТ из подручных материалов, а потом его взорвать - опять же с применением подручных материалов.
Видимо, со специалистами поддерживали постоянную связь, поскольку через четверть часа все трое получили приглашение встретиться - на этот раз в более неформальной обстановке. Во всяком случае, один из ресторанчиков Тида, расположенный в виду водопада, предполагал таковую.
Дейв себя ждать не заставил. Отцовский спидер был в отличном состоянии и совершенно не собирался развалиться на полдороге, как некоторые. Это было семейной чертой Кэрроутов.
Техника должна работать. Если она не работает - ее нужно починить или заменить. Что Кэрроут старший, что Кэрроут младший с ней обращались отлично - поэтому почти половевковой давности выпуска спидер стартовал с места без прогрема, стоило только нажать кнопку. А стоило появиться хотя бы малейшим признакам усталости машины - все вышедшее из строя было бы немедленно отремонтировано.
На место он прибыл одновременно с остальными, выбравшими в качестве транспорта такси. Коротко поздоровавшись, наемники двинулись в кафешку в поисках своей нанимательницы. Наверняка их ждали.
Ожидания оправдались: панторанка и еще несколько ученых, среди которых можно было увидеть и обоих мужчин-панторанцев, сидели на открытой террасе вокруг столика. Неформальность наличествовала в полной мере - господа ученые расположились прямо на полу, обмениваясь распечатками, схемами, графиками и замечаниями.
Дейв себя ждать не заставил - без лишних разговоров он просто прихватил подушку с одного из смежных мест и угнездился аккурат напротив панторанки, назначенной командующей экспедицией. Сидеть прямо на полу ему было далеко не впервой - здесь это было совершенно обычным делом.
- Госпожа Сигни, охрана прибыла.
- Похудевшая охрана, - отметила панторанка. - Троих мало, нужен будет кто-то еще. Присаживайтесь, господа. И показывайте ваш список.
Наемников просить дважды не пришлось - те быстро последовали примеру Дейва и расселись рядом с учеными. Дейв в свою очередь передал датапад со списком предполагаемого оборудования и вооружений.
- По списку мы, скажем так... Не мелочились. Один вопрос остался - целесообразно ли заказывать стволы для ученых и техников. Случись что - "оружие последнего шанса" может помочь, маловероятно, но может. С другой стороны, если кто-то за полгода работы отморозит себе мозги и начнет чудить - это может стать большой проблемой. По количеству людей... Могу сделать пару звоночков, но не факт, что согласятся и не факт, что смогут прибыть в течении ближайшего времени. У университета здесь явно больше возможностей к поиску.
- Та же фигня. - Дополнил последнюю фразу Дейва Багз.
Сигни взяла деку, пробежала взглядом по списку.
- Техникам оружие может потребоваться, - сказала она. - Но если вы не справитесь, то никакое оружие последнего шанса ученых уже не спасет. Наше дело - изучать.
Она передала деку одному из панторанцев.
- Эспен, что из этого можно достать? По возможности не прибегая к нежелательным контактам.
Ее соотечественник изучал список куда внимательнее.
- Практически все, - сказал он наконец. - И по поводу вчерашнего замечания насчет запрещенных видов оружия. Думаю, три единицы мы достанем. С возвратом. А вот нас имеет смысл оснастить не оружием, а легкой броней с ранцами. Подвижности не снизит, заодно позволит быстро выйти из-под огня и развязать руки охране, не будет риска попасть в охраняемых.
- Я бы сказал, что ученым имеет смысл дать те же глоп-гранаты, - добавил второй панторанец, Хакон. - Пена может остановить практически любую живность, если та не размером с шагоход.
- Глоп и ранцы - всем, легкое оружие - технарям, все остальное - по нашей части. - Подытожил Дейв. - За дизрапторы, если выгорит, отдельное спасибо. Осталось разобраться по части количества охраны. Трое - это одна дежурная группа. Нужно хотя бы еще столько же людей, что бы собрать вторую смену и дежурить по вменямому графику, а так же иметь оперативный резерв. Кому этим лучше заняться? Нам, вам, всем?
- Объявление о наборе еще активно, - Сигни поднялась, пересаживаясь за столик. - Мы будем тут еще два дня. Если за это время никто не откликнется, придется привлекать нашу армию. Хотелось бы этого избежать.
Дейв посмотрел на нее со своего места, пока не вставая и чуть удивленно.
- Какие-то проблемы с армейцами? - Поинтересовался он напрямки.
Ответом ему стал кроткий взгляд золотых глаз.
- Вы ведь служили, господин Кэрроут. Как решают проблемы военные?
- А, беспокоитесь, что кто-то "закажет" орбитальную бомбардировку или побалуется с дизраптором прямо посреди раскопок? Да, я понял.
Внешне Дейв выглядел совершенно удовлетворенным ответом. Военные действительно не слишком-то ревностно старались беречь инфраструктуру и постройки, предпочитая заровнять с землей все, что выше веника артиллерией и авиацией, и лишь потом дочищать пехотой. На войне с точки зрения снижения потерь в людях это была очень хорошая тактика, которая безотказно работала вот уже сорок тысяч лет как минимум. Вот только если дороги и заводы можно восстановить, и это только вопрос денег и времени, то восстановить древний памятник в первозданном виде шансов было - ноль целых, хрен десятых.
Впрочем, полностью ответом он удовлетворен не был. То "Нежелательные контакты", то вот так раз - и достают три дизраптора (по крайней мере не удивляются и работают над этим, а не рубят идею сразу), то военных им привлекать нежелательно. Что-то какие-то странные, скажем прямо, были ученые. Хотя с другой стороны - крупный, даже крупнейший университет - раз, панторанцы - два, тоже не пальцем деланы... Дальнейшие расспросы Дейв решил отложить до лучших времен, пока же оставалось только держать ушки на макушке и постараться не дать себя кинуть.
- Наши дальнейшие действия? Готовимся, собираемся, через два дня сбор в космопорту?
- Да, - ответил Хакон. - У всех есть время разобраться с незаконченными делами и обязательствами, о времени и посадочной площадке будет сообщено за сутки до отбытия. С собой - необходимый минимум. Вопросы есть?
Дейв оглянулся сначала на Багза, потом на Дигли. Очевидно, что вопросов по делу пока что не осталось. Проглотив желание поинтересоваться, а можно ли будет лапать симпатичных лабораyток, Дейв отозвался за всех троих:
- У матросов нет вопросов. - И пересел за столик. Вопросов у него было довольно много, но уже не по делу - и тот не стенялся их задавать. Сигни явно неплохо знала каждого из наемников по богатому личному делу - и Дейв не видел совершенно ничего зазорного в том, что бы познакомиться поближе и с научниками. Багз и Дигли особого приглашения так же не потребовали.

Следующие два дня до вылета прошли в приготовлениях и подготовке. Преимущественно моральной и физической, в меньшей степени - барахольной. Наемник, блуждающая душа, ему не нужно было много времени на сборы, все, что было нужно прихватить, всегда было наготове. Покидать в сумку несколько комплектов одежды, белья, документы, немного денег, счастливую зажигалку, прочей мелочевки - всякой твари по паре - набралось как раз на одну большую спортивную сумку. Заняло это ровно полчаса. Заказчик относился к тому редкому типу работодателей, которые обеспечивали всю экипировку за свой счет - по большому счету, ему не были нужны даже парка и унты. Тем более, что их у него и не было - зима на Набу, как правило, была очень мягкой, а в Тиде - так и подавно. Сам же он большую часть перемещений осуществлял на спидере - и даже посреди января запросто мог позволить себе одеваться в простую ветровку и ботинки без меха. От дверей дома до машины добежать - не замерзнешь.
В общем, по барахлу вопрос был решен еще до обеда того дня, в который он позавтракал нахаляву с научниками в хорошем ресторане. Все остальное время он мог уделить приведению себя в физическую норму. Вообще он и так был в норме - силен, ловок, быстр - но насколько бы он ни был хорош, его это никогда не устраивало. Физические пределы тела нельзя было развдигать бесконечно, у каждого были свои границы, но Дейв знал, что своих он еще не достиг - ни в плане грубой физухи, ни в плане рукопашных навыков. Поэтому по паре часов в день он запросто мог уделить бегу, рукопашке и просто тяжелой физической работе по дому. В ближайшее время все это будет весьма не лишним...
Здоровому телу, как известно, полагается и здоровый дух. А что бы дух был здоров - кормить его надо исключительно здоровой духовной пищей. Пилот и немного механик Дейв Кэрроут полагал таковой техническую документацию к истребителям и прочим легким машинам разных марок, обширную библиотеку которой имел на инфочипах и таскал везде с собой наравне со счастливой зажигалкой.
Не забыл смотаться в голокино на премьеру нового блокбастера, заглянуть в тир на пару часов и сделать еще целую массу аналогичных интересных мелочей в ожидании сообщения "на старт" от своего нанимателя.

Ближе к вечеру основные вопросы были улажены и группа разошлась. Сигни немного задержалась, и примерно в этот момент заметила высокую фигуру в темно-сером плаще с капюшоном, которая подходила к ней.
- Добрый вечер. Мне кажется, нам надо побеседовать, - донеслось из-под капюшона. Было темно, и разглядеть лица собеседника было невозможно, угадывалось только какое-то отражение в районе глаз - возможно, маска? - Но высокий рост не оставлял сомнений что человеком тот является вряд ли. Голос был, не смотря на то что не угрожающий, глубокий, с небольшой хрипотцой и словно бы электронный.
Панторанка, уже было собравшаяся закрыть последний файл на деке, подняла голову. Набу, как и ее родина, была на хорошем счету из-за крайне низкого уровня преступности, и нежданный гость, желающий побеседовать, ее не испугал, хотя и удивил. Взгляд золотистых глаз был озадаченным, когда Сигни сделала приглашающий жест.
- Присаживайтесь. Что вы хотели сказать мне?
Собеседник вроде бы кивнул. Из-под плаща показалась рука, оказавшаяся механической, и протянулась в сторону стула возле одного из близлежащих столиков, словно бы желая чтобы стул оказался в руке. Вопреки всем ожиданиям, стул качнулся, скрипнул ножками по полу и сделал именно это, изящно и быстро перенесясь по воздуху прямо в руку незнакомца. Тот поставил стул и уселся на нем, сразу же значительно сгладив разницу в росте с панторанкой. Из-под плаща показалась вторая рука, и незнакомец скинул капюшон, обнажив металлическую голову с длинными ушами и синим визором на том месте, где могли быть глаза.
- Я слышал, что вы отправляетесь в исследовательскую экспедицию к древней находке неизвестной ранее культуры. Я считаю, что вам понадобится моя экспертиза. - Ходить воруг да около темы незнакомец явно не любил. - Мое имя Дарт Биомех.
- Сигни Фроуд, - в свою очередь представилась панторанка. - Как вы это сделали? Воздействие магнитного контура на металлические части стула?
- Что вы знаете о Великой Силе? - задал ответный вопрос киборг.
Вот теперь панторанка тревожно оглянулась - не слышит ли кто?
- Я знаю, что говорить на такие темы небезопасно, - негромко ответила она. - Очень небезопасно. Вернемся к тому, с чего начали. Вы упоминали, что можете быть экспертом. По какой части?
- В Галактике вообще мало безопасного, - произнес Биомех. - Взять например раскопки древних неизвестных артефактов. Иногда это просто древние куски чужой культуры. Иногда... нет.
- Поисковая группа раскапывала этот объект, облазила его вдоль и поперек, разве что на зуб не попробовала, - Сигни чуть наклонила голову. - Никаких необычных проявлений. Вы хотели сказать, что вам знакома эта культура?
- Конкретно найденная? Нет. Но у меня есть... Как это назвать... предчувствие на этот счет. Я понимаю что для людей вроде вас это мало что значит, но для тех кто знаком с... небезопасными темами крайне близко, предчувствия часто оказываются пророчествами, или даже больше. Этот объект может быть простым куском материала. А может и просто ждать, пока поблизости не окажется подходящий кандидат.
Киборг тоже наклонился вперед, и сплел свои длинные пальцы вместе.
- Я не прошу многого. Оплата не требуется. Просто предоставьте возможность осмотреть артефакт. Из этого может что-то выйти. А может, и нет.
Киборг снова отклонился назад.
- Старый дурак хорошо постарался, пытаясь очистить Галактику от всего известного по этой теме. Что-то было уничтожено, но что-то он спрятал в своих личных хранилищах. - киборг практически разочарованно вздохнул. - Конечно, после его смерти, никто больше не имеет ни малейшего понятия, где их искать. Так что можно считать, что и они утеряны на долгое время. Выбор у меня не велик. В качестве компенсации, я могу предложить вам защиту... иного плана. От вещей, с которыми бластеры и репитеры справиться не помогут. От вещей, о которых небезопасно говорить.
Киборг замолк, но Сигни могла почувствовать на себе пристальный взгляд глаз из-за визора, даже не видя их, оценивающий, внимательный и ждущий реакции.
Панторанка молчала, что-то обдумывая.
- Это... серьезное предложение, - сказала она наконец. - Но оно же может быть и серьезной ловушкой. Судя по тому, что я видела, вы можете претендовать на такое место в экспедиции. Но вы - киборг, так? Значит, в ваш корпус может быть встроено немало систем, которые могут создавать нужное впечатление. Вы не проверили, видят ли вас, прежде чем притягивать стул. Либо настолько уверены в себе, либо не опасаетесь - и в этом случае опасаться надо уже мне. Появления мрачных господ в форме, например... Чем вы можете подтвердить ваши слова так, чтобы я вам поверила? Чтение мыслей не предлагайте - существуют наркотики, которые позволяют любому стать телепатом на некоторое время.
- Мрачные господа раньше являлись за мной - подтвердил задумчиво киборг. - Пять раз. Однако, все пять раз им... не удалось убедить меня пройти с ними.
Биомех ненадолго замолчал.
- У меня есть возможность подтвердить мои слова, но если вам даже простой левитирующий стул показался слишком открытой демонстрацией... Может, что-нибудь менее крупное подойдет?
Киборг наклонил голову к столу, на котором оставалось некоторое количество еды. Одна из виноградин поднялась, поплыла по воздуху, и зависла перед лицом панторанки, словно бы призывая взять её.
- Минуту...
Сигни достала из кейса, лежащего рядом с ней на полу, небольшую голокамеру, запустила ее.
- Можете повторить на камеру?
Виноградина согласно покачалась в воздухе, и отплыла подальше.
Пантранка протянула руку, забрала ягоду и внимательно осмотрела ее, проверяя, нет ли на той чего-либо подозрительного и объясняющего необъяснимое. Потом остановила запись и запустила воспроизведение. И лишь после этого подняла на Биомеха очень задумчивый взгляд.
- Камера подтверждает ваши слова. Хорошо, допустим, вы можете быть правы, и нам не помешает ваша помощь как эксперта в таких вопросах... Тогда у меня как руководителя экспедиции возникают два вопроса...
Она убрала камеру обратно в кейс и села, чинно сложив ладони перед собой.
- Первое - ваша собственная безопасность. Звезда Тофу - красный карлик, у этого типа звезд часто бывают вспышки. Эта конкретная звезда проявляет нестабильность, к которой привязаны сезонные изменения на планете, где предполагаются исследования. То есть в зимний период она спокойна. Но это не гарантирует, что не произойдет вспышка в холодное время года. Мы можем укрыться от прямого воздействия жесткого излучения и потом восстановить здоровье за счет медблока. Как с этим будет обстоять дело у вас? Ваш... организм может быть значительно более чувствителен к наведенному облучению. И мы можем оказаться не в состоянии помочь вам, потому что вам могут потребоваться и отличное от нашего питание, и отличное от нашего медицинское обслуживание.
- На этот счет можете не волноваться. Я путешествовал далеко, и долго... И бывал в ситуациях которые были значительно хуже. У меня свои способы защиты, да и жесткое излучение мне не страшно.
- Я отвечаю за безопасность всех членов экспедиции, - отмела предложение не волноваться Сигни. - Независимо от их особенностей. Но... Видите ли, тот, кого вы так нелестно охарактеризовали, не все сумел вытравить из памяти народа. По крайней мере, моего народа... Благодаря тем, о ком теперь небезопасно говорить, панторанцам удалось избежать войны в собственной системе... Но именно благодаря им я знаю о том, что означает первое слово вашего имени. И второй вопрос, который у меня в связи с этим возникает, касается именно безопасности всех остальных членов экспедиции. Допустим, вы правы, и этот объект отреагирует именно на ваше присутствие. Что может помешать вам завладеть им, устранив всех остальных, чтобы не мешали, или чтобы попросту не смогли никому ничего рассказать?
Задавая этот вопрос, панторанка смотрела прямо в визор киборга.
Биомех развел руками, что позволило мельком разглядеть его тело, тоже оказавшееся механическим.
- Можно сказать, пойман с поличным. - Произнес он тоном, который каким-то образом сочетал удовлетворенность и печаль. Киборг немного поднял голову, и окинул взглядом кафе. К этому времени, на площадке остались лишь они одни.
- Предлагаю перестать делать вид что мы не знаем о чем говорим. Могу только представить, что джедаи наговорили вашему народу о ситхах. Но... Этот вопрос весьма сложнее, чем кажется на первый взгляд. Наше противостояние тянется в глубину веков, ему десятки тысячелетий... И среди нашей стороны конфликта были... изменения, произошедшие в это время. Извращения. Можно сказать, ересь. Это долгая история, и я не думаю что здесь время и место для того чтобы её рассказывать. Достаточно сказать только то, что те ситхи, о которых рассказывали джедаи... Те ситхи, к которым относился Палпатин и его правая рука - представители еретического ответвления. Которое, к сожалению, долгое время оставалось доминирующим. И которое было весьма удобным противником. Я же представитель оригинального учения.
Киборг немного помолчал, оценивая реакцию Сигни.
- Да, я думаю, вы и сами могли бы это понять. Те, о ком вам рассказывали, будут вступать в дискуссии? Будут спрашивать? Нет. Они просто приходят и берут то что они хотят, сметая все что стоит на их пути и заставляя других подчиниться их воле.
- Тот о ком нам рассказали, много лет дискутировал в Сенате и водил за нос целый Орден, - тихо ответила панторанка. - И спрашивал, и договаривался, и очевидно радел за Республику и демократию. Ни о чем не говорит? Давайте сделаем так. Я подумаю и посоветуюсь кое с кем. Обещаю не раскрывать вас, если это имеет значение. И в случае, если у меня не получится найти приемлемую для обеих сторон форму сотрудничества, когда мы закончим свои работы, вы получите точные координаты объекта. Это вас устроит?
- Если тот, о ком вы говорите это тот, о ком я думаю... - ответил киборг. - То я думаю вы знаете что скорее всего он начнет убеждать вас в обратном, яростно и с жаром в глазах. Никто не переступает через тысячелетнюю историю ошибок и предвзятости через простое слово. Личная встреча могла бы что-то изменить, но это не вариант, очевидно.
Киборг сделал паузу.
- Что до вашего вопроса... Если говорить прямо, то нет, ничто не помешает мне, как вы выразились, "устранить всех остальных". Не означает, однако, что я это сделаю. Вы наняли группу наемников, чтобы те были вашей охраной. Что заставляет вас думать, что они не повернутся против вас, если решат что за продажу артефакта на черном рынке они получат больше чем за сотрудничество с вами? Ответ тот же, гарантий нет. Только доверие.
- В случае с охраной все гораздо проще, - Сигни не сдержала улыбку. - Гарантией выступают... размеры артефакта. Даже полным десятком они не смогут утащить и продать пятнадцатиметровый диск весом в дюжину взрослых хаттов. И нет, у меня нет знакомых джедаев. Речь всего лишь... о специалисте по древней истории.
- Можно удивиться, какие вещи может творить такое чудо технологии как репульсорный кран... - задумчиво пробормотал ситх.
- В любом случае, - добавил он громче, - ведь для меня было бы значительно проще и быстрее просто силой взять координаты места из вашего разума, и отправиться туда самостоятельно. Надеюсь, то что я этого не сделал хоть о чем-то да говорит.
- То, что я с вами разговариваю после того, как вы представились, и после вашей впечатляющей демонстрации возможностей, говорит о том, что говорит, - заметила Сигни. - И тем не менее, хотя я и глава экспедиции, я не могу принимать такие решения единолично.
Она положила на столик визитку.
- Позвоните мне утром, господин Биомех. Я сообщу вам о решении.
Киборг встал, и почтительно качнул головой. Визитка вспорхнула со стола и исчезла в складках плаща.
- В таком случае, ждите моего звонка. - ответил он, исчезая в ночи.

На следующий день, комм Сигни затрещал о входящем вызове, ровно в полдень.
- Сигни Фроуд, слушаю вас, - ответила панторанка на звонок, мельком глянув на номер - не из постоянного списка контактов.
- Это ваш собеседник из вчерашнего вечера. - Ответил знакомый голос. - Ваше решение?
Повисла короткая пауза.
- Я посоветовалась, как и обещала, - отозвалась панторанка. - Наш специалист считает, что если у вас действительно есть некие предчувствия, то риск осложнений превышает риск возможных проблем, связанных с вашим участием. Вы включены в состав экспедиции, господин Биомех, как консультант по некоторым вопросам древней истории.
- Рациональное решение. - Одобрил голос.
- Насколько я смогла выяснить, у киборгов особое питание, связанное с изменением обмена веществ, - легкая заминка была почти незаметна. - Вы вчера не сказали, как у вас с этим обстоит. Вам потребуется что-то закупать, или у вас собственные запасы?
- Мои системы крайне отличаются от доступных на рынке, плюс мое состояние тоже накладывает свой отпечаток. Думаю, вы поймете, когда сможете разглядеть меня получше. О питании можете не беспокоиться, оно не должно быть проблемой ещё в течении нескольких месяцев как минимум.
- Экспедиция рассчитана на полгода, и возможностей дополнительных поставок может не быть, - предупредила Сигни. - Я бы рекомендовала все же иметь определенный запас, рассчитанный на форс-мажорные обстоятельства.
- Подойдет любая органика. - Ответил киборг. - Система с закрытым циклом, так что это в любом случае лишь пополнение внутренних запасов, а не необходимое для жизнедеятельности топливо.
- В таком случае у меня только одно пожелание, - заметила панторанка. - Не хотелось бы, чтобы в качестве любой органики рассматривались члены экспедиции.
По ее тону можно было понять, что она шутит. Или пытается это делать...
- На планете имеется органическая жизнь. Возможно, она вам подойдет.
- Я бы предпочел чтобы экспедиция не оказывалась в той ситуации когда необходимо отстреливать локальную живность для пропитания, но вам, конечно, виднее, - ответил Биомех в похожем тоне.
- Рада, что мы друг друга поняли, - подытожила Сигни. - Итак, вылет послезавтра утром, но пока неизвестно, с какой площадки. Время и место отправки вам выслать на этот же номер?
- Да. Но после этого, пытаться связаться со мной через этот номер будет бесполезно, - предупредил киборг.
- Разумеется, - кротко ответила панторанка. - Потому что после этого вам придется пользоваться внутренней связью группы. Если вам требуется какое-то особое снаряжение, дайте мне знать. До встречи, господин Биомех.


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:07
Сообщение #4



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



НТ-2200 "Пандора"
Дейв, Биомех и Ко

Сбор группы был назначен на восемь утра по местному времени, в порту Тида. О времени и месте отправления все были уведомлены за сутки до вылета. Эти сутки Сигни была занята по горло - согласовать доставку, провести через контроль и загрузить все необходимое для группы в полтора десятка человек на полгода, учитывая дополнительный месяц на случай форс-мажора - для этого надо было быть панторанцем. Или волшебником. Из тех, о ком говорить небезопасно. Во всяком случае, она справилась: средний транспортник НТ-2200 "Пандора" был готов к вылету точно в срок. Сама Сигни ждала группу на площадке, поглядывая на хронобраслет.
Дейва ждать долго не пришлось. Перестраховщик и вольный парень без обязательств, он был молод, горяч и рыл копытом землю. В связи с чем появился на посадочной площадке за час до назначенного времени с явным намерением первым выбрать себе каюту и вообще не опоздать на поезд.
Найти характерный "Кирпич" не составило никакого труда. Машинка была немаленькая, ориентиры в письме были намечены корректные. В семь-ноль-две Дейв приблизился к аппарели, полушутливо-полусерьезно козырнув госпоже Фроуд.
- Дейв Кэрроут в ваше распоряжение прибыл и готов заступить на пост, мэм! - Отрапортовал он все тем же полусерьезным тоном и отнял два пальца от воображаемой фуражки. - Остальные собрались уже?
- Если вы о научной группе - да, почти в полном составе, - невозмутимо ответила панторанка. - Отсутствует пока только один из наших консультантов. Если об охране - вы первый.
- И здесь первый! - Хохотнул Дейв, поправил сумку на плече и двинулся по аппарели вверх. - Я сейчас каюту займу и вернусь. Или вам второй номер не нужен, на корабле побыть? Прям интересно, когда мои гвардейцы объявятся.
- Вы ведь пилот, - заметила панторанка. - Я бы советовала ознакомиться с управлением кораблем, оно может отличаться от знакомых вам систем. Возможно, нам понадобится смена пилоту.
Дейв только усмехнулся.
- Хороший пилот без труда летает на всем, что может летать, и с трудом - на том, что летать не может. Так вот, я - отличный пилот.
Еще раз козырнув, отличный пилот намылил ласты в кокпит. Единственное, что его оставливало сделать это сразу - уважение к кораблю. Кокпит, или рубка, в зависимости от размеров - святая святых корабля. Доступ туда имелся только у высших офицеров каждого конкретного корабля, а так же лиц, допущенных капитаном. В крайнем случае на входе на мостик конкретного крейсера могли завернуть и адмирала, командующего эскадрой - это было вопиющим нарушением субординации и вообще военной этики, но если капитан сказал "Не пущать" - его не пустят, если только он не двух метров росту и не закован в черные доспехи, оглашающие окрестности характерным "ПШШШШ" на каждом выдохе.
Поэтому просто так взять и вломиться в рубку корабля Дейв был совершенно не вправе. До прямого указания ознакомиться с органами управления. После оного указания он на корабле был разве что не Император во плоти и рьяно взялся за работу, наспех изучая техническую документацию и органы управления. По большому счету, все здесь так или иначе было похоже на меньшие корабли, просто настроек было больше, а габариты - толще, то есть лететь предстояло медленнее и осторожнее.
Ну как осторожнее... Живых свидетелей космического происшествия остаться не должно, это и ежу понятно...
Багз и Дигли, люди постарше и поопытнее, торопились куда меньше, чем Дейв, и отчитались о прибытии синхронно, за пять минут до часа "Ч".
Биомех прибыл на посадочную площадку через пять минут после назначенного времени. При себе у киборга ничего не виднелось, хотя неизменный плащ все так же скрывал большую часть фигуры.
Сигни еще не начала беспокоиться, но на хронобраслет поглядывать стала чаще. При появлении плащеносца она только вздохнула, замечание о еретиках, проявлявших больше пунктуальности, судя по сохранившимся записям заседаний Сената, осталось при ней.
Киборг заметил Сигни и подошел к ней.
- Если покажете каюту и никого больше не ждете, то можем взлетать. - Произнес он, окинув взглядом корабль.
- У вас совсем никакого багажа? - озадаченно уточнила панторанка. - Ну... вам виднее, наверное, что вам нужно. Идемте.
Она начала подниматься по трапу, озабоченно поясняя:
- "Пандора" не рассчитана на такое количество людей на борту, поэтому один из трюмов мы отвели под дополнительные каюты и зону комфорта. Вашу каюту пришлось экстренно переделывать - из-за различия в росте, но полагаю, предусмотрели все, и неудобств вы испытывать не должны...
- На самом деле мне не нужна большая часть того, что необходимо для орга... других людей, поэтому в принципе даже отдельная каюта была бы не обязательна, того что есть будет вполне достаточно, каким бы оно ни было. - Ответил ситх.
- Но я ценю усилие. - Добавил он, когда они дошли до конца трапа.
- Вы все равно остаетесь живым существом, - заметила Сигни. - И хотя бы минимальный комфорт вас необходим.
Она провела новоявленного консультанта к отведенной для него каюте, оставила ему схему корабля и отправилась сообщать пилотам, что группа в сборе и можно взлетать.
В назначенное время тяжелый транспорт поднялся в воздух и покинул Набу, выходя на разгонный вектор для первого прыжка.
***
Тем временем в кокпите "Пандоры"
Дейв не зря, ой как не зря был перестраховщиком и все, что можно сделать заранее, делал заранее. В том числе и визиты. Понтануться перед командующей экпедицией он понтанулся по-полной, и тем самым сжег все мосты назад. Назвался отличным пилотом - будь им. Выбора - нет. Органы управления - есть.
Кореллианская машиностроительная корпорация - друг знакомый. Отличия от более легких машин действительно были, но основа была единой для всей корпорации - по крайней мере в части управления транспортниками, с которыми (теортически) мог справиться один человек-пилот. Поэтому вместо детального изучения руководства по эксплуатации (что могло занять сутки) пилот мог позволить себе, поздоровавшись с основным пилотом и представившись, быстро пробежаться по содержанию руководства по эксплуатации, глянуть несколько зацепившихся взгляду страниц, выяснить, зачем нужны несколько неопознанных тумблеров, все остальные - опознать по тому, что знал без руководства, и начать предполетку.
- Давай, малышка, расскажи о себе...
Основные системы, дублирующие системы. Реактор, маршевые двигатели, маневровые двигатели, СОЖ, система обнаружения, управление огнем, навигация, связь, еще два десятка разнообразных наборов автоматики, отлаженная работа которых обеспечивала возможность беспрепятственного перехода из пункта А в пункт Б без потерь в составе экипажа и груза и задержек в плане времени. После этого - связь с диспетчерами, получение расписания, стартового окна, сводки погоды.
Данные с камер наблюдения, датчиков, сенсоров, локатор...
Дейв уперся взглядом в экран. Сигни вела беседу с каким-то форменным гигантом в рясе - и в дневном свете в нем угадывались явно не только не человеческие, но даже и не биологические очертания. Не потребовалось и минуты времени и трех каналов наблюдения, что бы удостоверится, что незнакомый ему член экипажа содержит в себе куда больше механики, чем органики.
"- Вот нифига же себе тяжелую артиллерию подвезли... Или это из научников?" - Подумал Кэрроут, переходя от обзорных экранов к панелям управления и ставя себе галку в голове - познакомиться с этой рельсой побыстрее и поближе. До этого момента ему никто не сообщал, что в экспедиции будет что-то подо... Кто-то подобный.
За пять минут до назначенного времени пилот включил громкую связь по кораблю, представился еще раз для тех, кто в бронетехнике, объявил пятиминутную готовность к старту и пожелал всем счастливого пути.
Через пять минут двигатели мягко заработали в десятую от мощности, потом с плавным нарастанием - в пятую, и так далее - мягко и нежно пилот выводил неповоротливую, но могучую зверюгу на вектор прыжка.
- С пивом сойдешь, - подытожил наблюдавший за Дейвом пилот. - До перепрыжки свободен.
***
Биомех бегло пробежался глазами по карте, занося её в пямять имплантов, снял плащ и повесил его на крючок возле входа. Внутри корабля маскироваться смысла уже не было. Вслед за этим он вышел из каюты, и отправился в кают-компанию. Надо было узнать получше, с кем ему предстоит провести это время, насколько раздражающими они могут быть... И сколько проблем они могут доставить, если ситуация придет к такому.
В кают-компании нашлись голостол, пара панторанцев, увлеченно резавшихся в деджаарик, озабоченно роющийся в деке пожилой набуанский профессор, и горшок с цветком.
Но не прошло и половины минуты, как исключительно ученая компания разбавилась еще одним лицом, принадлежавшим Дейву Кэрроуту. Изначально - просто охранник, теперь, похоже, еще и второй пилот - он был более чем доволен начавшимся утром. Ни с чем не сравнимые и ничем не передаваемые ощущения от прикосновения к этой рукотворной мощи - многотонной махине, управять которой можно было движением пальца и которая могла перевозить почти килотонну груза... Это было прекрасно. Щенячий восторг от возможности подергать штурвал у него прошел еще на первом курсе академии, но тихое, спокойное чувство... Радости? Удовлетворения? Ощущения нужности? Власти? Морального подъема? Или чего-то большего? - оставалось с ним всю его жизнь и вряд ли собиралось пропасть в ближайшие десятилетия.
Описать это было сложно и как бы не пробовал Дейв закинуть мысли об этом на флимси или в деку - каждый раз получалось как-то все не то и по-детски, иногда даже пошло, но все не подбиралось слов, что бы выразить это. Ну и не надо, а то еще как перейдет из души на писчий пластик и ищи себе потом новый способ жизни.
Второй пилот окинул взглядом кают-компанию и, что б не обидно было, пошел здороваться со всеми против часовой стрелки. Сначала с профессором, потом с азартно резавшейся в игру парочкой и, наконец, со скинувшим свой балахон то ли дроидом, то ли киборгом.
- Дейв Кэрроут, охранник. - Представился коротко наемник, протянув руку для рукопожатия.
- Дарт Биомех. Эксперт. - Ответил киборг, и после небольшой паузы протянул руку в ответ. Металлическая ладонь киборга оказалась, вопреки ожиданиям, хотя и жесткой, но довольно тёплой.
В момент соприкосновения, что-то дернуло за разум ситха, заставив его уделить больше внимания подошедшему человеку. Сила была сильна в нем, однако скорее всего, он не был обучен путям Силы. Знал ли он вообще о своей чувствительности?
- Рад... знакомству, - медленно и вкрадчиво проговорил киборг, пристально разглядывая Дейва и, пожалуй, не выпуская руки из пожатия дольше чем это было уместным... Однако в конце Биомех все же разжал пальцы.
Сомнения в том, кем или чем был его собеседник, отпали окончательно. Дроиды, мягко говоря, вообще не здоровались за руку за редким исключением, но даже если он и относился к тому самому разряду редких исключений - одного имени было достаточно, что бы определить однозначно - не дроид. Киборг. И наверняка эксперт по самым разным вопросам - раз степень киборгизации дошла до степени, близкой к сотне процентов.
Некоторая затянутость рукопожатия его смутила мало. Собеседник не торопился его отпускать, пилот не торопился уходить. Сей нехитрый знак внимания друг к другу - рукопожатие - пришло из очень давних времен и придумалось, наверное, не просто так.
Пилот оглянулся на игроков в деджаарик. Те увлеченно спорили на предмет одного из пунктов правил игры. Потом на профессора, который даже при знакомсте оторвал глаза от деки всего на секунду. После чего негромко спросил:
- Видал издалека я одного Дарта. На параде. Черный цвет очень любил. Эм... Однофамилец?
По интонации пилота было очевидно, что он сам в версию со случайными тезками верит как-то... Слабо.
- Это не имя. Скорее... статус. - ответил Биомех. - Некоторые... носили его незаслуженно.
По тону не оставалось сомнения, о ком он говорит.
- Впрочем, их вины в этом не было.
Наемник вскинул бровь на второй фразе. Незаслуженно?! Дарт Вейдер был грозой всего. Вообще всего. Вот прямо скажем - каждого человека в Империи. Прокурор, судья, защитник и палач в одном лице, это был большой папочка, который мог прибыть без приглашения и предупреждения, раздать всем виноватым и улететь, а местным службам безопасности оставалось только паковать трупы в мешки и составлять протоколы, а пережившим - пить три дня от радости. Если ОН носил этот статус незаслуженно... То каким должен быть тот, кто будет носить его заслуженно?
Пилот снова скосил взгляд на игроков. Спорят-то спорят... Но какой-то маленький клювик опять долбил его в висок.
"Не здесь".
- Я бы послушал поподробнее. - Ответил наемник после короткой паузы. - Но лучше не в кают-компании. А то прям как-то интересно стало. Если это моих ушей дело, конечно.
У киборга не было никаких бровей, однако Дейв мог бы поклясться, что ему показалось что Биомех вопросительно вскинул бровь в ответ на его слова.
- Это долгая история. - предупредил ситх.
Вот чему пилот действительно доверял, в отличие от рекламы, перекупов, банкиров и ремонтников - так это чуйке. Чувствам. Не раз и не два спонтанно, мгновенно, без анализа принятое решение оказывалось верным. Не менее часто взвешенное, хорошее, правильное, но... не нравящееся решение оказывалось губительным. И промахи в стратегии приходилось компенсировать хорошей тактикой, а промахи в тактике - меткой стрельбой. Промахи при стрельбе нельзя было компенсировать ничем, но таковых Дейв пока не совершал.
Чуйка сейчас не молчала, а преобразилась в некое... Любопытство. Естественное и сильное. От Биомеха за версту несло необычностью и это было интересно. А уже по приветствию было очевидно, что нюх не прогадал. Можно было бы сказать, что это просто какой-то опытный городской сумасшедший... Но что он тогда делал на корабле археологов, несущемся в сторону ледяной планеты? Как прошел контроль? Где записался? На эти вопросы ответов не было... И, вероятно, не было и самих вопросов, все должно было быть намного проще. Например, он просто не сумасшедший.
- Я вроде никуда не тороплюсь. - Ответил пилот. - Могут вызвать в рубку. но где остановимся, от туда и продолжим.
Киборг просто кивнул и отправился обратно к своей каюте. Когда они дошли до неё, Биомех сделал шаг в сторону, пропуская вперед пилота.
Дополнительных приглашений не потребовалось. Пилот проследовал в каюту Дарта Биомеха, двери которой приветственно распахнулись перед ним. Звукоизоляция на кораблях всегда была очень хорошая. После того, как они закроются, уже никто не узнает о том, что происходило внутри. Уж это-то пилот знал - система слежения на HT-2200 была не тотальной.
Ситх последовал за пилотом, и закрыл за ними двери. В каюте было не слишком много места, и ещё меньше мебели, так что киборг позволил Дейву усесться на койке, а сам оперся об стену.
- Что тебе известно о Великой Силе, Джедаях и Ситхах? - спросил Биомех, решив сперва прощупать степень знаний собеседника.
Вопрос поставил пилота в тупик.
- Ну... - Дейв, устроившись на койке, спешно поскреб по сусекам своей памяти, а потом пятерней по затылку.
- Боевичков пару помню, в которых мужики в прикольных балахонах друг за другом бегали, высоко прыгали и молниями кидались, а потом световыми мечами фехтовали, только, если память не подводит, там еще Дейв Деймон снимался молодой, а если сейчас под сотку... Старые, в общем, фильмы. Вот там вроде что-то про Силу упоминали. Да про Вейдера болтают, будто может взглядом задушить и никакая броня не поможет, но сам свидетелем не был, а болтать все горазды.
- Про Вейдера не лгали. - Просто сказал киборг. - Сила - это энергитическое поле, пронизывающее всю вселенную и оказывающее влияние на все что в ней происходит. Возможно, у этой энергии даже есть самосознание... Некоторые личности обладают повышенной связью с этим полем, что дает им возможность делать... Ну, например такое.
Киборг протянул руку, и плащ, до этого висевший на стене, поднялся в воздух, скрутил себя в валик, и перенесся на колени Дейву.
Дейв поймал плащ за несколько сантиметров до колен. Заметил краем взгляда, поймал в прицел глаз и выхватил из воздуха до того, как обычный человек отошел бы от осознания того факта, что летающий плащ - не выдумка.
Повертел кусок ткани в руках. Слишком легкий, что бы быть металлизированным и, соответсвенно, поддаваться электромагнитным полям. Просто кусок ткани, на который может воздействововать только гравитация. Или не только...
Пилот перевел взгляд с плаща на его обладателя.
- Что-то мне подсказывает, что это очень... М... Простенькая демонстрация?
- Можно сказать, примитивная, да. - развел руками ситх. - Усиление собственных физических способностей. Левитация. Предсказание будущего. Чтение мыслей и воздействие на умы других. Возможности Силы настолько безграничны, что даже возможность уничтожать планеты не кажется впечатляющей в сравнении.
Ситх помолчал.
- Разумеется, овладение этими способностями требует немалых усилий, как физических так и психических. Плюс, на пути могут поджидать различные опасности... Ничто не достается бесплатно.
- Об этом я в курсе. - Отозвался пилот, переложив плащ на койку. - Но что за опасности и какие усилия? Если нужно ишачить по шестнадцать часов в сутки - для меня это не ново.
- Сила дает власть, а власть развращает, - ответил ситх. - За примером ходить далеко не надо, наш добрый дедушка почивший Император Палпатин был наглядным примером. Или... как его лучше знают в других кругах... Дарт Сидиус.
- Само обладание способностями к Силе - это постоянное испытание для морали и принципов человека. Оступись - и станешь всего лишь марионеткой своих чувств и желаний, которые исказят твои цели и решения.
Пилот откинулся спиной на стенку каюты, сидя на кушетке.
- Власть развращает. Абсолютная власть развращает аболютно. Это да. А если у меня нет интереса в власти?
Киборг покачал головой.
- Дело не конкретно во власти. Желания. Искушение пойти легким путем, даже если этот путь тебя уничтожит.
- Уничтожит? И что тогда останется от... Джедая? - Недоверять киборгу у Дейва причин не было. Никакого недоверия в вопросе и не просматривалось. Но материи сейчас обсуждались слишком тонкие, что бы их можно было вот так взять и сразу понять. Пока что он мог только сообразить, что под "Уничтожит" подразумевается что-то более тонкое и изощренное, чем просто взрыв головы в тот момент, когда Сила решит, что товарищ явно перебрал "плохих очков".
- Безумие овладевает их разумом. Желания превращаются в неутолимую жажду. В качестве ориентира, Вейдер был... Пожалуй самым здравомыслящим, спокойным и рациональным из тех с кем я встречался. А про его репутацию мне напоминать не требуется.
- Да, перспективы как-то не очень. Но что-то мне подсказывает, что это мало отпугивает начинающих, пока они не попробуют?
Конечно же не отпугивает. Мысль быть пилотом тоже не отпугивает, пока у тебя ведущий не схватит заряд из турболазера и до тебя РЕЗКО не дойдет, что ты тут не бог космоса, а просто винтик в механизме, и вся мощь, которой ты управляешь, внутри которой сидишь и которой можешь выжечь за один торпедный залп несколько гектаров леса - это все просто на один плевок тяжелой башенной пушки, а ты, как и любой другой, не просто смертен, а внезапно смертен. Но отступать, как правило, бывает поздно.
- Порой они даже не знают во что ввязываются. Иногда им нагло врут. Такова сложилась система ситхов, продолжавшаяся тысячелетия... И именно поэтому она еретична. - Твердо сказал он.
- Есть, конечно, джедайская попытка уберечь себя от такой судьбы. Стань аскетом, ограничь себя стеной из правил, отринь все мирское и прочий монашеский бред... На счет эфективности этого, скажу только, что большая часть ситхов которых я видел, в прошлом была джедаями.
Киборг помолчал.
- Тому, кто использует Силу, необходимо тренировать как свой разум, как свои способности, так и свою волю. Как я говорил раньше, Сила обладает своей волей. Она будет пытаться склонить Одаренного к тому чтобы исполнить её волю, так или иначе.
Дейв сидел на диване, откинувшись на стенку, и барабанил пальцами по бедру. Беседа обрастала все новыми смысловыми слоями и чем больше он в нее углублялся - тем менее понятной она становилась. Он рассчитывал получить один ответ на один вопрос, но вместо этого оброс вопросами как старый гунган - мхом. Все это требовало времени, понимания и хотя бы минимальной паузы, что бы "переварить" полученное, переспать с этим, отсеять лишнее и оставить главное. Но непохоже было, что они еще добрались до главного.
- Я, кажется, начинаю понимать на счет "долгой истории". - Ответил, наконец, пилот после некоторого замешательства.Не обязательно было иметь оргомный опыт общения с людьми, что бы увидеть, что наемник в явном замешательстве. На него свалилась огромная масса информации... Которая была чрезвычайно редкой и ценной, но в руках дилетанта - его руках - бесполезной.
- Но окончательно перестал понимать, к чему все это. Скажу честно, зашел просто познакомиться, узнать получше, что за напарник попался... Но, кажется, речь сейчас все больше не о тебе?
- Это было необходимо, для понимания ситуации в истории, - пожал плечами киборг. - Изначально, в незапамятные времена, группа Одаренных научилась взаимодействовать с Силой, и использовать свой внутренний потенциал. Они назвали себя орденом Джедай. Они поняли потенциальную опасность Силы, и соорудили обширный свод правил и философии, который должен был уберечь их от искушения "страстями" и эмоциями. Не все согласились с этим, в итоге группа джедаев отделилась, и назвала себя ситхами. Они приняли другую философию, диаметрально противоположную. Ты можешь скатиться в безумие, если поддашься своим эмоциям. Но эмоции так же могут являться источником мощи. Если ты сможешь контролировать свои эмоции и использовать их, то ты станешь гораздо могущественнее. Ты обретешь власть над собой, а через власть ты приобретешь свободу.
Киборг помолчал.
- Но в итоге, не правы оказались и те и другие. Джедаи не принимали ситхов, и видели в них своих противников - чисто филосовских, по началу, но это заставило их все сильнее отстраняться от своей эмоциональности. Но потом, среди ситхов возникло свое деление. Некоторые участники начали поддаваться своим желаниям. В итоге, они отравили учение ситхов, и извратили его. Власть над собой превратилась просто во власть, и эта власть стала единственной целью и смыслом жизни. Сихти стали крайне жестоки на пути к своей цели. Это заставило джедаев объявить их своими врагами.
Ещё одна пауза.
- Остальное, как говорится, история. Войны, возникавшие и рушавшиеся империи, орден рыцарей джедаев... Кульминация в виде Галактической Империи, как победа еретиков. Оригинальное учение было позабыто и извращено ещё десятки тысяч лет назад. Но оно не было утеряно. Я - один из немногих последователей оригинального учения. К сожалению, даже джедаи забыли, что когда-то ситхи были другими.
- Да. Такого на уроках истории не рассказывали. - Медленно и задумчиво проговорил Дейв. Историк из него вообще был так себе, на школьном уровне. Основные события галактической истории, основные события набуанской истории, отдельно - возвышение Коса Палпатина как уроженца Набу, сменившего, согласно учебной программе, гнилую и коррумпированную Старую Республику на эффективную и безопасную Империю и добившегося всех своих высот исключительно за счет разума, красноречия и дальновидности. Насколько Империя оказалась безопасной для жителей того же Алдераана, обновленная школьная программа стыдливо умалчивала. Про людей, способных двигать вещи взглядом, там тоже было, скажем прямо, ноль целых хрен десятых. С момента уничтожения ордена Джедаев прошло целое поколение - и большинство людей уже или не могли о них знать, или изрядно так подзабыли, и воспринималось это все как какие-то старые сказочки да байки у костра.
Байки байками, а Орден Джедай таки существовал, а смена власти в Галактике оказалась не более, чем результатом разборок оного ордена с ситхами, причем разборки кончились явно не в пользу первого. Конечно, нельзя было упрощать до такой степени, что пришел дядя Палпатин и живенько всех построил как ему было нужно - зомбировать Сенат, встречавший объявление Империи овациями, ему приходилось все-таки словесами, а не Силой, но пользоваться текущей ситуацией и менять направление обвала, закинув в него пару камешков, человек умел... Как никто, пожалуй.
- И, учитывая, что практически все джедаи кончились четверть века, а ситхи-еретики - пару недель назад... То сейчас возникла пустота, которую могут спокойно и без конкурентов занять истинные ситхи?
- Джедаи кончились? А кто, по-твоему, убил Императора? - удивился Биомех.
- Повстанцы ж вроде? Торпедами разобрались, если у меня верная информация. Хотя она может быть и неполной, с тем не спорю. Лично не присутствовал.
- В общем, по крайней мере не осталось еретиков, - ответил Биомех.
Вполне прозрачный намек - а, скорее, даже прямое указание - на то, что джедаи далеко не кончились - было понято. Но вместе с тем, где гарантия, что и еретики тоже "кончились", а не попрятались по углам в ожидании своего часа?
Галактика стремительно расширяла свои границы. И в ширь, и в глубь.
Пилот задумчиво сплетал и расплетал пальцы. До сих пор ему была видна только верхушка айсберга всей политической ситуации - то, что было в новостях, в голонете и в беседах со знакомыми. Сейчас ему чуть-чуть приоткрыли завесу над подводной частью. Так, легонечко, просто волну отогнали и позволили свеситься посмотреть.
- Значит, "без конкуреции" уже не получится. Вопросов у меня очень много. - Не стал таить наемник. Собеседник действительно был чрезвычайно интересным и пилот слушал бы его и слушал. - Но большая их часть может подождать или найдут свой ответ сами. Большая, но не все. Вот чего я в толк никак не возьму - зачем ты меня просвещаешь обо всем этом? Информация явно даже не "для служебного пользования". Такие рассказы если начать рассказывать где-нибудь на центральной площади Тида - то и в тюрячку загреметь недолго. "За нарушение общественного спокойствия" для начала, а там уж найдут, что к делу пришить. Почему ты все это рассказываешь мне? Мы с тобой видимся-то первый раз. Чем я такую честь заслужил?
В то, что Биомех рассказывает все, что рассказал сейчас, каждому встречному и поперечному, Дейв, мягко говоря, не верил.
- Рассказывать на главной площади может быть было бы глупо, но объяснять интересующимся, почему нет?
Киборг посмотрел на пилота.
- Тем более, у тебя необходимости знать все это побольше чем у прочих, я думаю ты и сам догадывался, - пояснил он.
Если до этого пилот считал, что его тяжело вогнать в ступор, то сейчас он понял, как люто, дико ошибался на этот счет. У него? Необходимость знать? Больше, чем у прочих? О чем знать, об... Одаренных? Зачем рядовому наймиту знать об Одаренных и истории галактики в расширенном варианте?
Рядовому - незачем.
Но киборг явно отлично отдавал себе отчет о том. что говорил и делал. Лет ему было явно не двадцать и информация, которой он обладал, была в разы более полной, чем та, что была в распоряжении Дейва. Молчала и чуйка - а она очень редко молчала, когда пилота пытались... Приколоть.
Стоп. Чуйка? История об ордене джедаев и двух видах ситхов? Больше, чем у прочих? Рядовому наймиту не нужно? Значит, он не рядовой?
Пилот неосознанно положил руку на плащ Дарта Биомеха и переложил его на другую сторону, потом обратно. Новость была слишком большой, что бы поместиться в его скромной черепушке.
- Ты хочешь сказать, что я...
Пилот хотел было изобразить некую демонстрацию с летающим по воздуху плащом, но это было бы слишком пошло. Поэтому закончил он тоже словами.
- Одаренный?
Киборг наклонился, так что их лица теперь были практически на одном уровне.
- Стоп, ты хочешь сказать, что даже не подозревал об этом? Никогда не задумывался, почему порой казалось бы удача черезмерно благосклонна, или предчувствие необычайно точно?
- Ну, чуйка-то была знатная, да, не подводила, но что б... Сила? Нет, я как-то не задумывался. Слишком жирно для рядового пилота. Так, интуиция... У кого-то лучше, у кого-то хуже...
Пилоту было нужно время, что бы переварить все вновь понятое. Теперь, когда ему совершенно четко указали, что, откуда и почему, сомнений быть не могло. Да, и без анализа крови было очевидно, почему он мог делать какие-то вещи вот просто так - брать и делать - хотя обычному человеку не могло хватить реакции или интуиции для чего-то подобного. То были все больше фокусы. Кинуть попрыгунчик в пол со всей дури и поймать его через пять секунд после десяти рикошетов обо все, что попалось в комнате в общаге, не разбив при этом ничего, или молниеносное прицеливание, или вот даже эта чуйка, которая привела его сначала в охрану экспедиции, а потом в эту каюту...
- Нет, не знал. Даже не подозревал. Просто жил и пользовался по мере возможности. - Добавил он через несколько секунд молчания. - Как-то слишком... Слишком хорошо было бы надеяться на то, что во мне что-то особое течет. Я на такое не рассчитывал и всегда считал, что удача - это плод многочасовой работы, а не так, что.. вот так сложилось и все.
Киборг кивнул.
- Одно не исключает другого.
- Так-то да... Вот только в связи с вновь открывшимися для меня обстоятельствами невольно возникает вопрос...
Вот так сходу взять и попроситься в ученики к малознакомой махине ростом за два с полтиной метра и явно со своими собственными целями и мотивами было бы, как минимум, бестактно, а как максимум - глупо. Это так в играх бывает, что к тебе пришел дядь, сказал, что ты можешь стать джедаем, потом пара кат-сценок, описывающих ПРЕВОЗМОГАНИЕ персонажа на тренировочной площадке и его огромные там успехи - и оп - в следующей играбельной сцене персонаж уже со светомечом и прыгает выше головы, а игрок лихорадочно раскидывает по горячим клавишам вновь открывшиеся умения. В реальной жизни даже что бы устроиться несчастным уборщиком в забегаловку, нужно было иметь определенный набор документов и еще оказаться лучше трех других желающих на твое место. Вполне очевидно, что Биомех сам был не в курсе, что на борту будут Одаренные - кроме него - и записывался в экспедицию явно не с целью найти ученика. Откуда бы ему было бы знать, что Дейв может управлять Силой - если сам Дейв узнал об этом только что? Вот именно, ниоткуда.
Напрашиваться в ученики к киборгу, которого знал пятнадцать минут, рискованно было и для себя. Кто знает, что у него на уме и насколько он искреннен в своих рассказах о Силе и отличиях еретиков от истинных ситхов? Вот так напросишься - потом охренеешь отпрашиваться. Тем более, что торопиться в этом вопросе было совершенно некуда - Дейву и Биомеху предстояла совместная экспедиция продолжительностью полгода, и ситха с два кто-то из них сможет убраться с планеты раньше, чем Сигни даст добро на свертывание научной работы и отход.
В общем, времени на знакомство было вагон и маленькая тележка, но это сейчас так кажется, а каждый раз оказывается, что его не так уж и много и часть его уже бездарно упущена. Упускать свое Дейв не собирался.
- Невольно возникает вопрос. - Повторился пилот. - С чего тогда стоит начинать совершенствовать себя в плане исп... Изучения Силы? Что-то мне подсказывает, что если набрать в поисковике что-то вроде "От чайника до Рыцаря Джедай за пять простых шагов" - то ничего интересного кроме пары Инквизиторов мне на голову не свалится.
- Медитация будет хорошим началом. Для познания Силы, прежде всего надо познать себя, - посоветовал ситх.
- Спасибо. - Ответил пилот. - Не большой в этом спец, но немного знаком. У меня скоро перепрыжка, того и гляди, вызовут в рубку.
Пилот поднялся.
- Еще продолжим? - Поинтересовался он о киборга. - Я за эти двадцать минут узнал больше интересного, чем за последние две недели.
- Поглядим, как пойдет. - Ситх был все ещё не уверен, что ему думать по поводу пилота. Да, он был одаренный, но помимо этого о нем ещё не было известно практически ничего. Этак поди ещё в ученики напрашиваться начнет... Биомеху в свою очередь тоже надо будет позднее помедитировать над возможными вариантами. Сила могла подсказать, что будет лучшим вариантом событий, и что таит будущее.
Киборг движением руки снял блокировку с замка двери, ненавязчиво намекая что пора бы и расходиться.
Пилот полушутливо-полусерьезно козырнул и выкатился из каюты в коридор, откуда намылил лыжи в сторону кают-компании. Ему было нужно чего-нибудь выпить и хорошенько все обдумать. По крайней мере, пока не вызвал к себе первый пилот...


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:07
Сообщение #5



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



НТ-2200 "Пандора"
Дейв, Биомех и Ко


Перепрыжка прошла без эксцессов - Дейв вел, Венс - первый пилот - наблюдал с места второго. Наблюдать, впрочем, было особо не за чем - простая рутина. Выйти из гипера, пересчитать координаты, выйти на курс, войти в гипер. Все сделать быстро, чисто, без лишних телодвижений или пропусков в проверках. Молодой пилот-самоучка здесь накосячить мог. Выпускник летной академии Набу, боевой офицер - нет. Если только не расслабиться в край и не заниматься пилотированием одной левой задней ногой, потягивая при этом пивко и читая новости.Расслабляться он не собирался, поэтому через пять минут после выхода из первого прыжка "Пандора" вошла во второй - основной - без каких-либо неприятностей и второй пилот был отпущен до следующей короткой вахты, оставив дежурить в кокпите основного.
Прогуляться до кают-компании, сообразить себе огромную чашку сладкого горячего кафа с глотком вишневого сока и учалить в свою каюту, заперев за собой дверь.- Медитация, значит. - Буркнул себе под нос пилот, отхлебнул горячего кафа глоток и устроился поудобнее на кровати. Вообще говоря, медитация была ему знакома не очень хорошо. Что-то там из разряда древних духовных практик, позволяющих очистить сознание и увидеть вещи такими, какие они есть, бла-бла-бла. До сих пор пилот допускал их ограниченную полезность, но лишь как весьма вспомогательное средство для... Для чего-нибудь. Теперь оно совершенно явственно становилось основным.
Метод, позволяющий оперативно выкинуть мысли из головы и очистить сознание, пилоту стал известен благодаря его инструктору по стрельбе. И был прост, как палка. Все, что было нужно для его применения - часы со стрелками. А суть его сводилась всего-лишь к тому, что бы увидеть движение часовой стрелки. Просто таращиться на часовую стрелку было бесполезно. Слишком медленная. Начинать нужно было с секундной. Смотреть на ее кончик и концентрироваться именно на том, что бы не отрывать взгляда от кончика стрелки, не отвлекаясь на внутреннего болтуна. Через несколько оборотов секундой стрелки Дейв каждый раз внезапно обнаруживал, что видит, как двигается минутная. После некорогого наблюдения за минутной можно было уловить, как двигается часовая.Что это был за глюк сознания, который с помощью часов позволял тихо, мирно и ненавязчиво шагнуть в сторону от словесного потока внутреннего болтографа и освободить разум от мыслей, пилот себе не представлял, но просто знал, что это работает. Выявление движения часовой стрелки означало абсолютную концентрацию, на которую он только был способен на данный момент - и это означало, что взгляд после этого можно перевести куда угодно. На стену, на шкаф, на себя, внутрь себя... Главное было не эмоционализировать. Первые разы работоспособность метода с часами удивляла, и следом за удивлением приходила мысль в стиле "Офигеть, работает!"... Которая неизбежно тянула за собой еще мысли и концентрация разваливалась. Не будешь отвлекаться на маленькую победу - не спугнешь случайно эти мгновения внутренней тишины. Не спугнешь тишину - максимально полно соберешься именно в этой концентрации на самом себе. Сконцентрируешься на себе - ощутишь каждую часть себя. А Сила - это тоже часть себя, как рука или нога, только первыми ты учишься работать всю жизнь, а вот с Силой начал учиться контактировать только сейчас. Пилот догадывался, что нет никакого смысла пытаться тянуться к каким-то предметам рукой в надежде, что они прыгнут в нее или взывать внутренним голосом что-то вроде "Чу-у-уйка, при-иди". Нужно было не шевелиться, не думать, не пробовать - просто чувстововать, закрыв глаза, ничего не слыша и внимая. Теперь уже не каким-то случайным образам, вспыхивающим в сознании как разовые кадры, или ощущениям чего-то непонятного, смутного и окружающего его - а четкому и ясному пониманию, что все это - Сила. Сила, которая течет в нем, в Биомехе, в Сигни, во всем этом корабле и во всей Галактике. Сила опасная, но отзывчивая. Способная подарить как могущество, так и безумие. Текущая всюду, от кокпита до двигателей, от верхней турели до нижней, даже здесь, в гипере.
Пилот как-то и сам не заметил, как за потоком изменения сознания в попытке начать медитацию и потянуться к Силе, начал ассоциировать себя скорее с кораблем, чем с членом экипажа на его борту. Очевидо, это и был тот самый контакт, которого он искал, но что бы понять это, нужно было время - сейчас же он скользил своим сознанием по дюрастальным панелям под верхней турелью несущегося через пространство с огромной скоростью корабля, заглядывая в каждый уголок. Спустился по... Вернее, переместился вдоль технологической лестницы в кают-компанию, где один из игроков в деджаарик сгребал себе выигранный банк и отвешивал традиционный щелбан в лоб второму, а профессор все так же сидел с декой. Проскользил мимо закрытых дверей кают, ощущая возможность заглянуть в любую, но не делая этого, затерялся между ящиками первого трюма по левому борту, заглянул во второй, содержимое которого проверяла Сигни. Посмотрел ей через плечо в деку, но не смог разобрать ровным счетом ничего - и изменил направление взгляда, заскочив в кабину. Венс не скучал, изучал что-то на деке, сидя в кресле первого пилота, и контролировал приборы. Пилот снова изменил направление... Чего? Пермещения? Взгляда? Себя? Как можно описать изменение направления внимания, если ты перестаешь концентрироваться на левой руке и начинаешь концентрироваться на правой ноге - только в масштабах корабля?Неважно. Просто прямо сквозь переборку он вернулся в свою каюту, что бы увидеть себя со стороны - лежащего в одежде, только разувшегося, на спине на койке, с руками под головой, изображением часов со стрелками на личном терминале. Это было не отражение и не изображение на голокамере, это был он сам - живой, здоровый, он... Но не он, а лишь оболочка для сознания. Которое даже само по себе обладало куда большей мощью, чем он мог себе даже представить!Как ни справлялся пилот с эмоциями, но он все же был человеком, а не машиной, и просто щелкнуть тумблером, что бы выключить кусок мозгов, был не в состоянии. Ошарашенность от происходящего выбила его из медитации и картинка собственого самосознания, способного менять свою форму и путешествовать вне тела, развалилась. Он снова взглянул на мир своими глазами вместо ощущений Силы и это показалось ему очень блеклым - через Силу он не "смотрел", и не "видел", он знал. Если сравнивать это со зрением, то можно было бы сказать, что он видит на 360 градусов по всем трем осям и во всех возможных диапазонах, но даже это было тусклым сравнением.
Пилот сел, взъерошил себе волосы и смог только выдавить из себя:- Вау.Оставалось только нашарить рукой остывший каф и выпить залпом всю чашку. В горле изрядно пересохло.***Когда пилот ушел, ситх повесил обратно на крючок свой плащ, и уселся в позу для медитации. Не столько для того чтобы получить ответы, сколько для собственного успокоения и рационализации произошедшего. Одаренные вполне могли использовать медитацию вместо сна для отдыха, но Биомех со временем обнаружил что с его необычным состоянием, медитация могла полностью заменять собой сон, и обычно была продуктивнее и занимала меньше времени. Разум упорядочивался и отдыхал во время медитации, а телу отдых не требовался, поскольку оно никогда не уставало. В связи с этим, киборг даже не мог вспомнить, когда он спал по настоящему в последний раз.Спустя некоторое время Сила донесла до него ощущение, что он тут не один погружен в Силу. Неумелый, смазанный, но несомненный контакт с энергией жизни сопровождался ошалевшим и радостным удивлением. Одновременно Сила донесла некий отголосок. Словно где-то камешек упал в воду, и ровная гладь раскололась, всплеснула, побежали круги, догоняя друг друга, затухая в поисках того берега, к которому должны донести весть... Он стал таким берегом. Но был ли единственным? Биомех резко очнулся от медитации, и рассеянно тряхнул головой. Не показалось ли? Киборг ещё не знал случаев, чтобы у кого-то настолько хорошо вышло соединиться с Силой во время первой медитации. Либо тот пилот покривил душой, и он все-таки знал о подобных практиках гораздо больше чем сказал, либо... Происходило что-то странное. И этот второй отголосок... Был ещё менее понятен. Был ли он издалека, или из будущего? Ситх снова погрузился в медитацию, надеясь получить ответы.Видение повторилось. Всплеск, расходящиеся круги. Какие-то силы, дремавшие до этого мига, приходили в движение, и он был вовлечен в этот процесс. Но был ли он частью этого движения, частью сил, или просто случайным элементом, который подхватила и понесла волна, чтобы потом оставить в неизвестности - этого он определить не мог.+

***График у второго пилота был насыщенный. С киборгом познакомился, медитацию произвел. День уже можно было назвать насыщенным, но в то же время он был весьма далек от завершения - по корабельному сейчас только за полдень перевалило. Кое-как отошедший от первого потрясения, вызванного тем, как он может работать с Силой и какие она дает возможности, он пошел знакомиться поближе с напарниками.Или подчиненными. Или командирами. Ситх его знает, тут командование несколько недосмотрело в том плане, что наемникам предоставили самим решать, кто главный, а не назначили старшего. А наемники решать большого желания не имели. Багз был скорее одиночка, Дигли - подрывник, вообще не служил, Дейв - офицер, командные навыки должен был иметь... Но он был пилот, а не "мазута", пехота по-общегалу, и в командиры тоже не совался - просто четко отдавал себе отчет, что не знает специфики и может напортачить. В общем, рядовых было хоть отбавляй, а вот с командованием было сложнее. Кэрроут пока справлялся и в целом всю толпу заводил, вопрос, что будет в бою.
Инициатива собраться и познакомиться поближе оказалась удачной - ни Багз, ни Дигли друг с другом ранее не работали, Дейва тоже не знали... Поэтому, когда выяснилось, что у Дигли в закромах есть пара "лап" и тренировочные перчатки, дело осталось за малым - найти свободный кусок места, где можно было немного потанцевать. Зона комфорта на корабле оказалась достаточно просторной.Тренировались, в общем, без фанатизма - так, развлекались больше, подтрунивали друг над другом, травили байки в процессе. Дейв увлеченно молотил по "лапам", с которыми стоял Дигли, Багз подпирал стену.
- "Флот Императора" занудный в том плане, что пропаганда, причем топорная, но полеты там отличные. Привлекали спецов, сделали все как надо в этом плане. Не слишком зрелищно, но толково.Удар, удар, уклонение. Дейв ушел от демонстрации удара в голову лапой нырком вперед-влево и оказался за спиной у Дигли. Похлопал того по плечу, чем вызвал смех у Багза, и продолжил перемещаться вокруг него, подпрыгивая на носках.- А рядовой человек, не пилот, в этой пропаганде что-то разберет? - Поинтересовался Багз у пилота.- Неа. Я и говорю - топорная.Серия ударов руками, лоукик в бедро, отход.- "Бригада 12" в этом плане позабавнее, но только первый сезон. Потом шуточки в стиле "- Командир, я ног не чувствую! - Это потому, что их у тебя нет!!!" - Начинают надоедать. Очень предсказуемые серии, все по одному содержанию...Уклонение, апперкот в подставленную лапу, уход....сделаны. Через полсезона уже угадываешь, кто что скажет и вообще что произойдет. Дейв дал знак рукой и чуть отошел. Вроде не напрягался особо, но как-то увлекся и аж прямо подзапыхался, да и Дигли взмылил. Бросил перчатки Багзу, принял "лапы".- Самое лучшее, что видел, еще в Старой Республике сняли, "Госпиталь Мэш", о каком-то там захудалом конлфикте во Внешнем Кольце, ближе к Самиксу и Мерелю, глазами врачей в военно-полевом госпитале. Черный юмор, здоровый цинизм и просто военная жиза - вот как она есть, жиза-жиза прям. Как "Разведка докладывает, что Е-бея нет - значит, Е-бея нет, а что у нас полроты с ожогами и оторванными конечностями - так пришейте обратно, вы врачи или где?!".
Теперь пришла пора потеть Багзу. Дейв прыгал, носился, заходил одновременно с двух сторон и вообще не всегда было понятно, на ком "лапы", а на ком перчатки.- Что, господин Олдрей, уже не смешно? - Ехидно поинтересовался Коушип от стенки, отпивая чая.На пару секунд могло показаться, что наемники сцепились всерьез, но только человеку со стороны. Дейв допустил ошибку, запутался в ногах и шлепнулся, неудачно перекатился прямо в стену и растянулся во весь рост, потеряв ориентацию. Багз того поднял, после чего все началось по-новой, с той разницей, что теперь байки травил уже Дигли. Их у него было много. Очень много...
Веселая возня в трюме привлекла внимание. По крайней мере, оба панторанца явились на нее посмотреть, но присоединяться к развлечению не стали. Заглянула Сигни, убедилась, что все в рамках и никого не убивают - и скрылась. Ученые не показывались, занятые своими учеными проблемами.Кормили на борту сытно и по расписанию, но что Биомех к трапезе не присоединяется, отметили пожалуй только наемники. Вопросов никто не задавал.Спустя сутки транспорт доскрипел до Панторы, где принял остатки груза - теплую одежду для набуанцев, продукты, основную часть аппаратуры и пришвартованный к транспорту челнок для тех, кто не останется на Тофу.Еще спустя сутки "Пандора" вышла из прыжка на границе гравитени четвертой планеты системы Тофу и легла на устойчивую орбиту. Всё это время киборг редко появлялся из своей каюты, предпочитая быть в одиночестве, а в те моменты когда он показывался из каюты, то был тихой тенью, почти смешивающейся с фоном, не смотря на свои размеры и металл, чему значительно помогало приглушенное и неяркое освещение помещений.
Участок под посадку был уже размечен примерно в километре от объекта. "Пандору" аккуратно посадили на фирн, сняли челнок со стыковочного узла. Штатный пилот попрощался с остающимися, он, поисковики-геологи, и еще несколько членов экипажа - в том числе один из панторанцев, Хакон, отчалили обратно на Пантору. Эспен остался с экспедицией.Объект был виден непосредственно от корабля. Из раскопа поднимался треснувший каменный диск, возвышаясь над заснеженной равниной примерно на пять метров.***Часть процедур по созданию защитного периметра второй пилот - Дейв Кэрроут - начал еще до того, как первый пилот - Венс - покинул корабль. Он был бы очень хреновым пилотом, если бы не изучил за время перелета известные карты, место посадки, место раскопок, пути и проложения между ними, поэтому задолго до своих напарников знал, кто, куда и как будет приземляться. Поэтому, не долго думая, включил средний транспортник в систему периметра. А почему бы и нет? Круговой обзор, камеры, турели, продвинутые системы обнаружения, возможность настроить камеру и прочие системы слежения на постоянную запись всего, что происходило на раскопе - по сравнению с тем, что еще имелось у охранников "Пандора" была примерно как тяжелый танк по сравнению с курьерскими спидерами. Даже вычислительные возможности и возможности в части связи среднего транспорта в разы превосходили все, что находилось в трюмах - так почему бы это не использовать?Поэтому к моменту посадки парсер "Пандоры" уже был настроен на то, что бы быть основным сервером и коммутатором большинства охранных систем и одной из основных узловых точек охранного периметра. Оставалось только произвести разведку и заняться самим периметром. Парсер корабля был напрямую слинкован с парсером брони Дейва, обеспечивая ему возможность в любой момент сделать с кораблем практически все, что только заблагорассудится наемнику, дистанционно.Конечно же, руководитель экспедиции был об этом проинформирован и заверен, что данное действие осуществляется исключительно для того, что бы у пилота, случись что, была возможность вызвать "большого папочку" и разнести все, что можно (и только то, что можно) из корабельных орудий. Чай, стационарная огневая точка пусть даже и на транспортном корабле, ни в какое сравнение не шла даже близко с тем, что можно было унести в руках... Ну кроме разве что дизрапторов, конечно.Чисто теоретически, проблем на одном километре от места посадки до раскопа не ожидалось. Чисто практически пилот знал, что километр неразведанной (или, что еще хуже, разведанной дилетантами) местности можно преодолеть за пять минут, а можно - за пять часов и с потерями, поэтому первыми из транспорта вышли наемники и разведывательные зонды. Первые занялись установкой охранного периметра вокруг корабля и осмотром посадочной площадки и ее ближайших окрестностей, вторые - простой разведкой маршрута - мало ли кто на него заперся с момента отлета геологов. После разведки маршрута зонды переходили в режим сбора информации и начинали патрулировать территорию по все возрастающим дугам, собирая информацию обо всем происходящем и картографируя местность. Там, где информация о местности уже существовала - просто проверял ее накоротко за геологами - дальше автоматические зверюшки уже должны были собирать все заново.
В течение часа после посадки охранный периметр вокруг корабля был создан, маршрут - разведан, спидеры - распакованы и приведены в готовность, основные припасы - погружены на машины, каф разогрет и разлит по термосам. Дейв лично проинспектировал периметр, проверил связь между своей броней, кораблем и периметром, проверил спидеры, крепление груза и еще две сотни разных мелочей, о которых мог и близко понятия не иметь рядовой гражданин Империи или еще какого-нибудь государства, но был обязан иметь представление наемник или пилот. После чего дал добро - три скоростных броникрованных спидера под управлением охранников могли выдвигаться в сторону раскопа, перевозя ученых, техников и главный груз, необходимый для развертки охранного периметра на раскопе и установке базового лагеря.***Биомех вышел из корабля и остановился возле трапа, со скепсисом наблюдая за развернувшейся деятельностью по обеспечению безопасности лагеря. Складывалось впечатление, что наемники не сопровождали археологов, а готовились к военной осаде и защите чего-то секретного и важного. Даже учитывая вероятное присутствие на планете агрессивной живности, это либо было перестраховкой за гранью всего что ситху доводилось видеть, либо у главы экспедиции все-таки были какие-то сведения на счет артефакта и его реальной важности.Впрочем, все это занимало относительно небольшую долю мыслей Биомеха в данный момент. Он перевел взгляд на артефакт. Это не было ситхским наследием (вполне ожидаемо), однако узоры на диске так же не вызывали никаких ассоциаций.Киборг погрузился в Силу, почти целиком отводя сигналы от органов чувств на второй план, и очень внимательно ощупывая фон Силы этого места. Каждый камешек, каждый кусочек снега, и то что под ним, и в толще земли... Что могла сказать память этого места? Киборг медленно направился к артефакту.
За бурной деятельностью охраны с некоторым удивлением наблюдала и означенная глава экспедиции. Рассудив, однако, что чем больше охранники занимают сами себя, тем меньше их придётся занимать ей самой, и что в любом случае они свою работу знают лучше, чем она, Сигни занялась подготовкой первого осмотра объекта. Ученых с Набу, непривычных к морозам, надо было снабдить всей необходимой одеждой, проследить, чтобы у всех были с собой средства первой помощи при обморожениях - ну да, всего километр, но Сигни знала ученую братию. Как только доберутся до вожделенного артефакта, вся техника безопасности будет забыта напрочь, и тут уж только приглядывать, чтобы шапки и капюшоны не сваливались, и рукавицы не терялись. И так уже готовы вприпрыжку и в домашних тапочках... За всей этой суетой уход консультанта по вопросам особой небезопасности остался почти незамеченным. Что облегчило задачу киборгу - не приходилось отвлекаться на расспросы, и можно было всецело отдаться поиску в Силе. У самого объекта все было исхожено панторанцами. Но здесь, в отдалении, сохранился нетронутый фон местности, и древние следы, которых не найти никакими приборами, еще могли быть обнаружены. При условии, что они тут были... Первым звоночком стало ощущение, что он стоит над чем-то необычным. Шаг дальше - и оно прошло. Киборг резко остановился и развернулся.Ощущение вернулось. Он определенно чувствовал нечто, не имевшее аналогов в прежнем опыте. Биомех не мог даже определить, с чем имеет дело. Оно просто... Было здесь. Примерно на полпути между лагерем и диском. Киборг медленно нагнулся и положил руку на землю, фокусируя свое внимание на странном ощущении. Аномальная вещь вызвала интерес. Осторожно, аккуратно, потянуть за тоненькие ниточки Силы, чтобы лучше понять с чем имеешь дело...То, с чем он столкнулся, не было большим и располагалось на глубине нескольких метров. Возможно, именно размер и глубина залегания были причиной того, что на геосканеры аномалия не попала. ***Охрана тем временем занималась своей прямой работой. Периметр, разведка, проверка, снова периметр, снова разведка, снова проверка. Дейв не успокоился, пока ближайшие несколько километров местности от места раскопа не были изучены дронами вплоть до чуть ли не каждого дерева, а каждому ученому не напомнено лично, что выход за пределы охранного периметра должен быть согласован с руководителем экспедиции и с ним, Дейвом, лично.
Средние доспехи были намного теплее, чем всякие парки и унты - чай, предназначены были для самых разных условий и включали в себя гидроизоляцию, термоизоляцию и еще массу всего интересного, чего ученым не полагалось.Вторгаться в жизнь лагеря Дейв не собирался, но за ней тщательно следил, чтобы никто из "зайчиков" - как он про себя окрестил ученых - не вышел за периметр, не наступил на мину и так далее. Дело упрощало то, что каждому (каждому члену экспедиции по требованию Дейва еще на Набу) полагался браслет-биодетектор, постоянно отслеживающий положение каждого ученого, техника и охранника и скидывающий информацию в реальном времени на парсер брони каждого охранника и на наручную деку Сигни, а так же бьющий тревожный звоночек в случае выхода биологических показателей за пределы нормы - пульс там, например, слишком частый, или наоборот, слишком редкий, или температура тела, или скорость ее изменения, или еще что-нибудь похожее... Биомеху никаких браслетов не полагалось (с таким же успехом Дейв мог надеть браслет на любое близлежащее дерево. Или камень), но из памяти наемник одного из экспертов не выкидывал. Благо, далеко железный друг убежать не успел, хотя, судя по направлению, пытался.Пилот активировал связь, личный канал.- Биомех, к тебе еще не подходил, выход за пределы периметра - только с разрешения Сигни. Меня можешь не спрашивать... В отличие от прочих, в твои боевые способности верю. Общая частота - двендацать-сорок-четыре, настрой передатчик, что бы тебя мой парсер опознавал, мало ли что. Нашел что-то интересное?
Киборг выпрямился и активировал коммлинк с Сигни.- Я что-то ощущаю. Здесь, где я стою, под землей что-то есть.Прятать находки от группы пока что было бессмысленно - мало того что ситх не знал, что конкретно он нащупал, так ещё и вытащить это из земли так чтобы не заметили остальные, не получилось бы.Биомех переключился на коммлинк Дейва.- Всякому кто сомневается в моих способностях я мог бы предложить попытаться застать меня врасплох... но за последствия я не отвечаю. - Ответил он, однако без раздражения. Настройка параметров частоты коммлинка потребовала лишь небольшого мысленого указания импланту.В этот момент поступил вызов от Сигни. - Биомех, можете отметить место, где стоите? Сейчас подойдёт Эспен со сканером, но не держать же вас там в качестве столбика разметки. Киборг на секунду задумался, а затем начертил ногой в снегу глубокий крест.- Отметил крестом, - отреагировал ситх, после чего снова направился к артефакту, погружаясь в Силу и возобновляя инспекцию местности.Ничего аномального или просто заслуживающего внимания ему больше не встретилось - если не считать таковым диск. Вблизи артефакт производил почти подавляющее впечатление. Примерно метровой толщины, двояковогнутая каменная линза, рассеченная трещинами, покоилась на покосившемся основании. Тяжелые плиты тоже были расколоты и местами очевидно сдвинуты в стороны. Панторанцы могли этого не увидеть, голограмма тоже не передавала всей полноты картины, или же у киборга разыгралось воображение - но ему показалось, что он видит последствия удара невообразимой мощи... Вся эта затея с путешествием, кажется, начала потихоньку себя оправдывать. Осмотрев каменную глыбу, киборг все равно не мог пока понять, для чего она была предназначена... Но это было ясным, что предназначение не было обыденным. Расколотые плиты создавали впечатление, что артефакт вполне мог не покоиться на этом постаменте... а парить над ним.В это время там, где он что-то нашел, началась оживленная деятельность - работал погрузчик, а от базового корабля торопились ученые, от которых за километр несло возбуждением, скепсисом и жадным интересом.
К Дейву подошел оставшийся с группой панторанец, которого Сигни представила как Эспена Дуочи. Через плечо у него был перекинут переносной сканер, в руке - пучок маркеров на тонких длинных стержнях. - Наш консультант уже что-то нашел, - пояснил он, - надо провешивание находки сделать и просканировать место. Кто у вас свободен? Вдвоем быстрее справимся.- Я и смотаюсь. - Немедля отозвался уже начавшй скучать Дейв. Багз и Дигли свою работу знали, за периметром присматривали, чай потягивали, ученые вроде не разбредались в случайных направлениях. Зонды ни о каких крупных тварях не докладывали, мыши пилоту были малоинтересны. Разве что начнут проводку грызть, но вольтаж на сканерах периметра такой, что где начнут - там и закончат, а корабль был заперт, внутрь не заскочат.- Пошли.Дейв направился к "консультанту"... Хотя, впрочем, почему в кавычках? Ведь консультировал как следует... В общем, к Дарту Биомеху вместе с ученым.Панторанец без обиняков вручил вешки охраннику и перехватил поудобнее сканер, на ходу раздвигая телескопический шест. Фигура удаляющегося киборга была видна хорошо, след его - еще лучше, благо из-за веса Биомех проваливался в плотный фирн несколько глубже обычного человека. - Сигни сказала, он крестиком пометил место, - с этими словами Эспен принялся обшаривать лучом сканера и след, и нетронутую снежную целину по сторонам - на всякий случай, вдруг что-то обнаружится. Ничего не обнаружилось, а минуты через три нашелся оставленный Биомехом знак. - Ага, - глубокомысленно заметил панторанец, и ушел с головой в обследование места, играя с настройками сканера. Отсутствие теплой одежды, похоже, не доставляло ему беспокойства. Дейв на счет открытых ушей и шеи панторанца волновался мало. Синие были привычны к холоду, в отличие от него. В самом раскрайнем случае на утирание сопелек он не подряжался, его работой была местная флора и фауна.Местная флора и фауна залегла, набирая разбег, но пока не неслась, снося периметры и игнорируя очереди кумулятивных гранат, поэтому пилот, как бы случайно заняв место практически по середке креста - ровно на полметра в сторону, лишь бы прибору не мешать - углубился в себя, полуприкрыв глаза и выставив чувствительность брони на максимум.- Дигли, посматривай там в мою сторону.- А сам что?- Загораю, не видишь что ли?- Крем от загара дать?- И двойной мохито со льдом, пожалуйста.
Двое суток полета не прошли для пилота даром. Входить в простейший транс (для него это было верхом искусства на данный момент, но он догадывался, что для какого-нибудь Рыцаря Джедай или как их там это - простейший базовый навык, реализующийся вообще без какого-то ментального напряжения) он научился уже без часов. Что-то киборг здесь заприметил, и вряд ли электроникой - иначе это первыми заприметили бы дроны.Слиться с землей, ощутить стоящего рядом Эспена, оставить на нем частичку внимания, что бы заметить, если к нему обратятся или возникнет опасность... И направить свое внимание вниз, вглубь, изучая землю под крестом настолько, насколько это было возможно с его силами... И Силой.Увы, сосредоточиться ему не дали.- Дейв, ты не мог бы огородить тут вешками? - панторанец деликатно постучал сканером по броне пилота. - И это, фонишь. Прямо над объектом и в железе. Отойди в сторонку, а? - Ну ты уж определись, или вешками огородить, или в сторону отойти? - Поинтересовался пилот. Вокодер никак не скрыл его интонации, даже чужой расе дающей понять, что Дейв все понял правильно и просто шутит.Тот факт, что ему не дали собраться, его чуть расстроил, но мало. Что он, за полгода не найдет десять минут постоять над этим крестиком что ли? Всему свое время.Силе виднее.Наемник живенько организовал четыре вешки пятиметровым квадратиком вокруг креста и отошел в сторону, что бы не мешать ученому. В конце-концов, именно это было его основной задачей, которая могла принести ему доход, все остальное было как максимум - равнозначно, если не второстепенно.Интересно, откуда ему занесло в голову мысль про Силе виднее, хм?
Пока он втыкал вешки, Эспен колдовал со сканером. И чем дольше колдовал, тем озабоченнее становился. Наконец он остановился. - Сдаюсь. Не знаю я, что это такое. Надо копать. Может, увидим - поймем? - Командир, я не археолог, кисточками скидывать пыль с древностей - это не мое. Могу ток мину заложить, но тогда сохранности предмета поиска не гарантирую... Он еще раз огляделся. Вроде все чисто...- Ситх с ним. Сколько там до него метров вообще? Лопатой управимся или нужно что-то посерьезнее? - Ответил пилот. С одной стороны, землеройкой он тут не нанимался и запросто мог отдать все целиком и полностью на откуп археологов. Мол - сами прилетели - сами и копайте, мое дело - что б вас не загрызли, за остальное мне не платят. Это было бы прагматично, но как-то... Неправильно. "Правильно" было взять лопату - более мощные инструменты могли бы повредить находке - и копать пока не скажут. Тем более, что природное любопытство в нем не замолкало и он тоже хотел поучаствовать.Эспен что-то прикидывал. - Думаю, что тут проще убрать снег, если пригнать погрузчик. Фирн плотный, прорежем по вешкам, можно целиком вынуть. А вот глубже уже только вручную... Там метра полтора-два должно быть от поверхности.
За неимением (пока что) иных дел - ибо периметр был налажен (хорошо, что не налажан), личный состав - проинструктирован, флора и фауна - не бесились, Дейв решил не строить из себя излишне крутого мачо, который пальцем не двинет без оплаты, и занялся помощью ученым в меру своих сил и способностей. Таковых было не так уж и мало - пригнать погрузчик - без проблем, он с фрахтовиком справился за час - что там, в трех рычагах не разберется что ли? - Лопатой помахать тоже вполне можно. Без надрыва, так, в расслабончике, не забывая оглядывать окрестности и время от времени делая паузы, что б не охренеть в этой яме совсем уж от усилий - покуда научники не тормознут и не решат, что дальше - только кисточкой.Пока он ходил за погрузчиком и возвращался обратно, Эспен успел одной из вешек пропилить слой фирна почти по всему периметру будущей зоны раскопок. Оставалось вогнать в снежный куб крючья и вытащить его. Если повезет - целиком. - Товарищ, да вы..."- Упороты" - Хотел было брякнуть пилот, но сдержался.- Полны энтузиазма. - Кое-как подобрал он более-менее вменяемое словосочетание-замену пилот, оценив, как панторанец одной вешкой выпилил почти ровный куб снега и занялся работой. Спокойно, никуда не торопясь осмотрел его на предмет трещин, кое-где чуть подплавил горелкой, что бы вода, тут же замерзнув, скрепила угрожающий развалиться пласт снега, ей же выплавил четыре скважинки на две трети глубина пласта, что бы крючья цеплялись за нормальный, схватившийся лед, а не пусть и слежавшийся, но все же снег, дал воде полностью застыть и вогнал железки в льдину. После чего забрался в погрузчик, свистнул Эспену - "Контролируй!" - и начал медленно поднимать пласт снега прочь от земли строго вертикально. Чуть скорректировал, что бы по минимуму цеплять края среза поднимаемым пластом, вытащил его на метр из раскопа и сгрузил в десяти метрах от места, отмеченного крестом. После чего отогнал погрузчик в сторону базового лагеря - но не до самого лагеря, мало ли, пригодится еще. Так, чуть в сторонку, лишь бы не мешал - и вернулся к раскопу, находясь на дистанции вежливого любопытства.На другой дистанции находиться было уже невозможно - мешали ученые. Два археолога сокрушались о невозможности полноценно раскапывать возможную находку из-за холода - кисточками не помашешь, да и почва быстро промерзнет, Эспен что-то высчитывал на деке, одновременно докладывая Сигни и водя сканером у поверхности, кто-то уже спрыгнул в яму и мешал Эспену, остальные поводили хоровод вокруг ямы и извлеченного куба, и устремились к диску и киборгу. - Товарищи, вам тепловую пушку приволочь? - Поинтересовался Дейв у спорящих арехологов. Копать промерзшую землю удовольствие действительно было сомнительным, уж Дейв-то знал.- Пушку? - Сигни оглянулась на него. - Это мысль. Но если что-нибудь найдем, нужно будет установить защитный купол. - Сканер показывает, что там что-то есть, но не определяет, что именно, - Эспен наметил границы объекта. - Интересно, как он это нашел? - Киборг, - спокойно отозвалась панторанка. - Сколько у него там электроники - только он и знает.
Дейва дважды просить не пришлось. Очень скоро от базового лагеря пролег кабель высокого напряжения, ученым вокодером на повышенной громкости гаркнули, что бы не топтали эту штуку, если только не хотят получить моментальный загар до хрустящей корочки, а саму тепловую пушку пилот, не долго думая, повесил прямо над раскопом на те же самые крючья погрузчика, которыми поднимал пласт снега. Саму пушку он отрегулировал так, что бы она светила инфракрасным светом строго в раскоп и не целпяла излучением снег на краях квадратной ямы - дабы последняя не превратилась через полчаса в форменное болото. Зрелище ученых в оном могло бы быть забавным, но вряд ли прибыльным. В другой раз, когда привыкнут...Еще из лагеря, помимо инфракрасного излучателя и кабеля, пилот прихватил термос с кафом, раздвижную лестницу-приставнушку и оборудование для развертки купола, а один из развед-зондов перенастроил, что бы он кружил вокруг нового раскопа и снимал все, что видел. Все остальные кружили вокруг лагеря, потихоньку расширяя область картографирования и не сигнализириуя об опасности.Приблизительный ответ на вопрос Эспена у него был. Но обнародовать его наймит не торопился.


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:07
Сообщение #6



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Система Тофу
Дейв, Биомех и Ко


Тем временем ученые, игнорируя тот совершенно научно обоснованный факт, что на спидере быстрее, теплее и удобнее, добрались до объекта. О том, что в экспедиции есть консультант-киборг, их проинформировали, но интерес к нему исчерпался вопросом, в какой именно области он консультирует. Узнав, что по некоторым аспектам древних религий, тут же забыли о его существовании и не вспоминали до этого момента. - Ээээ... Доброе утро, - сориентировался по местному времени суток подоспевший первым культуролог. - Это вы нашли что-то подо льдом? Киборг очнулся от транса, и обернулся к ученым.- Да. Вы узнали, что это?На лице культуролога отразилась растерянность. - Эм... Я надеялся, это вы скажете, что там такое. Эспен не может определить, с чем мы имеем дело, и я подумал - если вы смогли его засечь, может, у вас есть какая-то информация? - Я просто почувствовал что там что-то есть, - покачал головой киборг. - Что-то, с чем я раньше никогда не сталкивался.- Какие-то портативные сканирующие системы? - понимающе кивнул ученый, обходя диск по кругу. - О, а этого на проекции не было видно... Биомех не стал возражать. Если им проще думать что это сканеры, пускай будут сканеры...- Необычная конструкция. Похоже, что диск раньше парил над постаментом, но в какой-то момент свалился на него. - прокомментировал ситх.- Парил? - ученый высунулся из-за каменного края. - Вы хотите сказать... - он сделал неопределенное движение пальцами, призванное, очевидно, изобразить парение, - прямо так, в воздухе? Но это же огромные энергетические затраты, и должны остаться следы репульсоров или чего-то подобного... Коллеги, полюбуйтесь! - культуролог поманил к себе подоспевших более пожилых и медлительных участников экспедиции. - Вы что-нибудь подобное видели? Биомех задумался. Конечно, вещь могла парить и посредством чего-то... более экзотического чем технология... Но сам киборг не припоминал таких примеров. Если только функционирование этого артефакта не зависило от постояного внимания к нему Одаренных, поддерживающих его в воздухе. Ещё один камешек в емкость к предположению, что это место было какого-то рода храмом.Тем временем от ученых все ощутимее веяло недоумением. Они собрались по ту сторону диска и за чем-то наблюдали. Наконец культуролог позвал киборга. - Простите, а ваши сканеры не могут объяснить как-то вот это... - он указывал на что-то, скрытое пока от глаз Биомеха. Киборг заинтересованно наклонил голову, и обошел постамент, чтобы увидеть, на что указывал ученый.Как выяснилось, внимание ученых привлекла трещина в каменном диске. Со стороны, обращенной к лагерю, она выглядела широкой и сквозной. С обратной стороны никакой трещины в этом месте не было... Зато неподалеку была другая. Широкая и сквозная. Вот только Биомех ее не видел со своего прежнего наблюдательного пункта. Киборг с интересом оглядел трещину. Только сейчас он обратил внимание, что форма трещин на самом деле не совпадает. Ситх попытался посмотреть сквозь трещину.Сквозь нее прекрасно просматривался лагерь и раскоп, вокруг которого суетились охранники и археологи. - Хм... Весьма необычно... - пробормотал ситх себе под нос, а затем попробовал ощупать трещину через Силу.Он обнаружил ничем не примечательный камень, расколотый трещиной, тоже ничем не примечательной. Если не считать того факта, что сквозь нее не должно было быть видно ничего, кроме каменной поверхности по ту сторону диска.- Странно, что геологи этого не заметили, - культуролог не мудрствуя лукаво сунул руку в трещину, пробуя на ощупь ее стенки. - Ой... На глазах у всех присутствующих кисть и запястье исчезли. Ситх быстро обогнул артефакт, чтобы посмотреть что происходит с другой стороны.Ему приветливо погрозила пальцем рука культуролога, торчащая из трещины. Примерно в полуметре от того места, где должна была бы находиться. - А, это по крайней мере что-то объяснило... - недоуменно пробормотал киборг.- Рука появилась с той стороны, но не там где должна, - объявил он уже громче.- Что?! - к нему побежали, успев в последний момент заметить исчезающую в трещине конечность - культуролог непоследовательно захотел тоже взглянуть. С предсказуемым результатом. Биомеху стоило значительного усилия воли подавить смешок - настолько комично это выглядело. "Учёные мужи"...


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:07
Сообщение #7



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Система Тофу
Дейв, Биомех и Ко

Дейв, полностью настроив тепловую пушку и подвесив ее прямо под центром своего первого раскопа, занимался настройкой дронов. Один витал вокруг первого раскопа, второго пилот посчитал разумным направить за двинувшимся в сторону артефакта учеными, что бы тот кружил вокруг артефакта - "битого блюдца" - как его про себя называл наемник - и снимал и записывал все, что там происходит. После чего оказался перед дилеммой: дронов осталось всего два, но он должен был оставить не меньше двух дежурить в ближайших окрестностях, что бы не пропустить миграцию голодных местных в сторону ученых и хотел послать еще парочку в дальний поиск, дабы выявить, есть ли вообще вокруг стаи каких-то опасных существ, или ближайшие зверюги бродят в трех днях пути и можно чуточку - самую малость - расслабить булки и готовиться разве что к нападению из-под земли. Два плюс два никак не хотело давать снова два...
Поэтому тяжелую математически-жизненную задачу пилот решил одним коротким сообщением коллегам:
- Багз, распакуй еще один комплект разведчиков. Двух - к запуску, а двух - просто в готовности пусть рядом с кораблем лежат.
- Принято.
После этого с чувством выполненного долга оглядел окрестности из погрузчика и проверил камеры на дронах, выведя изображение с них на свой визор. Оба ближних разведчика ничего интересного не сообщали, ближний разведчик, настроенный на запись, тоже - только ближайшие окрестности, погрузчик, пушку, Дейва, который помахал сам себе рукой, Сигни на краю раскопа, Эспена и двух археологов, ковырявшихся в раскопе и, по мнению Дейва, очевидно, обсуждавших объем земляных работ и вероятность припахать к ним кого-то из охраны. Пилот упрекнул себя за плоскость мысли и переключился на второго разведчика-оператора, снимавшего "Блюдце".
Тишина в эфире на полминуты стала удивленной.
С точки зрения современного голокинематографа, способного реалистично создать совершенно любую картинку, в таких спецэффектах не было ничего особого, более того, это даже был скорее базовый уровень познаний начинающего специалиста по эффектам, чем что-то продвинутое, на чем можно сделать хороший бюджет. Вот только к раскопкам на этой замерзшей (пока что) планете современный голокинематограф не имел вообще никакого отношения!
Пилот распахнул дверцу погрузчика, высунулся наполовину, снял шлем и громко свистнул в два бронированных пальца, привлекая к себе внимание ученых:
- Госпожа Сигни! Тут эта... Очень, я б сказал, инти-ирес-с-сное кино кажут! Прям словесами не передать! Если хотите посмотреть - то могу поделиться шлемом, а если непосредственно поучаствовать - то вам к разбитому блюдцу! Мамой клянусь, не пожалеете, а вход бесплатный!

Сообщив таким своеобразным способом начальству о происходящем, пилот залез обратно в кабину, дверцу поставил на фиксатор, что б не закрывалась (холод его в средней броне все равно не страшил, а вот необходимость РЕЗКО покинуть кабину могла возникнуть в любой момент), после чего нахлобучил шлем обратно на голову, смотреть и слушать происходящее у блюдца в прямом эфире. Теорий о том, что это за ситховщина могла быть, он уже имел штуки четыре и, в принципе, мог запросто придумать еще две, но озвучивать пока не стал. Уж очень антинаучно, заклюют. С другой стороны, а "блуждающая" по блюдцу трещина и удлиннившаяся, судя по голо, в пару раз, рука набуанского ученого - это что, научно что ли?!
Не имея, впрочем, сил как-то серьезно повлиять на происходящее, пилот решил пока что остаться просто наблюдателем за учеными... И окрестностями.
Научная братия в свою очередь ломанулась смотреть на "телескопическую" руку в трещине и быстро возмутилась ее исчезновением, после чего окончательно стала напоминать пилоту семерых детей-обезьянок из древнего, как мир, но очень милой и совершенно гениально исполненной анимационой короткометражки. Сигни, очевидно, была мамой-обезьяной. А он, пилот, с двумя напарниками, вестимо, папами-обязьянами.
Не подозревающая о причислении к неразумным гоминидам панторанка решила не тратить время на беготню и просто набрала номер киборга.
- Что там у вас происходит? Дейв говорит, что-то интересное?
- Артефакт, судя по всему, четырехмерный, - ответил киборг. - Один из исследователей сунул в него руку, а вылезла она не там где должна была.
- Руку? В артефакт? - переспросила Сигни. - Дети малые... Рука цела?
- Криков боли я не слышу, следовательно, скорее всего да. - Флегматично ответил ситх.
- Скажите им ни в коем случае не совать туда головы, - посоветовала панторанка. - Я сейчас буду.
Возвращаться ради возможности проехаться на спидере она не стала, вызывать и ждать тоже, пошла пешком, легким быстрым шагом.

Дейв тем временем поднял в воздух еще два дрона. Теперь пасьянс сложился - оба раскопа были под наблюдением, ближайшие окрестности были под наблюдением, еще два дрона искали врагов на дальних подступах, а два - торчали на базе в готовности сменить разрядившихся или выбывших из строя.
Торчать в погрузчике дальше и таращиться на раскоп, из которого время от времени показывалась то одна, то другая голова археологов, он посчитал слишком скучным. Любопытство терзало его все сильнее и его совершенно ощутимо тянуло к этому "блюдцу". Поэтому, когда настройка дронов была закончена, а Сигни обошла раскоп и направилась в сторону артефакта, пилот выпрыгнул из кабины и в один короткий прыжок на реактивном ранце оказался рядом с панторанкой.
- Подбросить с ветерком, госпожа Сигни? - Поинтересовался он у начальства после приземления рядом.
- Благодарю, но подбрасывание в воздух не входит в обычаи, которые мой народ разделяет, - вежливо отказалась панторанка. - К тому же мы пока не совершили ничего, что заслуживало бы таких почестей.
- Разве? Ну, как минимум, вы привезли нас на эту планету! - Отшутился наемник и был таков. Только снег скрипнул под сапогами коротко пробежавшегося от панторанки пилота, да пыхнул двумя огненными струями реактивный ранец. С точки зрения пилота, девушка совершенно понапрасну тратила время на пешеходные прогулки и отказывалась от весьма захватывающего аттракциона, но это было ее решением и не пилоту было спорить с непосредственным начальством.
Не прошло и половины минуты, как Дейв приземлился поблизости от артефакта - чуть резковато, но в рамках допустимого. Разобраться в споре ученых, который кипел уже минут пять как, он даже не пытался - не для его мозгов расшифровывать речь нескольких академиков - так, слушал в полуха, накоротко запоминая и анализируя суть услышанного, не более. И неторопливо пошел вокруг артефакта, сняв шлем, выкрутив громкость вызовов на максимум, что бы иметь связь даже будучи частично разэкипированным, и держа его на сгибе локтя. Выдыхая пар, он хотел осмотреть это "блюдце" собственными глазами, а не камерами дрона или визором шлема. Что-то в этой штуке было завораживающим...
Пилот обходил это... устройство по кругу, внимательно изучая как постамент, так и блюдце, его "блуждающую" трещину, знаки на камне... Глядишь, или что знакомое вдруг попадется, или какая-нибудь независимая от культуры последовательность - схематичность вдруг выведется, или просто что-то интересное вылезет.
Сигни отстала от него на пару минут, не больше. Пока Дейв обходил диск, она потребовала отчета, получила его и задумалась.
Стоило пилоту снять шлем, как в его уши и нос немедленно вцепился мороз. Смотреть это, впрочем, не мешало. Совершенно чистая, без единой порошинки снега, каменная поверхность медленно поворачивалась перед взглядом, по мере того, как пилот совершал обход. Символы казались совсем недавно вырезанными - ребра остались острыми, грани - ровными, за исключением тех мест, где проходили трещины. Расколотый постамент разглядеть было труднее - с него, похоже, счистили не весь снег.
Ученые остались где-то за диском и их говор был слышен хуже. А вот диск - за отсутствием говора - виден лучше. Мороз мешал мало - подумаешь, минус пятнадцать, видывали и круче. За пять минут башка не замерзнет. Сняв бронированную перчатку, пилот приложил к каменной поверхности диска ладонь, пытаясь понять - насколько она теплее или холоднее окружающего воздуха.
Камень оказался на ощупь шершавым, но ровным, кривизна поверхности была невелика и почти не ощущалась. С температурой дело обстояло иначе. Сначала камень показался Дейву обжигающе ледяным - почти до боли. Потом всякое ощущение температуры пропало - он не чувствовал холода или тепла. Затем под ладонью возникло отчетливое тепло, и от нее по поверхности словно покатилась почти не заметная глазу волна.
Пилот чуть было не отнял руку, когда его обожгло холодом, но будь камень действительно холодным - на нем должен был быть иней...
Все, что проиходило далее, выходило за рамки опыта пилота, рядового человека, не совсем рядового человека и вообще не рядового человека и могло бы уложиться с первого раза и без ста грамм храброй воды разве что в голове у кого-то уровня Биомеха. Но Биомех был по другую сторону диска, с учеными, которые мудро следовали совету не совать голову в трещину. Пилот, увы, был из той породы людей, заставить которых сунуть башку в трещину можно было только одним способом - посоветовав не делать этого.
К трещине он не бросился, но руки от диска не отнимал - так и стоял, отследив взглядом едва заметное изменение... сущности. Чего-то вокруг. Слишком малозаметное, что бы его выхватил дрон или близорукий слепец. Или это был не... взгляд?
Не отнимая руки от диска, Дейв постарался, насколько это было возможно...
Нет, это все какая-то дичь. Постарался, возможно... Что за бред? Попытайся он стараться летать, а не летать, пытайся он сделать возможной победу, а не побеждая, он закончил бы летную академию уже на третьем курсе, получив увесистого пинка под зад и отправившись возить мусор два через два где-то между Татуином и Кесселем!
Не пробуй. Делай.
Прикинув и проговорив про себя сделанное, пилот прекратил пытаться и начал действовать.
Глаз не закрывать. Не мешают, но и лишними не будут. Руку не отрывать - именно прикосновение запустило процесс, который он смог засечь. Теперь - спокойствие, тишина, готовность. Будь это действительно опасным - он бы ощутил, как ощущал раньше. Пока чуйка молчала - тревоги нет. Оставалось сконцентрироваться на руке и расширить концентрацию дальше, на каменный диск. Если эта штука каким-то образом контактирует с Силой - он неизбежно должен будет уловить это. Пусть бы даже нечетко, размыто, как только что обретший зрение слепец смотрит на мир и видит лишь светлое пятно, но видит!
Если же нет... Он хотя бы попытался. И не закрывал глаза, что бы его можно было обвинить в утрате контроля над происходящим.
Спустя несколько секунд от ладони побежала вторая волна. Она была не более заметна, чем первая, прокатилась и погасла где-то в камне. А может, просто перестала быть заметна под таким углом зрения. Камень под ладонью стал теплее.
- Ох и запущу же я сейчас ядрену бомбу...
Впрочем, подобное развитие событий пилота, судя по всему, смущало мало. Тот только нахлобучил шлем на голову и продолжил стоять вот так, ощущая тепло и... Создавая его?
Артефакт, кажется, впитывал любопытсво Дейва. Ну или теплоту его тела, тут уж было никак не выяснить. Пилот продолжал стоять рядом с каменной махиной, а так раз в несколько секунд давала очередной едва заметный плюх по каменной поверхности и продолжала теплеть.
Дейв, уже надевший шлем, смог набрать частоту киборга.
- Биохмех, на "блюдце" посмотри Силой. Интервал воздействия - примерно 6 секунд. Ну и глазами тоже, да.
Пилот не собирался уходить. Чуйка на предмет опасности молчала, а остальное...
Да в каком, ситх и пирожок, голофильме, вы увидите остальное? Пилот здесь и сейчас, одним прикосновением, творил историю. Хорошо если без трупов, но с ними или без, можно было узнать только постфактум.
Поумерив пыл и снизив накал пафоса в мыслях, пилот продолжил изучать каменюку посредством Силы - отрешаясь от этого мира и погружаясь в новый для него, ассоциируя себя с артефактом и захватывая его в область своего сознания
- Что ты такое?
Обегая вокруг мысленно, ведь не зря же снега на блюдце не было, в нем была масса мощи. Силы, энергии, мало ли чего еще....
- Зачем тебя создали?
После обхода вокруг - проникнуть внутрь, рассмотреть, изучить, что за скол, трещина или что там за ситховщина, и что за пространство без скола. Каким оно могло быть до скола? до трещины? Большим, малым, мирным, военным? Познающим или дарующим? Если бы не было повреждений - что бы показала симметрия?
- Кто тебя создал?
Пилот опять не заметил, как потерялся где-то на фоне собственных мыслей и вопросов, но его это не волновало. Это было правильно. Мысли мимо. Он в цель. Перед ним была загадка и точка сознания - мыль, обретшая координаты, цвет и форму, скорость и направление - блуждала по блюдцу, постаменту и окресностям, выявляя связи, зависимости и проложения, собирая информацию с чуткостью, которой позавидовал бы зонд...
Если здесь был удар огромной мощи, способной расколоть эту структуру - он не мог не оставить следов на рельефе. Если их не было на рельефе - значит, удар, создавший трещину в этом "блюдце" был очень точно направлен. Чужими... Или своими, что бы не даться в руки врагу?
Потрогай кто сейчас Дейва за плечо - вместо бравого наемного пилота он нашел бы скорее статую с незаглавной буквы. Любопытство и новые познания настолько увлекли этого человека, что тело перестало быть чем-то важным и особенным. По крайней мере пока...

Киборг подошел к Сигни.
- Есть какие-нибудь... классические теории? - Вежливо поинтересовался он. - Я не чувствую в камне ровным счетом ничего необычного. Что бы не заставляло его так себя вести - к Силе это, похоже, не имеет отношения.
Киборг поглядел на глыбу.
- И от этого только интереснее, не так ли?
Визор засек слабый намёк на движение на каменной поверхности. Одновременно он ощутил, что происходит нечто необычное. Только на этот раз ему было с чем сопоставлять.
Совсем недавно у него появилось схожее чувство - там, где сейчас копали археологи.
- Классики у нас полный набор, выбирай любую, - отозвалась панторанка. - Но у классических версий есть определяющие их детали. Если предположить, что это культовое сооружение - где все остальное? Храмовый комплекс, алтарь... Если они могли сделать это - они наверняка могли строить здания. Но никаких признаков строений, обработки земли, формирования рельефа орбитальное картографирование не выявило.
Киборг поднял вверх руку, призывая дать ему немного тишины.
- Что-то происходит.
Ситх сфокусировался на ощущении, и снова потянулся к артефакту ниточками Силы.
Сила говорила все о том же - происходит нечто. Полезнее оказалось тепловое зрение - сначала едва заметная разница температур на удалении от края около метра, потом постепенное повышение скачками по полградуса в центре аномалии визор киборга зафиксировал. Между скачками, как и предупредил Дейв, было шесть секунд.
Затем уже и невооруженным глазом стало заметно выпячивание в центре теплового пятна. Сначала замолчавшая Сигни, потом и ученые уставились на бугорок, который более всего напоминал по форме человеческую ладонь.
По ту сторону диска оцепеневший пилот не замечал, как его рука все глубже уходит в нагревающийся камень.
- Я не знаю что ты там делаешь, парень, но с этой стороны теперь видно твою ладонь, точнее её отпечаток. - Сообщил по личной частоте пилота Биомех.
Видимо, слепец, обретший зрение, пока еще не имел достаточно времени, что бы научиться им пользоваться.
Пилот не мог вычленить ничего. Совершенно ничего полезного. Мешанина потоков, символов, струн, напряженностей, она была везде. В блюдце тоже, но не такая, как в иных местах. Но у него было слишком мало опыта, что бы разобраться даже в простейших ее указаниях, а здесь был гребаный шифр гарантированной стойкости. Пусть даже он и делал определенные успехи в том, что бы познать эту "магию", но сейчас он явно замахнулся на что-то далеко за пределами своих возможностей и мог лишь наблюдать за калейдоскопом, в котором умный мог бы найти зависимость, а мудрый - причину, но пилот явно не относился ни к тем, ни к другим.
... аю, что ты там делаешь, парень, но с этой стороны теперь видно твою ладонь, точнее, ее отпечаток.
Пилот с трудом вернулся из того мира в этот на зов вызова и заслушал сообщение киборга. Что именно его вывело из транса - то, что он не полностю выключился из этого мира или то, что Силе было виднее, что именно он должен ощутить в этот момент, он не знал. Возможно, просто громкий звук выбил его из медитации, но это было неважно. Важно было то, что рука без перчатки ушла в камень и, вероятно, показалась с другого конца.
- Принято, Дарт. Следите внимательно.
Не став предпринимать резких движений, пилот еще немного постоял как стоял, после чего медленно сжал руку и начал ее вытаскивать - не столько с целью вырваться из потенциальной ловушки, сколько с целью проверить, как вообще этот вязкий камень реагирует на такие воздействия и позволяет шевелиться... Или не шевелиться.
Освободиться оказалось не так просто. Ладонь утонула почти целиком, и над ней уже начал наплывать камень. Он неохотно расступался, и еще неохотнее отпускал - когда Дейв потянул руку на себя, каменная масса потянулась следом за ней.
- Я же предупредила - не трогать! - как и когда рядом оказалась панторанка, Дейв не заметил.
- А я и не трогал, я опирался. - Невозмутимо отозвался пилот, мысленно отдав должное начальнице экспедиции в части незаметного перемещения. Впрочем, при таком раскладе, поди заметь чьи-то перемещения...
Пилот медленно вытягивал руку. В этом не было ничего сложного - тяни себе да тяни, пока не отпустит, обычная глина...
Только глина - мокрая, являющая собой объект для лепки или неньютонувскую вязкую жидкость - не могла сохранять форму блюдца.
- Ладно, шутки в сторону. - Сказал он, вытащив руку и надев на нее бронированную перчатку. - Эта дрянь - призма. Огромная, мать ее, призма! Или линза. Или что-то подобное. Только воздействует она не на свет, а на... Все. Просто на все! Дрон выловил блуждающую трещину, и с разных ракурсов видит ее в разных положениях и размерах! А моя рука провалилась туда как в глину и вышла так же - это может быть вообще не камень, а... Взвесь! И вся эта хрень, ситх меня подери... Биомех, я не про тебя, если что!... Не памятник или храм, а устройство. Передатчик.
Пилот от обуревавших его мыслей начал тупить и заикаться. Точно! Гребаная тарелка! Спутниковая! Как в старых голо! Парабола, собирающая сигнал и направляющая его на приемник!
- Спутниковое блюдце, мать нашу всех за ногу и через пень три раза! Пятый класс школьной программы, математика, квадратичные уравнения и формула параболы и параболического приемника и передатчика! Что в нее сунешь - руку так или ногу - то и выйдет! Только кто-то сунул слишком много...
Пилот в очередной раз ситыхнулся, несмотря на наличие рядом самого что ни на есть натурального Ситха, развернулся и сделал несколько шагов в разные стороны, двигаясь по какой-то очень запутанной, скорее случайной чем осмысленной траектории - просто что бы успокоить чувства, не более.
- Линза? Хм, да, звучит правдоподобно... Но что она тогда фокусирует? Не свет, явно... - Киборг задумчиво почесал подбородок.
"Может, Силу? Но оно инертно в ней..." - продолжил уже про себя ситх. Куда эта линза фокусировала то, что она фокусировала, сомнений уже не вызывало - ситх был убежден что именно то, что он обнаружил на пути к артефакту и было фокусной точкой этого блюдца. Только, блюдце теперь было косое... Что же произойдет, если его выпрямить и направить куда положено?
Сбежавшиеся следом за Сигни поглядеть на причину такого поведения объекта ученые вполголоса, но ожесточенно обсуждали высказанные пилотом предположения. Самые отчаянные уже пытались повторить опыт - прикладывали ладони к диску. Но то ли им не хватало симбионтов в крови, то ли диску не нравились рукавицы - эффекта не было.
- Может, дело именно в голой коже? - предположил культуролог.
- Стоп! - у Сигни оказались в наличии вполне командирские интонации. - Никто ничего не трогает. Дейв, немедленно в медблок, и полное обследование. Наблюдение в ближайшие сутки. Только после этого, может быть, можно будет попытаться повторить.
- Повторить? Надо же! Я уж и не надеялся! - Воскликнул пилот, после чего отошел в сторону, выждал пару минут, пока ученая братия не перевела большую часть своего интереса на артефакт вместо него и, дождавшись, когда на него случайно взглянут, кивком головы поманил за собой Сигни чуть в сторону от ученых.
Панторанка удивилась, но подошла, вопросительно глядя золотистыми глазами.
- Госпожа Сигни... Я не знаю. что это за хрень. Но если это действительно передатчик... - Пилот умолк ненадолго. - Наши передачтики сопоставимых размеров могут закинуть шифрованное сообщение за минуту на приемник в другой половине галактики, а нешифрованный запрос о помощи - бахнуть хоть на всю галатику, и он будет слышен в течении суток хоть на Кесселе. А эта штука управляется, похоже, даже не электроникой, а чем-то настолько более простым, и в тоже время и более сложным, что наши технологии связи по сравнению с ними - это как палки-копалки по сравнению с шагающим карьерным экскаватором.
Пилот замолчал, собираясь с мыслями.
- Пространственная призма, передатчик всего на все расстояния, и ситх его не знает что еще в одном флаконе. Не знаю, как там наши профессора поживают, а я ощущаю себя рядом с этой штукой как обезьяна рядом с суперкомпьютером последнего поколения. И пульт управления этой штукой - там. - Пилот показал жестом в сторону первого раскопа, где оставались Экспен и пара археологов.
- А генератор, питающий всю эту хрень - вообще даже ситхи не знают где. Не факт, что на этой планете. Поэтому первое, что следует установить - возраст данных... Устройств. Потому что это устройства, а не памятники. А исходя из этого - определить, кто, с кем, против и за кого мог связываться. А второе...
Пилот наклонил голову в сторону, размял шею.
- Возможно, что я молод и глуп, но прошу разрешить мне продолжить изучать артефакт без посещения медблока и карантина на сутки. Микробиологическая зараза, опасная для людей, была бы выявлена еще до посещения планеты геологами, а пропущенные опасности - уже давно напали бы на наших с вами ученых товарищей без масок и респираторов. При малейших изменениях своего состояния обязуюсь отчитаться немедленно, и покинуть зону по первому приказу, но дайте мне разобраться с этой штукой!
Пилот выдохнул. Сам от себя не ожидал, но поразглагольствовал на славу...
Панторанка выслушала его очень внимательно. Почти не моргая. Кроткий взгляд и уступчивый вид мало вязались с тем, что Дейв услышал, когда она заговорила.
- Помимо микробиологической составляющей, существуют неучтенные поисковой группой обстоятельства, господин Кэрроут. И в одно из этих обстоятельств вы только что влипли по запястье. Мы не знаем, что это такое, и как оно могло на вас подействовать. Кроме того, мы не знаем, подействовало ли оно только на вас, или все остальные тоже входят в группу риска. Мы не знаем, остался ли объект безопасным для нас всех после контакта с вами. Мы вообще ничего не знаем. Поэтому - прошу вас проследовать в медблок. Чем скорее, тем лучше. Ваше рвение похвально, но неразумно.
Спорить с начальством было бессмысленно в лучшем случае и унизительно - в худшем. Выпрашивать у начальницы экспедиции какие-то поблажки Дейв не собирался - это было не в его стиле. Командир сказал - бомбить - значит, бомбить, командир сказал спать - значит, спать. Распоряжаться он будет когда соберет свою экспедицию.
- Принято в медблок. Удачи с передатчиком.
Пилот коротко козырнул и уже через несколько секунд исчез из поля зрения. Только реактивные струи ранца где-то в районе корабля ударили в снег, затормозив его.
Был в этом и свой разумный резон. Пусть мнение панторанки и шло в разрез с пожеланиями пилота, но оно действительно было разумным. А пилот направил любопытство в иное русло. Действительно, если он заимел контакт с иной технологией, то, быть может, и в сам деле подвергся каким-то изменениям?
В этой связи посещение врача и автодока были даже интересными - выявится что-нибудь или нет?
Отдавшись полностью "лепилам" на изучение, пилот мог только рамышлять. Размышлять ему было о чем.
И научная группа, и охрана на здоровье не жаловались, потому первому пациенту озверевштй от скуки медблок обрадовался как родному. Дейва дотошно расспросили, применяя тактику каверзных вопросов вида "вы уже перестали избивать по утрам свою бабушку? ", но в медицинском ключе. Потом его не менее дотошно облепили всеми имеющимися в наличии датчиками, и похоже было, что медиколог не прочь ограбить парочку бортовых лабораторий на предмет чего-нибудь отсутствующего в медицинском арсенале. Пока Дейва исследовали, автодок успел провести серию анализов. Сопоставив все данные, медиколог пришел к огорчившему его выводу.
- Вы возмутительно здоровы, молодой человек, - сообщил он Дейву. - Но должен заметить, у вас увеличены показатели содержания форменных элементов крови, и немного завышен гемоглобин. Нужно будет понаблюдать за составом крови.
- Понаблюдаем. - Пообещал доку пилот и выкатился из медблока. Не то, что бы он врачей недолюбливал или это было скучно, но сейчас у него просто руки чесались сделать что-нибудь такое, эдакое, чему он сам пока не мог подобрать определения. Да, раньше он был явно неправ, считая, что наука - это скучно...
Пилот налил себе кружку горячего чая и набрал номер Сигни, дождался ответа.
- Госпожа Сигни, док в очень большом возмущении, что вы посылаете к нему пациентов, здоровых, как штурмачи перед высадкой. Я могу вернуться к своим обязанностям или на сутки остаюсь на корабле?
Ответ начальства его не устроил, но и не раздосадовал. Каждый час - обследование, остальное время проводить на корабле? Ок, без проблем.
Не имея возможности снова контактировать с артефактом, пилот занялся оптимизацией маршрутов дронов, перепроверил запасы и вообще занялся массой интересных, нужных и важных дел, которые не мог делать, находясь за пределами корабля.

- Ученые уже раскопали аномалию, на которую я указал? - Поинтересовался киборг.
- Над этим работают, - Сигни проводила взглядом пилота, удостоверилась, что тот отправился на борт, и вернулась к насущным проблемам. - Скажите, вы ничего... необычного не заметили?
Энтузиазм ученых поутих после замечания о возможном воздействии объекта на организм, теперь они пытали записи и замеряли углы, на которых исчезали волны. Кто-то побежал было к раскопу, потом передумал, вернулся и через комлинк попросил охрану доставить какие-нибудь стержни, хоть от тех же вешек, и маркеры для отметок.
- За исключением огромного артефакта, нарушающего законы геометрии и физики? - отреагировал ситх.
- Когда Дейв его трогал, я почувствовал какое-то колебание в Силе. Очень похожее на то, что помогло мне найти ту вторую аномалию которую сейчас раскапывают. Но я пока не уверен, является ли это основной функцией этого артефакта. Всё вокруг такое... обычное... Подобные места изменяются, и их легко отличать... Как... Хм... Как если красить белую стену краской, а потом смывать краску - смывается не всё, и в итоге стена со временем приобретает неустранимый оттенок.
Ситх помолчал, и посмотрел на каменную линзу.
- А здесь ничего подобного. Когда артефакт отреагировал на Дейва, что-то в Силе изменилось... Но это могло быть и просто следствием активации внутренних механизмов этой вещи.
- Признаться, я в некоторой растерянности, - после короткой паузы признала панторанка. - Не существует общедоступных методов изучения артефактов, связанных с Силой.
Она и так говорила негромко, но тут еще больше понизила голос.
- Возможно, они есть у вас?
- Их и не может быть. Сила не похожа на химию или математику. Сила постоянно создает и изменяет свои принципы. Каждый случай уникален, - покачал головой киборг.
- По крайней мере, с нашей ограниченной точки зрения, - произнес он, направляясь обратно к кораблю.
Сигни проводила его удивленным взглядом. Но ее вниманием тут же завладели учёные.

По пути к кораблю киборг остановился возле раскопа, с интересом поглядывая на результаты.
Археологи, не доверяя технике, вручную убирали грунт, время от времени проверяя щупом, далеко ли до объекта . Они успели углубиться примерно на метр, когда щуп вошел на несколько сантиметров и остановился.
- Есть, - оживились ученые, и сменили лопаты на небольшие совки и кисти.
Посередине раскопа постепенно вырисовывался наклоненный диск.
Ситх принялся разглядывать диск, гадая о его предназначении. Такая же линза, только меньше? Или какой-нибудь пьедестал?
Пока археологи освободили только верхний край. По краю проступала резьба, очень похожая на то, что Биомех уже видел. Такие же знаки были высечены на большом диске. Кривизна дуги позволяла предположить, что этот диск вряд ли будет больше двух метров в диаметре.
Киборг продолжил наблюдать за раскопом, между делом вызвав из памяти символы, высеченные на большом круге, и стал сверять их с символами которые пока что было видно на маленьком на предмет каких-либо соответствий.
Соответствия определенно были. Часть сложного символа, уже освобожденная от земли, совпадала с одним из символов на большом диске - по крайней мере, по тому, что было видно, можно было с уверенностью опознать рисунок. Вот только на большом диске он находился не сверху, а ближе к низу.
Значило ли это, что один из дисков был перевернут вверх ногами? Или просто повторяющийся символ, а само содержание могло быть другим?
По мере расчистки становилось очевидным, что рисунок полностью повторяется. Около трети диска было освобождено от грунта, расхождений не нашлось. Когда археологи, азартно работающие совками и кистями, добрались до середины, предположение перешло в уверенность. Нижняя треть еще утопала в почве, когда Сигни сообщила, что группа от большого диска вернулась, и она ждет всех для первого брифинга.
Биомех задумчиво хмыкнул. Что-то тут казалось подозительным, но это было лишь смутное ощущение, причем навеянное опытом и ожиданиями, а не Силой. Однако киборг решил пока не озвучивать свои мысли, чтобы не сеять смуту, и молча направился к кораблю.


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:08
Сообщение #8



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Система Тофу, НТ-2200 "Пандора"
Дейв и Ко

Когда Дейв в очередной раз ощутил себя попавшим в логово вампира-гурмана, появилась Сигни.
- Результаты есть? - спросила она у медиколога.
- Повышенный уровень лейкоцитов, эритроцитов, тромбоцитов, гемоглобина, - отчитался тот. - Это примерно соотвествует клинической картине у подвергшихся слабому облучению. Налицо стимуляция процесса кроветворения. Но никаких других признаков воздействия излучения я не нашел. Уровень содержания форменных элементов крови не меняется, остается в одних и тех же пределах.
- Как вы себя чувствуете? - заботливо спросила Дейва панторанка. - Какие-то непривычные ощущения есть?
- Есть. Мне очень непривычно ощущать, что наука может быть интересной.
Расширять доклад подробным описанием своего прекрасного самочувствия пилот не стал. По нему и так было видно, что он здоров, как монстр опи и роет копытом землю в нетерпении.
- То есть вы представляли себе нас, как странных чудаков, посвятивших всю жизнь тому, что не представляет никакого интереса? - золотистые глаза панторанки смотрели с нескрываемой иронией.
- Как странных чудаков, которым интересно что-то совсем не то, что интересно мне. - Поправил панторанку набуанец и поднялся с кушетки, приглашая ее в кают-компанию.
- Кому-то и циферки складывать нравится, подбивая годовой отчет, а я те таблицы видел - такая тоска мутная, что хоть вешайся, не знаю, как они там вообще трезвыми работают. Но, в отношении науки явно был неправ.
- Как правило, наша отрасль науки - те самые таблицы, - невозмутимо ответила Сигни, шелестя длинным подолом того же одеяния, в котором разгуливала по снегу. - И очень редко - вот такие находки.
- Да, тут выборка по статистике предвзятая, конечно. Где было бы гарантированно скучно - там бы я не появился, сужу по верхушке айсберга. Но...
Пилот, добравшись до кают-компании, поставил готовиться большую кружку какао себе.
- ... здесь и сейчас меня это совершенно не расстраивает. Чаю, кафа, какавы? И, кстати, удалось выяснить что-нибудь, пока я тут штаны протирал?
На счет "штаны протирал" пилот, конечно, малость приукрасил. Полная инвентаризация груза, проверка систем, кое-какие настройки дронов, еще того-сего по мелочи...
- Воды со льдом, - рассеянно ответила панторанка. - В раскопе оказался еще один диск. Уменьшенная копия. Целый.
- На улице жарковато? - Не без легкой иронии поинтересовался пилот. - Уменьшенная копия? Хм. Пульт управления может, или излучатель, или передатчик.
Пилот замолчал ненадолго.
- Или отражение...
- Или что угодно еще, - заметила Сигни. - Вплоть до детской игрушки. Скоро вернутся остальные, проведем первый брифинг. Возможно, что-то прояснится.
- Откуда у меня такое подозрение, что только больше запутается? - Отозвался пилот и передал Сигни ледяную воду, а сам забрался в кресло с чашкой дымящегося напитка.
- Я так подозреваю, что до первых ответов нам еще пара недель раскопок и поисков всего, что связано с этой штукой. В том числе недурно бы просканировать близлежащие окрестности в радиусе двух расстояний от большого до малого раскопа приборами, способными уловить эти артефакты. Господину Биомеху, в том числе, можно поручить, раз он так легко выявил эту штуку, где налажали геологоразведчики и наши дроны за недостаточной мощностью сканеров. Вокруг могут быть еще "блюдца", и, я подозреваю, пока основная группа развлекается попытками приложить руки к большой тарелке в ваше отсуствие - поиском новых никто не занят.
- Вы случайно не работали на правительство под прикрытием? - полюбопытствовала Сигни. - Для пилота вы высказываете слишком сложные версии.
- Очевидно, вы плохо разбираетесь в пилотах, мэм. - Дейв совершено не обиделся на довольно двузначный комплимент в свою сторону. - Или слишком часто имели дело с людьми, которые могут запустить двигатель, поднять машину, переместить ее в пространстве и посадить - и на этом основании называют себя пилотами.
- Все может быть, - кротко согласилась панторанка, потупив глаза.
- Просто для примера: рядовой ДИ-истребитель, базовая версия, самая распространенная, костяк флота - считается очень простой машиной с минимальным функционалом, суть которой в маневренности, скорости, массовости и тактическом взаимодействии. В кабине у него три гашетки, шесть рычагов, два десятка тумблеров и что-то около двух сотен кнопок, а у пилота на реакцию в бою - секунда. - Пилот, сам того не заметив, зацепился за возможность потрепаться о профессии. Но, все-таки заметив, что его понесло, а собеседнице может быть не очень интересно слушать про отличия режимов полета на взлете, посадке, полете в космосе, полете в разряженной, плотной, суперплотной, штормовой и так далее атмосферах, натянул поводья и притормозил.
- Простите, увлекся. В общем, если интересно - могу рассказать подробнее, если же пока что как-то не очень...
Он отхлебнул из своей кружки.
- То, может, расскажете, кто вообще жил или мог жить на этой планете и оставить эти штуки? Ведь наверняка это была не местечковая цивилизация, а пришлая. А значит, на соседних планетах и в соседних системах могут быть похожие вещи?
- На этой планете орбитальная съемка не выявила никаких следов формирования рельефа или следов построек, - напомнила ему Сигни. - Эта система вообще не содержит следов цивилизации. Кроме вот этого объекта, над которым мы начали работать. Другие планеты были картографированы, результат тот же. Искать подобные объекты, если их по одному на планету... Даже если не по одному. Силами одной экспедиции невозможно. Здесь нужен специалист совсем в другой области.
- Но ведь наверняка же находились некие похожие артефакты на других планетах? В соседних системах, или в далеких. Похожие... чем-нибудь. Формой, свойствами, символами на ободке. Я, конечно, не слышал о телепортации или чем-то подобном... Но такие вещи могли и не публиковать в главных новостях по понятным причинам, а научные мэджэзины я не выписываю. Или свойства объекта - камень со свойствами неньютоновской жидкости и памятью исходной формы...
Пилот снова отхлебнул из чашки, замявшись на пару секунд.
- Вообще бредовая ситуация, если рассматривать камень как камень, он бы просто стек на землю за полчаса, учитывая, как я в нем застрял. Но если этот камень - не камень, взвесь частиц в поле запрограммированной формы - то его свойства... Весьма понятны. Точнее, свойство вести себя как глина. Правда, остальных свойств это мало объясняет, равно как и то, что должен быть за источник энергии, продержавший поле столько времени, но неужели это первая такая штука в галактике, чтобы ее было не с чем сопоставить?
- Помните, Дейв, мы говорили о таблицах? - Сигни неторопливо пила воду, льдинки брякали в стакане. - В них археологи заносят все: форму, символы, размеры, расположение в слоях... Если в базах есть совпадения, они найдутся. Но я очень сомневаюсь, что хоть один из совпадающих объектов можно было продавить рукой. Ваша версия о взвеси частиц любопытна. Но она не объясняет одного факта... Трещины, Дейв. Почему они не затянулись?
- Ну, если за форму объекта отвечает некое поле и форма нарушена... Значит, проблема в поле. Мало ли, проектор расфокусировался или управляющую программу приглючило. Гадать, в общем, можно много, у меня прямо сейчас штуки четыре разных версий, что это такое и как оно работает, а у вас и ваших коллег, наверное, все четыреста четыре наберется.
Послышались голоса со стороны входного люка - помянутые коллеги явно продолжали ученый диспут, и страсти там кипели нешуточные.
- А вот и они, - Сигни отставила пустой стакан и поднялась. - Здесь мало места на всех. Собираемся в зоне комфорта.
Общий сбор несколько затянулся. Увлекшихся археологов пришлось поторопить, с ними пришел и киборг. Дейва Сигни попросила присутствовать - в конце концов, это он чуть не застрял в диске.
Когда в помещении стало более-менее спокойно, Эспен принес проектор и россыпь чипов - было совершенно непонятно, как он в них ориентировался. Могло показаться, что он просто берет их наугад.
Молчаливый панторанец разместил посреди небольшого зала заново сделанную проекцию, сел прямо на пол рядом с проектором и подключил к нему деку. Теперь всем был хорошо виден диск, разбитый постамент во всех подробностях. Рядом расположился еще не до конца отрытый малый диск.
Сигни поднялась, прошла к проекции, остановилась рядом, спрятав сцепленные пальцы в рукавах.
- Первый же день принес нам много неожиданностей, - негромко заговорила панторанка. - Господин Кэрроут высказал несколько интересных идей, думаю, они заслуживают рассмотрения. Наш консультант, Дарт Биомех, - Сигни проглотила последнюю букву титула, превратив его почти в "Дар" с придыханием, - обнаружил малый диск. Пока нет никаких данных о его предназначении. Кто желает высказаться?
Лезть вперед ученой братии и брать слово первым Дейв не стал. Куда ему с его летной академией и высоким званием капитана флота против кандидатов, докторов, профессоров и прочих доцентов от археологии и культурологии в деле обсуждения древних артефактов, пусть даже кое-где у него пальцем в небо попасть и получилось?
Послушать, кстати, практически всегда интереснее...
Так и стоял в уголке с кружкой свежей какавы, осматривая зону комфорта.
Киборг так же стоял у стены и пока не вмешивался. Ситх предпочитал сначала услышать всё что есть сказать остальным, и только после этого говорить самому.
Ученая братия дважды предлагать не заставила. На свет явились выкладки сравнительного анализа найденных артефактов с артефактами древнейших культур. Шару, Гри, Ква, Коллуми, Раката, Киллики - почтенные деятели науки прошлись по всем. Полного соответствия не было ни у одного из этих народов, Килликов притянули из-за того, что те вообще не оставили материальных свидетельств своей культуры - а потому найденные диски могли принадлежать им. Когда страсти несколько улеглись, а версия с Килликами осталась единственной, которую невозможно было ни подтвердить, ни опровергнуть, дискутирующие переключились на вопрос о предназначении артефакта. Здесь единства мнений тоже не нашлось. Форма диска вполне согласовалась с версией Дейва об антенне. Но куда она могла посылать сигнал?
- Чтобы выяснить это, нужно как минимум знать, как был расположен объект до события, разрушившего его, - после этого утверждения повисла пауза.
- Сомневаюсь, что он был намертво посажен на постамент и не мог свободно вращаться и наклоняться в определенных пределах. - Прервал не успевшую затянуться паузу пилот. - По крайней мере это было бы логично, если бы объект связи перемещался относительно планеты, являясь ее не геостационарным спутником или объектом за пределами орбиты - на другой планете или у другой звезды. Неподвижными целесообразно делать только ретрансляторы энергии в системе передач на дальние расстояния. Но пока у нас только два ретранслятора - один побольше, второй поменьше. Кстати, неплохо бы выявить, связаны ли они. Точнее, и гунгану понятно, что связаны, вопрос - как. Если я смог оказать воздействие на бОльшее из блюдец - возможно, оно передало его и на меньшее, а не только через себя, что заметил Биомех.
- Вообще эту проблему можно решить, - Эспен колдовал над декой. - Есть программы, которые по картине места катастрофы воссоздают события...
- Но меньшее из них всё равно довольно великовато, чтобы быть органом управления... Если только строители не были гигантами, - наконец, подал голос киборг. - Большая линза скорее всего перенаправляла что-то либо на малую линзу, либо от неё.
- А малая тоже разбита или целая? - Поинтересовался пропустивший кое-что из интересного, будучи в руках корабельного эскулапа, наемник.
- Малый диск цел, - Эспен дал яркость на голограмму находки киборга. - Но иначе расположен...
- Минуточку! - перебил его кто-то из ученых. - Если эти два объекта связаны, тогда у нас есть положение большого диска до события!
- Если по задумке тех, кто это строил, диски должны были перемещаться синхронно и всегда занимать одно и тоже положение - то да. - Несколько охладил пыл ученого Дейв. - Но у меня есть подозрение, что большой диск скорее не подобие маленького а... Как сказать-то... Его отражение.
- Обоснуйте, молодой человек, - с ехидцей предложил его оппонент. - А то подозрений можно наклепать - галактики не хватит под все.
- С вашей стороны однозначно доказанных фактов я тоже как-то пока не заметил, в связи с чем не могу не заметить - мы все здесь сейчас занимаемся клёпкой подозрений. Которые будут превращаться в уверенность и понимание еще очень не скоро. - Чрезвычайно вежливо ответил на ехидный тон пилот. - Что же по существу вопроса...
Молодой человек подошел ближе к голограмме, опершись руками на стол в центре помещения.
- Как показала попытка засунуть руку в щель расколотого "блюдца", эта штука способна преломлять пространство. Как призма преломляет свет. Сложносоставная многогранная призма со внутренними полостями, в которую луч света может залетать с одной стороны, а вылетать - в другом спектре и с совершенно непредсказуемой точки.
Пилот пробежал пальцами по пульту управления голостолом и вывел изображение культуролога, засунувшего руку в трещину, зафиксированное облетавшим большой раскоп дроном.
- Этим же объясняется и то, что трещина "блуждает" по "блюдцу" в зависимости от точки зрения на него - с востока, запада, севера или юга. Отколите кусок от обычной призмы и покрутите ее в руках, с разных сторон она тоже будет выглядеть очень по-разному и место скола при взгляде на него напрямую или через грани тоже будет "блуждать". Таким образом, можно предположить, что артефакт воздействует на само пространство, то есть это технологии, которые мы видели только в фантастике из разряда "Сто тысяч лет тому вперед", в то время как ваши коллеги по физической части пока что еще даже не смогли дать однозначного определения пространства и вообще спорят на предмет, дискретно ли оно или непрерывно. Принципиальную возможность телепортации или сжатия двух разнесенных точек пространства в одну вроде еще никто принципиально не отрицает, но как это воспроизвети "в железе" - пока и близко неведомо никому. То есть мы имеем дело с артефактом, чей технический уровень можно сравнить с нашим примерно как дизраптор и межвездные перелеты - с палкой-копалкой и прирученным таун-тауном. Понятное дело, что если пещерному человеку попадет в руки дизраптор - то он сможет его полапать и, возможно, даже привести в действие, но не будет понятия иметь, как он работает и, тем более, не сможет воспроизвести.
Пилот сделал глоток из своей кружки и поставил ее на стол.
- И, скорее всего, начнет ссылаться на каких-то богов или еще какой-то паранормальный бред. Потому что для него привычно списывать гром на ярость богов, а течение реки - на милость богини. Поэтому пытаться классифицировать и понимать этот артефакт какими-то привычными нам категориями - почти бесполезно. Их у нас больше, чем у жителя пещер, но явно меньше, чем у строителей артефакта. Поэтому даже самые безумные теории могут оказаться куда менее безумными, чем реальный принцип работы данного прибора, и откидывать их, пока они не докажут свою несостоятельность, нельзя.
Как-то пилот очень много наговорил, пришлось второй раз приложиться к чашке, промочить горло. Но ему нравилось и оно шло как по маслу. Почему? А ситх его знает. Вот один рядом как раз стоит, может он и знает. А может, и он не знает, тогда дело вообще "гроб".
- Поэтому я не исключаю ситуации, что один из артефактов является просто отражением другого. Если для "той" цивилизации пространство - как для нас просто свет - то они могут искажать и преломлять его как угодно, и если знающий "дернет рубильник" - то большой артефакт просто исчезнет, как луч лазерной указки при ее выключении, например. Этим можно объяснить и то, что я провалился в больший из артефактов. Если он - отражение меньшего, то частицы в нем будут более разрежены, чем в меньшем, в силу размера, и возможы подобные казусы. Выяснить ответ, да или нет, на этот вопрос, можно только при более плотном изучении объекта. Например, есть ли у меня возможность создать отпечаток моей ладони на малом артефакте, воздействовав на большой. Так же желательно сопоставить размеры символов на "блюдцах". Если они высекались в камне инструментом - неизбежны погрешности и отсутствие идеального "масштаба" между символами, какой-то будет больше, какой-то меньше. Если речь идет именно об отражении и у нас, по сути, один артефакт, а не два... То "масштаб" должен совпасть совершенно идеально для каждого символа, либо, если "зеркало" кривое - можно будет выявить градиент искажений.
Пилот выдохнул. Слишком много заумных слов и теорий для его ненаучного мозга, наверное, не иначе. Но теперь точно никто не сможет сказать, что он сидел, засунув язык в задницу, в то время как вершилась история и ученые люди принимали решение.
- Достаточное обснование? - Спросил, наконец, Дейв у ученого.
Пилот не сомневался в том, что о чем-то забыл. Как-то так получалось, что он вечно о чем-то забывал. Вопрос, что скажут на это ученые... И эксперт по древним религиям.
- Я что-то не понял... - Недоуменно проговорил киборг. - Если эта цивилизация была настолько гиперразвитой как предполагается, то какое вообще может быть высекание в камне инструментами? Тогда эта вещь скорее всего могла бы быть вообще собрана поатомно в каком-нибудь 3д принтере, и тогда оба диска будут идеальными копиями друг друга, даже если они не являются отражениями.
Ситх оглядел находку ещё раз.
- Тут основной вопрос скорее в том - все ли части... инструмента у нас на руках? Сами по себе эти артефакты могут быть относительно статичными, а для их активации может требоваться какой-то третий субьект... Передатчик или приемник того, что эти линзы искривляют. Учитывая что двояковыгнутые линзы в оптике рассеивают свет, речь скорее всего о передатчике. Возможно, каком-то оружии.
- Высекания в камне уж точно никакого быть не может по той простой причине, что бОльшее из блюдец - вообще не камень. По крайней мере о неньютоновских камнях я еще не слышал. А к идее поискать еще артефакты в радиусе двух проложений от раскопа до раскопа уже пришел и озвучил ее госпоже Сигни. Многие культуры любят симметрию, что бы нам много времени не тратить - можно попробовать просканировать точки окружности вокруг большого раскопа с прицелом на то, что артефакты должны быть расставленны симметрично вокруг большого блюдца. Если они вообще есть.
Биомех молча облокотился обратно об стену. С одной стороны если и имело смысл сканировать опираясь на идею о симметрии, то ровно на противоположном от объекта месте. С другой стороны, артефакт мог вращаться, тогда копий действительно могло быть больше.
- Ни о каком высекании символов речи не идет, - категорично высказался культуролог. - Я не нашел никаких следов использования инструментов. Кстати, следа от контакта с рукой мистерра Кэрроута не осталось ни с одной стороны. Все затянулось, и очень быстро.
- Что показало обследование? - осведомился кто-то из ученых.
- С господином Кэрроутом все в порядке, - заверила Сигни.
Ученые переглянулись.
- Тогда, возможно, имеет смысл попросить его еще раз проверить, как реагирует объект? - спросил наконец культуролог. - Оба объекта. Раз у него что-то получается...
- У него? - панторанка смотрела на него кротким взглядом. Культурологу почему-то было неуютно.
- Ну, мы подумали - эксперимент надо продублировать... - промямлил он.
- И вы продублировали, - вздохнула Сигни. - Господин Кэрроут, проследите, чтобы никто не оставался у объектов без присмотра. Не хочу объяснять Ее Величеству, как это получилось, что голова у нас, а ноги в соседней галактике... Каков результат?
- У нас ничего не вышло. Холодный камень, пальцы чуть не обморозили.
- Возможно, наши предшественники ничего не обнаружили именно потому, что объект реагирует на какую-то определенную категорию разумных, - предположили из ученой группы. - Или на определённую генетическую линию людей.
- Возможно, больше никакой реакции ни на кого не будет, и мы наблюдали последнее проявление активности объекта, - возразил культуролог.
- Было предположение, что мистер Кэрроут как-то запрограммировал объект под себя, эффект первого контакта, - послышался другой голос. - Госпожа Фроуд, вы можете связаться с поисковиками и узнать у них, прикасались ли они к объекту голыми руками? Если прикасались, и ничего не произошло, тогда мы будем с большей уверенностью предполагать, что дело в каких-то особенностях этого весьма начитанного молодого человека.
- Могу, - ответила Сигни. - Господин Биомех, вас не затруднит после отдыха проверить версию о других малых объектах? Господин Кэрроут, вас я попрошу после отдыха проверить предположение моих коллег на обоих обнаруженных объектах. Без фанатизма.
Теории, теории, теории... Дэйв совершенно откровенно ощущал себя обезъяной, которая играется с гранатой, пытаясь понять, как она работает. И ведь не то обидно, что взорвется, а то, что все равно не разберется. И что огорчало еще больше - он прекрасно знал, почему у него получилось запустить "Блюдце", а у остальных - нет, но говорить об этом было крайне нежелательно.
С другой стороны - а почему нет? Империя пала и разваливается, кому-то будет дело до какого-то молодого пилота, который открыл в себе Силу, и какой-нибудь инквизитор ломанется на край галактики (в данном случае - в буквальном смысле) что бы его прибить?
Решив про себя, что раскрыть свои возможности никогда не поздно, а вот сказанного не воротишь, Дейв решил пока не влезать в полемику на предмет того, почему у него это получилось, оставив ученым простор для фантазии.
До завершения беседы он снова отошел в сторонку, подпирать стенку и играть с настройками дронов. К моменту раздачи указаний характеристики комма Сигни были успешно добавлены в систему охранного периметра и она теперь могла в любой момент подключиться к любому из летающих вокруг раскопов дронов и самолично убедиться в том, кто и чем там занят.
Единственный по-настоящему серьезный вывод, который он смог сделать из всего обсуждения заключался в том, что артефакт - явно не то, чем кажется при простом визуальном осмотре. Но это было очевидно и так, в связи с чем ощущение обезъяны с гранатой только усилилось.
- Принято без фанатизма. - Отозвался пилот. Ему и самому было интересно проверить пару теорий, но на это было нужно время и разрешение. Теперь у него было и то, и другое.


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:09
Сообщение #9



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Система Тофу, НТ-2200 "Пандора"
Дейв, Биомех и Ко

Время при всей своей бесконечности было очень ценным ресурсом. И сколько бы не оставалось до вечера по-корабельному (считать по планетарному во время полугодовой ночи было бессмысленно), этого всегда было слишком мало.
Мало для чего? Для всего. Слишком много хотелось уложить в эти часы и приходилось выбирать. Тренировки, чтение, просто музыка, знакомство с кем-то из ученых, инженерия в части сборки глоп-бластера, изучение корабля (своего и не только), мелкие текущие задания и задачи и мало ли что еще...
На время двухчасового отдыха пилот выбрал имено что-то еще. Силу.
Все было мимолетным и лишь Сила была вечной. Здесь и сейчас она не давала и даже не обещала ничего, но пилот знал, что каждая медитация - это кирпичик в фундамент очень крепкого дома. Откуда? Да ниоткуда. Он просто был в этом уверен так, как в том, что если упасть с большой высоты - то ты разобьешься, а если нырнуть слишком глубоко - то можно не выплыть.
Легкий культурный (а местами - вообще ни разу не культурный, благо, в каюте микрофонов нет) шок после первого его серьезного контакта с Силой прошел и пилот решил повторить эксперимент. Снова сам, один, с часами, собой и Силой. Собственно, а что еще было нужно?
Решив, что ничего, пилот поймал взглядом секундную стрелку и не отпускал ее до тех пор, пока не смог выявить движение минутной. Еще минута, две, пять...
Сознание становилось все более прозрачным для мыслей, чувств, что были эмоциями и чувств, что были ощущениями, и через эту светлеющую призму становилось видно то, чего навсегда был лишен обычный человек и то, что могло оглушить неопытного неофита, заменяя собой все, какие были в организме, органы чувсв и оглушая их игрой красок, цветов, звуков, касаний, температур и еще бессчисленного множества ощущений, которые складывались в знание. Знание таких объемов и ощущения такой силы, что описать и прочувствовать их полностью было совершенно невозможно. Как ребенок с Дантуина, попавший в парк аттракционов на Корусканте, перед которым расположены сотни разных устройств, позволяющих провести время с восторгом и родители, готовые оплатить любой.
Сила не была аттракционом, а Дейв не был ребенком - поэтому он понимал, что разобраться в этом хотя бы на минимальном уровне можно только медленно и методично, постепенно расширяя свой кругозор, пробуя новое маленькой ложечкой и не пытаясь прокатиться сразу на татуинских горках, колесе смерти и царстве ужаса Хутты разом. Логика его исследования, в общем, была простой. Он чуточку разобрался, как можно смотреть с помощью Силы. Теперь нужно было понять, как можно действовать. Например, сдвинуть со стола бронированную перчатку доспеха...
Своим бедным язком простой наемный пилот не мог описать всего того, что чувствовал, когда минутная стрелка ускоряла свой бег, а реальный мир отодвигался на второй план, уступая место тем ощущениям, что можно было испытать лишь с помощью симбионтов в крови. Новые краски, которым не было названия, новые звуки, которым не было ни частоты, ни тембра. Потоки, в которые можно было окунуть руку, не шевельнув ею, нити, за которые можно было дергать, и на которых можно было играть. Волны, которые можно было ощущить, а можно было запустить.
Сам того не заметив, пилот негромко завистел и едва заметно шевельнул пальцами, внося в хаос окружающих его потоков, струн и трепетаний определенный, пока неяркий, но все же порядок. Чуть подправить поток, заставив его потянуть перчатку вверх, чуть потянуть за ниточку, призывая ее к себе...
Возможно, сравнение было чуть вульгарным и очень однобоким, но Силу набуанец мог сравнить с южными болотами своей родины, где в одном месте могли переплетаться вязкая грязь, жидкая вода, прочные корневища и хлипкие травы, жала комаров и квакание лягушек, обжигающий жар солнца и прохладные дуновения ветра. Тебе могло быть жарко, но вечером тебе диагностируют острое респираторное, потому что продуло. Ты можешь опираться на надежные с виду кочки и проваливаться глубже, или хвататься за тоненький корешок и выяснять, что он прочнее кевлара. Так же было здесь и сейчас в Силе - пилот не мог властвовать над мощными течениями, но чуть перенаправив легким свистом и движением руки тонкий ручеек - повалил стоящую на боку перчатку на ее тыльную сторону.
Сила была опасна - и она же была прекрасна. Как термоядерный реактор, чья мощь выходила за пределы понимания рядового человека, но который мог обеспечить миллионы людей светом, теплом, горячей водой, связью и мало ли чем еще - и биение плазмы в котором заставляло трепетать даже опытных энергетиков, подошедших к смотровым лючкам.
Вдох, выдох. Медленно. Спокойно. Отпустить себя и позволить мыслям взломать оглушительную тишину в голове, выходя из транса так, как человек выходит из зала с хорошим голо-фильмом в мир. Тоже яркий, звучный, сочный, но иной, не такой, как в голографии...
Пилот несколько раз вдохнул и выдохнул, возвращая себе ощущение реального мира вместо Силового и глянул на часы. Отдых постепенно подходил к концу...

Время отдыха ученые потратили на то, чтобы пообедать и поспорить. Когда к Дейву вернулись слух и зрение, он обнаружил, что за дверью каюты весьма бурно дискутируют.
Приглашать дважды не потребовалось. "Очень начитанный юноша", в силу своей начитанности был весьма любопытен, в связи с чем не прошло и минуты, как закованный в среднюю броню наемник оказался в кают-компании. Тихо так и незаметно, лишь едва заметно "ПШШШикнув" дверью и прислушиваясь к диспуту.
- О, а вот и вы, молодой человек, - обрадовалась ученая братия. - С вашего позволения, мы вас будем сопровождать. Вдруг возникнет свежая идея...
- Не разрешайте им совать вас головой в камень в качестве свежей идеи, - предупредила Сигни.
- Не беспокойтесь, госпожа Сигни. Головой - не полезу. Мне в нее еще есть. - Иронично отозвался пилот, направляясь в сторону аппарели.
Ждать ученых он не стал. Зачем? Сами доберутся. Спидером или пешком - не его проблема. Его проблемой было разобраться с этим блюдцем. Коротко рявкнули реактивные двигатели, и не прошло и двадцати секунд, как пилот приземлился пяткми рядом с бОльшим блюдцем, у которого имел столь головокружительный успех всего несколько часов назад. Дроны болтались вокруг, наблюдали и вели запись, остальные наемники держали ушки на макушке, охранный периметр помалкивал.
Пока вся ученая братия не собралась, пилот стянул бронированную перчатку и приложил ладонь к блюдцу. Просто, без концентраций и медитаций, оперся на нее как на столб голой рукой.
Каменная поверхность была ледяной. Но уже через мгновение он ощутил первый толчок под пальцами, и намек на потепление.
- Итак, концентрация тут не требуется...
Пилот отнял руку и остановился. В прошлый раз он сосредоточился, чтобы проникнуть в Силу, разорвать мембрану между сущим и действующим и погрузиться в нее, но блюдце реагировало и без этого так же, как и в прошлый раз. Значит, сама по себе концентрация была лишней и оставалось уповать на то, что или мидихлорианы в его крови разбудили артефакт, или он действительно каким-то образом сориентировал его на себя при первом контакте.
Во второе он верил с трудом - вещицу до него лапали наверняка и горняки, и ее создатели, вряд ли он был первым. Второе можно было проверить с помощью Биомеха...
Решив пока что отложить вторую проверку, пилот облокотился на артефакт бронированной спиной, ожидая ученых...
Те суетились у базового корабля, загружаясь в спидер. Суета все не прекращалась, и в какой-то момент Дейву стало казаться, что они никогда не закончат, и что его отделяет от них не километр неспешным шагом или таким же неспешным лётом, а целая ледяная пустыня, и эта пустыня становится все шире...
Если не логикой и разумом, то шестым чувством пилота и нюхом на неприятности пилот выявил что-то чужеродное. Ждать часами он умел. Сутками тоже. Неделями было сложнее, но возможно, а тут пяти минут не прошло и...
Опершись ногой на грунт, он подался вперед, перестав опираться на артефакт и двинувшись вперед, чутко отслеживая свои ощущения. Что это? Просто скука пришла или...?
Оторваться от диска не получилось. Более того, ощущение растущего расстояния усилилось. Корабль уже превратился в едва видимую точку на горизонте.
Короткая, но очень емкая по своей смысловой нагрузке тирада, в которой были учтены сама эта штука, создатели этой штуки, весьма нетрадиционные методы рождения и зачатия этих создателей и его прилета на эту планету огласила эфир и окрестности. Ни малейшей опасности господин Кэрроут не ощущал, но и вырваться из засасывающего его болота не мог. Можно было попытаться врубить двигатели на полную, но где гарантия, что он не сожжет себя в этой гребаной пространственной воронке?
Понадеявшись на то, что блюдце реагирует только с кожей и совершенно беспечно облокотившись на нее броней, пилот, кажется, влип по-полной... Оставалось только ждать, пока меняющееся вокруг пространство не успокоится и он не сможет найти выход из сложившейся ситуации. Какой-то иной, кроме как барахтаться, кричать и бездумно жечь топливо, рискуя скорее оплавиться и утонуть быстрее, нежели чем расслабившись и дав себе время разобраться, что происходит.
С пространством вокруг действительно происходили странные вещи. Стало стремительно темнеть, будто наступала ночь, уже не видно было ни корабля, ни даже снега вокруг, ни звезд... Дейв не мог повернуть голову или пошевелиться, но мог смотреть перед собой. Тьма была непроглядной, пока в какой-то момент он не понял, что это не просто мрак. Пилот смотрел в пустое небо. Там не было облачности, застилающей рисунки созвездий - там нечего было застилать. В этом небе не было звезд. Совсем. И только кое-где, на пределе возможностей человеческого зрения, что-то слабо мерцало.
Пилот понятия не имел, что с ним происходит. Является ли все происходящее глюком сознания и его тело продолжает стоять, оперевшись на блюдце, или все эти выверты пространства-времени являются вполне физическими и он улетел куда-то ситх знает куда - он, застряв в отвердевшем вокруг него воздухе, понять не мог.
Броня много данных не дала. Воздух был, естественный радиационный фон пропал. Зашибись. Или его сжало в точку, и поэтому он не ощущает фон, или...
Проглотив матерные варианты происходящего, пилот прищурился в сторону мерцания, заставив визор дать приближение. Может, хоть так получится что-то разглядеть?
Едва различимые искры увеличивались в размерах, превращаясь в крохотные туманные пятнышки. Когда возможности электроники шлема были почти исчерпаны, Дейв осознал, что именно он видит.
Эти пятнышки были галактиками. Другими галактиками.
"- Отлично. Меня засосало в древний телескоп."
Даже являясь пилотом, он не мог в полной мере владеть всей инфомацией и держать ее в голове на предмет того, какие вокруг них были галактики. Все-таки межгалактические перелеты были слишком отдаленным будущем, что бы рядовой пилот мог на глазок различать отдаленные на сотни миллионов световых лет скопления. Все, что ему оставалось - неподвижному, почти ослепшему и уж точно оглохшему в эфире - иначе он наверняка был слушал сейчас удивленные возгласы ученых, удивленно-испуганные - Сигни и матерщину напарников - сосредоточиться на Силе.
Да, вот уж здесь-то его точно ничего не отвлекало от того, что бы собрать свое сознание в кулак, сконцентрироваться на задаче и выкинуть мысли из головы, снова распространяя свое сознание вокруг себя и пытаясь увидеть через чуйку, через Силу, через своих симбионтов то, что невозможно было увидеть глазами, ощутить нюхом или засечь сенсорами брони.
Единственным, что ему удалось ощутить, было полное, бесконечное одиночество. Ни единого проблеска чужого присутствия. Только ровное течение Силы, ничем и никем не нарушаемое.
- Или не телескоп...
Пилот, скажем прямо, был в растерянности. Броня не переходила на замкнутый цикл, вокруг была атмосфера. Пригодный для дыхания воздух. В то же время он был в пустоте. Абсолютной, полной, совершенной пустоте, куда не залетали даже излучения звезд - его закинуло в Черный космос куда-то между галактиками и он видел небольшой просвет из оных - примерно по радиусу "блюдца", наверное. И даже Сила здесь была спокойной, а не буйством красок...
Ну уж если Сила спокойна, с чего ему-то волноваться?
Обычные понятия были слишком узкими для этого... Места? Состояния? Возможности? Он не мог толком пошевелиться, но является ли это следствием того, что он вмерз или тем, что просто не знает, КАК надо шевелиться?
Полностью расслабившись, он медленно повернул себя - не взор, не голову, а всего себя, все свое сознание как оно было - вместе с телом или вместо него, что бы сдвинуть ту точку, что показывала ему галактики и увидеть что-то еще. Галактики ли, планеты или лицо Сигни - уже не так важно, просто начать ориентироваться в этой пустоте...
Это возымело действие - Дейв увидел себя самого, не то наполовину утопленным в каменный диск, не то напротив - наполовину из него появившимся. Вокруг простиралась снежная равнина, но эта равнина была другой. Ни следа раскопа. Слой снега невелик - от силы полметра, судя по высоте видимой части "блюдца". И этот диск был целым.

После собрания, киборг какое-то время провел в своей каюте, в медитации пытаясь снова уловить за хвост то ощущение, которое он испытал накануне прилёта, надеясь что в этот раз оно будет ярче и детализированнее. Однако судя по всему, в этот раз Сила не была настроена на кооперацию. Краем разума ситх уловил небольшое возмущение поблизости от себя, пилот снова попытался погрузиться в Силу? Все-таки у парня получалось необычно хорошо. Это отвлекло киборга от своей цели медитации, однако вмешиваться в медитацию "товарища" по способностям он не стал. Пока. Пускай сперва освоится и привыкнет. Возможно... Возможно и стоит взять его в ученики? Экземпляр был, безо всяких сомнений, многообещающий.
Киборг вернулся к своей цели медитации, но после пары бесплодных попыток решил завязывать. Очнувшись, Биомех мельком посмотрел на время - он был в медитации чуть больше трех часов... больше чем рассчитывал - а затем его мысли переметнулись к артефакту. У киборга возникло желание осмотреть его одному, без посторонних. Его загадочность в чем-то притягивала.
Сейчас, после посадки и первичного осмотра наверняка был спад продуктивности - все хотя и скорее всего горели желанием продолжить исследования, но должны были подустать от посадки и развертывания лагеря, и возможно даже заснуть. Киборг решил что тянуть было бы бессмысленно, и решил выдвинуться прямо сейчас.
Когда ситх вышел из корабля, однако, выяснилось что его предположение было ошибочным. Раскоп был полон народа, и явно что-то происходило. Сила вокруг артефакта пришла в движение... искривлялась и вибрировала, гораздо сильнее и заметнее чем в прошлый раз. Киборг ускорил шаг.
- Что у вас происходит? - Спросил ситх, когда был уже поблизости от исследователей. - Я чуствую, что что-то пришло в движение.
- Господин Кэрроут исчез, - Сигни сохраняла невозмутимое выражение на лице, но от Силы скрыть не могла ничего - она была крайне встревожена и обеспокоена. - Записи с дронов показывают, что прикоснулся к объекту, постоял так немного, потом прислонился к объекту спиной. И начал тонуть в нем, а потом исчез.
- А меньший объект проверили? - Спросил киборг. "Вдруг оттуда выпал Кэрроут поменьше?" - закончил он про себя с усмешкой. Ситх не останавливаясь прошел дальше, и остановился напротив артефакта, возвышающегося над группой. Не телескоп, значит, и не линза для чего-то... Транспортный механизм. Срабатывающий... на одаренных? Или просто по генетическому или какому-нибудь натуральному признаку? Киборг положил на поверхность артефакта руку, чтобы проверить это опытным путём.
- Малый диск на месте, положения не изенил, - кто-то из ученых сверился с записями дронов. - А должен был?
- Вы уверены, что это нужно делать? - встревожилась Сигни. - А если вы тоже... провалитесь?
Биомех ощутил легкую пульсацию поверхности под ладонью, и слабое нагревание камня. Больше ничего не произошло.
Киборг не спешил убирать ладонь, на всякий случай.
- В этом и план. Кому-то нужно его вытаскивать. - ответил он.
- Вы можете объяснить, что произошло? - ученые притихли, наблюдая за киборгом.
- Пока нет. Возможно, этот диск - не фокусное устройство, а транспортное. Передатчик материи.
В ученой среде немедленно возник закономерный интерес, куда мог быть транспортирован пропавший охранник. Разумных версий, помимо "в любую точку Вселенной", не возникло.
Камень под рукой киборга достиг температуры его собственной ладони.
Ситх попробовал нажать рукой. Вроде, в прошлый раз эффект тоже был не мгновенен, но сколько времени тогда прошло? Киборг пощупал артефакт через Силу. Вроде же он должен был как-то отозваться на прикосновение? В чем же тогда дело?
Судя по тому, что спустя несколько мгновений спустя от металлической ладони побежала круговая волна, дело было именно в Силе.
Успех! - подумал киборг.
Вторая волна уже догоняла первую, и Биомех почувствовал, как его ладонь ощутимо затягивает в камень.
- По-моему, вы ему нравитесь больше, чем господин Кэрроут, - заметила обеспокоенная Сигни. - Видно невооружённым глазом, как ваша рука тонет...
- А с другой стороны ничего нет, - культуролог заглянул за диск. - Может, потому, что контакт с другой стороны?
- А что общего у того начитанного юноши с нашим консультантом? - озадачился археолог.
- Причина есть, я объясню позже, - отстраненно проговорил ситх по персональному коммлинку с Сигни. Биомех сконцентрировался на том, чтобы окружить свое тело коконом из Силы - не было понятно, будет ли артефакт продолжать считать его конечности частью его самого, а остаться без руки или ноги не хотелось. Вместе с этим киборг усилил нажим.
Рука уходила все глубже, скрывшись уже по локоть, но по ту сторону каменная поверхность оставалась ровной. Ни следа выпячивания...
Когда Биомех провалился в камень почти по плечо, его ладонь неожиданно встретила препятствие.
Двигать рукой в вязком камне было достаточно трудно, но в какой-то момент Биомех нашел то, что могло быть плечом.
Киборг попытался мягко обхватить предполагаемое плечо, и потянуть на себя. Осторожно, ожидая сопротивления среды в которой он находится, и чтобы случайно не оторвать Дэйву руку.
То, что он ухватил, неожиданно поддалось - с куда меньшим сопротивлением, чем можно было ожидать.
В то же время Дейв почувствовал, как его стремительно куда-то увлекает неведомая сила... Или Сила?
- А вот и эфир...
Сопротивляться увлекающей его силе - или Силе - пилот не собирался. С одной стороны, это явно было бесполезно, с другой - вокруг него не было живых существ и Сила молчала. То есть или она сама решила помочь ему, или опомнился кто-то из тех, от кого он так стремительно улетел.
Опоминаться, впрочем, мог ровно один человек, точнее, киборг, и рваться вперед вместо того, что бы двинуться назад, было бы глупо.
Слишком слабый, что бы сопротивляться или помогать, но достаточно понимающий, что бы хотя бы не мешать, он в меру сил попытался сгруппироваться и дать вытащить себя.
То, что для Дейва было стремительным полетом спиной вперед, для Биомеха и научной группы выглядело как медленное, по паре сантиметров в минуту, вытягивание руки из каменного диска. Переговоры полушепотом становились все тише и реже, пока не стихли совсем. Когда из диска показалось металлическое запястье, ученые, казалось, вообще перестали дышать. А когда вслед за рукой появилось бронированное плечо, потом полусфера шлема, шлем целиком - у киборга оказалось с десяток дополнительных рук, помогающих тащить улов.
Дейв тем временем переживал стремительный полет повторно. Спиной вперед, на одном доверии, проглатывая парсеки как окончания в словах, его тянуло прочь из того места, где он был - помимо его воли, будь та против или за, и даже без возможности как-то ускорить или замедлить процесс - он не знал как, в связи с чем был вынужден скорее расслабиться и болтаться, как бревно на сплаве, нежели чем как разумная сущность - до тех пор, пока верх не станет верхом, а небо - небом. А дальше разберемся...

Помогающие не то чтобы оказывали заметную помощь, пожалуй даже можно сказать что возникший вокруг него хаос киборгу даже в чем-то мешал, но тем не менее киборг в конце концов смог вытянуть верхнюю половину тела Дэйва.
- Эй? С тобой там ничего не случилось? - ситх наклонился над пилотом, входя в его поле зрения.
- Ну, толпы массажисток-стриптизерш из торта на меня не накинулось. А жаль. - Даже через искажающий голос вокодер сквозила ирония на грани сарказма. Пилот оперся поудобнее, сменил положение тела в пространстве и, перекрутившись и опираясь руками на землю и Меха, потащил из вязкого камня свои ноги, освобождаясь из этой непонятной штуки окончательно.
Ему активно не то помогали, не то мешали, но, по крайней мере, попыток затолкать обратно не сделал никто. Попутно Дейва засыпали вопросами, где он был, что видел, что с ним произошло, как он себя чувствует, догадался ли он что-нибудь прихватить с собой, и наконец - сообразил ли хотя бы записать то, что оказалось по ту сторону, на видеокамеру шлема.
Массовая атака на него со всех сторон имела очень ограниченное действие. Ошарашенный всем происходящим, он пусть и не потерял способности контактирровать с окружающим миром, но большую часть происходящего все-таки фильтровал мимо головы куда-то стразу в урну, мало заботясь тем, что подумают о нем ученые. Его дело вообще малое - что бы его и их тут не съели, остальное - вне контракта.
- Господа, пять минут. - Наконец, произнес он, освободившись от зыбкого камня и встав на свои две нижних конечности.
- И, да, рукавицы можете не снимать и руки не морозить, эта штука затянула меня несмотря на три миллиметра дюрастали и поддоспешник. Расслабьтесь, выпейте кафа, поделитесь эмоциями друг с другом. Я сейчас вернусь.
Пилот смахнул рукой воображаемую пылинку с наплечиника.
- Дарт Биомех, госпожа Сигни. На пару минут можно?
Пилот кивнул головой в сторону, намекая на приватный разговор чуть в стороне от прочих ученых.
Ученая братия очень неохотно выпустила Дейва из цепких объятий.
- Вы в порядке, господин Кэрроут? - обеспокоенно спросила Сигни.
- Я - первый человек, осуществивший межгалактический перелет, госпожа Сигни. - Отозвался Дейв, когда они чуть отошли. - Конечно, в такие космонавты не возьмут того, кто не в порядке. - Пилот остановился, снял шлем и несколько раз глубоко вдохнул морозный воздух. После чего начал рассказывать. Все как было - кратко, но емко. Как проверил блюдце рукой, не концентрируясь на Силе, как решил дождаться прочих и оперся на него, полагая, что древнее устройство контактирует только с живой материей. Как отдалился от него корабль и он оказался в совершенно пустом туннеле между звезд, где не было ни естественного фона, ни каких-то ощущений в Силе, и оканчивающимся видом на галактики, а потом смог увидеть себя на другой планете - заснеженной, но явно другой, на ситх знает каком расстоянии от сюда.
- А потом меня потянуло обратно и меня вытащил Биомех. Вообще странно. Наверное, в таких условиях как-то психануть что ли надо, но я не ощущал ни страха, ни угрозы. Как на бонго прокатился. Ну или понять ничего не успел просто...
- Значит, артефакт представляет собой дверь, хм? - задумчиво пробормотал киборг. Показания Дэйва согласовывались с его догадками, однако были и странности. Почему он не мог шевелиться? Было ли это из-за того что он провалился в артефакт спиной вперед, или по какой-то другой причине? Или это была все-таки не дверь?
Сигни внимательно смотрела на Дэйва золотыми глазами.
- Я вас правильно поняла, господин Кэрроут? - спросила она наконец. - Вы обладаете особыми возможностями, и именно они обеспечили вам контакт с объектом? Как и господину Биомеху? Вы это хотели утаить от ученых?
- Всему свое время. Раскрывать такие сведения о себе при большом скоплении народа, хоть и ученого, нынче небезопасно, госпожа Сигни. - Ответил пилот. Взгляд он выдержал совершенно спокойно, не отводя своего.
- Пусть даже нас и занесло на край галактики, с контролируемой связью и явно кучей проблем у Империи помимо одного пилота с повышенным количеством симбионтов в крови. Поэтому да, рассказывать об этом прямо сейчас я, скажем так, не планировал. А планировал выждать небольшую паузу хотя бы в пару дней, пока все не утрясется, разобраться с этой штукой насколько возможно самостоятельно, дальше уже решать. Но сейчас очевидно, что мы нашли что-то, что может таить в себе куда больше возможностей и опасностей, чем Сила одного человека и то, чем ему это грозит.
- Опасности это верно подмечено, - подал голос ситх. - Подобные штуки не всегда создаются просто с целью перемещения. Иногда их основная задача - не впустить что-нибудь обратно... А место в безднах межгалактического пространства можно счесть самым удаленным и изолированным во всей Вселенной, пожалуй...
- Любопытной нексу хвосты оборвали, - пробормотал киборг уже заметно тише, скорее сам себе, чем кому-то из собеседников.
- С той стороны тоже был диск. Причем целый. Если бы ты меня не вытащил - я бы оказался там целиком. Но раз получилось вытащить - значит, связь работает в обе стороны. Или просто процесс не был завершен...
- Планета имела атмосферу? - спросила Сигни.
- Снег там был. Броня на закрытый цикл тоже не переходила.
- Тогда это не межгалактическое пространство, - панторанка качнула головой. - Снег мог быть остатками выпавшей атмосферы, но сама атмосфера не могла сохраниться у блуждающей планеты.
- Уточнить, где именно я был, я смогу только после того, как пройду блюдце полностью, а не на половину. - Отозвался пилот. - Правда, это может быть как познание огня мотыльком - путь в один конец. Перед глазами у меня стоял Черный космос и отдаленные галактики, причем не полный космос галактик, как в планетарии, а всего лишь крошечный сектор, будто смотрю через трубу. Силой же я ощущал себя наполовину в диске посреди заснеженного поля. Через нее я смог это увидеть. Но она же там была спокойна. Абсолютно, как в космосе. Ни одного возмущения, только сплошной ровный поток. Короче, лично мне пока что ясно только то, что ни ситха не ясно.
- Это все, что вы хотели сообщить не для широкой публики, господин Кэрроут? - уточнила глава экспедиции. - Если все, тогда вопрос о ваших особых способностях оставим в тайне, остальное можно излагать моим коллегам, иначе у них скоро кончатся и терпение, и вежливость.
- Я готов раскрыться. Обдумал этот вопрос, здесь и сейчас я решил, что готов сообщить обо всем лично и полностью. Единственный вопрос, который возникает в этой связи...
Пилот посмотрел снизу-вверх на киборга.
- Если я прямо заявлю, что я одаренный... То только полный идиот не свяжет это с тем, что Дарт Биомех вытащил меня из диска и не проложит соответсвующие паралелли. То есть я могу подставить Биомеха. Господин Биомех, что вы скажете?
- Неужели кто-то думает, что Сила передается как болезнь? - Удивленно спросил ситх.
- Впрочем, я бы не удивился, - покачал головой Биомех после короткой паузы.
- Тогда смысла сохранять тайну я больше не вижу. Глядишь, кто из наших вспомнит еще какую-нибудь древнюю расу, которая могла делать артефакты, связанные с Силой. Пока у них не кончилось терпение.
- В таком случае - прошу, - Сигни сделала приглашающий жест в сторону заждавшихся ученых.
- Вечно под пули первый. - Вздохнул пилот и на удивление бодрым для такого горестного вздоха шагом выдвинулся в сторону ученых, оставив своим собеседникам возможность как следовать за ним, так и оставаться поодаль, наблюдая за происходящим со стороны.
- Итак, господа, есть новости. Не знаю, хорошие или плохие, это уже на ваш вкус...
Таким нехитрым образом начав речь перед слушателями, пилот, державший шлем на сгибе локтя, не слишком кратко, но и не длинно, а главное - ёмко поведал все, что с ним приключилось - то, что он ощущал, пока стоял, оперевшись на диск, что чувствовал и видел, будучи в нем и как его достал Биомех. И почему Биомех смог достать провалившегося пилота, равно как и почему пилот вообще провалился, в то время как остальные просто морозили руки. А так же что он по этому поводу думает и каково вообще его мнение на предмет того, где и как он оказался.
- В общем, заключить могу так: дрянь эта скорее всего какой-то телепорт, на каких физических законах он основан - мне не ведомо, но явно если не использует, то чувствует Силу... Что с точки зрения механики всегда было невозможным, насколько я могу судить исходя их своих скромных познаний. В связи с чем у нас имеется явный дефицит измерительных приборов и специалистов, что бы осущесвить всесторонний анализ этой штуки. Есть у кого-то идеи, кто раньше делал передатчики, работающие на Силе?
Ответом ему были недоумевающие и откровенно недоверчивые взгляды.
- Молодой человек, - прокашлявшись, решился наконец озвучить общий настрой один из почтенных деятелей науки, - если это была шутка, то... несколько неуместная. Древняя религия оставила немало артефактов и упоминаний о ней, конечно, но утверждать, что могут существовать устройства, которые действуют на неких высших силах...
Биомех подошел ближе к разговаривающим, последовав за пилотом.
- Я находил много ситхских артефактов, и некоторые из них работали благодаря Силе... Но я ни разу не видел или слышал о чем-то подобном. От джедаев такого и подавно ожидать не стоит, - мрачно проговорил он.
Заявление профессора пилота если не обидело, то, как минимум, задело.
- Я что, на стенд-апера похож? Просто взял и шутки ради в полных доспехах провалился в камень, об который половина из вас руки обморозила до синевы? Ну так включите юмор и актерство и повторите трюк, да? - Не без язвительности поинтересовался он у ученого, после чего принял уже более деловой тон:
- А если серьезно - думаю, господин Биомех может рассказать об этом больше меня. В любом случае, этот артефакт слишком необычен, что бы измерять его обычным мерилом. Возможно, мне придется снова завалиться в него в ближайшее время.
Взгляды ученых скрестились на киборге.
- Вы действительно можете внести ясность в происходящее? - археолог озвучил витавший в воздухе вопрос. - Если да - то сделайте это. Потому что ситуация действительно начинает смахивать на театр абсурда.
- "Некие высшие силы" действительно существуют, - ответил ситх. - Наш пилот оказался одаренным способностью взаимодействовать с ней, подобно мне.
Киборг увидел назревающий у ученых очевидный вопрос и сделал останавливающий жест рукой.
- Да, я тоже способен использовать эту, как вы выразились, "высшую силу". Именно поэтому я вообще здесь. Артефакт настроен на то, что он либо взаимодействует лишь с Одаренными, либо приводится ими в рабочее состояние. Для чего, я не совсем понимаю. Ответы можно было бы найти либо на той стороне, либо расшифровав надписи на дисках.
- Сначала - обследование, - непререкаемым тоном заявила Сигни. - Господин Кэрроут, я понимаю, как вам наскучили бесконечные анализы, но мы должны знать, как отразилось на вас ваше путешествие, чем бы оно ни было. Только в случае, если вы не пострадали, мы можем попытаться повторить этот опыт.
Подостывший к этому моменту пилот сопротивляться Сигни не имел ни возможностей, ни желания. Взглянув на ситуацию со стороны, он понял, насколько детской и инфантильной была вспышка эмоций и это помогло справиться с ними окончательно.
- Одна нога здесь, другая в уже медотсеке. - Ототозвался пилот пилот начальнику экспедиции и развернулся к учёным.
- Ко мне какие-то то вопросы ещё остались?
Скепсис никуда не делся, но факты - вещь, с которой очень трудно спорить.
- Все это по-прежнему звучит и выглядит как какой-то идиотский розыгрыш, - услышал Дейв. - Но другой рабочей версии нет, и объяснения произошедшему - тоже. Думаю, мы можем совместить обследование и выяснение подробностей.
- Вот и отлично. Тогда предлагаю не затягивать. - Ответил Дейв, кивнув головой в сторону корабля, и только реактивный след за ним и остался. Ждать кого-то смысла не было, учёные доберутся с комфортом на спидере. А он как раз успеет избавиться от брони и добраться до дока.

Видимо, ученым очень хотелось вытрясти из Дейва все, чему он оказался свидетелем. Отстали они от него ненамного.
Дейва еще не успели как следует облепить датчиками, а в медблоке уже собрался ученый совет.
- Вы записывали происходящее на парсер брони? - допрос начался.
- Уже на корабельный сервер сброшено, но там негусто. Нуль по радиационному фону, нуль по аудиоканалу, нуль по прочим параметрам, только очень высокое сопротивление среды и мизер по визуальному каналу. А, еще там есть атмосфера. - Отозвался пилот, устраиваясь на кушетке. Доспех он снял полностью, поддоспешник - частично, насколько было нужно для того, что бы обследоваться.
- По прочим ощущениям - я с той стороны из диска примерно наполовину вышел, но при этом шевелиться все равно толком не мог. Даже головой своей дурной. Вероятно, что-то для безопасности перелета.
Дейв терпеливо ожидал, когда док приступит к работе. Он уже примерно знал, чем будет заниматься ближайшие несколько часов, пока длятся исследования.
- Вы ведь пилот, - не отставали ученые. - Вы умеете ориентироваться по звездам. Там, где вы, по вашим словам, были, имеются хоть какие-то ориентиры? Знакомые вам как пилоту.
- Все, что я видел - это Черный космос. - Ответил прославленный (пока - только в фантазиях) пилот. - Сплошная, бездонная чернота без малейшего признака хотя бы самых тусклых звезд. Только крошечное светлое пятнышко в углу визора. При максимальном увеличении пятнышка я пришел к выводу, что это - галактики, несколько штук. Слишком мало данных что бы ответить наверняка. Но то, что я понятия не имею, где я был - это совершенно точно.
- Если запись есть на парсере, можно попытаться определить хотя бы направление, - заметил кто-то. - Если в расположении галактик есть какие-то особенности, которые можно связать с картами...
- А снег, - последовал новый вопрос. - Характер снежного покрова. У него были какие-то характерные особенности? Следы на нем? Какие-нибудь объекты, которые выступали из-под снега?
Пилот только плечами пожал.
- Снег как снег. Что на Хоте, что здесь, что там. Следов нет, сугробы. Диск целый, на нем снега не было вроде.
Ученые переглянулись.
- И вот почему эта возможность досталась не кому-то из нас? - в сердцах высказался кто-то. - Никакой полезной информации... Где наш консультант по этим вопросам? Нужно выяснить, может ли он или мистер Кэрроут провести нас туда.
- Никакой полезной информации?! - Облепленный датчиками Дейв даже привстал на кушетке, за что был награжден недовольным шиканием со стороны доктора. У того датчики явно показывали массу помех вместо вразумительной картинки.
- Да вы, мать его за ногу, открыли работающий на Силе телепорт куда-то и ситхи не знают куда, и это - никакой информации?! Да на этом артефакте еще пять поколений будут докторские защищать! Чего вы хотели от первого контакта? Что бы я вам тамошнего короля к вам за ручку привел и он вам обо всех их научных достижениях рассказал под запись?! Притараканив с собой его собственную Большую Набуанскую Библиотеку на инфочипе?
- В идеале - да, - невозмутимо ответил культуролог. - А в реальности - нам придется либо вас обучить на десяток докторских в разных областях науки, либо самим как-то научиться этой вашей Силе. Иначе толку с этого открытия...
- Обучать-то... Двух дронов под мышки и пошел, а там уже смотрите по камерам... Если эти камеры вообще будут работать. Даже самому любопытно стало - если кинуться в эту штуку с кабелем в обнимку - будет работать или порвется?
Дейв устроился на кушетке и несколько раз медленно глубоко вдохнул и выдохнул, успокаиваясь. Да, давненько его так не колбасило. Что-то тут было не так. Здесь и сейчас пилот переживал больше, чем за долгие годы до этого. Артефакт манил открытиями и неизвестностью, Сила дышала в затылок, обещая исключительность, и даже ученые не могли спросить никого толком кроме него. Он был в центре внимния, в центре развития, управлял всей обороной и оказался единственным, кому достало смелости (поправка - идиотизма) сунуться в артефакт в буквальном смысле и улететь куда-то Сила ведает куда...
"- Засада, однако."
Слишком много всего для простого наймита. Пилота, в чью должностную инструкцию входило дергать рычаги транспорта и обозревать окрестности через прицел автоматического гранатомета.
- Вот только ситх и опи его знают, вытянут меня за тот трос потом или нет. Поэтому первым пойдет дрон с тросом моим посредством. Дальше посмотрим.
Киборг было последовал за остальными обратно к кораблю, но неторопливо и быстро отстал, окончательно остановившись возле ямы с меньшим артефактом и задумчиво уставившись на него.
В раскопе было пусто. Небо затянули снеговые тучи, начал сеяться мелкий снег. Купол защищал артефакт от заносов, но можно было ожидать, что вокруг наметет немалые сугробы.
Диск, еще не до конца отрытый, выглядел совершенно обычно. Камень и камень.
Биомех спустился в раскоп и приблизился к меньшему артефакту. Немного подумав, взмахом руки ситх Силовым толчком откинул некоторую часть снега и льда вверх и прочь от артефакта.
Защитный купол пропустил разлетающиеся комья снега. Биомеху показалось, что диск слегка шевельнулся. Или под ним самим шевельнулся снег...
Киборг приблизился к диску, и критически осмотрел его кругом, чтобы быть уверенным что предмет не имел никаких незамеченных деталей. Ничего не изменилось - перед ним была уменьшенная копия большого диска. За вычетом трещин. Но чувствовалось некое напряжение...
Биомех задумчиво оценил ситуацию. Что-то все-таки изменилось. Было ли это связано с недавним инцедентом? Ситх приблизился к артефакту, и положил на него руку, прислушиваясь к тому, что могла бы сказать Сила. Диск ощутимо, хотя и незаметно для невооруженного глаза, вибрировал, и Сила для того, чтобы почувствовать это, была не нужна.
Возможно, артефакт пытался встать в позицию, занимаемую его большим братом? Киборг сделал шаг назад, и с помощью Силы выбросил остатки снега из ямы.
Открылось основание диска, представляющее собой сложной топографии фигуру. На глазах у Биомеха освобожденный диск медленно поднялся над ним примерно на ладонь, замер, потом плавно и стремительно заскользил на ребре, поворачиваясь и одновременно разворачиваясь. Когда он снова застыл, то находился в том же положении, что и большой диск, и символы на его поверхности расположились точно так же: вверх теперь смотрели одни и те же знаки и на большом, и на малом артефактах. Вибрация прекратилась, в Силе произошел короткий всплеск, и все замерло.
"В яблочко!" - подумал ситх, а затем склонился над основанием, разглядывая его.
На вид оно состояло из камня несколько иной структуры - более однородной, без шероховатости, и на нем не было никаких знаков. Но возникало отчетливое ощущение, что смотришь на оптическую иллюзию - или на то, что не умещается в привычное число измерений.
Биомех вернулся к диску, и снова положил на него руку, на то же место.
Запомнив точное расположение диска, ситх попробовал толкнуть его, одновременно смотря на большой диск, повернется ли?
Диск под рукой пошел с некоторым усилием, но все же начал поворачиваться. Спустя несколько секунд стало очевидно, что и большой диск пришел в движение.
Киборг молча кивнул сам себе, а затем постарался вернуть диск в то положение , которое запомнил как можно более точно. Чуть помедлив, каменная махина последовала за своей копией. Движение запаздывало, и когда больший диск вернулся в прежнее положение, Биомех почувствовал, что малый артефакт под его рукой пытается продолжить движение, словно на него действовало что-то, понуждающее к дальнейшему повороту.
Значит, этот "пульт управления" обладал обратной отдачей... Ситх постарался не дать диску провернуться в обратную сторону больше чем нужно. С нескольких попыток погасить инерцию и остановить диск в прежнем положении наконец удалось.
После того, как удалось устранить последствия своих экспериментов - если место выхода зависело от ориентации диска, киборг не особо хотел чтобы в следующий раз Дэйв случайно вынырнул в межпланетном пространстве - ситх сконцентрировался на Силе, и стал исследовать эту сторону артефакта, не забыв уделить внимание и постаменту.
Перед ним медленно проступало плетение материи и потоков Силы, по сложности превосходящее все, с чем ему ранее приходилось сталкиваться, на порядки. Странным образом естественный фон Силы словно обтекал артефакт, не касаясь его, хотя видимой причины тому не было заметно. Каждый элемент этого узора, совпадающий с символом на поверхности, был независим от прочих, никак не соединяясь с ними, но вместе они составляли единое целое, замкнутое в систему, которая поддерживала сама себя - по крайней мере, никаких внешних притоков киборг не находил.
Ситх сделал шаг назад. Эта штука была на голову выше его способностей, как бы неприятно не было в этом признаваться. Самые сложные конструкции ситхской алхимии, о которых Биомеху приходилось слышать, выглядели жалкими на фоне того что он сейчас ощущал. По сложности эта вещь был на уровне творений Архитекторов... если не превосходила даже их.
Однако вместо раздражения, ситх испытывал восторг. Эта конструкция была деликатно сделаной и практически фрактально сложной, что превращало её в произведение искусства.
Киборг покачал головой, отступил на пару шагов назад, а затем выбрался из раскопа и отправился обратно к кораблю. Сейчас он не сможет ничего вытянуть из этого. Надо подождать. А ждать он умел.


Особенностью биологии и, как следствие, медицины, была некоторая... Неторопливость. Есть определенные процессы, которые идут определенное количество времени - и ты ничего с этим не сделаешь - если хочешь получить, конечно, нормальный результат. Это как беременность - за месяц ребенка не сделаешь, переспав с девятью дамами, хочешь ты или нет - но придется подождать сколько положено. Поэтому пилот в уже вечернее (по корабельному) время очень насыщенного дня развлекал себя инжинирингом. Уж коль нельзя шататься по округе, лепить снежки и пинать камушки - можно взять несколько глоп-гранат, заранее вооружиться растворителем, получить со склада определенный набор материалов и устройств и заняться реализацией в металле своей старой задумки.
Принципиально задумка была проста, как грабли: ручной огнестрельный вариант глоп-гранаты. Чисто теоретически, ничего сложного в реализации данной задумки не было - достаточно было боевое вещество глоп-гранаты зарядить в пульверизатор и поливать из него всю округу. Реальность была куда более сложная - глоп в гранате содержался в сильно сжатом виде и реагировал, превращаясь сначала в липкую пену, а потом в твердое вещество, с атмосферой. Зальешь его в пульверизатор - и выкинешь намертво заклинившее устройсво к ситховой бабушке. Зальешь его в пульверизатор в вакууме - и до цели имеют все шансы долететь не потоки липкой пены, а уже куски бетона, а остатки один хрен заклинят пневмоконтейнер с глопом.
Сделать гидравлический контейнер с поршнем-давителем, создающим и давление, и не дающему попасть воздуху в контейнер, но гидравлика весит столько, что сажать эту штуку можно будет только в штурмовые моторизованные доспехи в качестве главного калибра...
В общем, как это часто и бывает, гладко было на бумаге, да забыли про овраги. Дейв оные овраги собирался преодолеть. Кое-какие наброски и чертежи у него валялись на датападах уже давно, теперь у него было какое-то время, что бы собрать воедино конструкцию из трубок, моторов, контроллеров, баков, ушек для ремня, спусковых крючков и прочих частей в металле. Достаточно простую, чтобы ее можно было сделать из подручных материалов без каких-то высших инженерских навыков, достаточно мощную, что бы "плеваться" отдельными выстрелами или потоком сплошного глопа на расстояние хотя бы метров тридцать-сорок с дотаточной скоростью, что бы пена долетала в виде липкой массы, а не в виде уже скоксовавшихся кусков цемента.
Пилот отлично отдавал себе отчет, что ни с первого, ни со второго, ни даже с пятого раза устройство, скорее всего, не заработает так, как ему надо. И был твердо намерен произвести полсотни попыток, но сделать то и так, что и как ему надо.
Под работу голову, рук, паяльника и сварки часы летели незаметно... Запчасти, кстати, тоже. Очухался от инженерного транса пилот уже ближе к ужину, когда стало понятно, что за сегодня его все равно не доделать, и вообще работать больше желания скорее над боеприпасом, чем над метательной установкой.
Когда это стало очевидно, пилот прибрал каюту, собрал все части в ящик и оставил до завтра, после чего сунул свой любопытный нос в медотсек.
- Док? Какие новости? Я буду жить? - Поинтересовался он у корабельного медика.
- Жить будете, но где и сколько - я не поручусь, - выдал вердикт экспедиционный эскулап. - У вас налицо признаки стимуляции работы органов кроветворения, но причина мне неизвестна. А последствия покажет только время.
- А какие вообще могут быть причины? Или их там сотня и гадать смысла нет?
- Например, изменение рациона, - медиколог пожал плечами. - Некоторые продукты могут стимулировать гемопоэз. Или воздействие слабого облучения. Или факторы, которых мы даже не предполагаем, потому что понятия не имеем о их существовании.
- Понял, спасибо. - Отозвался пилот и был таков. Время было вечернее и, по его прикидкам, большинство народу должно было быть уже или на корабле, или двигаться к нему ужинать да отдыхать и набираться сил перед следующим рабочим днем. Теперь ему была нужна Сигни и он отправился искать ее по отсекам, начиная с кают-компании.
Глава экспедиции нашлась быстро - сидела в зоне комфорта, обложенная деками.
Пилот проявил тот небольшой минимум тактичности, который таки удалось запихать в него от рождения - и постучал костяшками пальцев по обшивке помещения, приближаясь.
- Можно?
Сигни подняла голову от экрана деки, где что-то внимательно читала.
- Добрый вечер, господин Кэрроут. Все в порядке?
- Жалоб не имею. - Отрапортовал пилот и угнездился напротив начальства.
- Надо как-то на завтра день спланировать, в том числе как именно я снова в блюдце полезу. Могу чем-то помочь, кстати? - Пилот вопросительно кивнул в сторону дек, полагая, что на тех имеется масса свежей информации по раскопам.
- Это отчеты группы по поиску соответствий, - пояснила панторанка. - И пока результаты неутешительны. Что касается завтрашнего дня... Меня очень смущает эта ситуация.
- В каком именно смысле смущает? - Отозвался пилот.
- Мне не нравится необходимость рисковать вашей жизнью, - прямо ответила Сигни. - Охранник рискует, да, но при этом в его обязанности не входит лезть неизвестно куда без всякой гарантии возвращения.
- Ну, я же ничего не говорю на счет "Ой, я туда не полезу, мне страшно". Но за заботу спасибо. Пока что же рабочее предложение - связать дрона кабелем с мобильным управляющим центром, вынеся его из корабля, после чего попытаться запихать его в блюдце, что бы он улетел туда, а я остался тут. Вряд ли сработает, но это явно лучше, чем просто сигать без какой-то подготовки.
- Я тоже думала о том, чтобы сначала испробовать все способы технических исследований, - согласно кивнула панторанка.
- Вот только без меня или Биомеха кидаться в эту штуку дроном можно иключительно для смеха. Попробуем, пролезет или нет, я пока других вариантов не вижу. По сопоставлениям, я так понимаю, нуль целых нуль десятых результата, мы нашли что-то новенькое?
- Да, ничего подобного не нашлось, - послышался тихий вздох. - Мне обещали поискать кое-где по закрытым базам, но... Шансов немного. Такие открытия, конечно, невозможно переоценить, но... Кто бы знал, какая это головная боль, когда понятия не имеешь, чего ждать, и куда это может вывести.
- Да уж я-то догадываюсь. Водички? - Пилот перебрался из кресла до автоповара налить себе своего шоколадного пойла.
- Кстати, кто-нибудь очень толковый уже сообразил произвести полные замеры блюдца и попытаться восстановить образ того, каким оно вообще было изначально?
Болтовня болтовней, а работа работой. Заваривая себе какао и ожидая ответа от начальства, пилот чисто из любопытства потыкал стилом в наручную деку и вывел на нее видеосъемку с зондов в реальном времени - что там вокруг артефактов происходит (вдруг ожили и сейчас ноги делают?!) да вокруг лагеря.
- Над этим работают, - Сигни снова уткнулась в отчет.
Пилот тем временем смотрел трансляции и записи с дронов, потягивая какао и любуясь тем, как Мех мановением руки расшвыривает снег и землю с младшего блюдца.
- Лихо... Собственно, что замерять, вот оно, только масштаб взять.
- Скорее всего, видимой частью структура артефакта не ограничивается, - заметила панторанка.
На экране деки медленно разворачивался большой диск.
- Да, я уже заме... тил. - Запнулся Дейв, после чего протянул деку Сигни. - Кажется, наш железный друг не теряет времени даром и связь между блюдцами уже установил.
- Вот как... - девушка всматривалась в результат манипуляций, производимых киборгом. - Интересно... но я бы рекомендовала вам выбирать выражения. Господин Биомех - живое разумное существо. Ваш эпитет может быть применим только к дроиду.
- Дроида я другом вряд ли назову, по крайней мере рядового. - Парировал пилот. - Но да, господин Биомех обладает... Своей спецификой, я у него потом поинтересуюсь о границах допустимого.
Отхлебнув напитка, пилот продолжил:
- Но все же меня не покидает ощущение, что мы здесь - толпа обезъян, которая играет с гранатой. И ладно что взорвется и всех похоронит, но принципа действия мы так и не поймем. Я абсолютно уверен, что "блюдца" завязаны на Силу - но показания даже двух человек без точных измерений мало что дадут. У нас есть какие-то возможности проверить утверждение о Силе... Инструментально? Под запись.
- У меня есть подтверждение, - подтвердила панторанка. - Господин Биомех демонстрировал мне свои способности, и я записала это на деку, чтобы поверить, не является ли происходящее гипнотическим внушением. Или вы имели в виду что-то другое?
- Я имел в виду не утверждение, что Дарт Биомех владеет Силой, а подтверждение того, что "блюдца" завязаны на нее же - какое-то иное. кроме как слова Биомеха и меня. Хотя, подозреваю, что таких инструментов в природе вообще не существует...
- У меня такие же подозрения, но я думаю, лучше об этом спросить консультанта по вопросам, связанным с Силой, - заметила девушка, отправляя Биомеху просьбу подойти к ним.


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:09
Сообщение #10



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Система Тофу -> неизвестная система.
Дейв и компания. А так же новые действующие лица.

Когда очередной ученый совет завершился, Дейва осадили почтенные деятели науки. Между собой они приоритетов выстроить не смогли - каждый считал свое направление первоочередным, потому поступили, как герои древней набуанской легенды о красавице и семи женихах. "Рассуди нас как-нибудь, одному женою будь..." Красавица сказала, что всех любит как братьев, и пошла замуж за гунгана. Ученые надеялись, что Дейв предпочтет все же кого-нибудь из них.
Дейв в свою очередь не видел ничего плохого в том, что каждый считал свое направление главнее прочих. Это было совершенно естественно, иначе этих людей здесь просто не было бы. Вот только сам он во всей этой научной канители понимал не так, что бы много. И выделить что-то более главное был не в состоянии. Разве что если бы какое-то из направлений представляла бы симпатичная твилечка... Но увы, единственным представителем прекрасного пола была госпожа Сигни - и в числе осаждающих ее не наблюдалось. А посему, что б никому обидно не было, мистер Кэрроут скомандовал очень ясно и просто:
- В порядке ауребеша, господа, по фамилиям. Времени у нас много, хватит на всех.
Ответом ему стало недовольство, которое однако высказали вполне цивилизованно - положение обязывало, и за неимением альтернатив подчинились.
В следующие несколько минут счастливый обладатель фамилии, начинающейся на первую по порядку букву, излагал охраннику, какие именно приборы ему следует на себе закрепить, чтобы попытаться пронести их сквозь диск.
Дейв выслушал очень внимательно, более того, даже записал названия приборов.
- Обещать, что унесу на себе все, я не могу, я человек, а не транспортная телега, выслушаю остальных, выпишу все необходимое, возьму столько, сколько смогу, по чуть-чуть от каждого не в ущерб мобильности и вооружению.
Нечто подобное он собирался осуществить и в отношении всех прочих ученых. Если только среди них не было счастливчиков, которым было достаточно сенсоров и датчиков брони и от него требовалось что-то иное, чем тащить на себе гору научной рухляди стоимостью в эскадрилью оснащенных крестокрылов с оплаченными на три года вперед пилотами, техниками, ангаром и стриптизершей-из-торта для дней рождений каждого из персонала.
Это предложение вызвало сначала недоумение, потом негодование, и ученая братия, не пожелавшая тратить время на выслушивание каждого, очень быстро пришла к консенсусу. В своих приборах они разбирались куда лучше пилота, и через четверть часа необходимый минимум, который устраивал всех, был выдан ему в виде списка. Даже с пояснениями, где все это лучше разместить, чтобы не мешало двигаться. Или чтобы движение не мешало снятию данных.
- Вот что мешало сразу так? Ладно если бы Биомех в полет отправлялся, на него пять таких списков нахлобучить можно, еще и выглядеть лучше станет. Только устанет голос за кадром слушать "Обнаружено новое устройство. Производится инсталляция". - Улыбнулся в ответ пилот и направил стопы в сторону каюты, где была его броня, а собравшись - в трюм, получать снаряжение.
И как бы он не старался бравировать - мол, смотаюсь на полчасика на пикник на другую планету да и вернусь - но мандражик был не детский. Шутка ли? На древнем артефакте Силы метнуться куда-то ситхи знают куда, без гарантий на связь, эвакуацию, вообще хоть что либо!
Подавляющее большинство народу с гарантией в 99% начало бы сначала запускать туда чашечки Петри с бактериями, дронов, облизала бы этот артефакт сверху донизу тридцать три раза, потом мелких животных, потом крупных...
Вообще, это был правильный подход, если подумать. Но у экспедиции не было ни крыс (чай, на среднем фрахтовике прилетели, а не на супертанкере), ни времени. Да и, скажем прямо, вероятность того, что крысу удастся засунуть в артефакт, была околонулевой. Если только речь не шла о крысе-джедае.
...Где-то в далеких глубинах памяти всплыл мультик о животных с крысой-сенсеем, мастером боевых искусств, обучавшего команду молодых бороться со злом...
Можно, конечно, попробовать молоток или пресс... Но зоозащитники не дремлют, да.
В общем, погруженный в самые разные мысли пилот быстро собирал себя в дальний путь. Броня - полный комплект и реактивный ранец, оружие - дизраптор с ячейками, пулевой автомат со сменными магазинами, легкий ручной бластер, гранаты.
Следом приборы - по списку от ученых.
Следом - запас на всякий случай, просто что бы был. Пара армейских сухпайков, термос чая, пластиковый бурдюк воды. От автомата пришлось отказаться, очень много весил и занимал места на теле, постоянно бился о приборы, а патроны были не унифицированы с дизраптором и бластером (с теми было проще - жрали одни энергоячейки, только давали разное количество выстрелов за сменную).
Запасные батареи для экипировки и приборов. Еще всякой мелочевки всякой на несколько карманов разгрузки.
Наконец, одаренный Силой пилот показался на белый свет всему честному народу.
- Лума бы стопочку для храбрости звездолетчику, да, боюсь, генерал не разрешит. Все готовы?
Встретили его несколько ошарашенным молчанием.
- Господин Кэрроут, - наконец озвучила общее недоумение Сигни, - вы собрались на войну?
В свою очередь удивился пилот. Осмотрел себя еще раз насколько позволяла гибкость тела и доспехов.
- Автоматического гранатомета при себе не вижу. Значит, нет. Вы уж извините, я бывший военный, ныне наемник. Без пушки ощущаю себя как-то не очень. Еще вопросы есть?
Вопросов не было. Было предложение пристегнуть к Дейву страховочный трос. Для гарантии - два.
- И завещание написать. Для гарантии - два. - Подумал про себя наемник, но отказываться от предложения не стал.
- Тогда по таун-таунам, господа. Время не ждет
К диску с ним явилась вся экспедиция. Страховку закрепили на броне, зафиксировали на обломках основания, которые могли удержать не один десяток пилотов. На лицах ученых отчетливо читалось предвкушение - еще немного, и они получат первые данные...
На скрытом бронированным шлемом лице Дейва не читалось ничего. Пожалуй, разве что Мех мог прочитать что-то через Силу.
Страх. Предвкушение. Желание повернуть назад. Готовность идти вперед.
"Во что я ввязываюсь..."
А если пути назад не будет? А если троса порвутся? Шутка ли - эта штука может закинуть его в любую точку Галатики! Что могут по сравнению с ней пара ниточек?!
"Ну не зря же наделенный Силой пилот попал в артефакту, пропускающему только людей с Силой?"
- Ладно. Погнали. Не поминайте лихом. - Сообщил пилот последнее, что мог придумать разумного, доброго и вечного по эту строну портала и уперся в блюдце.
"- Вот смеху будет, если не пустит..."
- Будьте осторожны, - попросила панторанка. - Технику можно заменить. Людей - нет.
Диск на этот раз подавался удивительно легко, будто Дейв продавливал мягкую глину. Серая каменная поверхность пропустила его, Дейв испытал короткое ощущение падения... И обнаружил, что действительно падает с весьма приличной высоты. Натянулись и с отчетливым звуком лопнули тросы.
- Кто бы, мля, сомневался...
В самих тросах пилот не сомневался особо. Страховочные, их прочность измерялась не килограммами. Тоннами. Даже если бы пилот летел с огромного водопада в обнимку с бантой, они бы выдержали. Но здесь и сейчас все было не так, не там и не тогда, когда это было нужно. Одним движением расстегнув страховочную стропу с остатками тросов, он сориентировался по авиагоризонту доспехов и запустил ракетный ранец, ориентируя себя ногами вниз и тормозя неожиданное падение.
Цветная поверхность под ним неожиданно оказалась облачным слоем. Дейв провалился в нее, тут же оказавшись в непроглядном тумане. Когда "молоко" кончилось, внизу показалась настоящая поверхность планеты. И это была не та планета, на которую он попал в прошлый раз.
Здесь было теплое время года. В обширных пространствах ярко-оранжевого цвета всех оттенков угадывалась растительность. И до нее падать предстояло еще около километра.
- Вот как чуял...
На ледяной пустынной планете дизраптор был полезен исключительно как недурственный молоток - пока не раскрошится рукоять, ибо даже на дурном Хоте вампы встречались - одна на несколько сотен квадратных километров. Здесь же его ждала куда более богатая жизнью планета. Мозг пилота начал спешно обрабатывать информацию. Цветные облака, оранжевая поверхность, нахождение в "поясе жизни"... Весьма нехарактерное сочетание - и пилот даже не прилагая к тому усилий начал перебирать в уме варианты, что это может быть за планета и какие есть общие рекомендации в уставах помимо "Постарайтесь не катапультироваться над тем местом, которое только что бомбили". Тело тем временем приняло вертикальное положение ногами вниз и, экономя горючее, начало притормаживать полет короткими, скупыми залпами ранца с тем, что бы в конце можно было включить его на пару секунд и приземлиться мягко и точно...
И, желательно, не в болото.
Последнее пожелание ради разнообразия сбылось - в болото он не угодил. Оранжевая растительность оказалась высокой - Дейв ушел в неё с головой. Почва была мягкой и чуть пружинила под ногами, но пилот не проваливался, несмотря на вес брони с обвесом.
"- Вот это реально залет". - Мысленно - ибо сделать это физически мешал шлем - пилот почесал затылок. Шлем снимать он совершенно не торопился. Вместо этого он запустил имеющееся научное оборудование. Установить состав атмосферы, спектр имеющихся излучений, спектр звезды, микробиологию и прочая и прочая и прочая, что включала в себя, во-первых: научная аппаратура, и, во-вторых: броня. Вторым делом он вывел на визор траекторию своего падения и изучил с приближением то место, откуда "взял старт", насколько это позволяла облачность. Следом дополнил это изучением записей самого доспеха. Его немало покувыркало во время падения прежде, чем он смог выровняться, почти наверняка на камеры должна была попасть точка выхода...
Если на одной планете блюдце было врыто в землю, то здесь - болталось в небесах? Или его выкинуло вообще сит знает куда без всякого "входного" блюдца? На ледяной планете оно было...
Оперативно запустив целую серию процессов и нагрузив электронику аналитической работой, пилот занялся более пристальным изучением непосредственного окружения. Трава была слишком высокой и не давала никакой видимости, но во время падения в доспехах могли остаться места проплешин, до которых он мог долететь на реактивном ранце с того места, где стоял, да и под ноги смотреть тоже никогда не мешает. Мало ли какой жук в сапог собирается заползти...
Точка выхода действительно попала в кадр. Дейв сверзился с вершины горы. Диск стоял на краю обрыва, уходящего вертикально вниз, словно гору разрезали, как торт. Высота обрыва достигала не менее полутора километров.
Пока он изучал место своего появления, подоспел анализ атмосферы. Она вполне годилась для дыхания, но кислорода содержала 32%. Радиационный фон был чуть выше стандарта, но в рамках безопасного для обитания. Со всем остальным приходилось ждать.
Самое гадкое, что могло с ним произойти - телепорт в случайную точку Вселенной, где нет "блюдца" - с ним не случилось - и это несколько подуспокоило мандраж - потряхивало пилота, скажем прямо, неслабо, несмотря на всю выправку. Но, по крайней мере, здесь есть путь домой. По крайней мере что-то, похожее на путь.
Несмотря на пригодность атмосферы для дыхания, снимать каску или переходить на дыхание чистой атмосферой вместо фильтрованной он не торопился. Для начала стоило дождаться анализа микробиологии, да и прочих, какие были.
База данных доспехов, увы, была далека от совершенства, но пилот все-же запустил наудачу поиск по ней с использованием тех сведений, что успел собрать. Вдруг выпадет джек-пот и удастся распознать планету? Жаль звезд не видно, неплохое было бы подспорье...
Еще один пробный камень - пилот запустил поиск приема по радиоэфиру - вдруг какие-то передачи есть? Второй же канал рации, настроенный на экспедиционную волну, использовал по прямому назначению:
- Дейв вызывает экспедицию, как слышно, прием. Дейв вызывает экспедицию, але? Меня кто-нибудь слышит?
Вдруг через телепорт-то пробьет?
Запустив все возможные процессы поиска и анализа, какие только он мог придумать, пилот с помощью ножа принялся отбирать образцы растительности и почвы на анализ. Не забывая очень четко слушать все происходящее вокруг и осматриваться, готовый в любой момент выхватить дизраптор и взлететь в небеса.
Увы, ученая братия снабдила его не более чем средствами обнаружения следов жизни как таковой. Каковое обнаружение состоялось уже невооруженным глазом еще при посадке, и тут же было радостно подтверждено приборами. О деталях биологических циклов Дейва не уведомили.
Вокруг было тихо, только растения шелестели на слабом ветру, да откуда-то доносился временами очень тихий, низкий гудящий звук.
Забрав образцы и убедившись, что больше здесь делать больше нечего, пилот снова вызвал на визор запись падения. На этот раз его интересовала не точка его старта, а примерная карта в месте падения. Высокая трава сковывала его во всех смыслах и нужно было вырываться на какой-нибудь холм или прогалину, откуда открывался хоть какой-то вид на местность и самым простым способом было еще раз пересмотреть то, как он падал и в каком направлении имелись проплешины в растительном покрове. Вторым по затратности был вариат просто взлететь и осмотреться, но пилот не спешил тратить топливо и лишний раз подымать в воздух почти полтора центнера себя, своих доспехов, оружия, приборов и запасов.
Проплешин не нашлось, но при ближайшем рассмотрении Дейв обнаружил, что растительность располагается участками с подозрительно ровными границами. И если верить тому, что записала камера шлема, до ближайшей границы было несколько десятков метров вправо.
В природе никаких ровных границ быть не могло. Это было просто правилом априори. Не существовало никогда прямых рек, ровных пещер и квадратных лесов, могли быть только прямые каналы, протянутые туннели и геометрические лесопосадки. Значит, он попал на обитаемую планету. То есть здесь есть связь, транспорт, какие-то люди...
Но ни на одной обитаемой планете не было того, что нашли археологи. Стоящее на вершине скалы блюдце было уникальным, не встречавшимся в изученной галактике. А значит связь, транспорт и люди вполне могли оказаться далеко не союзниками...
"- Ну зашибись, короче." - Подумал пилот и за не имением лучших идей пешком, стараясь не сильно помять посевы, двинулся к их окраине.
Путь оказался не простым. Почва пружинила под ногами, местами казалось даже, что слегка колыхалась. Стебли растений норовили запутаться в ногах, руках и снаряжении. До границы Дейв добрался с головы до ног обсыпанный красной пылью, щедро валившейся на него сверху, и обнаружил, что стоит на чем-то вроде газона. Трава имела такую же рыжую окраску, но была совсем короткой. В нескольких метрах высилась стена таких же растений, из которых Дейв только что выбрался. А газонная дорожка разделяла эти два участка, убегая куда-то прочь.
"- Так, ну тут два варика. Или домой, или в гости..."
Утруждать себя излишними переходами пилот не стал. Отряхнул в пробирку образцы с доспехов, остальное, что было можно, стряхнул на землю, и снова вернулся к воспоизведению падения. Здесь и сейчас он знал, где находится, мог найти это место на записи и просто проследить межу в поле до какого-то логического завершения, чем бы оно ни оказалось. В любом случае, просека такая не одна, а значит, где-то должны быть еще. И где-то неизбежно должны быть пересечки с дорогами - гравитационными, магнитными, аэрошоссе с подсветкой или, прости Сила, хотя бы наземными бетонными шоссе.
С высоты километра, где кончились облака, можно было разглядеть, что растительность с одной стороны ограничивается стеной утеса. Во все три остальные стороны наблюдались только такие же заросли, местами можно было предположить наличие дорожек, да где-то километрах в пяти виднелся изгиб речного русла.
Ни дорог, ни построек, ни движения транспорта...
Гости отменились. Ну и хорошо. Почему-то встречаться с местными в одиночку пилот большим желанием не горел.
Аппаратура еще работала, опасности кругом видно не было, интересности тоже. Точнее, все здесь было интересным, этот интерес был слишком велик, что бы его можно было охватить одному человеку за один визит.
Пилот сосредоточился на последнем, что могло удержать его здесь от немедленного прыжка к "блюдцу". Силе. Прикрыл глаза, сосредоточился, "ушел в себя" позволив огромной, всепоглощающей и всемогущей мощи задеть его краешком своего прибоя.
Что именно даст ему медитация в поле, пилот себе представлял плохо. Его основной целью было сконцентрироваться, установить контакт с Силой и просто слушать. Запоминать различия между тем, что было ранее и тем, что было здесь. Возможно, он имел шансы увидеть что-то большее. Возможно, в Силе был ответ на вопрос... Или новые вопросы.
Эта планета отличалась от Тофу. Там единственными признаками жизни были участники экспедиции. Здесь жизнью дышало все - земля под ногами, растения, роняющие тяжелую красную пыльцу, даже воздух. Угрозы для себя Дейв не нашел. Было ли причиной тому отсутствие угрожающих факторов, или надежность фильтров брони, оставалось неизвестным.
Но оказалось и неважным. Какая разница, почему именно тебе ничего не грозит - потому что никто не хочет тебя убить или потому, что у тебя надежная броня? Если ты собираешься валить от сюда уже сейчас?
Задерживаться на довольно гостеприимной, но такой пустой, без малейших намеков на близкое расположение какой-то цивилизации, планете, Дейв совершенно не собирался. Тем более, что ученые и Сигни ногти по локоть уже сгрызли, изучая обрывки страховочных тросов, не иначе. Поэтому, отложив изучение странного низкого шума из пока что неопределенного направления, пилот Дейв Кэрроут, наемный охранник и, теперь, лабораторная крыска, запустил двигатели доспехов и взмыл в высоту, закладывая плавный вираж в сторону блюдца.
Пора возвращаться.
"- Интересно, эта штука просто вернет меня туда, откуда взяла, или ее надо настраивать?"
Ответ на внезапно всплывший вопрос могла дать только практика, и Дейв облокотился на блюдце в намерении провалиться в него и вернуться на Тофу.
***
- Так, приборы отработали, оружие не потребовалось, материалы собрали, звездами полюбоваться не получится. Вроде ничего не забыл.
Стоя рядом с блюдцем, пилот опирался на блюдце ладонями, размышляя, какой град вопросов и ответов, порождающих ливень новых вопросов, обрушится на него после выхода из портала, когда он утонет в этом блюдце и выскочит из того...
... Выскочит из того...
...
- Выскочит, мать его за ногу и через колено, из того! - уже с нажимом в голосе произнес пилот, но блюдце, кажется, имело недокомлпект ушей и осталось совершенно глухим. Две бронированных перчатки так и упирались в псевдо-каменную поверхность, не погружаясь в нее ни на миллиметр. Блюдце совершенно успешно притворялось камнем и, в отличие от первого, не обжигало его ни жаром, ни холодом, не поддавалось ни медленно, ни быстро, не пропускало сквозь себя эфир и вообще изображало из себя просто гребаный памятник.
Пилот обошел постамент кругом, взобравшись на него с той стороны, где открывался шикарный вид и большая высота, попробовал залезть в портал с другой стороны, подвигать его, бил по нему кулаками, кричал на него (получалось роскошно), пытался погрузиться в Силу (а вот с этим было уже как-то не очень), опирался всей грудью и в оконцовке несколько раз приложился головой, на что доспехи ответили ему предупредительными сигналами об опасном воздействии. Блюдце не ответило ничем.
И если десять минут назад его слегка потряхивало, то сейчас свое состояние парень мог охарактеризовать только словами "паника" и "истерика". Его как-то мало заботили те записи, что останутся в доспехе на предмет попыток поорать на постамент, попросить его вежливо, побить его руками, ногами и каской, поорать просто в небо. Куда больше его волновало, как вырваться из этой ловушки, но выхода не было.
Пройдя по очереди и на себе испытав все пять ступеней принятия неизбежного и выпустив из себя весь пар, по дороге полностью дважды исчерпав весь лексикон ненормативной лексики и поняв, что выход из сложившейся ситуации лежит явно за пределами каких-то простых решений, пилот обессиленно сел прямо на постамент и откинулся спиной на "блюдце", тяжело дыша. Если бы он снял шлем, то было бы видно, что мокрые волосы сбились бесформенными комьями, а покрытая капельками пота жила на шее бьется неестественно часто. Но шлем он снимать пока не торопился, хотя...
Прорычав что-то на очень далеком от певучего и мелодичного старонабуанского языке, пилот сорвал с себя шлем и от души запустил его куда-то вперед. Круглая жестянка пролетела несколько метров, с глухим звоном прокатилась по острым камням и остановилась. Пилот облокотился затылком на блюдце, закрыв глаза и дыша полной грудью.
Если есть в воздухе какие-то токсины - вряд ли он проживет больше нескольких минут. Или микробы - тогда нескольких часов. Если же ему повезет, то он обеспечен едой и водой на два дня, если есть от пуза, и на неделю - если экономить. После этого придется пользоваться дарами местной земли. Вот только экспресс-лаборатории, позволяющей определить съедобность или несъедобность той или иной травки или фрукта, под рукой, увы, не было. Кулинарной книги "тысяча и одно блюдо из незнакомых вам ингридиентов на незнакомой, Силой забытой планете" тоже.
Да, кстати, дырки для бифштекса в шлеме нет, так что снять бы его все равно пришлось. Ну хоть этой проблемой меньше - если своим психованием он себя и убил, то всего лишь на несколько часов раньше положенного. Пока же никакие токсины или бактерии знать о себе не давали - наоборот, местной атмосферой дышалось даже как-то очень прямо хорошо.
Дейв подавил остатки паники, поднялся, подобрал и нахлобучил на голову шлем. Ну... Хоть пожрал перед полетом, есть и хорошие моменты - сухпай ему потребуется не скоро. Теперь же из сложившейся ситуации нужно было искать какой-то выход.
Потенциальных выходов могло быть много. Найти способ запустить ситхово "блюдце" - раз не получилось от сюда, значит, где-то должен быть пульт управления по аналогии с "блюдцем" на Тофу. Либо найти местных. Не факт, что они будут дружелюбны, но нет и гарантии, что враждебны. Возможно, планета на самом деле обжита и здесь есть люди. Возможно еще много чего...
Начать поиски выхода из сложившейся ситуации пилот решил с тщательного осмотра ближайших окрестностей блюдца на предмет любых интересных вещей или явлений, а так же с запуска сканера частот - на тот случай, если кто-то где-то пользуется классическими в его понимании средствами связи и он сможет поймать хоть какой-то сигнал.
Особый интерес проявил и к стене обрыва. Срез (иначе не назовешь) был строго вертикальным, как по уровню вымеряли, и совершенно гладким...
Но ветровую, гидро- и прочую эрозию никто не отменял. Ни один даже самый крепкий гранит не мог вечно сопротивляться природе и климату, а это значит, что если бы скала была обычной, а срез был давнишним, то на нем неизбежно должны были проявиться хоть какие-то следы. Значит, или "рубануло" недавно (и очень, очень точно), или вся скала была далеко как не обычной...
Не теряя осторожности, пилот, насколько позволяли навыки, приборы и сенсоры, изучал постамент, скалу и окрестности на предмет чего угодно, что могло бы дать хоть какую-то подсказку, куда копать дальше и в какой стороне могут быть интересности.
Вообще они могли быть в любой стороне, вопрос в том, где они смогут быть не только интересными, но и полезными.
Поверхность среза казалась отполированной или оплавленной - гладкость камня выглядела неестественной. Возможно, именно она предохраняла от разрушения эту поверхность.
У постамента можно было увидеть несколько странных образований - полупрозрачных желваков размером с кулак, желтоватого цвета. Такого же, как небо над вершиной. На красное солнце можно было смотреть сощурясь, оно грело, светило, но не слепило. Звезда этой системы была старой.
Странные образования нашлись быстро, а вот ничего, что еще было бы интересным, Дейв вокруг не заметил ни в простом свете, ни в расширенном восприятии, обеспеченным ему доспехами. Погладил рукой так неосмотрительно брошенный шлем, словно извиняясь перед железом за свое поведение и, за неимением лучшего, присел рядом с одним из желваков, осторожно потрогав его рукой. Может, надо было их лапать, а не блюдце?
Неизвестный материал слегка проминался пальцами. Снизу к нему пристали мелкие камешки и пыль.
- Ну, технических сенсоров у меня больше не осталось... - Буркнул пилот и закрыл глаза, усевшись поудобнее. Справился с остатками волнения - это было несложно, после пережитого шока и эмоциональной бури внутри было пусто и безветренно.
Раскрыться и принять то, что было вокруг, но не было видно ни глазу, ни прибору - окунуться в Силу и через нее посмотреть на странные "янтаринки" - как они выглядят в Силе?
Все, что он смог уяснить - это имело биологическое происхождение, и не представляло угрозы.
- Точно янтаринки... - Буркнул себе под нос пилот и на пробу попробовал рукой чуть поправить один из проходящих близко потоков Силы, направляя его на "камушек" как направлял такой же поток на перчатку в каюте, пытаясь сдвинуть ее с места. Получится ли сдвинуть эту штуку - или результат будет обширным?
Медленно и нехотя комок неизвестного вещества слегка шевельнулся.
Низкий гул, который все это время присутствовал в наушниках шлема, а теперь слышался и без них, стал как будто громче. Или ближе. Или все вместе?
Гул, слышавшийся все это время, стал настолько даже привычным, что превратился из необычного шума в простой фон, который голова отсекла перед тем, как психануть. Но теперь звук напомнил о себе и пилот, "прислушавшийся" до шума, отвлекся от "янтаринок". Банту-то мы и потеряли...
Отложив изучение образований на потом, пилот поднялся с камня и, уж коли теперь ему не мешала трава в два человеческих роста, попытался определить направление на источник шума... И по возможности установить сам источник. Что это - рой насекомых? Заходящий на посадку звездолет? Или рокот начинающегося камнепада?
Звук доносился со стороны оранжевых полей. Тихий и далекий поначалу, он все нарастал, и скоро можно было с уверенностью сказать, что источник звука приближается.
Дейву показалось, что он видит нечто, движущееся в воздухе в его сторону
- Вот и местные пожаловали...
Руки как-то сами сняли с пояса пистолет, а пистолет - с предохранителя, но поднимать его пилот не торопился. Только дал полное приближение объекта и вывел дополнительную информацию, какую могли поставить доспехи - температура, скорость, излучение - помимо обычного зума.
Когда увеличенное изображение стабилизировалось, Дейв увидел, что к нему летят глаза. Огромные, переливающиеся, как драгоценные камни, изумрудным, сапфирово-синим и фиолетово-розовым. Воздух вокруг них дрожал - уследить за частотой взмахов крыльев электроника не могла.
- Прикольные тут местные... - Пробормотал пилот, не поднимая оружия. Вариантов у него было два - или пытаться сбежать, или ждать развития событий и выяснения отношений. Первый в большинстве случаев был более разумным, но была проблема - глазки-то были на своей территории, а вот куда мог сбежать он? Прыгнуть со скалы, как в песне, и напролом через траву, или пещеру поискать? Далеко не убежишь, и тем более не улетишь, только силы и топливо потратишь. Оставался контакт. Закончится ли он общением или боем - пилот понятия не имел, но искренне рассчитывал на первое, в связи с чем оружие держал у руках, но на наблюдателя не наставлял. Пока непонятно было, живое это вообще существо или механизм, только по низкому гулу, доносившемуся издалека можно было понять, что штука немаленькая. Явно больше цикады.
Штука действительно оказалась не маленькой. По мере приближения объекта от звука начинало закладывать уши, и шлем отрегулировал громкость, включив звуковые фильтры. Когда объект оказался совсем близко, стало очевидным, что один глаз превосходит по размеру голову Дейва. А глаз было два... Вокруг стал заметен густой золотистый мех или пух, приглаженный встречным потоком ветра, внизу - какие-то выступы. С характерным звуком заходящего на бомбежку бомбардировщика неизвестный объект прошел над пилотом, тяжело развернулся на крыле, заваливаясь набок, выпустил четыре ноги, которыми оказались те самые выступы, и аккуратно сел на четыре точки метрах в двадцати от Дейва. Прозрачные слюдяные крылья легли вдоль спины и мохнатого брюшка. Перед человеком было огромное насекомое.
- Вззыу? - белые жужжальца у основания крыльев дрогнули.
- Если тут насекомые такие, то какие тут банты?!
Пилот, ожидая подлетавшую хрень, присел на одно колено, готовясь упасть на землю, если насекомое вдруг пойдет в атаку или пике, но не потребовалось. Кажется, зверюга размером почти в два пилота действительно была настроена на диалог. Вот только с интерлингвой у кого-то явно были проблемы.
Пилот включил вокодер, позволяя слышать свои возгласы не только доспехам, но и округе.
- Привет, мух. - Кое-как поприветствовал существо Дейв, медленно пряча бластер в кобуру. Ушедший было мандраж вернулся. Насекомое могло быть ситски быстрым, а атака могла произойти в любой момент... А могла и не произойти. Пилот хлопнул себя по груди раскрытой ладонью.
- Дейв.
Дроида бы протокольного сюда, а лучше парочку... Прикрытую танковой ротой. Парсер брони с определением видовой принадлежности зверька и используемого им языка не справился, сходу выдав на запрос, что у него отсутствуют необходимые базы данных и доступ к ним, в связи с чем пилоту рекомендовано проследовать в ближайший пункт доступа к голонету для закачки необходимых сведений. Для определения ближайшего пункта доступа к голонету железка потребовала, как ни странно, подключения к голонету.
Жужжальца неуверенно дрогнули, но ни одного звука не издали. Существо держало две верхних конечности прижатыми к груди, словно держало в них что-то. Чуть помедлив, оно сделало еще попытку:
- Взззв?
На имя пилота это было мало похоже.
Пошевелив сегментированными усиками, растущими над глазами, существо качнулось, переступило задними ногами, и двинулось вперед с тяжеловесной грацией.
Вообще, с точки зрения дипломатии (по крайней мере той, что была известна Дейву, а дипломат он был так себе), ему следовало бы снять каску и неторопливо двинуться навстречу с целью установления дальнейшего контакта. Вот только снимать шлем рядом с таким страшилищем было страшновато. Металл был тонким, но прочным и давал хоть какие-то шансы на выживание, случись что. Внезапно посетившая его идея прострелила в голове молнией и моментально оформилась в порядок действий, отличающийся от "стоять столбиком и ждать, убьют или нет".
- Ладно, я тебя не понимаю. Ты меня, видимо, тоже. - Проговорил пилот неторопливо и разборчиво, после чего медленно, очень медленно наклонился и вытянул руку в сторону "янтаринок", проверяя реакцию "муха" на то, что он потянется к этим камушкам.
Отчаянное жужжание было полно протеста, не нуждающегося в переводе. Существо бросилось к Дейву, отстраняя его одной из средних ног.
Бороться или продолжать попытки пилот не стал, немедленно сделав несколько шагов назад. Контакт налаживался - теперь Дейв знал во-первых: что мух очень ценит эти штуки (интересно, а не прижата ли еще парочка к его груди лапами?), и во-вторых: что мух не злобен и, несмотря на явный перевес в массе, не попытался откусить Дейву голову, а просто оттолкнул.
Правда, если сравнить муха с муравьями, то среди них есть безобидные относительно рабочие и весьма обидчивые солдаты...
Пилот сделал еще пару шагов назад и решил снова выждать, не предпринимая никаких действий.
Насекомое бдительно следило за ним. Когда Дейв уступил, оно сложило полурасправленные крылья. Потом сделало несколько шагов к постаменту, и пилот смог поздравить себя с догадливостью. Это существо доставило сюда еще один кусок вещества. Учитывая, что более всего инсектоид напоминал пчелу, это могло быть чем-то, что продуцировали эти насекомые. Либо частью их добычи. Или еще чем-нибудь.
Бережно пристроив приношение на камнях, существо повернулось к Дейву. Жужжальца затрепетали, но понять что-либо было совершенно невозможно. Чаще всего проскакивали несколько повторяющихся сочетаний звуков: "взуун" упоминалось почти в каждой жужжащей фразе, чуть менее часто можно было различить слово "жжиу", почему-то произносимое с опаской, и "бззоол". Все это сопровождалось жестикуляцией верхними лапками, из которой можно было вывести, что диск чем-то опасен, приближаться к нему - однозначно жжиу, и трогать то, что сюда таскают, не нужно, а то будет жжиу до такой степени, что мех дыбом встанет - густая длинная опушка тела и верхней части лапок в этой части монолога натурально встала дыбом.
- Бззоол? - подытожило насекомое.
- Бзол, бзол. - Кое-как отозвался пилот, ощущая явственное давление на свое самолюбие. Он-то себя умницей считал, а тут какая-то пчела ухитрилась, не зная языка, объяснить ему, что диск опасен. Еще бы не опасен, два пятитонных троса как ниточки разорвало. Хотя, может, это он как раз такой понимающий, что до него начали доходить отдельные "слова" в этом наборе жужаний и бжаний спустя всего пару минут общения.
Вообще же больше всего это напоминало религию. Есть идол, или как-то жертвенник что ли, есть подношение, есть вера, что нужно задобрить богов местными сладостями и тогда все будет хорошо...
И если бы портал был нерабочим, то в это можно было бы поверить, вот только он из этого портала как раз и выпал. А значит, могли запросто показать свои гневные рожи и боги или кто там эту хрень построил.
Следующим экспериментом пилот счел разумным снять шлем и показаться Муху - так он окрестил про себя это насекомое - уже без верхней части брони. Нападать жужелица явно не собиралась, поэтому этот шаг казался допустимым.
Нехватку звуков в лексиконе инсектоид вполне компенсировал неожиданно богатой мимикой - за счет подвижных усиков, жвал, наклонов головы и движений передних лапок - на них он не опирался, используя как руки. Преображение Дейва заставило его сначала отпрянуть, потом несколько раз переступить в нерешительности. Жужжальца оставались плотно прижатыми к мохнатому телу. Наконец существо решилось приблизиться. Положение усиков и полураскрытых жвал придавало ему выражение крайней растерянности и озадаченности.
- Жжиу? - спросило оно, замирая на полусогнутых задних парах лапок.
- Да в порядке я. - Спокойно отозвался пилот. Вряд ли зверюга его разберет, но здесь скорее были более важны расслабленные тон голоса и поза - в отличие от насекомого, пилот стоял по стойке "вольно", совершенно не собираясь ни нападать, ни падать в приступе какой-нибудь там лепсии. После чего стянул с рук бронеперчатки и положил их на скалу рядом со шлемом, показав Муху голые ладони, после чего похлопал по шлему и перчаткам.
- Доспехи.
- Дзз... - существо поперхнулось уже на втором звуке. Воспроизводить звуки человеческой речи у него явно не получалось. Присев и оказавшись ростом почти наравне с Дейвом, инсектоид потрогал шлем и перчатку, поднял одну из перчаток к голове, двигая усиками. Потом вытянул хоботок, несколько раз прикоснувшись к частям брони, и снова поднялся, оставив имущество пилота лежать на камнях. Хоботок потянулся к Дейву.
- Ну что ж делать, нюхай. - Вздохнул пилот, поборов инстинктивное желание отстраниться. В конце-концов, именно осмотреть, облапать и обнюхать было основным, что сделал бы любой человек, повстречавшись с диковинкой, так что тут у него с Мухом даже было что-то общее. Как минимум, любопытство.
Прикосновение к коже было легким, щекотным, чуть влажным. Выражение "лица" стало еще более озадаченным, когда инсектоид, отодвинувшись от человека, уставился на него. Хоботок несколько раз показался и снова спрятался.
Прожужжав что-то непонятное, без уже выделенных Дейвом слов, гигантская пчела принялась чистить усики.
- Вот и познакомились. - Отозвался пилот и собрал доспехи обратно на себе, решив, что Муху пока что хватит любоваться небронированным млекопитающим. После чего решил, что нужно бы проверить, насколько он подкован в области астрономии. В планы Дейва входило попытаться объяснить Муху, что был на другой планете и вошел в портал, выпав из этого... Но вспомнив о том, что сожужжельник считает портал опасным, передумал. Кто знает, может, местные сразу голову откусывают всему, что вылезло из "блюдца", а пилота спасло то, что его путь появления здесь Муху был неизвестен?
...
С другой стороны, ему был нужен путь назад. Любой. Через портал или на звездолете, внутри какой-то техники или верхом на Силе, да хоть на резиновой тяге, но прочь отсюда обратно на Тофу, отчитаться перед командиром. Ну или не на Тофу, но на любую планету, где есть связь за пределами пчелиных усов.
Пока Мух чистил вышеозначенные усы, пилот расселся, оперевшись спиной на камень и сняв шлем. Похоже, что планета оказалась вполне пригодной для существования без специальной защиты.... Ну или колония не открытых учеными бактерий сейчас рассжаивается в его легких, образуя злокачественные колонии, но у него возможности выделить это не было, а без шлема он уже и так надышался.
Оставалось два варианта - или биться головой о блюдце, пока не лопнет череп, или подойти к вопросу более вдумчиво и начать изучение местной фауны максимально пристально с целью установления, кто, что, зачем и почему они такие, какие они есть, и что они могут ему дать, а что он может предложить взамен. Портал почти наверняка был активен - иначе к нему бы не таскали подношения, отгоняя от них непрошенных гостей. Но не в силах пилота было запустить его - оставалось... Учить язык. Знакомиться. Общаться.
Дейв почесал подбородок. Мух выглядел дружелюбным, но что будет, когда станет понятно, что пилот выпал из портала? Будет ли этого достаточно, что бы сразу вынести ему смертный приговор, или же местные отличают агрессивных богов от прочих существ? Каков уровень развития их цивилизации? Знают ли они звездоплавание или только вчера задались вопросом, почему звезда встает на востоке? Стоит ли изучать их неторопливо, ожидая и общаясь умеренно или сразу раскрыть все карты настолько, насколько возможно?

Сам того не заметив, пилот, принявший удобную позу и глубоко задумавшийся над происходящей ситуацией, начал медленно переходить от физического мира к Силе, ища, но не находя ответов в интуиции и разуме. Ни Устав, ни опыт не давали ему ответов о том, как следует действовать, а ответы были нужны как воздух - от этого зависела его жизнь и свобода летать по галактике где захочет, а не провести остаток дней в обществе дружелюбных, но не знающих гипера пчел.
Прислушиваясь к потокам, мысленно озвучивая вопросы и отслеживая изменения в фоне Силы вокруг себя, в потоках, звуках, цветах, струнах, пилот пробовал хотя бы так найти хоть какое-то если не оптимальное, то хотя бы приемлимое решение вопроса. Ощущение было таким, будто бы он кидал камни в пруд и изучал разбегающиеся волны на предмет того, какие из них будут выглядеть более правильно, а какие - потухнут и угаснут без всякого толку, не пройдя и метра по водной глади.
Один набор камушков. Выживание. Сидеть на попе ровно и ждать подачек или действовать, вникать, изучать? Летит ли сюда орда пчелученых, что бы изучить его и доставить на нужное ему место, или ему придется выгрызать каждый шаг до Тофу зубами?
Второй вопрос. Бегство. Один бросок камня - "громкая", для Силы, не для себя, мысль - как вернуться домой, сбежать от сюда? Общаться? Вникать? Объяснять?
Второй бросок камня - быть тихим и ждать. Не рисковать. Не рассказывать. Не объяснять. Следить за волнами и ждать удачи, а не достигать ее трудом и усердием?
Третий бросок камня - вожжи. Отдать их Сигни и Меху, пчелам и тем богам, что построили "блюдце", что бы она\и вычислили его по каким-то им одним известным способам и вернули домой? Или взять в свои руки и править бал настолько, насколько возможно здесь и сейчас?
Четвертый набор камушков - цивилизация. Один бросок и взгляд на волны - дружелюбие, открытость, искренность, установление контакта - сулит ли добро и пользу или больше опасность? Второй бросок камня - сдержанная вежливость, минимум контактов - решать проблемы самому и постараться не поссориться, не более?
Третий... Нет, третьего не будет. Хватит этих двух.
Со стороны могло показаться, что Дейв задремал, но на самом деле он сейчас не просто бодрствовал, он был ультра-активен. Погрузившись, насколько было можно, в Силу и ища в ней если не ответы на вопросы, то хотя бы указатели на путь, он не забывал отслеживать окрестности, поглядывая на Муха, не захочет ли он пообщаться, и не летит ли где-то еще стая таких же пчел по его неслышному зову...
Сила была спокойна и безмолвна. Была ли причиной нехватка опыта и навыков у пилота, или он задавал не те вопросы, но ответов Дейв не получил. По крайней мере, от Силы.
Инсектоид, уже несколько минут что-то озадаченно и тихо жужжавший, смотрел, как человек бросает камешки, потом присел и начал собирать передними лапками мелкий щебень с плоской поверхности скалы. Собранное он выкладывал на расчищенном месте.
То ли навыков использования Силы ему не хватало, то ли не те вопросы задавал. То ли великое энергетическое поле по каким-то своим мотивам решило, что Дейв может справиться и без его помощи... В общем, абсолютно никаких ответов ни на какие вопросы медитация ему не принесла - разве что входить в транс с тем, что бы ощущить текущие вокруг незримые потоки с каждым разом, кажется, было чуточку проще. Ну-с, отсутствие результата - тоже результат, теперь хотя бы понятно, что копать в этом направлении было бессмысленно и единственным, что ему оставалось - это общаться со своим новым знакомым. Тот, кстати, времени даром не терял, занимаясь наскальным камневыкладыванием. Что ж, разумно, учитывая, что изучить язык друг друга им было явно проблематично.
Двигаясь неторопливо и специально бряцая экипировкой, что бы его появление не стало неожиданностью для увлеченного камушками Муха, пилот приблизился к выложенному щебнем изображению. Интересно, на что он потратил прошедшее время - картина устройства мира? Таблица умножения? Или вообще что-то свое выкладывал, не связанное с пилотом?
В середине композиции возвышался крупный обломок. Чуть в стороне тянулись довольно ровными рядами совсем мелкие камешки. Сметенный с площадки песок и мелкий мусор Мух разместил извилистой полоской, протянувшейся куда-то за пределы композиции. Еще несколько цепочек мелких камешков расположились поодаль. На краю расчищенного места инсектоид водрузил еще один крупный камень и воззрился на подошедшего пилота.
- Бззоол?
Пилот сел на одно колено рядом с изображенной Мухом композицией, прикинул расклад, после чего совместил все, что он видел до этого, с наборами камешков на скалистом утесе, предполагая, что изображенное им шедевральное искуссво есть ничто иное, как какрта с проложенным по ней маршрутом следования самого муха. Разобраться во всем этом было несложно - достаточно было совместить в парсере траекторию полета огромного пчелозавра с извилистой полоской, используя в качестве центра большой обломок скалы - и кольцо - телепорт, через которое он завалился на эту планету.
Не вставая, он сам, своим глазом сопоставлял увиденное в виде рисунка из камушков с тем, что видел сам и ожидал ответа от парсера, насколько траектория полета его нового знакомого соответствует записям с камер, а все остальное - собравшейся за время пребывания здесь топографической карте.
Парсер склонялся к версии, что извилистая линия является отображением русла реки.
Сначала пилот подумал, что мелкие камушки являют собой отображение каменных гряд, но быстро понял, что неправ - слишком ровные ряды, слишком большая дистанция. Ровные ряды в природе редко означали что-то естественное. Скорее, искуственное. Пилот еще раз окинул взглядом карту, потом Муха, потом снова карту и начал на пальцах - в буквальном смысле - объяснять и трактовать увиденное.
Большой обломок - скала. Тычок в землю. Мелкие обломки - поля - широкий жест в сторону рыжей растительности, некоторые следы которой все еще можно было найти на его броне. Линия - река, которую было видно с утеса и большой камень...
Касание пальца второго большого обломка - и указание им на Муха. Его гнездо? Улей?
- Ззаам, - подтвердил инсектоид, и разыграл ответную пантомиму. Разобраться в ее истинном значении оказалось непросто. Уяснив, что вальс с участием крыльев, конечностей и хоботка не производит нужного впечатления, Мух остановился.
- Зззыы, - верхняя лапка указала на Дейва, потом на камень, на котором тот сидел до появления крылатого гостя. Затем Мух прожужжал сложную фразу. Еще немного подумал, потыкал лапкой в себя, потом указал на отдельный крупный обломок на схеме, и снова на тот камень, который обозначал утес, на котором они оба находились.
- Бзоол?
Перекатывая шлем с руки на руку, пилот думал. Скажем прямо, в отношении него слово "думал" подходило мало - это, скорее, про ученых. Он же медленно, со скрипом, соображал.
Благодаря "карте" он теперь примерно понимал, откуда прибыл Мух. Вполне логично было рассказать о том, откуда прибыл он сам, но тут была проблема...
Проблема заключалась в том, что пилот понятия не имел о той реакции, которую вызовет его "рассказ" - получит ли он в качестве ответа немедленную атаку или взрыв симпатии? Рисковать было страшно. Не рисковать... Глупо?
Шансов изучить артефакт с теми познаниями Силы, какими он обладал, у него не было. Шансов солгать о своим происхождении тоже. Шансов вырваться с планеты без помощи местных - тоже. Даже с их помощью - не факт.
- Бзол, бзол. - Отозвался пилот и начал собирать мусор на площадке, отвлекшись ненадолго от карты. Ему "рисовать" предстояло так же немало.
Для начала стоило проверить познания Муха в части астрономии, что сделать было, по сути, несложно. Большой обломок в центре, обломок существенно поменьше - чуть в стороне. И окружность, присыпанная пылью, символизировавшая орбиту - вокруг большого обломка, пересекая малый. Хорошо хотя бы планетарные системы вокруг были устроены примерно одинаково... Пилот подозвал Муха, что бы убедиться, что тот наблюдает, после чего сначала показал пальцем на малый из обломков, а потом похлопал по самой скале, на которой находился, обвел ладонью поля вокруг них, показал на насекомое и на себя. После чего потрогал больший обломок в центре окружности из пыли и указал рукой на звезду.
- Бзо-ол? - Поинтересовался он у зверюги, стараясь скопировать ее интонации.
Мух пошевелил усиками, потом внес коррективы в схему. Орбиту планеты, изображенную Дейвом, он переместил значительно ближе к светилу, добавил еще три - с соблюдением расстояний. Затем указал на предполагаемую планету, пару раз топнул мохнатыми лапками, и прогудел:
- Взуун.
- Флоту - быть. - Процитировал пилот одного из древних королей Набу и дополнил картину еще одним набором камушков, обломков и дорожек из пыли. Наспех вспомнив формулу системы, рядом с поправленным рисунком он выложил еще один - светило и несколько планет того места, с которого улетал. Чуть поодаль, но не слишком. После чего нашел один небольшой обломок, выглядевший не слишком прочным, показал ему Муху, потом показал пальцем на телепорт неизветной цивилизации, рядом с которым лежали смоляные или из чего они там сделаны шарики. Снова показал на свой обломок и ребром бронированной перчатки разбил его пополам. Один из обломков он положил на камушек, символизировавишй планету Муха. Второй - на ту, с которой он отправился в запланированное, но неожиданно продолжившееся путешествие. Ту, где его ждали Сигни, Биомех и еще целая толпа народу...
Ткнул пальцем себе в грудь, потом - в планету старта. В камушек, символизировавший его половину портала, потом в сам портал - и в камушек, символизировавший полвоину портала на планете Муха. Потом снова на себя и в скалу под ногами.
- Вот такой вот перелет... - подытожил он негромко, ожидая реакции на свой "рассказ" и внутренне собравшись. Если Мух решит атаковать - его ждет горячая встреча. Если нет... Стоит поддерживать себя в тонусе на всякий пожарный.

Сообщение отредактировал light of the honour - 28 Сентябрь 2018, 20:10


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:11
Сообщение #11



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Неизвестная система
Пилот и пчОлы
Жужжальца инсектоида трепетали, но слышимых звуков Дейв не воспринимал. Мух слегка поворачивал голову, глядя то на схему, то на пилота.
- Жжиу, - наконец выдал он, поднимаясь на двух парах ног во весь рост. Еще раз указал на камень, на котором сидел Дейв до его прибытия, и с тяжеловесной грацией поднялся в воздух.
Пилоту пришлось закрыть уши, что бы не оглохнуть от сумасшедшего рева, который производили крылья Муха на взлете. Да, шлем лучше не снимать...
Чисто теоретически, пилот был совершенно свободен и мог двигать на все четыре стороны. Изучать планету, искать еще телепорты, разбираться в их конструкции, если очень сильно повезет - найдет справочник "ТП для чайников, редакция 8, дополненная, для младших рас Галактики" на общегале и сможет вернуться домой.
Чисто практически, не имея информации о том, где он находится и что еще тут есть, полезность сидения на месте была равна полезности метаний, то есть и в том, и в другом случае он мог сорвать джек-пот, а мог не получить ничего. Но сидение на месте было явно дешевле с точки зрения топлива, провианта и просто неувеличения мировой энтропии. Поэтому пилот предпочел не покидать столь уютной скалы с порталом и дождаться явно собирающегося вернуться Муха.
Скучать в это время пилот не собирался. Информация, какая могла быть собрана от сюда, уже была собрана, но Сила - не информация...
Пока что складывалось впечатление, что она менялась постоянно и даже в одном месте и времени два транса обещали быть разными. Может быть, в далеком будущем он сможет находить похожее и даже скучное в ней, но сейчас был явно не тот период - поэтому пилот в ожидании возвращения мега-пчелы развлек себя очень просто - закрыл глаза, сосредоточился и погрузился в Силу, медитируя - не ради какого-то явственного результата, а просто смотря на мир через глаза Силы и познавая ее настолько, насколько это можно было сделать таким способом и в таком режиме - пока у него было время.
Ощущение омывающего его океана энергии, недоступной никаким приборам, пришло не сразу. Поначалу Дейву казалось, что вообще ничего не происходит. Все та же скала, все то же небо над головой, все тот же легкий, ласковый ветер...
Ветер. Который явственно ощущался, несмотря на броню и шлем. Который легко покачивал пилота, словно тот стал невесомым листком, оторванным от ветки и плывущим по воле воздушных потоков.
И он был не одинок в этом всевластном течении. Смутные образы, неясные тени других, захваченных движением, угадывались где-то - не то рядом, не то на другом краю Вселенной. В этом течении не было времени и пространства.
Только вечность.
Пилот вполне успешно прошляпил тот момент, когда ветер стал забираться под броню. Чисто физически это было невозможно - она была герметична. Но у Силы свое видение...
Сколько времени пилот пробыл в трансе, не смог бы сказать и он сам. Тому был мерой хронометр в шлеме, но шлем покоился на руках, а пилот - на волнах Силы.
Не задавая вопросов, не прикладывая сил и действий, здесь и сейчас он получил куда больше ответов, чем в тот раз, когда пытался "гадать".
Сила была всемогущей и несла свою волю каждую секунду. Не нужно было спрашивать. Нужно было слушать. И слышать ее ответы на незаданные вопросы...
Ощущение листка, плывущего по течению ветра (или бури?) нельзя было назвать приятным... Но оно было очень реальным и пилот как нельзя лучше понял - здесь и сейчас от него мало что зависит. Лишь крупицы мощи доступны ему - но и бабочка взмахом крыльев на одном полушарии может породить буран на другом. Дейв не стал бороться с тем, что было ему не подвластно и явно превосходило по могуществу - приняв ответ, он выдохнул и вырвался из океана образов, потоков и мощи, возвращаясь в мир живых и открывая глаза...
Глубоко под ним простиралась уже знакомая долина. Ее было хорошо видно с высоты полуметра над поверхностью камня, от которого Дейва, спокойно сидящего на воздухе, понемногу относил настоящий ветер.
- О, отлично, теперь можно горючее эконо... ЧТО МЛЯТЬ?!!!
Пилот невольно всплеснул всеми конечностями и уже через секунду приземлился на пятую точку. Приземление можно было бы назвать болезненным, не будь на нем доспехов, но те погасили удар и пилот ощутил только толчок... Ну, если говорить про физический план. С моральным все было гораздо хуже - только было отступившая паника вернулась обратно и его кинуло в крупную дрожь.
- Да ладно, так только в голо бывает...
Не веря собственным ощущениям, пилот надел шлем, сверил время - оказалось, что он пробыл в медитации полчаса - и кинул на воспроизведение записи последних минут. Медленный подъем, вот начинает сносить ветром...
Так, может, ранец включил случайно? Да нет, его бы тогда на полкилометра унесло бы... На всякий случай пилот проверил показания по реактивным двигателям - машина была холодной, топлива - столько, сколько было полчаса назад, с точностью до десяти граммов, по расходомеру - последний запуск топливного насоса совпадал по времени с его залетом на скалу...
- Так, мужики, мне нужен бар! Пофигу, что в нем наливают, лишь бы покрепче...
Пилот снял шлем и огляделся. Увы, бара на этой скале не предполагалось, даже в мини-версии. Пришлось несколько раз вдохнуть и выдохнуть. Сила здесь была необычайно мощной - всего несколько дней назад он едва мог пошевелить бронированной перчаткой, направив на нее потоки Силы, сегодня же воспарил над землею яки какой-то фокусник со всем своим обвесом - а это за центнер массы! Значит, Ее воплощения могут зависеть от места или времени или...
Мысли путались, но одну он поймал за хвост. Сегодняшний день он мог назвать первым, когда он ничего от Силы не требовал, не просил и не пытался. Первым, когда он просто погрузился в нее с головой без какой-то конкретной цели - а просто вверив себя ей настолько, насколько это было возможно в его положении и с целью просто познания, а не каких-то конкретных навыков. Ответ не замедлил себя ждать - да такой, что в горле пересохло... Пилот вспомнил, что доспехи предназначены для длительного ношения, нашел губами трубочку и выпил несколько глотков чистой воды из резервуара брони. Дела-а...
Оглядевшись, он поискал глазами что-нибудь интересное. Может быть, Мух возвращается, ведя за собой стаю друзей, или портал ожил и начал светиться, готовый принять его обратно?
Портал не подавал признаков жизни. Но на грани слышимости ощущался низкий гул.
Пошарив глазами, он вспомнил направление, с которого приближался Мух в первый раз, сопоставил его с данными аудиодатчиков и развернулся в сторону гула, давая приближение - шлем снова был на нем. Вряд ли Мух летит один, интересно будет посчитать потенциальных противников и прикинуть их хотя бы массо-габаритные характеристики прежде, чем они приблизятся...
Прошло несколько минут, прежде чем стало очевидно, что это действительно летят пчелы. Можно было насчитать пять огромных насекомых, которые во все крылья торопились к утесу.
Одно за другим разумные насекомые опускались на вершину рассеченной скалы - мягко касаясь лапками камня, складывая сверкающие на солнце крылья, и выжидательно глядя на Дейва.
Дейв, в свою очередь, внимательно смотрел на насекомых. Правда, те вряд ли могли угадать взгляд под шлемом... Снимать его он не торопился, изучая прибывших. Похожи они были друг на друга, как, как... Как ситховы пчелы. На первый взгляд отличия выявить было очень сложно. На второй...
Чуть разные оттенки волосков. Чуть разные формы усиков. Разные рисунки на крыльях. Парсер по приказу вывалил изображения Муха - и сверив их с прилетевшими, пилот смог опознать своего старого знакомого среди новых. Опустив руку на бедро, на всякий случай снял висевший на ноге дизраптор с предохранителя и подошел ко своей "наскальной живописи", стараясь не делать никаких резких движений и удерживаться от летунов на почтительном расстоянии, после чего жестами повторил все то, что рассказал Муху - настолько возможно точно, насколько можно было передать, что он прибыл на их планету через портал... С другой планеты.
Пчелы слушали его молча. Можно было видеть, как дрожат их жужжальца, когда они поворачивали головы друг к другу и к Дейву, но звуков пилот не слышал. Никто не перебивал его, никто не проявлял агрессии. Вряд ли таковой можно было считать время от времени появляющиеся вытянутые хоботки и соприкасающиеся усики.
Когда Дейв закончил свое выступление, один из прибывших инсектоидов сделал вполне узнаваемый жест. Он предлагал Дейву снять шлем.
- И какого Биомеха только изначально сам показал...
Инсектоид не был Мухом - последний держался чуть в стороне. Общение между ними было налажено по-полной. Налажено, скажем так, а не налажано. Не прерывая своей концентрации и готовности, пилот стянул с головы шлем и положил его на сгиб локтя, открывая голову.
Послышался очень низкий тихий звук. Пчелы жужжали, разглядывая человека, но не двигались с места. Это длилось не долго: предложивший Дейву явить лицо миру инсектоид качнулся на ногах, покрытых роскошным огненным мехом, и переступил ближе к пилоту. Огромные жвала несколько раз открылись и сомкнулись, потом к Дейву потянулся хоботок. Однако прикасаться к нему пчела не стала, только пробовала воздух рядом с лицом, будто ловила запахи или тепло дыхания.
- Йузззз... - этот звук был тонким и почти пронзительным после низких тонов пчелиной беседы. И властным.
- А на общегале слабо? - Поинтересовался в ответ пилот с легкой иронией.
Приказ был явно обращен к нему. И нельзя было сказать, что пилот даже был против его выполнить. Гость, как никак, хозяева встречали его вполне гостеприимно, и стоило ответить хотя бы малейшим уважением...
Вот только чего именно хотела от него пчела-переросток Дейв - хоть убей - не понимал. Пчелы друг друга понимали - почти наверняка общались на каком-нибудь ультразвуке, да и касания друг друга усищами могли нести очень большой смысл, но, увы, мистер Кэрроут имел очень мало общих генов с насекомыми.
Медленно он опустился на одно колено, прислушиваясь. Не столько к пчелам - их понять он все равно пока не мог. Столько к Силе - не задавая вопросов и не ожидая ответов, просто стараясь собрать частички своего сознания и настроить их на нее. Может быть, в ней он найдет подсказку? А может быть, до крылатых товарищей дойдет, что житель иной планеты скорее разберется в наскальной живописи, чем в живых приказах?
Кстати о приказах, неплохо бы им и помочь дойти до этой глубокой и гениальной мысли, не все ж столбом-то стоять? Человек похлопал себя ладонями по ушам, привлекая к ним внимание, после чего скрестил руки перед лицом - "не понимаю". После чего без лишних церемоний ткнул пальцем в камни на скале, что изображали его появление здесь.
Оставалось надеяться, что местные примерно разобрались, зачем ему уши и чем они отличаются от глаз...
Как тут же выяснилось, обращалось насекомое не к нему. Остальные приблизились, и стало видно, что они что-то держат в верхних конечностях.
Стой пилот на ногах - невольно попятился бы. А ты попробуй стоять ровно, когда к тебе такие штуки подходят! Но он опустился на одно колено и пока что решил не двигаться. Глядишь, в рыцари посвятят, или как они тут называются. Бзззыцари, наверное... Впрочем, готов он был и куда худшим вариантам развития событий, оглядываясь и всматриваясь, но пока не предпринимая никаких действий.
При себе у пчел оказались мотки тонкой веревки. Пошевелив усиками, инсектоиды обступили Дейва, тихо пожужжали - и принялись проворно вязать из веревок подобие люльки - из тех, в каких вытаскивают из трещин незадачливых любителей альпинизма.
- Нет бы седло соорудили. - Негромко проворчал Дейв, не вкладывая в свой голос какого-то ощутимого недовольства. Жужжалки, очевидно, поняли, что сам он летать не может, но хотели познакомиться поближе. Что ж, выбор у него был не богатый - или лететь с ними, или и дальше биться головой о портал в надежде на то, что он откроется.
Топливо пилот предпочел сберечь. Пригодится. Поэтому спокойно дожидался, пока пчелы закончат показывать ему мастер-класс в области промышленно-спасательного применения веревок (сам он предпочел бы применять ее в более эротическом плане в какой-нибудь кантине на уровне чуть ниже средних на Корусканте в отношении к какой-нибудь симпатичной твилеччки, но увы), готовый загрузиться по готовности люльки - если его пригласят, а не готовят ее для чего-то еще.
Готовили все-таки для него. Мух, все это время державшийся чуть поодаль с видом виноватого и напряженного ожидания, наконец подошел тоже. Можно было удивляться выразительности движений этого вида существ: жест, поза, наклон головы, положение усиков и жвал - все это вкупе создавало недвусмысленно читаемое предложение забираться в переноску для заблудших астронавтов.
Пилот кинул еще один взгляд на портал - тот был мертв - напялил на себя шлем и устроился в люльке.
"- Такси "Пчелка". Долетим с ветерком!" - Подумал он про себя... Оставалось надеяться, что полетят они на опрос, а не допрос с пристрастием. Их уже хватило на его жизни.
Концы веревок разобрали пчелы, закрепив их на поясах, которые были незаметны в густой опушке, пока сами насекомые не продемонстрировали их наличие.
Взлет был очень мягким, Дейв не ощутил момента, когда люлька оторвалась от скалы. Только по тому, как поплыл вниз утес, можно было понять, что он уже летит.
- Ну, поехали...
Ушки пилот держал на макушке. Броня записывала маршрут и происходящее вокруг, часть научного оборудования тоже пошла в работу, анализируя местных, сам же Дейв просто таращился вокруг во все глаза, изучая и запоминая то, что мог.
Полет длился около часа. Пчелы с ношей летели гораздо медленнее, чем налегке, и у Дейва была отличная возможность заснять и рассмотреть всю местность, над которой они пролетали.
Внизу тянулись поля, засеянные аккуратными рядами растений, местами попадались куртинки другой растительности, явно невозделанной. Река то появлялась, то скрывалась из виду, но не пропадала надолго из поля зрения. Кроме полей, не было видно никаких признаков цивилизации.
Пчелы летели все медленнее - они явно устали. Но впереди уже появилась цель их путешествия, небольшая возвышенность, испещренная темными пятнами. Электроника шлема обозначила их,как входы в тоннели.
- Привет, Улей... - бухтеть про себя как-то подозрительно быстро входило в привычку. Сам пилот в люльке старался не шевелиться, что бы не дергать веревки и не доставлять тем самым дискомфорта инсектоидам - он прекрасно представлял себе, насколько сложно перевозить подобный груз, поэтому дополнительно задачу усложнять усато-крылатым смысла не видел никакого - по крайней мере пока его кто-то из местных не попытался обидеть. Дождавшись приземления, он выпутался из веревок, поднимаясь на ноги. Интересно, насколько глубоко идут эти тоннели...
Пилот не забыл оглядеться не только на предмет количества входов и встречающих. , но и фактуры стен. Рукотворная, пусть и топорная постройка? Или тоннели выточены природой и местные аборигены ими только пользуются?
Мух уже был рядом, всем видом приглашая последовать за ним под землю. Огненно-рыжий лидер этого отряда уже скрылся в глубине коридора.
Тоннель был не единственным - камера шлема зафиксировала не менее полутора десятков только в видимой части возвышенности. Вход оказался достаточно велик, чтобы инсектоиды могли не пригибаясь двигаться по нему. Стены подземного коридора оказались совершенно гладкими - и покрытыми тонким слоем какого-то вещества.
- Или раскопали, или отполировали... Да, строительное искусство у них было развито явно не хуже астрономии. Пилот без вопросов (а как тут что-то спросишь?) последовал за Мухом, записывая маршрут в броню и по привычки считая шаги и повороты.
Как вскоре выяснилось, внутри возвышенности скрывалось такое количество ходов, что становилось непонятным, как она до сих пор не обрушилась. Там, куда не проникал естественный свет, стены слабо светились. Коридоры, которыми вели Дейва, ветвились, пересекались, сливались с десятками других тоннелей - и при этом с небольшим, но заметным уклоном вели вниз. Пока не закончились в достаточно просторном подземном зале, где слой вещества, служащего источником света, был заметно толще - тут было светлее, чем в тоннелях.
Датчики брони зафиксировали повышение температуры и влажности, но не обнаружили вредных примесей в воздухе.
Пчелиное царство немало напоминало огромный муравейник из каких-то фильмов про людей, уменьшившихся на порядок, или попавших на планету гигантов. Вот только сейчас в центре этого фильма был он. Что ж, по сюжету здесь его должна была встречать гвардия и Ее Жужжальчество королева колонии.
Искусство голосъемки этой цивилизации не было, видимо, знакомо, и с законами жанра пчелы оказались не в ладах. В рассеянном свете был виден геометрически правильный рисунок из шестиугольников. Рыжая пчела с прочими, похоже, свернула где-то по дороге в другом направлении - здесь ее не было. Но присутствовали другие пчелы, которые появлялись из шестиугольников, с любопытством вытягивая в сторону гостя хоботки, чтобы тут же исчезнуть из виду.
Мух остановился перед одним из шестиугольных отверстий в полу и жестом предложил пилоту спуститься туда.
Все интереснее и интереснее - был ли у него выбор? Конечно. Можно было выхватить бластер и начать массовый отстрел аборигенов, а потом провести двадцать лет в медитациях, познать Силу и открыть ситов портал... Ну, при условии, что тут пчел меньше, чем у него - зарядов с учетом промахов. Мда.
Прикинув пару секунд, что выбора у него, в общем-то, нет, пилот подошел к краю отверстия, заглянув внутрь. Что это - очередной проход? Или что-то вроде капсулы в мотеле для совсем нищих, складирующихся штабелями друг над другом?
Это оказался проход. Но заканчивался он в небольшом - по меркам пчел - помещении со светящимися стенами и мебелью, предназначенной явно не для людей. Однако ей все же можно было пользоваться. Для Дейва размеры помещения были более чем достаточными, чтобы не чувствовать себя как моллюск в ракушке.
Пилот расположился посреди помещения, оглядываясь. То ли поселили, то ли аудиенции подождать предложили... Время покажет.
Насидеться, скажем прямо, он уже успел, поэтому предпочел подпереть собой стену, ожидая, что будет дальше.
Некоторое время ничего не происходило. Наверху слышались шорохи, шелесты, жужжащие и скрежещущие звуки - колония жила своей жизнью. Угрозы Дейв не ощущал, пристального внимания к своей персоне тоже. Но спустя примерно четверть часа через отверстие в потолке заглянула пчела.
- Зззззз?
Пилот тем временем изучил помещение. Ничего любопытного выявить не удалось - келья как келья, разве что шестигранная и выстроенная огромными пчелами из чего-то, похожего на воск, а не титанира и дюрастали. Увы, но кнопки вызовов официанта и стриптизерши на чем-то, отдаленно напоминавшем стол, так же отсутствовали, поэтому все, что ему оставалось - это подпереть собой одну из стен и спокойно ждать, пока не позовут. Позвали... Не то, что бы быстро, но и ждать не заставили. Пчелиная голова в проходе вопросительно зажужжала, пилот ответил медленным взмахом руки - "тут я, тут". И подошел ближе к проему. Или к нему сейчас завалятся, или предложат выйти...
К нему завалились. С удивительным проворством. Взору Дейва предстала пчела раза в три меньше тех, кто принес его сюда. Огненно-рыжий мех имел ту же длину, что у них, и существо выглядело до невозможности умилительно-пухлым в своей шубке. Из рыжего покрова были видны только усики, глаза, жвалы и кончики лапок. Даже крылья почти полностью спрятались в меху.
Даже встав на задние лапки, инсектоид смотрел на пилота снизу вверх. И что-то жужжал.
Пилот в свою очередь невольно отошел, упершись спиной в стену. Сначала он подумал было, что к нему заявился переговорщик - ему ведь не обязательно быть таким же большим, как рабочие пчелы. Но потом до него медленно дошло, что крошечное (по местным меркам) существо - не более чем... Ребенок.
Он не находился ни в каком карцере, приемном покое или дворце Королевы, его просто привели к себе домой и оставили одного, а придти к нему мог кто угодно. Что это? Безалаберность галактического масштаба или гостеприимство, до которого человечество сможет развиться только через тысячи лет?
Решив, что ответ на этот вопрос слишком велик, что бы поместиться в его черепушке, пилот решил не морочить себе голову и больше прислушался к тому, что жужжал пчеленок, чем к высокой философии. Глядешь, и разберет чего...
Разобрать не удалось. Но уже через минуту в гости пожаловал взрослый обитатель колонии. После короткого обмена жужжанием, движениями усиков и лапок, во время которого взрослая пчела выглядела озабоченной, а молодая особь - пристыженной, новый посетитель повернул по часовой стрелке и поднял крышку стола. Внутри оказалась небольшая плантация чего-то напоминающего грибы, и полупрозрачная чашка с золотистыми кусочками неизвестной субстанции.
- Зззуу, - инсектоид показал лапкой на грибы. Следующий жест был в сторону чашки. - Зззоот.
Пилот подошел ближе. Да, плантацию внутри стола он увидеть не ожидал. Вероятно, что-то съедобное? Для местных, конечно. Для него же...
А ведь интересный вопрос. Сухпайков у него на два дня, если есть по расписанию - и на неделю, если экономить, но ведь этого может оказаться недостаточным. Надо искать и местные источники пропитания... Пилот, внимательно рассмотрев плантацию и чашу, медленно потянулся к ней рукой, вопросительно глянув на пчелу - ударит по руке, не дав дотянуться до чашки так же, как ему не дали сунуться к "подношению" у портала? Или это для него?
Масса оказалась упругой, вполне приятной на вкус, с сильным запахом пряностей и цветов. Легкая горечь оттеняла густой вкус сладкой, но не приторной пищи, которую ему предложили. От нее слегка пощипывало язык, внутри угадывались красноватые крупинки, очень похожие на ту пыльцу, которой до сих пор была обсыпана его броня.
Молодая пчела протянула лапку и утащила кусочек из чашки, тут же заработав жвалами. Взрослая пчела позой, положением усиков, лапок и жвал изобразила убедившую бы любого самого придирчивого театрала скорбь, вопрошающую небеса, за что послано столь тяжкое испытание.
Пилот в ответ только улыбнулся и добил свой небольшой кусочек. Да, действительно неплохо, главное - что бы эта штука не была единственным продуктом в меню столь гостеприимных жужжал. Но больше пока не стоит, а вот что стоит - так последить несколько часов за реакцией организма - не вывалит ли какая сыпь и не начнет ли сворачиваться кровь, да и мало ли что еще может произойти от нечеловеческой пищи...
Кивнул пчеле в благодарность и накрыл чашку с лакомством ладонью, показывая, что ему пока хватит. Чай, и привезли, и накормили, осталось... А что осталось?
А вот одному Муху и известно, что осталось. Не просто же так его сюда приволокли?
Гостеприимное насекомое перехватило протянутую к чашке лапку детеныша, и снова показало на грибы - угощайся, мол.
"- Интересно, а бар у них тут есть?" - Подумал про себя пилот. Нервишки, несмотря на удачное стечение обстоятельств последнего часа, все-таки пошаливали. Поэтому искать поводов для конфликта он не стал и попробовал и предложенный гриб - тоже один, самый маленький. После чего жестом показал, что пока что ему хватит.
Гриб оказался неожиданно сочным, рот наполнился пахучей влагой, отдающей свежей лесной зеленью, немного терпкой на вкус. Дейву показалось, что у него обострилось восприятие: все предметы стали удивительно четкими, цвета - насыщенными, оттенки обрели такое разнообразие, что у пилота закружилась голова, будто он надел слишком сильные линзы, не подходящие ему по диоптриям.
- Ох ты ж... - Теперь сдерживатьсяпилот не стал, вынужденный взяться руками за край стола. Несколько раз мотнул головой, зажмурился и отжмурился, стараясь взять себя в руки.
- Вот так грибочки...
В чудодейственной мощи грибного царства пилот никогда не сомневался, но сейчас вштырило его и в сам деле не по-детски. Настолько ярким мир становился только... Когда он смотрел на него через Силу? А ведь первые ощущения похожи...
Дейв прислушался, нащупывая ниточки Силы и улавливая ее потоки. Что-нибудь изменилось, интересно? Может быть, легче будет "поймать" ее или у него просто обострились слух и зрение без каких-то дополнительных эффектов?
- Ты в порядке?
Снизу в глаза ему заглядывала молодая пчела. Дейв мог бы поклясться, что малыш не прожужжал ни звука, но поза инсектоида, положение усиков и лапок читались теперь так легко и естественно, будто он и впрямь услышал вопрос.
- Э... - Теперь пилот растерялся окончательно. Похоже, что дополнительные эффекты все-таки были, причем такие, по сравнению с которыми косячки в Академии были безобидными, как сигареты или сосиски.
- Наверное, да, если не учитывать того, что я говорю с пчелой!
"- Еще пара часов такими темпами - и я у деревьев вопрошать начну, где моя любимая..."
- Ты потерял свою королеву улья? - спросили обе пчелы.
- Эмм... Не совсем.
Что ж, может, грибы действительно порождают такую фантазию, но есть шанс и того, что обостренное восприятие распространяется не только на глаза и уши, но и чувства. Как там это называлось, что-то вроде эмпатии наверное, если он жужжание и шевеление усиков так резко научился превращать в слова?
А может, его действительно плющит и пчелы сейчас офигевают с того, что он пытается с ним говорить и ничего не понимают. Но если это фантазия, то крайне реалистичная, а если нет - то молчать в кулачок будет полным идиотизмом.
Пилот напряг голову, вспоминая все, что ему было известно о пчелах из курса школьной биологии.
- У нас, людей... - Пилот на всякий случай похлопал себя по груди, обозначая свою принадлежность к людям. - Общество построено не так, как у вас. У вас есть Королева и вы служите ей, за счет этого улей живет, правильно? Нет королевы - смерть улью?
- У королевы всегда есть дочери, - взрослая пчела показала усиком на молодую. - Улей есть всегда. Но звейсс может потерять королеву и улей.
- Эвейсс - это вы? - На всякий случай уточнил пилот.
Усики согласно качнулись.
- В моем обществе нет Королевы... По крайней мере такой, как у вас. У нас каждый сам за себя и каждый может идти и делать куда и что хочет. Но меня занесло очень далеко от "своих" и у меня нет транспорта, что бы вернуться. Так что да, можно сказать, что улей я потерял.
- Каждый сам за себя?!
Усики молодой пчелы пораженно замерли. Для нее это, похоже, было чем-то из области "так не бывает, потому что так не может быть никогда".
- У бескрылых это встречается, - пояснила взрослая пчела. - Не понимаю, как они выживают.
Под бескрылыми, очевидно, понимались местные звери - вряд ли здесь бегали толпы ищущих на свою пятую точку неофитов Силы, имеющих привычку кидаться с головой в неизвестные порталы.
- Вот как-то выживаем. - Отозвался после коротких раздумий пилот. - И я очень благодарен вам за ваше гостеприимство. Могу я поинтересоваться, умеет кто-то пользоваться тем порталом на скале, где меня нашли, и что вообще это за штука с вашей точки зрения?
Усики поджались к головам, мех заметно вздыбился.
- Это злое место, - ответила после некоторого колебания взрослая пчела. - Мы туда не ходим.
- Да уж, добрым его уже и я не назову. - Отовался Дейв, сделав для себя несложный вывод. Они туда не ходят, но Мух его там нашел, еще и виноватым казался на пути сюда. Очевидно, местный нарушитель? Но что он тогда там делал... Впрочем, это сейчас не настолько важно.
- Но на данный момент для меня это "злое место" - единственный видимый путь домой. - Продолжил пилот. - Или вашу прекрасную планету можно покинуть как-то еще, кроме как через портал?
- Твой улей за звездами? - тут же заинтересовалась юная пчела. - А правда, что там все совсем по-другому?
- Можно и так сказать.
Похоже, что сесть на ракету и улететь от сюда хотя бы на допотопной реактивной тяге ему не светило... Впрочем, пилот решил дождаться, что скажет большая из пчел.
- Нужно спрашивать королеву улья, - взрослая особь неуверенно захватила усик сгибом лапки, чтобы почистить его, хотя ни следа грязи на нем не было видно. - Разве ты не бежал от живущих в шепоте? Зачем тебе возвращаться туда?
- Что еще за живущие в шепоте? - Поинтересовался в ответ пилот. - Я ни от кого не бежал. Я... Исследовал.
- Живущие в шепоте построили небесные двери, - встрял пчеленок. - А потом заблудились в них, и теперь ищут тех, кто откроет им двери. Ты на них похож, - мохнатая лапка потрогала броню. - Они каменные. Но они не могут снимать голову. Королева думала, ты живущий в шепоте, и тебя надо прогнать назад в небесные двери. Но ты другой, поэтому тебя принесли в улей, чтобы живущие в шепоте тебя не догнали.
- Да, был бы я этим живущим - отчалил бы в портал сам.
Пилот пошарил глазами, нашел нечто, похожее на стул и сел. Стоять не столько устал, сколько просто надоело.
- Наши шахтеры выкопали похожий портал на другой планете... За звездами. Очень далеко от сюда. Он был сломан. Мы собрали группу ученых и начали изучать его. Мне удалось каким-то образом запустить его, никто другой в портал кроме меня пройти не мог. Я прошел, что бы посмотреть, что на другой стороне. На другой стороне оказались вы. А ситхов камень теперь не пускает меня назад!
- Небесные двери снова работают. Это плохой знак, - взрослая пчела поднялась на задние лапки. - Королева улья должна узнать об этом.
- Я не думаю, что они когда-то прекращали свою работу. - Возразил пилот. - Скорее всего, они всегда находятся в одном и том же состоянии и через них можно ходить тем, кто умеет. Просто до сих пор они не были никому нужны.
Взрослая пчела ничего не ответила и проворно выбралась через ход в потолке.
Пилот вздохнул. Что ж, первый раунд переговоров прошел неплохо. По крайней мере, теперь он имеет целый стол чудо-грибов (интересно, они работают сами по себе или только вместе с желтым лакомством из чашки? Надо будет попробовать), понимание, что ракеты местные строить не умеют и никаких иных шансов вырваться от сюда иначе, как через портал у него нет. А так же то, что порталов не два, а целая сеть. И куда его занесет в следующий раз - одной Силе известно...
Кстати о любопытстве. Пилот обратился к пчеленку:
- Тот Звейсс, что нашел меня у небесных врат... Что он там вообще делал, если это злое место?
- Пугал живущих в шепоте, - пояснила молодая пчела, нацеливаясь на чашку. - Это плохо, когда делают тайно. Даже если для улья. Его могли поймать.
- Да, пожалуй. - Согласился бывший военный, офицер запаса Кэрроут. По целому ряду причин. - Как они хоть выглядят, эти живущие, и чем страшны?
- Они каменные, - повторила пчела, благополучно стащившая лакомство. - Нельзя укусить, нельзя ужалить. Была война, много ульев опустело. Об этом не говорят, но помнят вот тут, - лапка в золотистых крошках коснулась меха на груди. - А те, кто их услышал и пошел за ними, ждут, что они вернутся. Тогда снова будет война. Они приходят из шепота. Сначала слышишь шепот ниоткуда, никого нет, а шепот есть. И если начать его слушать, живущие в шепоте заберут тебя.
- Спасибо. - Поблагодарил пчелёнка пилот. Картинка вырисовывалась не самая радужная. То, что он описал, было похоже на Силу - по крайней мере настолько, насколько мог судить об этом неопытный неофит. Это вполне увязывалось с тем, что врата пропустили только его и Биомеха - двух Одаренных из числа экспедиции. С одной стороны, было хорошо, что стало чуть яснее. С другой стороны, он понятия не имел о Силе практически ничего и не знал, как запустить портал и, более того, настроить его на "правильную" планету. Не знали этого и пчелы по всей видимости.
Пока большая из пчел летала к Королеве (а пилот не сомневался, что она полетела держать доклад), наемник шутки ради воспроизвел запись переговоров между ним и пчелами. Со стороны несведущему наблюдателю она показалась бы странной - пилот на ней говорил, а пчелы жужжали, зуззали и шевелили конечностями, при этом все друг друга понимали. Да, вот ученые офигеют... Кстати об ученых. Надо бы образцов что ли взять...
Подумав об этом, пилот взял еще по небольшому кусочку гриба и желтого лакомства и спрятал из в контейнеры на поясе. Пригодятся.
К тому моменту, когда вернулась взрослая пчела, чашка почти успела опустеть. Старшая особь укоризненно изогнула усики, младшая смешалась и поджала передние лапки, спрятав их в рыжей опушке.
- Королева улья будет говорить с тобой, - сказала вновь прибывшая. - Она ждет наверху.
- Ну тогда я наверх. - Отозвался пилот. Все это время он ожидал чего-то такого и сейчас настал час его беседы с местной главной. Отлично. Может быть, она знает, как вырваться от сюда. Или нет...
Пило вздохул, надел шлем и выбрался из своей кельи-соты, пропустил вперед обоих пчел - "ведите"...
Просторный зал, в котором он оказался, жил своей жизнью: пчелы сновали в разных направлениях, но ни одной праздно глазеющей на него особи Дейв не увидел. Молодая пчелка тут же шмыгнула куда-то в сторону и скрылась из виду, взрослая повела человека к единственным неподвижно замершим в ожидании пчелам. Их было три. В одной Дейв мог узнать Муха, в другой - ту огненно-рыжую пчелу, которая распоряжалась доставкой гостя в улей, третью парсер не опознал.
Делать было особо нечего. Властью, что бы бахнуть кулаком по столу и предъявить свои вопросы он, мягко говоря, не располагал. Муха он опознал и без парсера, но второго расползнал уже компьютер. Третьего не знал ни пило, ни машина.
Воин приблизился к троице.
- Вот он я. Кланяться, надеюсь, у вас не принято? - Поинтересовался он у троицы. Даже любопытно, кто Королева. Третья? Или сейчас появится,а незнакомая пчела - что-то вроде квартирмейстра?
- Мы знаем, что у живущих за звездами другие танцы, - ответила рыжая. - Наших танцев тебе не исполнить, не поможет даже пища, которую ты принял. Довольно и того, что теперь мы можем говорить.
- Говорила мне мама - иди в балет... - Пробормотал пилот негромко, поправив шлем на сгибе локтя. - В любом случае, я готов.
- Ты можешь сесть, - разрешила огненная пчела. - У тебя только две опоры.
- Но я хожу на них всю жизнь, как вы на своих. Но спасибо за предложение. - Отозвался пилот. Выразить свое уважение как-то иначе, кроме как находиться в одном с ними стоячем положении он просто не мог.
- Златокрылка передала мне, что небесные двери снова открыты, - рыжая пчела перешла к делу. - Ты умеешь их открывать?
- Если бы умел - меня бы здесь не было. - Отозвался пилот. - Это получилось случайно. Меня... Пропустили. Один раз. Но не обратно. Поэтому я застрял здесь...
Пилот дернул губой и замолк на секунду.
- Стоп. Так ты и есть королева?
- Я королева улья, - подтвердила пчела. - Ты принес плохие вести, живущий за звездами. Если ты не умеешь открывать небесные двери, значит, их открыл кто-то другой. Что ты видел там, за дверями?
- Ну, это история долгая...
Пилот прикинул, насколько долгая, и запоздало последовал совету присесть.
- Ты хочешь узнать что-то конкретное или мне начинать всерьез и надолго? - Поинтересовался он у королевы улья, которую про себя прозвал Лисой. - Я могу хоть с детства своего начать и это будет необычным для вас, но вряд ли тебя интересует именно это. Или я неправ?
- Королева улья желает знать, что ты увидел между небесными дверями, - пояснила незнакомая пчела.
- Между небесными дверями я не увидел ничего. - Откликнулся пилот. Стартовал из системы Тофу, с ледяной планеты. где мы нашли один комплект дверей и сунулись их изучать. Я Одаренный и поэтому, я подозреваю, врата меня пропустили - я прошел в них и меня выкинуло сюда. Больше ни у кого шансов пройти не было... У Биомеха разве что. Но, судя по всему, он предпочел остаться там и консультировать нашу экспедицию, а не ломиться в ловушку.
- Слышал ли ты шёпот? - поинтересовалась незнакомая пчела.
- Нет. - Ответил пилот. - Я просто вошел в одни врата... И выпал из других. Как в озеро занырнул. Бульк - и вокруг тебя уже не то, что было раньше. И никаких голосов.
- Тогда тебя привели на Взуун, - королева задумчиво пошевелила усиками. - Я не знаю, о ком ты говоришь, полагаю, что о твоем улье. Но верно ли я понимаю, что в своем улье ты разведчик?
- Можно сказать и так. - Отозвался пилот. - Пошел первым, рискуя собой, что бы рассказать остальным, что там... Только вот вернуться не могу, что бы рассказать. Могу я узнать, что такое ВЗУУН?
- Так мы зовем наш мир, - наконец подал голос Мух
- Отлично. Остался не менее интересный вопрос. - Отозвался пилот. - Что значит "привели"? Я вошел в один портал и вышел из другого. Меня никто не приводил. Вы об этих, как их... Шептальщиках? Или о чем-то еще?
- Не принес ли ты с собой чего-либо, чем не обладал до того, как шагнул в небесные двери? - вопросом на вопрос ответила незнакомая пчела.
Подавив ехидное желание съязвить на тему, что в телепорте ему подкинули пару доз травы и бутыль лума, пилот ответил коротко и ясно:
- Нет
- Тогда еще есть надежда, - коротко обронила королева улья. - Ты хочешь вернуться в свой улей. Может быть, у тебя это получится.
- А что я мог принести лишнего? - Поинтересовался пилот.
- Печать живущих в шепоте, - получил он в ответ. - Нуждаешься ли ты в чем-либо для восстановления сил?
- На недостаток оных пока не жалуюсь. - Ответил пчеле Дейв, после чего продолжил: А вот домой охота.
- Ключ к небесным дверям находится далеко отсюда.
Это снова вступила незнакомка. Она приглаживала зубчиками на передней лапке меховую опушку и выглядела задумчивой.
- Ногами перебирать пока не разучился, а дорогу осилит идущий.Но ключа мало, нужно еще направление задать этой штуке. Я же не буду носиться по всей Галактике, стучась во все ворота, пока меня не выкинет там, где нужно?
- Мы не можем помочь в этом, - усики королевы сложились в знаке сожаления. - Кроме живущих в шепоте никто не умеет выбирать небесные пути.
- Значит, придется как-то выбивать информацию из этих таун-таунов шепчущих, если не повезет. - Вздохнул в ответ человек. К счастью, в его распоряжении было достаточно много всяких приблуд, с помощью которых можно было выбить информацию хоть из хатта. Вот только насколько они будут эффективны против существ, освоивших телепортацию - вопрос интересный.
- В общем, вам гости вроде меня тоже вряд ли сильно нужны, так что с ключом предлагаю не затягивать. Где его искать?
- Он в улье, который служил живущим в шепоте. И это главное препятствие.
- Но сейчас-то он покинут? - Поинтересовался человек.
- Нет, - ответила королева. - Это сильный улей.
Теперь пилот с ответами не торопился. Держа шлем на сгибе локтя одной руки, второй он потирал подбородок. Вполне очевидно, что в тяжелой броне, с бластером и парсером он один стоил десятка, а то и двух местных бойцов. Вот только пчел даже в этом улье по самым скромным прикидкам были сотни. А тот улей еще и "сильный". Значит, или ему придется рассчитывать на помощь пчел, или действовать скрытно.
- И что тогда делать? - Наконец, произнес господин Кэрроут. - Я так понимаю, постучаться в двери и вежливо попросить не прокатит?
- Ты хочешь обратиться к живущим в шепоте? - поразился Мух.
- Шучу я так, успокойся. - Ответил ему Дейв.
"- Хотя чем ситх не шутит..." - Подумал он уже про себя.
- А если шутки в сторону откинуть, то я вижу только два варианта - или штурмовать это дело в лоб, или проникать тихо и незаметно. Вот только для штурма у меня в одиночку малова-то сил, а ползать по улью незаметно очень сложно. Если их улей похож на ваш - спрятаться в освещенных туннелях и проползти мимо сотен пар глаз практически невозможно. Есть еще идеи, как я могу достать ключи от той проклятой тарелки на скале?
Пчелы озабоченно изогнули усики в немом "вот же незадача..."
- Улей не может тебя сопровождать, - наконец сказала рыжая пчела. - Это будет означать, что мы напали на них, и начнется новая война ульев. Мы можем показать, куда тебе идти.
"- Нахрен конечно, куда ж еще-то..." - чуть было не брякнул пилот, но вовремя прикусил язык. Дипломатичней надо, дипломатичней.
- Гложут меня смутные сомнения, что в одиночку у меня там шансов, скажем прямо, не слишком много, да и встречать меня так, как вы, с распростертыми объятиями никто не собирается?
- От тебя пахло ульем, - сказал Мух. - Ты был на нашем поле, и унес с собой наш запах.
- Хм... - Дейв на какое-то время задумался.
- То есть... чисто теоретически я могу смыть вашу пыльцу в речке, побегать по их полю и заявиться к ним в надежде, что не тронут?
- Это трудно - смыть запах улья. Но если твоя твердая кожа не так прочно удерживает запах, то можно попытаться.
- От они обрадуются-то, когда к ним припрется камнекожий из волшебной тарелки, да вот беда - общаться так, как шепчущие, я не в состоянии. Но ладно. Других вариантов, похоже, нет. Или есть? - На всякий случай поинтересовался человек у королевы. Вдруг что-то припомнится.
- Ты сможешь их понимать, - помолчав, сказала она. - Хотя и не все поймёшь. Ты ел нашу пищу, и твой разум открыт сознанию улья. Но не говори с ними, пока они не предложат тебе еды, иначе они поймут, что ты уже был в каком-то улье, и нападут.
- Кстати о еде спросить хотел, понимание начинает приходить, только если воск грибочками заесть или достаточно чего-то одного?
- Это не воск, это мед, - пояснила незнакомка. - У него есть свойства, общие для всех ульев, но имеются и особенности, характерные только для отдельного улья. Он открывает разум сознанию улья. То, что ты называешь грибами, питает тело, и оно же позволяет понимать друг друга разным ульям.
- Вот оно как. Ладно, примерно уловил. А там разберемся. И пока я еще тут - хотел спросить... Вот его... - Пилот кивнул в сторону Муха. - Я уже знаю чутка. Королеву тоже. А кто ты такая? Так, из любопытства. - Поинтересовался он у незнакомки.
- Мой долг перед ульем - его защита, - шевельнула усиками пчела.
- То есть ты здесь вроде начальника охраны? - Уточнил пилот. - Ведаешь войсками и разведкой?
- Защита улья, - повторила пчела. - Не война.
- По моим понятиям, одно от другого мало чем отличается. - Отозвался пилот. - Впрочем, при таком раскладе вам только выгоднее избавиться от меня как можно быстрее. Да и у меня в промедлении резона никакого нет. Показывайте, где можно отмыться от вашей пыльцы и как проникнуть на базу врага. Если по ходу дела получится придумать, как я наткнулся на них раньше, чем на вас - будет вообще изумительно.
- Река на границе, - пчела-защитница повернулась и направилась к выходу из зала. - Мы проводим.
- "Мы"? - на всякий случай уточнил пилот, направившись следом за защитницей.
- Река далеко, - напомнил Мух, пристраиваясь рядом. - Надо нести.
- Если вы будете меня носить, у противника может возникуть вопрос - как я так быстро добрался до их владений от портала. Не лучше ли будет, если я дойду пешком? - То, как мило его новые союзники съехали с темы, пилот запомнил, но был вынужден отложить в долгий ящик. Он наемник, а не ученый, и его цель сейчас - выживание, а не сбор информации для археологов. Очень далеких арехологов. Которые выкопают его труп.
- Думаешь, вопроса, как ты вообще оттуда спустился, не возникнет? - спросила защитница. - У нас возник.
- А почему не задали? - Незамедлительно отозвался набуанец.
- Улетел бы, если бы мог перемещаться между звездами. Но я могу только взлететь на гору... Или приземлиться на голову противнику.
"- А прав ли я, рассказывая столько о себе? А являются ли они друзьями?"
Вопросов было много. Ответов - мало. Пока не убили - уже хорошо, дальше разберемся.
- Ладно, неважно. Важно - вырваться от сюда. Укажите на речку и направление на улей хранителей ключа, дальше я справлюсь сам.
Пчелы не стали настаивать. У выхода из тоннелей Мух и его - или ее? - спутница передали гостя пчеле, которая возвышалась метра на три над землей. Поодаль Дейв мог заметить еще несколько таких же. Их мех был пышнее, но короче, открытые части тела и конечностей переливались вороненой синевой и глубокой зеленью - как и их крылья.
Эта особь не стала тратить время на разговоры. Она просто показала, в какую сторону двигаться.
"- Воины." - Спокойно прикинул про себя Дейв и двинулся по указанному направлению...
Дальнейшее было довольно простым. Проверить датчики, дотопать до речки, погрузиться в нее с головой, шагая по илистому дну с метром воды над головой и позволяя течению выбить все частицы пыльцы, но не сбить с ног. Пересечь речку несколько раз туда-сюда, потом провериться. Ни нюх, ни приборы уже не показывали ничего инородного... Кроме одной мелочи.
От научного материала в виде грибочков и меда пришлось избавиться. Не хватало еще вляпаться из-за научного мышления...
Промывшись хорошенько, пилот направился в сторону улья условного противника. Не прямо на него, а чуть в сторону, что бы зацепить собой "поля" и не выходить прямо на улей. Будет лучше, если его найдут сторожевые пчелы - иначе это не будет выглядеть как случайный наскок на поселение...


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 28 Сентябрь 2018, 20:11
Сообщение #12



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Там же
Дейв, Дьяч

Дейв успел пройти несколько километров, прежде чем прямо перед ним возникло марево. Так нагретый воздух поднимается над раскаленным песком... Но песка не было. Был тихий хлопок, после которого марево исчезло. А вместо него появился совершенно незнакомый Дейву человек.
Ноги бодро шагали, руки помогали, оставалось только начать насвистывать, подбадривая себя. Идти предстояло немало. Это пчелы - летучие, могут сотню километров одним присестом одолеть и не вспотеть, ему такое никак не светило. Ну как не светило... На двигателях можно было, но горючее было слишком ценным здесь, что бы тратить его ради экономии времени. Поэтому приходилось по старинке - благо, герметичные доспехи полностью защищали его и от бурьяна, и от неровностей местности и вообще от всего. Топай и наслаждайся, сервоприводы "кушали" очень мало от ресурса брони. Но, как известно, на Силу надейся, а сам не плошай. Пилот не мог расслабиться на потенциально чужой земле, и стоило перед ним возникнуть аномалии - тут же кинулся в сторону, уйдя кувырком за куст какой-то местной зелени и выхватывая на ходу ручной бластер. Ситх из знает, что тут за охранные си...
- Какого...
Пилот так удивился появлению еще одного человека здесь, что даже забыл вовремя заткнуться и озвучил мысль вслух, благо, хоть не до конца. Непростительная демаскирующая ошибка, но что поделать, мы не дроиды. Ну и раз у нас уже нет фактора маскировки за кустом, то смысл сохранять тишину дальше?
- А ты... вы еще кто такой? - Поинтересовался он, не выходя большей своей частью из-за куста, сидя за ним на одном колене. Бластер он держал двумя руками стволом в землю. Не агрессивная стойка, особенно если учесть, что бластер за кустом, но вскинуть и выстрелить можно почти мгновенно.
Бой был крайне тяжёлым. Пожалуй, даже с императором Дартом Мелваром проще было бы справиться... Магистр был закалённым и опытным бойцом. Но такой соперник попался ему впервые в жизни. Живой камень, питающийся Силой, вытягивающий её из планеты, звезды... но самые лакомые кусочки для него были одарённые. Их он делал своими марионетками, прежде чем высушить досуха... и эти марионетки приносил их новых жертв.
В ту самую секунду, когда истощённый долгой и тяжёлой битвой джедай применил совет бывшего падавана Айрон Джона - Джека Логана, ударил камень в особую точку (Дьяч забыл как она называется), перед его взором пронеслась жизнь этого камня. Тысячи, миллионы лет он странствовал по галактикам, опустошая миры, оставляя за собой погаснувшие звёзды. Пока не набрёл на Галактику, жители которой научились пользоваться Великой Силой - основой жизни. Джедай только в этот момент по настоящему понял, как силён был его противник... и на него обрушилась вся мощь, накопленная за тысячелетия, высвобожденная его разрушением. Мир померк...
А когда вернулся, встреча оказалась жесткой. Джедая с размаху приложило о землю, и ему повезло, что там не было камней.
Собеседник оказался не в состоянии ответить. Стоймя после своего неожиданного появления он продержался ровно столько, сколько ему позволила сила тяжести на данной планете - в районе единички "жэ". То бишь чуть дольше, чем вообще нисколько. Пилот проводил его падение стволом бластера, выждал несколько секунд и негромко выматерился. Ситуация становилась все более непонятной. Встречать его должны были не люди... Да и встречающий на встречающего был похож очень мало. Откуда здесь вообще человек?! Тоже из "блюдца"? Не похоже. Или эта планета - стечение целой кучи межзвездных неклассических коридоров?!
Увы, у него было слишком мало научных (и ненаучных тоже) знаний, что бы дать ответ на этот вопрос. Зато были простейшие познания в области первой медицинской помощи, стимуляторы, родник неподалеку, который он только что прошел, и странный человек, явно нуждавшийся в том, что бы его привели в чувство...
Руки действовали автоматически. Странноватая накидка оказалась очень удобной волокушей, что бы оттащить пострадавшего ближе к воде, предварительно убедившись, что он дышит и в искусственном дыхании не нуждается, а так же явно сильно изможден и вряд ли будет рад бездумному использованию стимуляторов, которые после короткого периода бодрости могут загнать его в могилу. Оружие было не менее странным, чем облачение. В коротком, еще горячем на месте выходов лезвий пилот вполне уверенно опознал световой меч (вполне уверенно вязавшийся с мантией незнакомца, по крайней мере, если верить куче старых фильмов про бойцов со свето-шашками). Второй меч с Одаренными даже по мотивам самых безумных фильмов имел общего чуть больше, чем ничего - металлический меч сейчас можно было встретить лишь в музее...
Или на Силой забытой планете с огромными пчелами, дарующими возможность общения друг с другом с помощью меда и грибов, куда его занес артефакт неизвестных ксеносов, чья сила явно превосходила все, что он мог вообразить до этого момента. Ощущение, что его занесло в какой-то то ли кошмарный, то ли приключенчески сон, было все сильнее, если бы только тяжесть на руках не была столь явственной, а попытка укусить себя за щеку не отдавалась явственной болью...
Оставалось только начать приводить незнакомца в чувство настолько, насколько это было возможно с простейшим набором знаний о первой медицинской помощи и местных достопримечательностей в виде родника и ровной земли без применения агрессивных медикаментов.
Вода... на губах вместо каменной крошки вода... Нет едкой ненависти Камня и гнетущей тяжести его мощи. Он победил? Он смог? Глаза открыть не получалось.
- Сарин? - кажется, губы целы.
- Ран? Бели? - приходящий в себя джедай попытался позвать своих спутников.
Наконец, усилием воли он открыл глаза. Но вместо падавана и остальных его спутников перед ним оказалась незнакомая фигура. Дроид? Человек? Которая его и поливала, судя по всему, водой. Ладони сжались - вдруг враг? Но тут же расслабились. Враг не стал бы поливать его водой, стараясь привести в чувство и уж точно не оставил в руках оружие.
- Кто... ты? - сумел произнести магистр.
Когда пилот убедился, что его собеседник теперь уже действительно собеседник, а не собирающийся сыграть в ящик набор геномов и прочих умных слов из анатомии, он сделал пару шагов назад и мягко уселся на прибрежную гальку. Усесться как-то иначе в тяжелых доспехах было сложно - ты или контролируешь свои действия и все, кроме ударов, делаешь мягко... Или нет. И тогда "БУХ!" от твоей посадки на землю будет ощутим за километр.
- Подозреваю, что собрат по несчастью в первую очередь. - Ответил пилот после короткой паузы, порадовавшись, что собеседник хотя бы знает общегал. - Дейв. Наемный пилот. А ты?
Воин отложил в памяти первые, неосознанные слова незнакомца. Имена... Он был не один. И он ценил своих людей. Точно не меньше, чем себя. Уже одно это значит многое.
Взгляд, наконец, сфокусировался. Нет, это не Ран. Не его доспех. Не дроид. И почему он назвал его собратом по несчастью? Тело ломило после сражения. Бросками джедая мотало как пушинку... Но! Он жив. Дьяч точно помнил, что после удара камень рассыпался на кусочки. Потом - взрыв, картины гаснущих звёзд - и темнота...
Со стоном он сел. Ладони отпустили мечи. Осмотрелся... Звезда - другая. Растительность - другая. Планета... другая... Разум осенила догадка. Мощный взрыв Силы... его куда-то выбросило? Возможно... Похоже, его собеседник столкнулся с чем-то подобным. Кажется, он не просто собрат по несчастью... но и сотрудник по исследованию этого незнакомого мира...
- Дьяч. Магистр Ордена джедаев.
Говорить было тяжело. Челюсть болела. Кажется, нужен лечебный транс... на пару часиков. Или бакта-камера и хороший сон.
Магистр посмотрел на механизированного собеседника.
- Что... случилось? Что это за... место?
- Орден, значит... А ты крепкий, коль Палпатина пережил. Но здесь Империя явно не главная наша проблема. Если без купюр для детишек и дешевого закручивания сюжета таинственными полунамеками... То хатт его знает, чо эт за место. - Ответил Дейв. - Наши рудокопы раскопали древнее чудо-блюдце нескольких метров диаметром на одной отдаленной планетке в системе Тофу, это на границе Внешнего Кольца и Дикого Космоса, Я б сказал, что Ситхи знают, что это за блюдце, но они тоже не в курсах, а оно оказалось на людей с Силой заточено. Я через него и прошел в экспериментальных целях и оказался здесь. Да вот только обратно не пустило и теперь надо как-то выбираться. А где именно здесь - сказать не могу, явно где-то в малоисследованной части космоса и нога человека или тви'лекка здесь явно не ступала.
Слушая неожиданного собеседника, магистр прицепил световые мечи к поясу (разъединив стафф), кряхтя встал. Клинок прыгнул ему в ладонь и исчез за спиной, под плащом. Всё так же морщась, он помахал руками и понаклонялся.
- То есть, ты прошёл через это блюдце, а обратно оно тебя не пустило? Хм... я никогда о подобном не слышал... и в архивах не читал. Очень странно... Но, я понял, ты тут находишься уже какое-то время. Атмосфера пригодна для дыхания. Гравитация в пределах одного же. Это мы чувствуем оба... Что ещё ты успел узнать? Какова тут флора и фауна? Длительность дня и ночи? А... и ты, как я понял, одарённый?
Магистр опустился на землю - будто собрался медитировать, но продолжил внимательно смотреть на Дейва.
- Еще как Одаренный. С таким успехом, как я, вляпываться во всякие неприятности бездарь ну никак не сможет. - Кое-как пошутил пилот и стянул с себя шлем, положив его рядом. Вдохнул полной грудью ароматы местных трав и цветов.
- По всему остальному не много смогу рассказать, я тут всего несколько часов. Но за это время успел познакомиться с местными аборигенами. Они расколоты, часть боится тех существ, что построили "тарелочки", часть им поклоняется. Слегка представляют себе астрономию, но техникой не пользуются. По крайней мере я не видел. За переводчика у них еда, поешь ее - и понимаешь их. А, да, чуть не забыл. Местные - это пчелы. Размером с флаер.
Пилот вел свой рассказ достаточно непринужденно, но ближе к его концу догнал (высокий же, доходит медленно), что для непосвященного это выглядит скорее как насмешка и небылицы. Вот и посмотрим, что подумает на этот счет джедай, уж коли так....
Когда джедай слушал, на его лице не дрогнул ни один мускул. Он внимательно дослушал Дейва и какое-то время молчал - видимо, размышляя.
- Как много удивительного в нашей Галактике, - наконец, произнёс он, - аборигены нашли интересный выход для общения с инопланетниками. Думаю, это намного лучше, чем учить сотни языков или учить инопланетников своему. Особенно если у них нестандартный способ общения.
Он подумал ещё несколько секунд.
- Это ценная информация, спасибо! Наверно, ты хочешь узнать, как тут оказался я?
- Имею смутное подозрение, что путь был непростым. - Ответил пилот. - Но пока что никуда не тороплюсь и про свой уже рассказал, так что и послушать не откажусь.
Вставать он не торопился, только подавил желание покатать шлем по рукам. Чай, дорогая экипировка, а не игрушка. И то ли Магистр видывал вещи и похлеще, чем умные пчелы, то ли был очень доверчив, то ли мог ощущать ложь через Силу - но рассказ Дейва он воспринял без тени недоверия или сарказма. Что ж, многим стоило бы поучиться у него договороспособности...
Джедай немного подумал. Его рассказ получался более фантастическим, чем разумные пчёлы Дейва, которые общаются с помощью еды. Но всё же решился рассказать как есть.
- Я сражался с живым камнем, который существовал за счёт поглощения Силы. Он её высасывал из живых, потом из планеты, потом даже мог погасить звезду. Звёздную энергию, как я понял, он использовал для межзвёздных или межгалактических перелётов. А в нашей Галактике стал охотиться на Одарённых. Обычными способами его уничтожить было невозможно. И я использовал выкованный в Силе клинок звёзд чтобы ударить камень в точку структурного напряжения - кажется так это называют последователи течения Типо. Он разрушился и произошёл мощнейший взрыв Силы. Честно - я думал, что я труп. Но... очнулся здесь...
Магистр вздохнул и покачал головой.
- Ох, и потрепал же он меня... думал - всё, конец, пока не вспомнил рассказ Джека Логана про эти точки. Никогда не сталкивался с такой мощью...
Он потёр лоб, на котором явно проступала большая шишка.
- Надеюсь, мои друзья пережили этот катаклизм.
- Живой камень... Час от часу не легче.
Пилот вздохнул. Все происходящее напоминало сюжет какой-то то ли голо-игры, то ли киношки, в которой главный герой (на начальном этапе - неизменно без имени и навыков) носился по Галактике, собирал себе команду партнеров, "качался" и всегда выходил победителем из любой передряги, коих судьба в лице сценаристов подсовывала буквально на каждом шагу. Сам Дейв пока что тоже ухитрялся выбираться из проблем сухеньким, но было одно отличие от игры. Волшебной кнопки "загрузить" в случае ошибки и поражения у него не было.
- Отлежаться тебе неплохо было бы, я думаю, да и перекус не помешает. А там и двинем дальше. По сообщениям "боящихся" пчел, у "поклоняющихся" есть какой-то ключ от блюдца. Если потереться по их полям с посевами - то есть шансы, что нас не станут убивать сразу из-за "правильного" запаха и, возможно, даже решат сначала пообщаться, а там уже как карта ляжет. Других выходов отсюда я не вижу. Ну разве что найти и прибить еще один кусок живого гранита... Но что-то мне в твоем виде подсказывает, что с пчелами будет проще.
Магистр согласно кивнул головой.
- Да... это не помешает. Мне нужно погрузиться в лечебный транс... иначе соратник для тебя из меня будет никакой. Ты не против немного... посторожить меня? А потом вместе займёмся поиском и убеждением сотрудничать "поклоняющихся".
Он грустно улыбнулся.
- Если бы тут был ещё один камень... думаю, тебя бы уже нашли его марионетки...
- Если только мы прямо сейчас не идем к ним в их мохнатые лапы за ключами от блюдечка. Я тоже как-то ногами уже притомился шевелить, перекур на часок не помешает. - Отозвался пилот и нахлобучил шлем на голову. Устать он не устал ногами-то перебирать, тем более в доспехах с моторчиком, но любителем длительных пеших путешествий он никогда не был - это просто надоедало. Так что возможность заторчать немного на берегу с благой целью охраны нового знакомого вместо бесконечной бездорожной прогулки ему была в масть.
Кивком головы Дьяч поблагодарил Дейва и закрыл глаза. Про себя отметил необычную лёгкость дыхания... кажется, тут в атмосфере кислорода больше чем обычно... в таком состоянии это хорошо. Но нужно быть осторожным. Иначе можно устроить кислородное отравление...
Пара глубоких вдохов вдоволь насытила организм кислородом. Сознание уплывало, погружаясь в целительный транс. В организме ускорялись процессы. Сила форсировала излечение ушибов, порезов и ожогов. Клетки делились в невероятном темпе, заменяя повреждённые. Кровь быстро уносила отходы, очищая организм. То, с чем она не справлялась Сила разбивала на молекулы и удаляла прямо через кожу...
Когда джедай открыл глаза прошло достаточно времени. Звезда заметно изменила свое местоположение. И очень хотелось есть... Дьяч достал из поясп сухпаёк. Распаковал его и стал есть. Боль ушла, шишка со лба тоже пропала. Так намного лучше...
Захотелось пить. Встав, он опустился на колени у родника. Зачерпнув ладонями воду, вновь обратился к Силе - безопасно ли её пить?
Вода оказалась похожей на коктейль из незнакомых соединений. Но прямой угрозы не несла.
Вроде безопасно... Магистр понюхал воду, набрал её в рот, прополоскал, пытаясь понять вкус, и выплюнул на землю.
У воды был ощутимый цветочный привкус, будто у чая. Пахла она сладковатой свежестью, а капли на ладонях были похожи на янтарь или мед - что, впрочем, объяснялось желтым небом.
Хм... неплохо. Интересно, какие последствия вызовет этот биоминеральный коктейль? Дьяч зачерпнул ещё пригорошню воды и выпил. Ещё и ещё. Вкусно... Выдохнул.
- Интересный... вкус. С кем же я смогу общаться, испив местной водицы? С растениями?
Улыбнувшись, попытался пошутить джедай...
- Не удивлюсь, если да. - Отозвался пилот. За то время, что джедай пробыл в медитации, тот успел посидеть, постоять, позаниматься патрулированием местности, размяться, заточить один рацион из собственных запасов полевого провианта и испить водицы из источника до того, как это сделал Дьяч - если не считать его приведения в чувство. После обеззараживающей таблетки, рассчитанной на поллитра жидкости, каких-либо волшебных эффектов вроде возможности общаться с птицами или муравьями (в дополнение к возможности повстречать посреди чиста поля представителя давно погибшего Ордена и болтать за жизнь с пчелодонтами) он не испытал.
- Но у меня пока получается с тараканами. - Отозвался пилот. - да вот беда, все в моей черепушке.
- Если они обнаружат что-то интересное - докладывай, - джедай, всё так же улыбаясь, выпрямился. В его движениях уже не чувствовалось прошлой боли и напряжения - наоборот, лёгкость и плавность. Затем посерьёзнел.
- Готов к поиску выхода, - прикрыв глаза вошёл в лёгкий, почти незаметный транс, прислушиваясь к малейшим колебаниям Силы, стараясь уловить её течение, как путник в жаркой пустыне ловит освежающий ветерок. Что здесь говорит Сила? Куда идти? С какой стороны опасно, с какой - спокойно? Куда Сила хочет чтобы он пошёл, если уж она его сюда забросила и познакомила с таким необычным спутником?
- Найти-то не проблема, вот ключик достать... Это, кстати, туда. - Наемник махнул рукой, показывая направление и пошел вперед. Джедай там или Ситх или еще кто, но в доспехах был он и банальную крапиву к земле примять было удобнее сапогами из дюрастали, чем из кожи. Еще удобнее это было бы делать Биомеху, но его здесь не было.
- Кстати о доставании. Я-то пчелиных лакомств уже опробовал и, вероятнее всего, при встрече уже буду их частично понимать. Пчел в смысле. Все бы ничего, но знать о том, что мы идем из вражеского лагеря "поклоняющимся" не стоит, а если я начну языком молоть - это вскроется. По крайней мере, первые из пчел мою речь понимали. Так что, я думаю, говорить лучше тебе, что бы наша маскировочка не накрылась. Как я сюда попал, я уже озвучил, а большие подробости жестами не расскажешь, так что дальше лучше общаться тебе, а мне стоять в сторонке и изображать мебель, пока не накормят. Если накормят.
Разговаривая, пилот запустил компактный проектор на плече брони и вывел на него собранную им карту местности.
- Вот здесь - "блюдце". Вот тут - первый улей, но мы в него не заглядывали. Вот здесь - второй, надо сделать вид, что мы топаем к нему пешком от блюдца... Это примерно сутки пешком, если я не промахнулся.
Дьяч, анализируя ощущения, лёгким шагом двинулся за Дейвом, стараясь посмотреть на его план с точки зрения ощущения возмущения Силы. Если они сделают именно так, как реагирует Сила? Его это интересовало.
- Хороший план, - одобрил его предложение джедай, - мне приходилось вести переговоры, не только агрессивные.
Идти было далеко и он решил спросить:
- А как ты узнал о своих способностях?
Сила... безмолвствовала. В ней царил тот покой, который можно найти только в "глазе" урагана. Тишина и безветрие в оковах неукротимой ярости стихии. Сила привела их туда, где они должны были находиться. Все прочее зависело от того, где именно они решатся покинуть безопасную безмятежность, чтобы встретиться с яростью ветра Судьбы.
- Тебе вряд ли понравится ответ. - Сразу предупредил пилот. - Если решишь его выслушать.
Сила молчала. Ясно было одно - они на своём месте. Дальнейшее в тумане... но выход будет означать... бурю? Хм... Дьяч помолчал несколько секунд, переварив результаты анализа. И ответил Дейву:
- Ну, идти нам долго. Можно помолчать, можно начать травить друг другу анекдоты. Но поскольку мы с тобой вольно или невольно в команде, то действовать должны сообща. Конечно, единство можно признать как необходимую данность, без которой мы не выживем. А можно укрепить, познакомившись немного лучше. Это с одной стороны... с другой стороны, кто я такой, чтобы оценивать чужую жизнь? Так что судить я тебя не буду, даже если что-то и не одобрю из твоего прошлого.
Магистр замолчал. И задумался... не слишком ли он много напустил туману в ответ на простую фразу? Может, сказывается избыток кислорода?
- Да я больше за тебя беспокоюсь, Дьяч. - Имя было очень странным. Для наемника оно было вполне произносимым, но для его родни, что никогда не покидала Набу, оно было бы вообще невыговариваемым.
- Просто ты - магистр Джедай... А склонность к Силе во мне выявил почти трехметровый биотехнологический Ситх-киборг с, насколько я понял, очень большим пофигом на давнюю вражду Джедай и Ситх и большим интересом ко всему новому. А я по этому поводу вообще в полных непонятках - не использовать Силу - тупость, использовать - страшно, у кого и чему учиться - вообще непонятно, неделю назад все это считал выдумкой и россказнями режиссеров, а сегодня познакомился со вторым Одаренным, который может завернуть меня в бараний рог вообще даже имени не спросив... Если я правильно вижу ситуацию.
Видеть ситуацию неправильно Дейв не мог. Ушедшая за 15 минут шишка со лба его нового товарища совершенно явственно говорила о его возможностях. О возможностях Биомеха он предпочел не вспоминать.
- Ну, для бараньего рога нужен как минимум повод, - усмехнулся магистр, - а повода ты пока не давал, даже наоборот. А вот биотехнологиечский сит-киборг хм... это интересно.
Джедай ещё немного помолчал.
- У кого и чему учиться - зависит от тебя и твоего намерения. Скажу прямо. Сила - это могущественный друг, союзник, повелитель и инструмент. Многое зависит от точки зрения. Чем Сила является для тебя?
- Чем Сила является для меня? - Пилот оглянулся через плечо, посмотрев на собеседника, потом вернул прежнюю позу, прокладывая тропку через бурьян. - Пока не могу сказать. Не определился. Ни учителя, ни опыта, ничего. Так, пара медитаций и понимание, что это - не дешевое кино в проекторе, а реальность. Как будто молодому пацану первую тачку купили и он не знает, что это для него - неспешная поповозка до работы, будущий драгстер для гонок и снятия девочек, любимая железяка в гараже, с которой можно ковыряться неделями или просто ломучий металлолом на всякий случай, что бы был метнуться куда-то не на такси. Или все сразу и еще пяток пунктов ниже, и вопрос только в пропорциях. Сравнение весьма вульгарное, конечно, извиняюсь, но и я - не мастер слова, поэт и песенник веков, изучаемый по школам, король пера и царь голов. Как-то вот так, по-простому если. (ред.)
- Хороший ответ, - одобрительно кивнул головой магистр, - сравнение не хуже других. Ситы и джедаи отличаются во взглядах на Силу. Взять даже напутствие. Джедаи говорят - да пребудет с тобой Сила. Ситы - да служит тебе Сила. Конечно, я не считаю разницу во взглядах как повод к войне. Обе точки зрения имеют право на существование. Тут возникает другой вопрос. Сила даёт огромное могущество тому, кто умело ей владеет. Это как если одному пехотинцу в обе руки дать по турболазеру с ИЗРа. Со скорострельностью несколько тысяч выстрелов в минуту и бесконечным боезапасом. Можешь себе представить, на что он будет способен... Огромная сила подразумевает огромную ответственность. Поэтому тот, кто владеет ей обязан общественные интересы ставить выше собственных страстей.
Он недолго помолчал.
- К сожалению не все из тех, кто научился взаимодействовать с силой, делали это мудрым образом. Это привело к большим бедам... Историю ты и так знаешь... Тот же Палпатин... он же лорд Ситов, дарт Сидиус. Только из желания отомстить ордену джедаев он вверг галактику в кровавую бойню.
Снова недолгое молчание.
- Лично я вижу Силу как друга и союзника. Она помогла мне выжить. Она помогла стать мне рыцарем, когда я смог покинуть необитаемую планету, где меня обучал мастер. Она помогла мне самому стать мастером, обучить несколько учеников и стать магистром в восстановленном после смерти Палпатина ордене джедаев.
Беседы двух воинов мало напоминали что-то, что можно обсуждать вот так, спокойно, через плечо. Ну да ничего, человек - штука весьма приспосабливающаяся. Еще вчера ты огромных говорящих пчел только в голо видел. а вот тут они перед тобой - необитаемая планета, один мужик в доспехах с дизраптром, второй с парой мечей, один из которых - световой, а второй - выкован Силой... И ничего. Привык, включил новую информацию в свои логические цепоки и пошел дальше выживать так, как мог - с Силой и новым напарником напервес, уж как получалось - психика гнулась, мялась, местами похрустывала, но откладывала критический излом напотом, потому что сейчас он означал смерть - такую же, какую Палпатин устроил Ордену Джедай. Который уже восстановился?
Пилот не стал скрывать удивления:
- Шустрые вы ребята, Джедаи, уважаю. Полгода не прошло, как Императора завалили, а вы уже и Орден восстановили, и Магистров выбрали. При нем существовали что ли по-тихому?
Магистр остановился как вкопанный.
- Подожди... Дейв, остановись... Полгода?! Ведь он умер... нет, этого не может быть!
Спокойствие джедая дало трещину. Он начал считать...
- Когда он был убит, я ещё был на Иего, мне было семнадцать лет... сейчас мне тридцать два... это же было пятнадцать лет назад!
Дьяч явно выглядел растерянным.
- Как такое может быть?!
Остановился и Дейв, было с чего. Медленно развернулся.
- Чего-чего еще раз, я не понял? - Пилот стянул с себя шлем, стоя лицом к лицу с джедаем. Может, микрофон сбоит и какую-то чушь ему в уши льет? - Какие, к Ситхам, пятнадцать лет? Полгода назад на Эндоре его ушатали вместе со Звездой Смерти и половиной флота Империи, я что, полтора десятка лет в блюдце провел?!
- Погоди... давай постараемся найти этому объяснение! Всему есть объяснение!
Взволнованный магистр поднял руки. Потёр ладонями виски.
- У нас есть показания свидетелей. Один утверждает, что со смерти Палпатина прошло полгода. Второй - говорит, что прошло пятнадцать лет. Оба свидетеля находятся в одном месте и... времени.
Дьяч отпустил голову и пробормотал:
- Так... спокойствие сильнее эмоций... неужели Маэстро был прав?..
Несколько раз глубоко вдохнул. Потом вспомнил, что кислорода тут больше обычного и задержал дыхание, чтобы сбросить его уровень. Волнение немного улеглось.
- Есть несколько объяснений. Первое - я переместился в прошлое. Второе - ты переместился в будущее. Третье - это место находится вне времени. Возможно, есть ещё варианты, но мне они не приходят в голову... Ответы мы получим, только тогда, когда выберемся отсюда... Но! Есть ещё кое-что...
Дьяч посмотрел в глаза Дейву.
- Что ты знаешь о смерти Палпатина? Что стало с Дартом Вейдером? Что произошло с теми, кто их победил?
Дедукция джедая явно превосходила свой аналог у пилота. Тот пока что только охреневал по-тихому, но где-то в паре шагов от того, что бы начать делать это по-громкому, примерно на уровне своего психа на скале.
Большую часть информации он просто прослушал, отмечая только краем сознания - да, такие варианты возможны, как возможны варианты параллельных вселенных, единоличного или массового клина в голове у присутствующих и еще кучи разных возможностей. Но последние, конкретные и четкие вопросы джедая вернули пилота в более привычное русло. Чай, военный, простые рубленые фразы и приказы - дело простое, понятное и привычное, а не вот эти вот скачки по срезам то ли пространства, то ли времени.
- Ну, знаю не так много, я рядовой пилот и наемник, а не разведчик или особист, но болтали между собой много всякого. Что ополченцы собрали флот и бахнули новую Звезду Смерти над Энодором, с ней же бахнулись все перечисленные тобой кроме повстанцев и половина имперского флота. Вторая половина раздробилась и сейчас каждая на свой лад пытается собрать какие-то осколки мощи и возродить Империю, а повстанцы мутят Республику, вот, выборы уже провели, декларацию о границах выкатили, на нее всем пофигу, но у них тоже флот, сильно в охраняемых мирах не побузишь. Ну и все, что полагается при революции - подъем преступности, пограничные миры в огне, пираты, контрабузы и наемники не успевают считать прибыли и браться за заказы, ну и прочий веселый угар и кутеж всех, кому не страшно
Дедукция джедая явно превосходила свой аналог у пилота. Тот пока что только охреневал по-тихому, но где-то в паре шагов от того, что бы начать делать это по-громкому, примерно на уровне своего психа на скале.
Большую часть информации он просто прослушал, отмечая только краем сознания - да, такие варианты возможны, как возможны варианты параллельных вселенных, единоличного или массового клина в голове у присутствующих и еще кучи разных возможностей. Но последние, конкретные и четкие вопросы джедая вернули пилота в более привычное русло. Чай, военный, простые рубленые фразы и приказы - дело простое, понятное и привычное, а не вот эти вот скачки по срезам то ли пространства, то ли времени.
- Ну, знаю не так много, я рядовой пилот и наемник, а не разведчик или особист, но болтали между собой много всякого. Что ополченцы собрали флот и бахнули новую Звезду Смерти над Энодором, с ней же бахнулись все перечисленные тобой кроме повстанцев и половина имперского флота. Вторая половина раздробилась и сейчас каждая на свой лад пытается собрать какие-то осколки мощи и возродить Империю, а повстанцы мутят Республику, вот, выборы уже провели, декларацию о границах выкатили, на нее всем пофигу, но у них тоже флот, сильно в охраняемых мирах не побузишь. Ну и все, что полагается при революции - подъем преступности, пограничные миры в огне, пираты, контрабузы и наемники не успевают считать прибыли и браться за заказы, ну и прочий веселый угар и кутеж всех, кому не страшно
- Так... а что случилось с предводителями восстания? Принцесса Лея Органа, Мон Мотма, джедай Люк Скайуокер? Генералы Хан Соло, Лэндо Калриссиан и этот... как его... вот жешь, уже не помню... - не унимался магистр.
- Многого не расскажу. У меня чуть подвязок в имперском флоте осталось, я через пятые руки про Эндор-то и узнал, что да как там было примерно на самом деле. Вся верхушка повстанцев потом на Набу долго праздновала это дело. Это я знаю потому, что сам набуанец. Кому-то медалек накатили, кому-то званий, да и разбежались потом Республику строить, а кто и где сейчас - дело темное. Одно могу сказать точно - из главных никого не поубивали, иначе бы Осколки Империи сейчас водили хороводы вокруг голов на пиках. Но это все, что я могу рассказать, больше как-то и сам не в курсе.
Дьяч внимательно выслушал Дейва и задумался.
- Интересная ситуация... - наконец, заговорил магистр, - по моему летоисчислению с тех событий прошло четырнадцать лет... и судя по хроникам, часть повстанческих лидеров погибла при взрыве Звезды Смерти...
Он ошарашенно покачал головой.
- Ты попал сюда штатным образом, Дейв. Тебя сюда направило то блюдце задействуя некие встроенные алгоритмы. Я попал сюда нештатным образом. В результате крайне мощного взрыва Силы. Возможно, я переместился не только в пространстве и времени, а может и не столько... Кажется, я вообще попал в другую реальность.
Джедай даже кажется несколько побледнел.
- Ты знаешь... Мне сейчас очень тяжело это осознать, понять и принять. У меня впечатление - что это дикий гиперреальный сон. Я не верю, что это со мной происходит... видимо, должно пройти время...
Он тяжело вздохнул.
- Если взрыв был такой мощный... порвал реальность и время... я очень переживаю за своих друзей... которые там были... И неизвестно, цела ли вообще планета...
- Я бы не сказал, что очертя голову прыгнуть в ксеносское блюдце и оказаться где-то Ситх не знает где без связи с внешним видом - это "штатный способ путешествия". - Отозвался пилот. - И, если это интересно, то мне помогло побиться головой о камень и поорать. Да, кстати, если предположить тот факт, что множественные реальности или путешествия во времени - это не антинаучный бред - а с учетом ситуации я очень легко готов это предположить - то ты вполне можешь встретить у нас самого себя. По крайней мере если то место, откуда ты к нам попал, имеет Корускант, Набу, Татуин, Дантуин... И когда-то имел Алдераан.
- А я не говорил, что это штатный образ путешествия. Я имел в виду, что это штатный способ для блюдца и для этого места. Но в остальном я с тобой соглашусь.
Магистр пнул небольшой камешек - тот отлетел на несколько шагов.
- Разве что кроме биения о камни. Мне бы помедитировать... да поспать. Но это можно сделать позже. В любом случае, все окончательные ответы мы получим только тогда, когда выберемся отсюда. И... если я встречу себя... это будет очень интересная встреча...
- Спать пока некогда. Пчелы ждут. Я понятия не имею, как нас встретят и что будет дальше, равно как и не знаю, что у них за "ключ" и как им пользоваться. Так что, имею подозрение, вместо возврата в систему Тофу меня может ожидать очень увлекательное путешествие... Или нет. Единственный способ выяснить - попробовать. И чем раньше сядем - тем раньше выйдем, как известно. - Ответил пилот. После отдыха и перекуса ноги сами несли его по направлению к цели так, что только поспевай.
Магистр согласно кивнул головой и поспешил за своим новым соратником.

Идти пришлось долго. За рекой полей не было, только невысокая растительность всех оттенков оранжево-красной гаммы. Не было слышно посторонних звуков, только шелест травы на ветру.
Через несколько километров впереди показалась линия более высоких растений.
Оранжево-красная гамма сама по себе была интересной. Биомы большей части планет Галактики были построены на базе хлорофилла и имели зеленые оттенки, местные же явно пошли по какому-то альтернативному пути развития, судя по цвету - железному. Но это было не так важно сейчас, как найти выход из ситуации, а с местными формами пускай ученые разбираются - из воин набрал себе полные карманы за исключением демаскирующих. Куда более важным было то, что они, судя по времени перехода, подходили к концу своего путешествия - полям "условно-враждебных" пчел, и горизонт давал понять им о том же. Осталось приблизиться и убедиться, что он прав и не перепутал культивируемые поля с дикими зарослями.
- Почти пришли, судя по всему. - Нарушил пилот затянувшееся молчание между путниками. Вообще им было что обсудить... Могли бы трепаться всю дорогу. Но куда больше тем нашлось для того, что бы о них вместе помолчать. Прям удивительно... Если это слово вообще можно применять на этой планете.
Пока они шли, Дьяч размышлял. Всё же такие перемены - другой мир, другое время, потеря связи со всеми, кого он знал - слишком большая перемена даже для него. Смириться с этим, принять это, было очень тяжело. Поэтому, вместо того, чтобы болтать с новым соратником - он размышлял. Ему кровь из носу нужно было принять не только разумом факт переброски, но и сердцем. С последним было сложнее. Магистр не жаловался на чрезмерную эмоциональность. Считал себя мудрым, спокойным, уравновешенным, благоразумным. Но к такой буре эмоций он был не готов. Сохранить уравновешенность именно в этот момент было особенно непросто... да что уравновешенность... тут сума сойти можно. Крышу потерять по пути... Поэтому он думал о путях Силы. Почему он здесь? Ведь не просто для того, чтобы спасти жизнь его незначительной персоны? Как бы силён он ни был, были и сильнее. Каким бы важным он себя не считал, он не является незаменимым. Почему Сила перенесла его именно сюда, и именно в это время? Остаётся только принять факт переноса. И факт, что это было сделано Силой. Вопрос - зачем - пока оставался открытым. И джедай пытался взрастить в себе уверенность в том, что ответ будет получен. Иначе, без этой уверенности... он действительно будет биться головой о камни.
Время шло, их цель приближалась. Что и озвучил Дейв.
- Как? Уже? Сколько времени мы шли? - магистр удивился - он слишком погрузился в размышления, так что ничего не замечал вокруг, - Э-э, прости, Дейв... я так задумался... просто столько всего произошло...
Он покачал головой.
- Итак, каков наш план? Идём здороваться?
- Моя понимать. - Отозвался наемник не без легкого юмора в ответ на то, что с джедаем много чего произошло. Тягаться количеством произошедшего он не собирался, а вот разрядить обстановку было кстати.
- План простой, пройти через их поле, что бы пахнуть как они, потом идти знакомиться, или получится языком их заболтать, или бластер в дело и геройская смерть "продам себя подороже" под волной превосходящего числом противника. Кстати, всегда мучил вопрос... Вам батареек в мечах надолго хватает?
Джедай оценил юмор наёмника, усмехнулся и благодарно кивнул головой.
- Отличный план. Один сит, с которым я когда-то дрался, пожелал мне славной смерти в бою с превосходящими силами противника, при этом забрав их побольше с собой.
Дьяч окинул горизонт взглядом, погружаясь в Силу и расширяя восприятие.
- Надолго. Там интересная конструкция... Специальный сверхпроводник трансформирует циклически возвращающуюся энергию обратно в батарею. В общем, меч кушает энергию только тогда, когда им что-то режут. В остальное время затраты минимальны. Как-то так...
Далеко, на пределе восприятия, джедай уловил присутствие живых существ. До них было еще несколько километров.
- Кстати, - заговорил джедай, прищурившись смотрев вдаль, - впереди в нескольких километрах - живые существа. Предположительно - разумные. И ещё...
Обернувшись, он посмотрел на Дейва.
- Ты в курсе, что тут повышенное содержание кислорода?
- На треть выше нормы, если верить приборам. - Отозвался пилот. - Ну а если живые существа впереди... Значит, компасы и парсер мне не врут, скоро наскочим на интересных гавриков. Напомню, я могу их частично понимать и отвечать и это может стать сильным демаскирующим фактором, поэтому при встрече с летунами ты главный, а я - телохран.
- Принял, - отозвался Дьяч, - хочу напомнить, что у нас крайне высокая пожароопасность. Всё что угодно может загореться от любого чиха. Поэтому открывать огонь в самом крайнем случае. Я световые мечи тоже приберегу напоследок. Нам нужно быть очень осторожными... Идём дальше?
Наемник своего продвижения вперед, в общем-то. и не прекращал, общаясь с обладателем характерного плаща прямо на ходу.
- Я бы сказал так: если дело дойдет до открытия огня, то самое лучшее, что мы сможем сделать - это застрелиться, что б не мучиться.
- Ну, у меня есть кулаки, обычный меч и Сила. У тебя я думаю что-то тоже найдётся... Кстати, хотел спросить - тот убер-ситх тебя чему-то учил? В отношении Силы?
- Найдется. - Отозвался пилот. - Только, боюсь, в драке "двое против дохреллиона" весь наш арсенал - это не более, чем возможность продать свою жизнь подороже. В бою, прибыль из которого извлекут совсем другие лица независимо от его исхода - какие угодно, кроме нас, и который нам не нужен.
В голову пилота на секунду закралась крамольная мысль - наемник объясняет рыцарю, даже магистру джедай, что лучше думать не о бое... Выгнав ее из головы, Дейв продолжил:
- Опыта оперирования Силой у меня минимум, подавляющая его часть - самостоятельное изучение. Дарт Биомех - весьма разговорчивый собеседник, но очень осторожный учитель.
- Да, ты полностью прав. Просто мало ли - вдруг они предпочитают агрессивные переговоры? В некоторых народностях уважают только силу. Но, конечно, мы постараемся избежать любых конфликтов.
Поразмыслив над ответом Дейва, продолжил:
- Пока мы идём, хочу рассказать тебе об одной из базовых техник Силы. Называется - Ощущение Силы. Думаю, в наших обстоятельствах - очень полезная вещь. Смысл техники - с помощью Силы ты ощущаешь чувства других. Их настроение - сердятся или радуются, например. Особенно полезно для переговоров. Так же эта техника может предупредить тебя об опасности. Если хочешь, могу сейчас тебя попробовать ей обучить.
- Предложение интересное. - Отозвался наемник после некоторых... Раздумий. Ответил он и в самом деле далеко не сразу. - Даже очень интересное. Сила - это то, что я хочу изучать, а делать это под контролем и при подсказках - явно лучше, чем самостоятельно, тем более, что в голонете самоучителя "Как стать джедаем, издание пятое, дополненное" нет и шансов на то, что я самостоятельно достигну хотя бы десяти процентов от того, что нарабатывал орден Джедаев десятками тысяч лет сотнями умов - ноль целых хрен десятых. Но есть один нюанс...
Пилот сделал еще одну паузу, продолжая пробивать путь в траве бронированными сапогами и подбирая слова.
- Мы сейчас находимся на неизвестной планете в неизвестном секторе Галактики. Впереди нас ожидает неизвестная раса, обладающая ключом к воротам, которые являются единственной возможностью покинуть данную планету и переместиться... Куда-то. Я не знаю куда, но куда-то, а если - еще раз повторюсь - ЕСЛИ наша цель - вырваться отсюда и попытаться пробить дорогу в обжитой мир - то нужно двигаться хотя бы куда-то, так как иных способов покинуть планету и получить шанс оказаться где-то, где есть межзвездная связь, я пока не вижу. Поэтому наиболее приоритетными целями я считаю продвижение и общение с местными. Обучение Силе - дело хорошее, и это долгосрочное и выгодное вложение, выражаясь наемничьим языком, но сейчас надо "дожить до зарплаты"
- Логично, - отозвался Дьяч, внимательно выслушав наёмника, - но пока мы идём, я могу просто рассказать об этой технике. Поскольку ты уже обучен самому главному - ты можешь почувствовать Силу, её движение. Это первый, и самый главный шаг. так сказать - инициация. Дальше - уже идёт просто отработка определённых методик.
Он чуток подумал.
- Просто попробуй сосредоточиться на Силе во время любы переговоров. Любое живое существо чувствуется в Силе. Можно сказать, от него исходит некая рябь. Вот характер этой ряби и поможет тебе почуять... сначала сам факт присутствия живого. Потом - его настроение... Как-то так.
- Идею уловил. - Отозвался наемник и тут же развил ее дальше:. - А если дальше практиковаться - то и мысли прочитать получится?
- В далёкой перспективе и то, скорее всего с теми, у кого у тебя установится крепкая связь Силы, - улыбнулся в ответ джедай, - тут интересный казус получается. Техника Ощущения Силы - базовая. Ей учатся все падаваны чуть ли не с самого начала обучения. Но чтение мыслей... это не просто другой уровень и результат тренировок... это... Хм... ну, если проще - ощущение - это как научиться читать. А читать мысли - это всё равно что дешифровать любое зашифрованное сообщение на лету, при чём у каждого источника разные ключи, да и они меняются.
- Уловил.
Пилот не стал тратить слова, что бы обозначить это как-то еще. Что он мог сказать? Что джедай, очевидно, был очень силен, раз обсуждал такие вещи совершенно спокойно, со знанием дела и, что главное, умея объяснить сложные вещи простыми словами? Это пилот признал.
Наемник попытался подобрать слова, но не смог поддержать беседу. Любая ответная фраза выглядела какой-то простой и пошлой, совершенно не соответствующей тому, что происходило с ними здесь и сейчас. По большому счету, все это не имело значения до тех пор, пока они не выберутся с этой планеты, потому что если не выберутся - то всех их знания и весь их потенциал погибнут здесь или от пчел, или от старости, в лучшем случае выразившихся в неких записях, которые когда-нибудь найдут и поймут. По очень большому счету не имело значения даже это, потому что Сила будет сохраняться и без них.
- Спасибо. - Наконец, выдавил из себя Дейв. - Это ценная информация. Возможно, я смогу ее применить. Когда-нибудь. - Набуанец был вынужден говорить простыми рублеными фразами. Почему именно - сам для себя сформулировать не мог. Но продолжил: - Сухо как-то получается. Извиняюсь... Я не знаю, как это сказать, но я не могу думать о чем-то, кроме выживания здесь и сейчас. Точнее, не так. Выживать можно и тут очень долго, но это не та жизнь, которую я собираюсь прожить. "О выживании и возврате к нашей цивилизации" будет более правильной версией. А для этого нужно найти пчел и договориться с ними. Чем быстрее, тем лучше.
Пилот бодрым шагом подходил ко все более узнаваемым зарослям.
Услышав отфильтрованный парсером брони от прочих посторонних шумов характерный гул, наемник остановился. Запустил поиск и начал обшаривать окрестности глазами и сенсорами брони в поисках "комитета по встрече", заодно кивнув Дьячу.
- На ловца и зверь бежит. Летят. Замолкаю, что бы не спалить контору, дальше твой выход на бис. И эт, у меня с чуйкой в плане Силы похуже, первый раз как с пчелами встретился - чуть в штаны не навалил и еле сдержался, что бы не начать палить во все стороны почем зря. Но сдержался, и не зря. Ты если ощущаешь их настрой и уловишь, что без драки никак - кричи "Пали!", после этого убью все, что вижу, до этого момента оружие на предохранителе.
- Принял, - отозвался Дьяч, так же ощущая приближение живых существ. Кажется, на Дейва произвела впечатление его короткая лекция. Да и сам джедай уже немного заскучал - последний падаван, Сарин Кхар, которую он уже обучал, была без пяти минут рыцарем...
Что-ж... Настраиваемся на мирные переговоры, но если что... про "если что" думать почему-то не хотелось. Нужно приложить все уилия, чтобы этого "если что" не случилось. Джедай, идя вперёд, настроился на максимально спокойный и мирный лад. Вряд-ли пчёлы поймут его выражение лица. Но аура покоя должна подействовать и на них. Скорее всего это почувствует и Дейв...
Как же они выглядят?
Прошло не более минуты, и перед людьми опустились на землю живые летающие танки. Эти пчелы разительно отличались от тех, которые нашли Дейва. Никакого меха, только глухая вороненая броня и черно-синие переливы прожилок на слюдяных крыльях. Они опустились на все шесть лап, нацелив на Дьяча и Дейва четыре пары непроницаемо-темных фасеточных глаз и подозрительно похожие на стволы оружия выросты спинного щитка. Огромные жвала угрожающе двигались.
Даже одно такое насекомое могло напугать не самого робкого бойца. Здесь их было четверо.
Дьяч чувствовал угрозу, но отстраненную. Их пока не собирались убивать, но могли.
Одна из трехметровых пчел требовательно прожужжала.
Теперь стало понятно, почему королева первого улья восприняла идею массовой атаки на противника без сколько-нибудь заметного энтузиазма. Таких зверюг Дейв среди ее подчиненных не встречал ровно ни одной штуки. Может, конечно, ему просто не показали казармы... А может, их просто нет. Ручной бластер на фоне этой брони выглядел не слишком-то внушительно и пилот невольно приготовился к тому, что в случае боя стоит будет попытаться дать пару залпов, а потом, вероятно, переключаться на дизраптор.
"- Наушник бы Дьячу в ухо, что бы общаться, вырубив вокодер, да нету наушника..."
Действовал пилот согласно плана: пустил своего старшего товарища вперед, сам обретался чуть в стороне и чуть позади.


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 15 Декабрь 2018, 19:40
Сообщение #13



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Там же
Те же

Ка-а-ак интересно они выглядят... Если бы Дьяч не ввёл себя в такое "миролюбивое" состояние то он бы только от их вида подскочил бы на несколько метров вверх. Летающие боевые машины. Интересно... и как с ними общаться? "Здравствуйте, уважаемые пчёлы! Я пришёл с миром! Не подскажете дорогу до Корусканта?" Все привычные шаблоны поведения для переговоров, как-то важное лицо, улыбка, поклоны и расшаркивания, словесные выкрутасы тут не годились.
Явственно чувствовалась отстранённая угроза. Они в безопасности - но пока. Дьяч не сомневался, что сможет не особо напрягаясь справиться с четырьмя пчелиными бойцами - Сила здесь вела себя как обычно. Но, во первых, он пришёл не драться а договариваться, а во вторых - если их будет сорок ? Или четыреста? Или четыре тысячи? Так и падут они на пыльных тропинках далёких планет...
Магистр выдохнул. Глубже соскользнул в Силу. Сила вездесуща, связывает всё в Галактике. Где-то связь слабже, где-то сильнее. Есть связь между ним и этой пчёлкой. Это поможет им понять друг друга. Постижение речи - одни из техник Ощущения... Дьяч воззвал к Силе о понимании, формируя подле себя потоки Силы соответствующим образом. Это должно сработать и в обратную сторону...
- Мы пришли с миром! - медленно произнёс он банальную фразу. Его поза мало что скажет пчёлам. Но в Силе он транслировал покой и миролюбие.
В отличие от джедая, Дейв понял, что сказала боевая пчела, хотя и в самых общих чертах. Страж предупреждал, что они пересекли границу, и желал знать, кто это вообще к ним заявился.
В ответ на слова Дьяча страж озадаченно пошевелил усиками. Сила ли действовала, или он что-то чуял, но джедай уловил исходящую от него растерянность.
Пчелы быстро посовещались - Дейв уловил, что им кто-то нужен, после чего один из стражей стремительно улетел. А гости стали объектом самого пристального изучения.
Заговорившая с ними пчела приблизилась. Ее движения были осторожными, но быстрыми. Она явно была готова к тому, что на нее могут напасть, и готовилась отразить атаку. Дьяч увидел, как между жвалами показался хоботок и потянулся к его лицу.
Они поняли, что ничего не поняли и судя по всему полетели искать переводчика. И джедай из их речи тоже ничего не понял. Странно... до этого Постижение Речи срабатывало безотказно... в чём же проблема? Сила то ведь рядом... Он задумался... и понял. Это - насекомые. Хоть и большие. А значит, что любые звуки - это вспомогательный инструмент при общении. Основное - это движения, позы и прочее... Хм... Значит, нужно идти другим путём. Более сложным, но реальным. Сила знает, что говорят пчёлы. Просто нужно попросить её рассказать... И он ещё глубже соскользнул в Силу, открывая себя ей.
Тем временем один из условных переговорщиков направился к нему. Очень он осторожен... как и Дьяч, впрочем. Магистр увидел хоботок, тянущийся из морды пчелы к его лицу. Первое желание - отстраниться. Но он сдержался. Что же он задумал? Терпение. Знание сильнее невежества - вот сейчас он и узнает...
Кончик хоботка трепетал в воздухе, почти касаясь кожи человека. Он задержался возле ноздрей, ловя ток воздуха от дыхания и запахи, исходящие вместе с ним, наконец дотронулся до скулы под глазом. Прикосновение было коротким, прохладным и чуть влажным. Хоботок спрятался, пчела приподнялась на двух задних парах ног. Она была озадачена. А Дьяч, глубоко ушедший в единение с Силой, на какое-то мгновение пробился к разуму пчел.
Контакт был коротким и оглушительным. Множественное сознание, одно на всех, сверхразум, руководящий отдельными мыслящими единицами, сохраняющими некоторую степень индивидуальности, сложнейшее переплетение мыслей, приказов, донесений, запросов... От этого можно было сойти с ума - и ум защитился, оборвав контакт.
Но пчела что-то ощутила. Она нависала над джедаем, неуверенно шевеля сяжками.
В течение всего этого времени Дейв стоял каменной статуей позади и чуть сбоку от Дьяча. "Тяжелая это работа - спидер тянуть из болота". Концентрироваться пришлось сразу на трех вещах.
Первая - пчелы. Пока что контакт между ними и Дьячом происходил примерно так, как и первый контакт Дейва с Мухом... Но Мух был один и не выглядел как военный спидер с поднятыми щитами. Малейшее поползновение к нападению - и единственным вопросом останется только один - можно ли их расстреливать в глаза из простого бластера или для гарантированного выведения из строя придется расчехлять куда более энергоемкий и менее дальнобойный дизраптор.
Вторая - окружение. Местные крылатые аборигены, судя по всему, были "смотрящими на раене" и при их приближении прочая шваль и мелюзга пряталась по канавам и прикидывалась мебелью, но чем ситх не шутит, могут и выползти... Если вся эта мелюзга вообще существует, пока не встречалась.
Третья, последняя по списку, но не по важности - Сила. Наемник четко следовал совету Дьяча и постарался сконцентрироваться и на ней тоже, улавливая дополнительные токи информации не только посредством глаз, ушей и того понимания, что ему дали грибы и мед, но и с помощью Силы, улавливая происходящие вокруг колебания и сопоставляя их с теми, что он так или иначе мог ощущать ранее.
- Ох! - Дьяч был поражён. Так, что даже чуть присел. Но быстро взял себя в руки и выпрямился. Как... как много! В голову ворвался хор голосов. Это было так неожиданно, громко, и их было так много... Это был ошеломляющий опыт. Контакт быстро прервался, но магистр понял, с чем имеет дело. Рой. Единый сверхразум. Отдельная пчела, по сути, это модуль на удалённом управлении со своим интеллектом... Какая мощь! Какая глубина познания должна быть у этого разума! И какие перспективы...
Он посмотрел на пчелу, стояющую перед ним. Они тоже ощутили. Скорее всего, тоже поняли. И сейчас думают, что делать. Войти в контакт разумами, наверно, нужно... но надо подготовиться.
Еще одна пчела из четверки поднялась в воздух и улетела - куда поспешнее, чем ее предшественница. Пошедшая на близкий контакт наконец отпрянула, опускаясь на все лапки, и попятилась к оставшейся на земле соплеменнице. Короткое совещание с участием сяжек и жвал - "У них есть тела, это не могут быть они! - Но ты же чувствуешь..." - успел понять Дейв.
Теперь уже обе пчелы приблизились к Дьячу, осторожно обходя его с разных сторон.
То, что они одним своим появлением "шороху навели" Дейву было очевидно уже давно, а сейчас стало очевидно окончательно. Мед и грибы делали свое дело и пилот кое-как. но вычленял основные мысли из потока информации, которой обменивались пчелы. Впрочем, помимо общения, он чисто инстинктивно выделил и то, как попытались окружить Дьяча, и немедленно это пресек, выдвинувшись вперед и оказавшись рядом с ним, бок о бок. В таком положении пчелы могли только атаковать "каждый своего"... Или не атаковать вовсе.
Магистр предостерегающе поднял руку.
- Спокойно Дейв, всё в порядке. Они... изучают меня... У них рой с центральным разумом... феерично...
И продолжал так же стоять, излучая волны спокойствия и миролюбия.
Маневр Дейва пчел не испугал и не остановил. Между собой они обозначили его термином, который набуанец не смог понять, и который его возможности к пониманию определили как "нахлебник". Одна из пчел сделала ему знак - не тревожься, мы не повредим твоей Королеве, потом спохватилась, что ее скорее всего не поймут, и просто прогудела бессодержательный умиротворяющий звук.
Жест джедая привлек внимание, пчелы снова устроили молниеносное обсуждение: не разрешает подходить ближе? Останавливает своего... Нахлебника? И где носит гонцов с подмогой, когда они так нужны здесь?
Совещание кончилось тем, что более крупная пчела поднялась, опираясь на две пары ног, и попыталась скопировать жест человека. В наклоне головы без всякого перевода отчетливо читалось любопытство.
"- Вот заряжу тебе из дизраптора опромеж глаз, поймешь, кто тут "нахлебник""... - Подумал про себя Дейв, предварительно разорвав контакт с Силой. Не хватало еще мыслями разрушить происходящий диалог - ибо, судя по поведению Дьяча, происходил именно диалог, а не сервировка блюд к обеду. Медленно сделав пару шагов назад, пилот вернулся на свое место, подчиняясь джедаю и не отсвечивая более на ментальном или физическом плане.
Нет диалога, есть гляделки - так бы сказал Дьяч, если бы знал мысли Дейва. А так же махалки, шуршалки, пер... нет, леталки пусть будут. Или стрекоталки.
Магистр опустил руку. Увидев, как пчела неуклюже повторила его жест, улыбнулся. Кажется, драки не будет. Контакт установлен.
- Всё в порядке, Дейв. Всё в порядке, - не меняя позы, произнёс джедай, - у нас идут своеобразные переговоры.
Переговоры действительно шли, и все более активные. Пока Дьяч объяснялся с Дейвом, пчелы успели обсудить странный внешний вид гостей, выдвинуть гипотезу о том, что их кто-то покалечил - мало лапок, нет крыльев, тут же опровергнуть ее - не выглядят ранеными, у "нахлебника" броня цела, и на ней нет сегментов для других конечностей, прийти к выводу, что это представители сильно измененного роя, и перед ними младшая Королева - потому что кто же позволит старшей покинуть улей, да еще с таким скромным сопровождениием? Разве что они - все, что от их роя осталось?
На этой волнующей ноте обсуждение закончилось - прибыли те, кого ждали пчелы.
Помимо пары летающих броневиков, прилетели еще несколько пчел, более мелких, менее бронированных, и с легкой опушкой по груди, спине и верхней части лапок. Ни в какое сравнение с роскошными мехами рыжей Королевы эти редкие волоски не шли.
Однако у этих пчел Дейв мог заметить то, чего не было у пчел оставленного позади улья: полоски разного цвета на груди, явно не естественного происхождения.
Приземлившись, пчелы несколько секунд обменивались информацией, бронированные изложили наблюдения и соображения, потом почтительно замолчали. Пчела с красной меткой неторопливо подошла ближе, остановилась в двух метрах, и попробовала воздух хоботком. Дотрагиваться до кожи она не стала, но протянула переднюю лапу и аккуратно потрогала одежду джедая. Почти человеческим жестом потерла свой затылок, подумала - и шевельнула сяжками. Один усик указал на пчелу с коричневой меткой, единственную, у кого был с собой груз в виде поясной сумки. Второй уставился на человека.
Пчела-носильщик быстро подлетела ближе, отстегивая и протягивая сумку обладателю красной метки. Тот открыл сумку, и Дьяч увидел, что ему протягивают несколько маленьких брусочков цвета темного янтаря, и пару небольших грибных шляпок.
Дьяч был рад тому, что контакт был установлен успешно. Инопланетники, да ещё и с совершенно иной формой общения (и общественной организацией) - для него это было новым опытом. На его памяти была ещё одна подобная раса... коликоиды. Сам он с ними не встречался, о них были только некоторые записи в архивах Храма и рассказы учителя. Но те - жестокие хищники... А эти - нет.
Через некоторое время к ним присоединились новые лица (если можно так сказать).
Странная пчела с красной меткой покрутилась подле него и потрогала за одежду. Видимо, одежда для них - что-то новое... Ну, конечно, у них - скелет внешний, у нас - внутренний... они снаружи твёрдые, мы - мягкие... всё наоборот.
Хм.. А это кто? Носильщик с поясной сумкой? интересно... Дьяч всё время старался поддерживать контакт с Силой, чтобы читать их намерения. Но... что это такое? Какие-то дары? Что носильщик что-то ему предлагает? И самое главное - зачем? Дьяч понятия не имел об их традициях, но если они это делают - значит это важно. И, сосредоточившись глубже, он спросил Силу одно - зачем это?
Но параллельно он протянул к этим побрякушкам руку. И они повисли в воздухе, медленно поплыв к нему...
Сила была полностью согласна с тем, что ему уже говорил Дейв: эти два компонента обеспечивали коммуникацию, и пчелы были намерены использовать их, чтобы попробовать добиться взаимопонимания с пришельцем.
Трюк с Силой гигантские насекомые встретили сдержанным гулом, которого Дейв не понял.
А! Так вот что это такое... разве не о мёде говорил Дейв? И не о грибах ли шла речь? Дьяч улыбнулся. Да и есть уже хочется... Вряд ли пчелы как-то готовят грибы. Придется их есть сырыми. С мёдом то и так всё понятно.
Он отправил в рот первую шляпку и принялся тщательно разжёвывать. Пресновато... соли бы. Но есть мёд...
В итоге, магистр довольно быстро расправился с предложенным угощением, параллельно воздействуя на организм Силой, чтобы пища лучше усвоилась и анализируя её воздействие на организм.
Неощутимый удар сотряс все существо джедая. Дейву это чувство было знакомо... На миг Дьяч почувствовал себя осью, вокруг которой повернулась вселенная. Приступ головокружения был коротким, но необычайно сильным. Впрочем, он быстро прошел.
- Очешуеть! - высказалась одна из пчел при виде летающих грибов. - У них все в порядке с конечностями. Просто некоторые невидимы.
- Думаешь, они все же умеют летать? - спросила другая. - Крылья мы тоже можем не видеть. И как-то же они попали сюда?
- Трутень падал в воду, от него пахнет влагой, - прокомментировала третья.
Фоном этого разговора, который Дьяч теперь понимал без перевода, служил отдаленный гул чуждого сознания. Сверхсознания роя.
Финт с Силой Дейву был пока недоступен, что бы вот так жестом вытянуть из лапок пчел еду-переводчик он был не в состоянии. Поэтому пришлось стянуть с головы шлем (интересно, как пчелы на это отреагируют? Ну, хотя бы Дьяч это уже узнает, хотя бы ради одного этого не стоило торопиться) и взять одну шляпку гриба и кусочек меда своими обычными руками. И, по примеру старшего, оперативно употребить угощение.
Пчелы встревожились. Если Мух был озадачен метаморфозой Дейва, то эти очень напряглись.
- Трутень умирает?!
- Может, линяет?
- Линька не свойственна звейсс.
- А почему именно звейсс? Это может быть другой народ.
Предположения сыпались градом, пока пчела с желтой меткой не приблизилась и не потрогала щеку набуанца.
- Он внутри мягкий. Это оболочка снаружи.
На гостей уставились несколько пар очень настороженных глаз.
- Вы кто такие вообще? - наконец последовал вопрос.
Ух... магистр пошатнулся. Но приступ головокружения быстро прошёл, оставляя место... ясности. Теперь... он понимал! Но как?! Видимо какая-то форма симбиоза... пока даже Сила не дала ответ на вопрос - как происходил обмен мыслями во время их разговора. А пчёлы оказывается ещё те приколисты...
Он посмотрел на Дейва, который с невозмутимым видом присоединился к трапезе и одобрительно кивнул головой.
Затем повернулся к пчёлам... кажется, не нужно комментировать всё, что они сейчас наговорили. Достаточно ответить на последний вопрос.
- Приветствую вас. Я - Дьяч. Магистр ордена джедаев. Это, - он кивнул в сторону напарника, - Дейв, мой помощник и телохранитель.
Контакт только начался. Их цивилизации развивались совершенно разными путями. Возможно, будет непросто объяснить друг другу какие-то понятия, которые им самим кажутся элементарными.
А на заднем фоне он слышал гул. Нет, - Гул. Сознание? Сверхразум... к которому он на мгновение прикоснулся. Невероятная сила...
Пчелы переглянулись. Не глазами - усиками-сяжками, но установившееся понимание однозначно трактовало эти движения как переглядывание. Озадаченное к тому же.
- Мы не знаем такого роя, - наконец высказалась одна из прибывших пчел. У этой метка была синей. - Где ваши ульи
- Хороший вопрос, - прищурившись, отозвался джедай, - что вы знаете о нашем мире? О том, что за пределами этой планеты?
Пчелы снова переглянулись. Люди ощутили, как замолк и сосредоточился на них разум роя.
- За пределами Взууна? - после некоторого молчания переспросила "синяя" пчела. - Ваши ульи - за звёздами?
- Да, - кивнул головой магистр, - далеко за звёздами. Очень далеко.
Пчелы молчали. Даже не переглядывались. Фоновое чувство присутствия роевого сознания тоже безмолвствовало. Пауза затягивалась...
Наконец насекомые-исполины вышли из оцепенения.
- Вы пришли через небесную дверь? - спросила одна из пчел.
Джедай вздёрнул бровь и бросил взгляд на Дейва. Стоит сообщать им об этом? Наверно - да, рано или поздно они узнают об этом.
- Возможно, мой соратник - Дейв, воспользовался данным устройством - если это оно и есть. Я же попал сюда... более экзотическим способом.
Дьяч вздохнул, соображая, как им лучше объяснить.
- Мой орден... он как семья - рой, в вашем понимании... у него есть определённая задача - хранить мир в Галактике. И я в последние годы, по сути, являюсь его главой. Недавно я столкнулся с очень сильным врагом. Живым камнем. Он поглощал жизнь с планет и даже гасил звёзды. Когда я его сразил, произошёл взрыв... очень сильный выброс энергии. Возможно, это вызвало нарушения в пространстве и времени - и меня выбросило сюда.
Дьяч внимательно смотрел на своих крылатых собеседников. Интересно, как они на это отреагируют?
Наемник все это время предпочитал держаться за левым плечом Дьяча, близко, но не настолько, что бы создать помеху в движении. Сам он беседу построил бы чуть по другому и, будь он на месте джедая, не стал бы светить своим методом попадания сюда. Но именно джедаи в Старой Республике были наилучшими переговорщиками и дипломатами, ему и карты в руки.
Вообще в силу своей профессии и склада ума, он от "новых" пчел после общения со старыми ожидал агрессии и трудных переговоров. Но, кажется, летающие танки, несмотря на разночтения в мировоззрении с Мухом и его сородичами, были, во-первых: не агрессивны, и, во-вторых: озадачены так же, как и предыдущий улей. Что ж, это явно лучше, чем встреча в штыки, причем намного...
Встревать в беседу пилот пока не торопился, хотя уже видел то, что пчелы не совсем правильно понимают некоторые моменты встречи. Не понимают и не понимают, не перебивай старших, тебя еще спросят.
Пчелы осмысливали услышанное.
- Ты Королева улья, и ты смог убить живущего в шепоте, - подытожила "синяя". - А ты пришел через небесную дверь, которую могли открыть для тебя только живущие в шепоте. И при этом вы оба из разных роев одного улья.
- Для чего вы пришли? - спросила "оранжевая".
Магистр выдохнул. Живущие в шёпоте? Те, кто способен взаимодействовать с Силой? Вопрос крайне интересный... но не самый срочный.
- Мы пришли к вам за помощью. Небесная дверь не работает в обратную сторону. А я вообще здесь оказался случайным образом. В смысле - незапланированным. Вы - те, кто всё знает о своей планете. И потому мы надеемся на вашу помощь - помогите нам найти дорогу домой. В свой... улей.
Они могут многое друг другу рассказать. Но позже... Сначала вопрос - могут ли они помочь?
- Они пришли за ключами к небесной двери, - это включилась в обсуждение "оранжевая". - Но кто за пределами Взууна мог знать, что ключи у нас?
- Живущие в шепоте, - прозвучал исчерпывающий ответ.
Черные стражи, скромно молчавшие в сторонке, видимо, получили какой-то сигнал, потому что снова приблизились. Они хотели знать, могут ли гости долететь до улья самостоятельно, или эту проблему придется решать.
Джедай отметил про себя, что не смотря на наличие центрального разума роя пчёлы всё же обладают индивидуальностью и общаются голосом.
- Мы передвигаемся пешим ходом, не по воздуху. Не так быстро, как вы, хотя можем ускориться при необходимости. Вы укажите направление, а мы дойдём, - прокомментировал магистр последний вопрос.
- Это долго.
Пчела, у которой были белые метки в виде колец на передних лапках, заговорила в первый раз. До этого она не вмешивалась в разговор, предпочитая слушать в отдалении. Но когда она заговорила, остальные замолчали.
- Вам помогут. Но если вы преодолеете какое-то расстояние, нести придётся меньше.
Окольцованная лапка указала в просвет между полями.
- Идите туда. Нужно ли вам сопровождение?
- Думаю, нет, - улыбнувшись, отозвался магистр, - мы очень признательны вам за помощь.
Он благодарно кивнул головой и направился в указанном направлении ничуть не сомневаясь в том, что Дейв последует за ним. Отойдя на какое-то расстояние, спросил:
- Ну, что думаешь, напарник? Переговоры оказались вполне себе мирными.
Дейву в известной степени польстило определение "Напарник". Очевидно, он сам мало кого так называл и, услышав это слово из уст джедая, имел повод записать себя в список его хороших друзей. Впрочем, поводов не делать этого было пока что явно больше несмотря на его разумность и дружелюбие. Доверие и дружба не приходят за два часа, даже если эти два часа - на ситхи знают где расположенной планете в компании разумных пчел, к которым один попал через древний телепорт, а второй - вообще даже ситхи не ведают как.
Впрочем, нельзя не заметить, что в такой ситуации час может идти за год. Или не идти...
Пилот выкинул из головы лишние мысли и растекания ими по древу и коротко ответил, оглядевшись и убедившись, что пчелы при всем желании не смогут их услышать:
- Думаю, имей они жестикулировать глазами - смотрели бы на нас "болтами" в полморды размером. Впрочем, они у них с момента схода с конвейера такие...
Пилот дал себе паузу в пару секунд.
- Одно могу сказать совершенно точно. В прошлом рое я и близко не слышал никакого сверхразума. Он и эти - разные. Видимо, контакт с порталом изменил их... Или наоборот, защитил от изменения. Все это дело ученых, мое дело - вырваться от сюда и доложиться начальству. Думаю, нужно и дальше быть дружелюбными и настаивать на позиции "дайте ключик и мы освободим гостеприимных хозяев от своего назойливого присутствия", глядишь, и выгорит что. По крайней мере, на тебя не набросились, когда ты сказал про уничтожение живого камушка, которого они назвали "живущим в шепоте". Понятия не имею, действительно ли это одно и тоже или живущие в шепоте и твой оппонент - вообще не связанные друг с другом лица, но у них к шепотливым, похоже, большой любви тоже нет.
Джедай хохотнул, услышав сравнение касательно глаз.
- Пожалуй.
Выслушав остальные размышления, согласно кивнул.
- Да. Будем действовать в этом направлении. Надеюсь, нас они не отнесут к злобным шептунам, которых надо будет... ликвидировать...
- На том и порешили. - Подвел итог наемник, двигаясь вперед и прокладывая дорогу, пользуясь тяжестью и прочностью своих доспехов.
Им пришлось идти еще около часа, прежде чем послышался приближающийся гул. К этому времени оба пришельца были с ног до головы обсыпаны пыльцой. К ним навстречу прибыли две группы рабочих пчел, с уже знакомой Дейву амуницией. Быстро были снаряжены две сетки, в которые предложили загрузиться людям, и крылатые извозчики поднялись в небо с нелёгкой ношей.
Дьяч с интересом наблюдал за ситуацией. Он пробовал разный транспорт, но на пчелах ещё не ездил... И теперь с высоты их полёта обозревал окрестности. Набегающий ветер сдул часть пыльцы, но её всё же оставалось много. Хотелось в душ...
Наемник от подобных проблем был полностью избавлен - броня надежно защищала от настолько слабых воздействий. Но и весила прилично. Впрочем, здесь и сейчас это была не его проблема.
Как и в первый раз, он устроился в своем "кресле" и старался просто лететь и не шевелиться лишний раз, что бы не нагружать лишний раз и без того трудящихся в поте... э... лица, пчел.
Этот улей отличался от того, что видел Дейв. Там был изрытый ходами холм, здесь - расселина в скале, в которую пчелы пролетели, опасно накренив сеть, но не помешав друг другу работать крыльями. А за расселиной гостей встретила не тьма пещеры, а все тот же тусклый свет маленькой красной звезды. Кольцо скал окружало долину, и с внутренней стороны каменные стены были до середины застроены сотами с серебристо-серым отливом по поверхности. На глазах у джедая и пилота несколько рабочих пчел скрылись в них с грузом красной пыльцы. Людей же аккуратно опустили на дно долины, предоставив им самостоятельно выпутываться из ремней.
На ловкость джедай не жаловался и потому из пут выбрался быстро. Правда, не без помощи Силы - ремни отошли от его тела и просто упали на землю. Он жадно впитывал глазами чуждую его разуму цивилизацию. Отличалось всё от привычного уклада. Только осознание бесконечности вселенной и следовательно, возможной широты разнообразия жизни сглаживало этот эффект. Дьяч обернулся и посмотрел на Дейва.
- Как тебе полёт, дружище?
Дейв выпутывался из ремней неторопливо и обстоятельно - встал на ноги, осмотрел себя, сдернул ремни с плеч, потом с груди - остальное упало само. Осталось только сделать несколько шагов в сторону и удержаться от того, что бы не ляпнуть в ответ "Да летал уже, знакомо".
- Весьма гостеприимно. - Отозвался, наконец, вставший рядом пилот и оглядываясь. Здесь все было не так, как там, но что из этого было лучше или хуже, и было ли что-то из них лучше или хуже - он определить не мог. Впрочем, это было не так важно. Оборудование на нем работало, собирая информацию и записывая все подряд.
- Отлично, - отозвался Дьяч, осматриваясь, и спросил негромко: - и где же наш комитет по встрече, который встречает высоких гостей?
А сам легонько коснулся Силы - куда дальше?
Комитета не было. Были два бронированных вороненых инсектоидных танка, которые возникли как из-под земли. Или не как... Эта пара была крупнее встреченных на границе дозорных, хотя куда уж крупнее, казалось бы...


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 15 Декабрь 2018, 19:43
Сообщение #14



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Там же
Те же

- Мы проводим.
С этим заявлением один из стражей снова исчез под землёй. Второй сделал приглашающий жест.
Почти невидимая даже в двух шагах, в траве зияла пасть провала.
- Вот оно как... - пробормотал магистр. Он помнил из архивов похождения джедаев под землёй на какой-то планете, где на них нападали какие-то инсектоиды... Но задержка была секундной. Просканировав Силой пространство в провале, он шагнул вперёд.
Угроз в вертикальной шахте не ощущалось. Но явно присутствовало какое-то поле, потому что Дьяч начал плавно опускаться вниз.
Наемник с некоторым сомнением приблизился к провалу и посмотрел вниз, куда уплывал его компаньон. С ускорением, которое было явно меньше ускорения свободного падения. Решив для себя, что в крайнем случае двигатели вытащат, он шагнул следом за ним.
Плавный спуск-полет завершился в камере, где их ждал один из провожатых. И здесь Дьяч мог уловить угрозу - словно нечто спящее, но готовое проснуться в любой момент. Достаточно сигнала...
Только когда открылся проход в стене камеры, давая возможность покинуть это место, и люди прошли дальше, спустился второй страж. Он остался в открытом проеме. Его соплеменник повёл гостей дальше через лабиринт коридоров. Здесь было очень тепло и влажно, и временами припахивало чем-то, похожим на горелые камни.
Очередной тоннель привел их в зал глубоко под землей. Это место отдаленно напоминало Дейву прошлый улей. Там тоже было большое помещение в глубине холма.
Здесь их ждали.
Как гравилифт... но без механизмов. Удивительно! Сила? Или что-то ещё? Дьяч пытался это понять, пока не спустился. А здесь... затаённая угроза. Он насторожился... что это? Система безопасности? Для срабатывания нужен некий сигнал... скорее всего.
- Не совершай лишних движений, веди себя спокойно, что бы не случилось, - негромко он сказал своему спутнику, - тут какая-то система безопасности.
А затем они наконец достигли цели своего путешествия. Так это комитет по встрече?
- Кто бы сомневался. - Спокойно отозвался пилот. Весь этот улей буквально пах мощью, хотя броня и не пропускала запахов. Здесь пилоту было весьма не по себе, хотя он имел больший опыт посещения местных... Да, пожалуй, он с удовольствием бы вернулся в прошлый улей, но увы. Здесь и сейчас это было решительно невозможно. Как и ранее, переговоры он пока что решил предоставить Дьячу.
Им позволили приблизиться на несколько метров, затем страж сделал знак остановиться. Но с этого расстояния можно было рассмотреть Королеву этого улья. В том, что это была именно Королева, не возникало и тени сомнения. Смертоносное совершенство - эти слова сами приходили на ум при виде угольно-черной пчелы, единственной из виденных здесь обладательницы роскошного меха, поблескивающего золотыми искрами.
- Приветствую вас, живущие за звездами. Я знаю все, что вы рассказали моему улью. Вам не нужно это повторять. Я хочу узнать то, о чем вы не рассказали...
Остановившись, гроссмейстер ордена расправил плечи. Равный встретился с равным. Теперь он это чувствовал.
- Живущие за звёздами приветствуют вас, - лёгкий поклон вряд ли имел смысл, но для магистра это было естественным движением.
- Информация... одна из ключевых ценностей мироздания, - отозвался он, - что именно хотите вы узнать, живущая под звездой? И... в какой форме?
Королева приподнялась на задней паре ног, передняя утонула в густой гриве.
- Мы никогда не видели подобных вам. Вы попали на Взуун из разных мест. Один из вас открыл небесные двери, другой уничтожил то, что могло быть живущим в шепоте. Но вы ведете себя как дети одного улья, мы не видим между вами вражды. И вы оба желаете покинуть Взуун через небесные двери... Что вы будете делать потом, живущие за звёздами? Что вы будете делать, если мы не отдадим вам ключи? Что вы будете делать, если небесные двери не пропустят вас?
Дейв двигался неторопливо, практически незаметно. Как это можно было делать в его доспехах - вопрос был интересный, в отличие от ответа - медленно. Несколько небольших, медленных, спокойных шагов - только для того, что бы оказаться плечом к плечу с джедаем, а не позади него.
Поворот головы, следом за ней пошли плечи - что поделать, доспехи не слишком гибкие, просто оглянуться одним подбородком в них не получалось. Вопросительный взгляд через визор шлема - не видимый, но ощущаемый.
Дейв имел ответы на каждый из этих вопросов. Пожалуй, даже по парочке на каждый - так точно. Но не сомневался в том, что их имеет и Дьяч. Заговорит первым или пустит его вперед? Королева совершенно очевидно ожидала ответа только от одного, ведь второй - "трутень"...
Дейв испытал даже намек на любопытство - поэкспериментировать и выяснить - вот только как бы экспериментатора тут же бы не съели...
Дьяч какое-то время размышлял, обдумывая ответ королеве. Наконец, заговорил:
- Действительно… вам важно знать, с кем вы имеете дело… Галактика велика. Она насчитывает сотни разумных видов, которые развивались, подчас, в самых странных и необычных условиях. Мы с Дейвом принадлежим к одной из самых распространённых рас Галактики. Мы называем себя – люди. Но по отдельности каждый из нас называется – человек. Всё наше галактическое сообщество – человечество. Истоки такой странной терминологии уходят вглубь тысячелетий. Мы существуем уже несколько десятков тысяч лет, поэтому, к сожалению, история скрывается во тьме времён.
Он вздохнул и продолжил.
- Развитие нашей цивилизации в основном шло по техногенному пути. Броня Дейва как раз является прямым следствием технологического развития. Она прочная и объединяет в себе огромное количество функций. Подобный путь избрала большая часть рас Галактики. Но небольшая часть разумных около двадцати тысяч лет назад открыла ещё один путь. Путь взаимодействия с энергетическим полем, который мы называем Силой. Я являюсь представителем этого направления.
Для демонстрации магистр на несколько секунд поднял себя в воздух, левитируя, а также несколько окрестных камней.
- Сила для меня союзник, друг, повелитель и слуга одновременно. Именно с её помощью я смог победить того монстра, который поглощал жизнь.
Он посмотрел на Королеву, стараясь почувствовать реакцию.
- К сожалению, история Галактики знаем немало проблем, которые решались посредством войн. В которых зачастую представители одного вида сражаются с другим. У нас нет ульев в вашем понимании. У нас есть семьи. У некоторых народов есть кланы или партии, которые объединяют в себе тех, кого связывают родственные узы или людей с похожей идеологией.
Кажется, это один из наиболее кратких возможных комментариев к фразе «Мы никогда не видели подобных вам».
- Действительно. Мы попали на Взуун из разных мест. Но не только. Из разных времён. Дейв попал сюда как исследователь. Я – случайно. Можно сказать, в данный момент нас объединяет то, что мы столкнулись с одной проблемой – не можем найти дорогу домой. Что мы будем делать, когда вернёмся?
Он покачал головой.
- Мы даже не знаем куда вернёмся. В своё время? В другое? Вернёмся туда, откуда пришли? Или в другое место? Что мы тогда будем делать? Жить обычной жизнью, если сможем. Дейв – сильный воин. Я – магистр Ордена. Каждый из нас, если позволят обстоятельства, будет заниматься своим делом. Он – защищать и сражаться, я – помогать и обучать.
Ключи… врата…
- Что мы будем делать, если вы не отдадите ключи? Сила направила нас сюда. Сила привела нас к вам. Сила и покажет путь назад. Я уверен – мы с вами встретились потому, что должны были встретиться.
Магистр напустил туману, но Королева должна была понять его дипломатический трёп.
- Если небесные двери не пропустят? Опять же – Сила привела. Сила и выведет. Мы не покинем это место пока не свершится то, что предначертано.
Дьяч почему-то был абсолютно уверен в этих словах. Что-ж, теперь очередь Королевы…
Позади послышалась возня, прерываемая тонким жалобным писком. Королева улья вскинулась и стала еще выше. Теперь она опиралась только на заднюю пару ног и брюшко, и взгляд ее был нацелен на что-то позади людей.
Кажется, что-то привлекло внимание всех присутствующих. Дьяч, тоже заинтересовавшись странным шумом и писком, повернулся назад...
Взглядам обернувшихся предстал оставшийся в камере страж. Он двигался на четырех конечностях, передней парой и мощными жвалами удерживая что-то живое, отчаянно пытающееся вырваться. Быстро приблизившись, бронированный стражник бросил на пол перед Королевой некрупную пчелу, покрытую густым и длинным рыжим мехом. Передние конечности и жвалы прижали ее, не позволяя пошевелиться.
Дьяч посмотрел на маленькую (по их меркам) пчёлку. Рыжая... из тех, с кем говорил Дейв? Затем вопросительно посмотрел на Королеву. Что-то странное здесь происходит. Прислушался к Силе. Попытался понять обстановку... Кажется, вряд-ли королева поймёт его взгляд. Поэтому, продолжая прислушиваться к Силе, спросил вслух:
- Кто это?
В Силе перетянутой струной звенело напряжение. От рыжей пленницы исходили отчаяние и боль. От черной Королевы - смертельная холодная ненависть. От стража - готовность одним движением откусить рыжей голову, по первому знаку Королевы. И было что-то ещё...
Дейв, не властный над Силой, ощутить всех тонкостей и хитросплетений чувств и эмоций окружающих его существ не мог. Но, пользуясь теми знаниями, которых не было у джедая, а так же задницей своей очень чуткой до неприятностей ощущая перенапряжение в воздухе, примерно догадывался о том, кто и что думает в этой конкретной немой сцене. И мог лишь порадоваться тому, что доспехи скрывали его эмоции как лица, так и тела - сам он не шелохнулся, никак не выдавая себя, когда понял, кого именно притащил бронированный страж. Но выругался про себя очень длинно и заковыристо. Что-то на счет того, что и среди пчел есть клинические идиоты и что лучше бы ей откусили голову здесь, ибо даже самые страшные муки, которые ей тут могут устроить перед смертью, покажутся ей сладкой нирваной по сравнению с тем, что сделает с ней ее мать, буде той повезет вернуться в свой улей если не здоровой, то хотя бы живой. Ибо среди миллионов способов оказаться здесь и сейчас наиболее вероятным был лишь один - любопытное создание преследовало Дейва на большом расстоянии или просто прилетело в этот улей посмотреть, что будет.
Пристрелить ее прямо сейчас при таком раскладе было бы в какой-то мере даже актом милосердия, но увы, пилот не был сторонником подобных актов. Даже с учетом того, что мелкая рыжая проказница почти наверняка прямо сейчас разрушит все, чего он добился, добравшись до Королевы - стоит только дать ей понять окружающим, что они знакомы, а мелкая пчела наверняка сделает именно это. Но - рука у него не поднялась. Впрочем, пока он раздумывал над тем, тянуться за бластером или нет, в его голову пришла идея. И, пусть через пару часов станет очевидно, что она была из серии "тупее даже специально не придумаешь", здесь и сейчас она казалась ему здравой.
Переведя взгляд с пленницы на королеву (для этого пришлось повернуться всем корпусом), а потом еще раз бросив короткий взгляд на пленницу и снова развернувшись к королеве, Дейв впервые за все время заговорил, обращаясь к королеве.
- Как-то не похоже на вселенскую дружбу народов. Могу я узнать, что происходит в чем причина?
Джедаи всегда были миротворцами. Всегда старались достичь идеала. Зачастую даже примирить непримиримое... Дьячу это удалось. Он впервые за многотысячелетнюю историю примирил орден ситов и орден джедаев. Да, они не пылали любовью друг к другу... но и более не стремились убить. Но это ли его предназначение здесь?
Пока Дьяч размышлял, Дейв задал вопрос. Королева не ответила на вопрос магистра - маловероятно что она ответит и на вопрос Дейва. Кто они здесь? Чужаки. А со своим уставом, как говорится... им нужно доказать, что они имеют право голоса...
- В нашем мире к королевам принято обращаться «ваше величество», - сказал Дьяч, - поскольку я не имею чести знать ваше имя…
…Похоже, остаётся только надеяться, что еда и Сила смогут достойно передать все смысловые оттенки его речи до Королевы роя…
- То позвольте мне обращаться к вам именно так. Ваше величество. Я упоминал, что я магистр, гроссмейстер Ордена Джедаев. По вашим меркам, меня можно сравнить с королевой роя. Нас ведёт Сила. Мы ей служим, и мы ей повелеваем. Одна из главных задач нашего ордена, нашего роя – установление мира и справедливости в Галактике. Мы не ограничиваем себя рамками придумываемых расами законов и границ. Сила везде одна. Для неё нет границ. Я чувствую вашу вражду. Я понимаю, что это ваше внутреннее дело. Формально, у меня… у нас нет причин вмешиваться. Я не знаю кто это, и почему вы испытываете такое жгучее желание умертвить это существо. Наверняка для этого есть причины. Которое вы считаете достаточными. Но вот я – здесь. Именно в этот самый момент. Со мной мои принципы, смысл моего существования. То, ради чего я живу. И ради чего готов умереть. Вы – владычица Роя и вашего дома. Но именем Силы, которая пронизывает всё живое и связывает его воедино, позвольте спросить – так ли обосновано ваше желание убить? Я сражался. Я убивал. Для этого были причины. Но я понял важную вещь – убийство никогда не бывает обоснованным. Оно бывает необходимым. Необходимо ли оно сейчас?
Дейв не был опытным адептом Силы. Но даже он мог почувствовать ту невероятно мощную концентрацию Силы, что собиралась сейчас подле Дьяча…
Королева была шокирована. Тот факт, что с ней заговорил "трутень", чья функция - защищать, повиноваться и участвовать в размножении, да еще посмел требовать отчёта потряс ее настолько, что начатый было жест не был доведен до конца, и маленькая рыжая будущая Королева осталась жива. По крайней мере на минуту.
- Обоснование?! Это - младшая Королева чужого улья!
- Они утверждают, что у них нет ульев, - тихо заметила одна из пчел свиты. - Их непонимание объяснимо... С позволения Королевы, эта особь опасна. Она нашла дорогу в сердце улья. Если ее оставить в живых, она может вернуться, когда войдет в возраст зрелости, и постарается убить нашу Королеву. Если у нее получится, она прикажет трутням убить всех наших младших Королев и все потомство, которое еще не покинуло ясли. Мы защищаем наш дом, живущие за звездами.
Рыжая пчела придушенно пискнула. В невнятном звуке слышался протест.
Пилот задумчиво повернулся в сторону младший королевы, смеривая ее взглядом, а затем снова в сторону местных.
- Наибольшую угрозу здесь и сейчас для любого из присутствующих представляю я, однако я не распускаю руки, и держу свою опасность при себе. И для меня очень сомнительно, что это мохнатое существо может представлять угрозу для хорошо бронированной королевы. После пережитого здесь ужаса ей вряд ли захочется возвращаться, и отпустив ее, вы получите не гарантию, но шанс, что ее улей останется там, где он находится, и забудет дорогу до вас, чтобы не связываться с сильным противником. Хотя бы потому, что ее шансы в дуэли весьма малы. И это будет первый шаг на пути к миру. Здесь и сейчас именно вы можете сделать его и, быть может, однажды примирить ульи и защитить себя от любой угрозы просто потому, что ее не будет как таковой вообще, точно так же, как сейчас в мире живут мои соплеменники на той планете, откуда я родом. Или не сделать этого шага, и все ваши будущие поколения будут точно также трястись от ужаса друг перед другом, убивая друг друга при первой возможности.
Пилот замолчал, наговорив и так за один раз больше, чем за несколько предыдущих часов в сумме, наверное. Ну, по крайней мере, он смог ошарашить Королеву и на какое-то время отсрочить убийство мелкой рыжей. Хоть что-то...
Магистр покачал головой. Дейв, Дейв, Дейв… не вовремя. Намерения благие… кажется, он знает эту рыжую пчёлку. И очень хочет защитить её. Дьяч осознавал. Застарелую вражду несколькими словами не разрушишь. Даже самыми продуманными. Самыми действующими. То же перемирие между ситами и джедаями вынашивалось с обеих сторон, было осознанным движением друг навстречу другу. Было понимание и видение будущего. Здесь совсем иная ситуация. И магистр почему-то чувствовал, что вот та самая точка бифрукации в истории этой планеты. То, зачем их сюда забросила Сила. То, зачем его сюда привела Сила… МИР.
- Ваше величество. Думаю, никакие наши слова сейчас не убедят вас. Но вы можете увидеть Возможность. Я открою вам свой разум. Я покажу вам Видение… Вся известная мне история Галактики. Множество конфликтов. Сотни рас. Десятки идей. Вы увидите, что конфликт не ведёт к созиданию. Но мир… да. Есть много путей развития, и все они имеют право на жизнь. Вы – рой. Вы – коллектив. Вы тысячи лет выживали. На этой планете. Вы смогли организовать сообщество. Которое вызывает восхищение. Но надо идти вперёд. Вместе вы достигнете невиданных вершин. Пожалуйста, постарайтесь увидеть возможности там, где вы видите препятствия… Позвольте мне исполнить своё предназначение… то, для чего Сила привела меня к Вам!.. Посмотрите взором незатуманенным!..
Говоря это, магистр парил над землёй в нескольких сантиметрах. Огромнейшая концентрация Силы, в основном невидимая глазу, создавала вокруг его тела неясное сияние. И в свои слова магистр вкладывал всю силу убеждения. Уверенности. Но он никаким образом не пытался использовать Силу чтобы воздействовать хоть на чей-то разум. Это должно быть их решение.
Разум улья ответил обоим - насколько они могли воспринять его ответ.
Рой не знал страха. Не знал милосердия. Но знал, что чужая Королева входит в улей или на пустое место, или как убийца предшественницы. Это не было старой враждой - это была биология вида. И единственным, что сейчас удерживало чёрную Королеву от казни, было глубокое удивление. Не от того, что гость парил в воздухе - какую пчелу удивишь полетом? От того, что веление ее природы оспаривали - и от того, что чужая Королева не была зрелой. Будь она в нужном возрасте - и трутень не приволок бы ее, а пришел с ней, как защитник...
Сверхразум медлил. Дьяч ощутил разрешение: он мог показать то, что хотел.

Сообщение отредактировал Sotnik - 16 Декабрь 2018, 18:04


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение
light of the hon...
сообщение 15 Декабрь 2018, 19:46
Сообщение #15



Иконка группы

Группа: Постоялец
Сообщений: 490
Регистрация: 21 Октябрь 2007
Пользователь №: 7058
Раса: Электрум.



Тежетамже

Дьяч никогда в жизни такого не делал. И может быть даже ему никогда и в голову не пришло что-то подобное. Но особые обстоятельства диктуют особые решения. И он решение принял. Открыть разум… объединиться разумами… как такое вообще возможно? Что-бы хоть как-то объяснить это самому себе, он представил этот процесс как открытие доступа пользователю к какой-то базе данных… как открытие файлового раздела сервера… Ведь память это и чувства, и желания, и мысли, и факты… И сейчас, растворяясь в Силе, снимая все барьеры, он отдавал всего себя Разуму Роя. Если Королева – глашатай Роя, то Дьяч – глашатай памяти Галактики. Пусть не полной… но причины и следствия, закономерности развития и падения, созидания и разрушения, войны и мира, дружбы и вражды, союза и конфронтации… всё это он мог, хотел и должен был передать… Зачем? Развитие цивилизации обычно идёт ступенями, когда накапливается количество, которое затем скачкообразно переходит в качество. Количество чего? Знания и опыта. Но одна из главнейших ступеней – выход за пределы того, что диктует биология. Многие расы начинали не самым благовидным образом. Ради выживания им приходилось делать многие вещи, которые другие посчитали бы отвратительными. Считали это зачастую священными традициями… Но развиваясь, они переросли это. И многое ушло в прошлое – открыв дорогу в будущее…
Всё это шло потоком образов, но не конкретными фразами… Дьяч за эти мгновения – или часы - забыл себя, потерял счёт времени, потерял само пространство…
Полного объединения столь чуждых разумов не могло быть. Но Дьяча слушали, и хотя бы пытались понять. Неизвестно, к чему это могло бы привести в конечном итоге, но подземный зал озарила вспышка, за которой прошла воздушная волна, раскидавшая всех в стороны. Послышался нарастающий гневный гул...
В эпицентре бесшумного взрыва лежал человек в робе джедая. (ред.)
Разум Роя слишком чужд... но он хотя бы пытается понять... Ключевая мысль, которую пытался донести джедай здесь и сейчас - что вариативность событий и решений может быть намного больше, чем обычно это представляется. И что жизнь, а особенно разумная - одна из величайших ценностей. Накал Силы спадал, Дьяч опустился на ноги. Контакт прерывался постепенно, и магистр устало опустился на пол. Где-то на заднем фоне промелькнуло какое-то возмущение в Силе... но он пока не мог сосредоточиться на происходящем вокруг...
Тэн проснулся, было тепло и душно от влажности, как жарким летом после сильного дождя. Темно, но, судя по громкому гулу насекомых, стояла середина дня, а значит, он снова прохлаждался в поле после обеда. Накрылся с головой, чтобы не слепило солнце, и задремал. Ох, говорила же мама не спать, после того как плотно поел. Казалось, что живот вобрал в себя Рао целиком, а не только еду, такой тяжёлый, что дышать трудно, а голова такая пустая. Мысли еле ворочались, Тэн не хотел спать, но и повернуться, встать… лениво. Можно ещё пару минут подремать, подумать, прийти в себя. Как же сильно хочется пить… И как вообще под такое жужжание уснуть удалось…
Первое время, пока джедай раскланивался с пчелиной королевой, все шло хорошо.
Настолько, насколько вообще что-то могло идти хорошо на ситхи знают где расположенной планете, населенной разумными пчелами размером со спидер, и так далее вниз по длинному списку тех жалоб, которые Дейв мог предъявить мирозданию. Впрочем, последнее не радовало его своим личным и персональным присутствием, которое позволило бы поговорить по душам, поэтому вместо бесполезной злобы или нытья он предпочел сосредоточиться на Силе, что бы хотя бы поверхностно уловить происходящее между Дьячом и Королевой.
У мироздания, впрочем были свои планы, которые сначала отбросили наемника в сторону, а когда тот инстинктивно кувыркнулся и вскочил на ноги слитным движением - поставили перед фактом, что джедаев в помещении уже двое...
- ОПЯТЬ?!
Количество вопросов к мирозданию росло пропорционально прибывающим обладателям коричневых роб. Пилот обнаружил у себя в руках дизраптор, поставил на предохранитель и вернул его за спину. Оставалось надеяться, что мелкая рыжая бестия или окажется достаточно сообразительной, что бы не предпринимать резких движений, или достаточно удачливой, что бы успешно воспользоваться суматохой и смыться отсюда, что было бы вторым по "лучшести" вариантом. Первым было бы принятие роем миролюбивой политики имени двух "Д", но в такую удачу направившемуся к новому гостю наемнику поверить было тяжелее.
Проходя мимо Дьяча, похлопал его бронированной перчаткой по плечу - пора вставать, соня. И приблизился к новому гостю первым, останавливаясь в нескольких шагах от него и своей одной полувоенной извилиной не найдя ничего более умного, чем не в полный голос, но достаточно громко скомандовать "новичку"
- Рота, подъем!
Можно было гаркнуть на всю Центральную Тида, но пчелы вряд ли оценят.
С понятиями военной сферы большей части цивилизаций галактики пчелы едва ли были знакомы. Но им было знакомо понятие приказа. На нем строилась вся их цивилизация. Разум роя столкнулся с невозможной для него вещью. Трутень командовал Королевой.
На несколько мгновений грозный гул стих. За это время отброшенная ударной волной черная Королева успела подняться, трутни-стражи - расставить приоритеты (в любой непонятной ситуации защищай Королеву) и сгрудиться вокруг хозяйки улья. Рыжая Королева куда-то исчезла - ее не было видно. У входов в зал показались пчелиные полчища.
Все замерло в неустойчивом равновесии.
Магистр быстро приходил в себя. И когда он обрёл способность видеть...
- Что здесь происходит?!
Стражи защищали королеву. Он обернулся, вспомнив возмущение Силы... Что за!? Дейв стоял подле лежащего на земле человека. Человека в джедайской робе... Дьяч медленно подошёл к нему и опустился на колени. Сила говорила, что человек жив... и давала очень знакомое ощущение... такое, что он не верил, что это может быть правдой.
Он повернул человека лицом вверх. Нет, этого не может быть! Как такое вообще возможно?
- Тэн? Очнись, друг! Это я, Дьяч!
Видимо, его ученик находился в похожем состоянии, как и он после перехода...
Слов крика Рао не разобрал, но эффект они возымели. Ощущение было такое, словно кто-то повесил внутри черепа между ушами колокол и ударил от души. Рыцарь закряхтел от боли. Пока на Тэна водопадом обрушивались обрывки воспоминаний и осознание того, что он уже давно не в родном доме, вокруг наступила звенящая тишина. Или это в голове звенит? Понять джедай не мог, так как проснувшиеся чувства затапливала Сила. Вокруг так много жизни, так много странных эмоций и разумов. Хотелось отгородиться, сжаться в комок. Кто-то дотронулся до плеча, повернул, от этого перед глазами рыцаря снова бешено закрутился галактический водоворот, такой реальный, что Тэн испытал лёгкий приступ тошноты. Джедай начал медленно открывать глаза, всё ещё опасаясь, что по ним больно ударит яркое дневное солнце, но тут раздался голос, который затерялся много лет назад в шуме Галактики, и произнёс столь желанные слова. Веки моментально распахнулись, огромные от волнения зрачки мигом скользнули по окружению и, пропустив человека в броне и унылый свод пещеры, остановились на Дачаде.
– Учитель?... Добрый… день… – только и смог выдавить шокированный Тэн, который явно не был готов, что его поиски завершаться так неожиданно.
- Дружище... - Дьяч был несказанно рад видеть своего ученика. И ощущал его состояние - поэтому Сила мощным целительным потоком стала вливаться в его организм. - И тебе привет... Как же ты сюда попал?
Пока Тэн приходил в норму он поднялся и обернулся к Королеве.
- Ваше величество! Всё в порядке. Позвольте вам представить моего ученика и правую руку, Тэна Рао. Он - рыцарь джедай. Тоже мой союзник и соратник. Прошу вас заметить, что он тоже нашёл дорогу сюда. А значит, со временем будут и другие.
Отданный полушутливым-полусерьезным тоном приказ на счет роты новичком явно не был услышан и воспринят, и Дейв направился к нему ближе. Шуточки-шуточками, а проверить состояние человека все-таки надо. Впрочем, Дьяч - чай, джедай - успел первым и Дейв только присел рядом, сканируя новичка по мере возможностей доспехов. И слушая во все уши...
Уши сообщали, что два джедая хорошо друг друга знают. Что ж, учитывая способ, время и место доставки - ничего удивительного, было бы намного страннее, если бы в этом зале вместо джедая-ученика Дьяча появилась молоденькая симпатичная твилеччка-рабыня или "крестокрыл" с полными баками, дроидом и исправными двигателями (всеми шестью).
Добавить к успокаивающим речам дипломата ему было особо нечего, поэтому он предпочел не влезать в разговор, убедившись, что со своим квадратно-гнездовым способом мышления и подходом к проблемам только напортачит больше, чем поможет и только ожидая реакции пчел.
Некоторые виды разумных подвержены влиянию биологических циклов сильнее остальных. В первую очередь в силу организации социума. Роевые инсектоиды возглавляют список таких видов.
Когда разъяренная черная Королева направилась к людям, сверху на нее свалилась другая пчела, покрытая таким же мехом. Одна из младших Королев созрела для боя за власть над роем. Сцепившись, две самки покатились по полу, ожесточенно кусая и жаля друг друга. И воцарился хаос...
Уже взбудораженный разум улья перешел ту черту, за которой не он влияет на отдельных представителей сообщества, а они на него. Пчелы-рабочие в панике метались по коридорам и залам улья. Пчелы-трутни кружили вокруг дерущихся Королев - их занимало только, которая из них победит. Королевы рвали мех, добираясь до уязвимой плоти под ним. А в Силе отзывалось безумие, охватившее сверхразум.
В большинстве случаев человек принимает решения взвешенно, обсудив принимаемое жизненное решение, закон или указ с родственниками, парламентом или советниками соответственно. Но в ряде случаев существует необходимость выбирать здесь и сейчас. Прямо сейчас - настолько сейчас, что даже разум не успеет сказать свое веское слово вперед инстинктов.
Простая человеческая логика подсказывала простое и грубое, но действенное решение проблемы - пристрелить одну, взять в заложники вторую. "- Я испепелил одну и подарил тебе трон, подари ключ, или трон достанется третьей когда ты, вторая, испепелишься вслед за первой"
Будь перед ним люди, наемник, боевой пилот и солдат своей планеты не медлил бы ни секунды. Но перед ним были пчелы, а с ним были люди...
Старшая могла не согласиться на условия, что бы не терять морду лица перед Роем даже ценой своей жизни. Младшая может не знать, где лежит ключ. Сверхразум знал все, но для него человеческая логика была неприменима, потому что Рой - это Рой, а не одна пчела.
Наемника осенило. Пытаться брать в заложники кого угодно из числа Роя было бессмысленно - он не получил бы ничего, кроме траты еще одного заряда. Младших королев много, трутней еще больше, а дизраптор, зараза такая, весьма конечен и перезаряжается долго. Убив кого-то из сражающихся Королев, он добьется лишь того, что смятение в Сверхразуме, которое ощущал даже он, кончится и превратится в железную волю новой Королевы.
Мгновенное принятие единственного и верного решения пришлось отложить. Его целью здесь и сейчас был возврат домой, а не влезание в политику летающих танков.
Сидящий на одном колене рядом с Дьячом и выцеливающий подравшихся Королев пилот поставил оружие на предохранитель и скинул его за спину. Заговорил он быстрой, но внятной скороговоркой, обращаясь к джедаям и прессуя все, что мог знать об артефактах прошлого и местных обитателях.
- У нас мало времени. Нужно найти ключ и валить от сюда пока они выдирают друг другу глаза, мех и прочие конечности. Скорее всего эта штука похожа на каменное блюдце, парящее над постаментом. Вероятно, имеет для местных культовое значение, вроде идола. Есть идеи, как найти? (ред.)
Ледяная волна прокатилась от макушки до пяток, заставляя Тэна вытянуться стрункой и с всхлипом втянуть воздух. Следом разлилось приятное тепло. Сила проясняла разум и исцеляла тело. Когда требовался быстрый результат, то не вся энергия приходила извне, часть ресурса расходовал организм, поэтому Рао порадовался недавнему обеду, возникшее чувство лёгкого голода подсказывало, что усвоится рыба-змея быстрее обычного.
Магистр с кем-то разговаривал. Королева? Начав осматриваться, Тэн кивнул человеку в броне. После плазмоидов, муравьёв-сверчков и драконов джедай не сильно удивился огромным пчёлам.
– Пересечение древних путей, так мне сказали, – ответил Рао на вопрос учителя. – А потом что-то… – вокруг неожиданно поднялся форменный бардак. – … пошло не так.
Рыцарь мгновенно занял позицию по левую руку от Дьяча, чтобы контролировать происходящее за спиной магистра. Было приятно снова чувствовать вспыхнувшую в Силе золотым сиянием связующую нить, позволяющую действовать учителю и ученику невообразимо слаженно, как единое целое.
Вокруг бесновался улей, на занявшую оборону команду пока никто не обращал внимания, но стоит куда-то двинуться и шанс оказаться раздавленным или затоптанным станет весьма большим.
– Сейчас. Прикрой, – отозвался Тэн на предложение найти некий священный ключ.
Рыцарь закрыл глаза, начав отсекать лишние чувства, через мгновение стихло мечущееся под сводами пещеры дикое жужжание. Джедаев учат ощущать пространство вокруг себя, что позволяет легко ориентироваться в темноте, уверенно двигаться в незнакомой обстановке, ловко перемещаться в бою. Ещё мгновение... Сотни и тысячи отпечатков жизни в Силе погасли, осталась лишь земля и камень. Технику всегда можно расширить. Улицы многих городов были запутанней и обширней пчелиного улья, поставленная задача не смущала рыцаря. Рао искал, искал не только сам, мысленно изучая составленную Силой схему, он наполнил сознание описанием ключа, прося у Силы подсказки. Иногда не нужно знать точную карту, достаточно простого «туда».
За затылком Тэна послышалось потрескивание, потом потянуло паленым. Из капюшона его робы выбрался плазмоид, покрутился рядом с людьми - и уверенно двинулся в сторону одного из коридоров.


--------------------
Сколько я слышал разных идей... И все они убедительны. Коммунизм, демократия, равноправие... А побеждает почему-то информированность, точность прицела и вес бортового залпа.(с)перто
Перейти в начало страницы
 
+Цитировать сообщение

Поделиться темой: Поделиться ссылкой через ВКонтакте Поделиться ссылкой через Facebook
2 страниц V   1 2 >
Ответить в данную темуНачать новую тему
1 чел. читают эту тему (гостей: 1, скрытых пользователей: 0)
Пользователей: 0

 



RSS Текстовая версия Сейчас: 8 Дек 2019, 14:44

Рекламные ссылки: Дневники беременности на Babyblog.ru//Бэбиблог - соц сеть для будущих мам //