Помощь - Поиск - Пользователи - Календарь
Полная версия этой страницы: Пути Тьмы
Форумы SWGalaxy > Виртуальный мир Звездных войн > Черное Солнце
Airen Demurg
А тем временем, в параллельной Вселенной...

(Альтернативное продолжение)

Альда, Айрен
Где-то в космосе


На корабле слышалось какое-то движение. Не привычная размеренная жизнь, не судорожные поиски и даже не приготовление к бою. Что то происходило.
Противный холодный сгусток зашевелился где-то внутри... Альда попыталась почти раствориться во Тьме, прижавшись к стене. Ощущавшийся спиной холодок металла успокаивал хотя бы тем,что никто не мог ударить сзади. " нервничаешь, девочка...
Голоса. Где-то совсем рядом. Капитан. И какая- то женщина. - Что здесь происходит, Волк? В женском голосе слышется надовольство, властность. И странное шипение
. Ответ капитага тихо, слов почти не разобрать. Но в тоне - страх, заискивающие нотки. -Мне все равно, что добыча плохая. Ноксу будешь вещать на уши эту лапшу. Что. Здесь. Происходит. - Корабль, мем. Пустой корабль. На которой когда то была женщина. - Показывай. Она где-то на корабле.
Хатт...Весь ее план летит к ситу...Главный здесь не капитан,а эта женщина... Опасная женщина. Пульсирующая в сознание Сила донесла до нее это в полной мере. Иначе не было бы той липкой тошноты внутри и осознания безвыходности своего положения. Нарваться вместо пропитого капитана на... На кого?
Нет. Альда оборвала свои мысли. И нечего было думать прощупать незнакомку Силой. Что ж, попробуем измотать преследователей... Насколько хватит терпения. Их . Моего...
Со стороны говорящих раздалось глухое рычание, еще более неожиданное на пиратском корабле, чем женщина, командующая капитаном. - Что такое, мой хороший? - женщина говорила с удивительной нежностью.
А спустя несколько мгновений.. по кораблю словно прошел ураган. Кто то обоадающий огромной силой искал. И нашел. - Да, она там.
Противостоять такому... Альда изо всех пыталась удержать свое сознание ,которое рвалось под чудовищным натиском чужой Силы, расползалось, как паутинка ,когда сквозь нее напролом идет могучий хищник... Великая Сила... Ей казалось, что с нее содрали кожу. Живьем. Тьма ,укрывшая ее рассеялась, как туман. Она не слышала ничего, кроме своего сердца, которое бешено колотилось в груди. Но у нее еще есть Сила. И сабер. И кто бы там ни был, просто так ее не получит. Альда оттолкнулась от стены, алая искра сабера бросила кровавый отсвет на ее одежду.
- Я здесь! -крикнула она .- И я тебя жду!
За криком - словно разлилась тишина. Даже обычные шумы корабля - словно приглушены. И в этом шуме раздается глухой стук. Когти тяжелого, мощного зверя по гулкому полу. И направленное на девушку внимание. Форс рядом был сильным, темным. Но не агрессивным. Пока не агрессивным
-Ждешь меня? Кто ты?- все тот же женский голос - совсем рядом, но вне зоны видимости. В голосе легкая усмешка.
Сердце девушки, наконец-то перестало вырываться из грудной клетки,как пойманный зверь... Зверь... Зверь на разрушителе... Кого они притащили сюда?,Нексу? Ранкора..?
И эта женщина. Темная... Очень. Сила ,с которой Альде еще не приходилось сталкиваться. И ,может, больше не придется -промелькнуло в подсознании, но как-то далеко. Теперь, когда Тьма больше не защищала ее, страх уступил свое место азарту.
Будоражащему, тревожащему... Волнению от встречи с неизбежным и незнакомым. Опасным И оттого- пьянящему. Альда облизнула сухие губы и вскинула голову.
--А ты, кто ты такая, чтобы я отчитывалась перед тобой? Приходи и увидишь! -слова гулко завибрировали в пустом пространстве.
В Силе зазвенел ответный азарт, любопытство. И все еще никакой злости. На фоне проема двери появилось два силуэла - высокая женщина. И зверь. Может быть, обоадая воображением его можно было посчитать собакой. Только такие обычно являются в ночных кашмарах.
- Я - Леди Айрен Ксандер.
Она зашла в комнату - женщина с зеленой кожей и черными волосами. В черной одежде и с парой открыто висящих саберов на поясе. Спокойная и уверенная в себе.
вот только взгляд... янтарные глаза - признак Темной - смотрели на Альду со странной жадностью. Словно так была редким сокровищем.
Вот оно... Альда попыталась одним взглядом охватить и оценить сразу двоих. И Леди,и сопровождающего ее зверя. Но,каждый из них заслуживал отдельного внимания.
Ну,зверь...Хорошо, что не ранкор. При любом раскладе не скормят ему на обед., Просто разорвут этими зубами и когтями.. Хотя... Кто знает ,какие у них тут забавы... Но со зверем все было хотя бы понятно...Все это вихрем пронеслось у Альды в голове. Но эта Леди Ситх..
.- Альда Шаан, по отцу Карст, ,-как заученный урок, без тени эмоций произнесла девушка, не сводя глаз с зеленокожей Леди. Альда не ощущала агрессии с ее стороны... Даже.. Но, где-то глубоко, в груди, что-то ныло и беспокоило. И этот странный янтарный взгляд красавицы... Что-то другое. Я видела ее? Леди Ксандер...
- молодец, - все так же спокойно похвалила девушку Леди. - выключай меч и пошли.
с этими словами она повернулась и направилась к выходу
Но Альда стояла молча, закусив сухие губы. Боя не будет? Она " молодец '? Вероятно, ее ждет что-то другое. Более ужасное..Альда из всех мук Вселенной была не готова только к одной...
На скулах девушки проступили пунцовые пятна .Нет , ее могут лишить сабера, Силы , но и тогда она продолжит бой. .Она будет рвать зубами. До самого конца «.Отец , я не покрою позором твое имя , как учителя своей слабостью .Ты увидишь …»
ЕЕ ладонь некоторое время подрагивала на рукояти, но клинок погас , и она решительно шагнула за уходящей Леди .В конце концов , надо как-то выбираться отсюда. И что-то с Леди Ксандер в ее жизни связано, так подсказывала ей Сила .В прошлом или будущем ?

Вновь встретившмсь в коридоре с капитаном, Леди передала ему какой-то чип.
- девченку я забираю. А то, что тут есть позволит тебе не скучать.
При этих словах она усмехнулась. И усмешка вышла очень не хорошей. После такой усмешки кому то обязательно становится плохо.
Капитана обмен явно порадовал. Ему достовалось что то более полезное, чем тощая агрессивная джедайка.
- я улетаю немедленно. И ты со мной, - это было снова брошено на ходу.
Корабль пиратрв не слишком нравился Айрен. Не самый чистый, не с самой дружелюбной командой. Но хотя бы с достаточно умным копитаном, что бы понимать, что ему лучше быть живым, но без двух женщин. Чем мертвым и без двух женщин.
Альда прошла мимо капитана , зацепив колючим вз0глядом того ,кто помешал ее планам .А если учесть , какую участь ей здесь были намерены уготовить… Альда непроизвольно дернула плечом от омерзения .Смерть, которая может ее ждать в образе зеленокожей Леди Айрен , чей черный плащ развевается перед Альдой сейчас , была не так страшна , как их гоязные мысли . Что бы там ни случилось , вздох облегчения , с которым девушка покидала духоту и грязь Разрушителя , не вырвался из ее груди. Просто ему не позволили …
Айрен в сопровождении своего зверя уверенно шла по коридорам. Собака явно заставляла местных держаться на расстоянии. Вскоре они дошли до ангара. И корабль Айрен был тем, что мгновенно приковывало взгляд. Слишком роскошный для этого места. Слишком дорогой.
- И как тебя угораздило тут застрять?
Леди проводила Альду до кают компании и спокойно устроилась в кресле, кивнув девушке на стоящее напротив.
Корабль покинул ангар Разрушителя без ее участия – эта яхта была слишком большой для одного человека и требовала своих пилотов.
Темное пятно на полу ангара…Тела уже убрали, а кровь осталась …Альда поискала глазами кораблик, на котором летела на Татуин и мрачная улыбка на миг изменила отрешенное выражение ее лица .Там остались эти паразиты . Черви… Рано или поздно капитан Странника отомстит за себя ..
Как ей удалось здесь застрять ? Вопрос не требовал ответа .Но Альда послала ей образ их сражения с кораблями таможенной службы , отказа двигателя , умолчав только о напасти, обнаруженной капитаном перед тем, как они попали в зону действия тракторного луча …Она поднялась на борт роскошной яхты вслед за Леди Ксандер. « С каких это пор пленников перемещают на таких кораблях ? - подумала Альда ,усаживаясь в кресло напротив Айрен и облизывая губы. Пить хотелось отчаянно. Но любопытство жгло ее еще сильнее …
Фаллиенка чуть поморщилась. Она чувствовала состояние собеседницы. Не настолько остро, что бы действительно испытывать дискомфорт, но достаточно для того, что бы клацкнуть длинными и явно острыми когтями по деке, требуя принести им напитки.
- Тебе повезло, Альда Шаан.
Леди почесала за ушами своего зверя, улегшегося с ней рядом.
- Но, боюсь, на Татуин ты не попадешь.
Взгляд Альды постоянно приковывали руки Леди Айрен . Тогда . когда она стучала ими по деке , тогда , когда ее когти зарывались в шерсти ее ручного хищника ... Они необъяснимо беспокоили Альду. И не страх ...А что -то такое . тревожно- тоскливое . как стон .. И все сильнее и сильнее ...Альда с трудом стряхнула с себя наваждение . прислушиваясь к словам Леди ..
Повезло ? Ее брови слегка приподнялись над светлыми, с очень яркими для них точками зрачков. глазам . Осторожно . но не без иронии , она проронила .
- Не попаду на Татуин ? В чем же тогда везение ?
Айрен с легким удивлением тоже посмотрела на свои руки. Все тоже – темная кожа с мелкими чешуйками, когти покрытые золотистым лаком, пара колец, которые она редко снимала.
Читать эту девушку в Силе было легко – не слишком опытный форс, не умеющий толком скрывать своих эмоций. И что-то в этих эмоциях было не то. И от этого, прочитанное чуть раньше в нитях Силы, становилось куда более занятным. Именно Сила направила ее на этот корабль. И именно к этой девушке. Осталось понять зачем.
- Разве остаться в живых мало для того, что бы считать себя удачливой?
Airen Demurg
Те же, там же


Бокал... И опять невидимая рука сжала сердце.. Кольцо?. Нет, она же не могла его видеть. Да и когда? Может все дело в напитке? Альда прикоснулась к запотевшему бокалу Силой . Вино... Кроме того, что это был не слишком привычный для нее напиток, угрозы не было.
Альде хотелось выпить его сразу ,жадно, одним глотком ,ощутив приятный с тонкой кислинкой вкус на губах. Но сделала она только глоточек. Жажду вином не утолишь, а отец считал, что это не способствует концентрации
- Жизнь всегда- удача, особенно, если учесть, что родился и рожден форсером, ,-усмехнулась Альда. -Но для сильного остаться в живых-это,скорее,закономерность.
Золотистые глаза чуть сузились - Для сильного - да.
Чуть заметное движение в уголках губ... - От Леди ничего не скрыть... Да, мой Учитель погиб, и мое образование не завершено.Но шансы выжить есть и у меня., -она постаралась выдержать и этот взгляд Айрен .Только черные зрачки расширились до размера радужной оболочки.
Фаллиенка наблудила за девушкой с явным любопытством. Так смотрят на щенка. Вреда от него не ждут, скорее находят забавным и прикидывают что из него может вырасти.
- Тебе стоит привести себя в порядок и перекусить. Сколько ты на том корабле пряталась?
Сколько она пряталась…Альда выдавила улыбку на заданный Леди вопрос .Она не пряталась .Она действовала .А сколько прошло времени , она точно не знает По ощущениям , когда к чему-то стремишься - время течет слишком медленно .Скажем так - она , Альда была терпелива …
Образ забавного щенка понравился Альде еще меньше .Но даже тени неудовольствия не проскользнуло в ее взгляде. Только где-то там , на дне сознания шевельнулся образ беспощадного хищника . Так и будет .
Леди улыбнулась. Образ щенка никуда не девался. Маленький щенок, уже думающий, что у него есть зубы и он может кусаться.
- Благодарю , я не голодна . .- Отец приучил ее довольствоваться очень скромными и редкими приемами еды .- Если можно воды . И от душа я не откажусь , Миледи .
- Конечно. Ахэрэ тебя проводит. Да мой хороший?
Она ласково погладила собаку. Зверь рыкнула, подняв голову. И звучало это рычание как вопрос.
- покажи ей одну из пустых кают. В ней душ и шеаф с вещами. Думаю там можно найти что то подходящее. Не уверена что по размеру, зато чистое. И если захочешь прогуляться по кораблю - спросить Ахэ, или кого то из команды, они покажут что где.
- Да …Миледи ..- машинально чуть не сорвалось другое . но то слово удалось замять в глубинах сознания .- Благодарю Вас .
Альда поспешила покинуть кают-компани.ю, посматривая на Ахэ, чья тяжелая поступь раздавалась позади .Но мысли ее были заняты не его внушающим уважение размерами , и даже не яхтой , чья роскошная . но стильная отделка говорила о безупречном вкусе ее владелицы. Альда большую половину жизни прожила в аскетичном доме своего воспитателя, и роскошь не трогала ее совершенно. Кроме дикого, как всегда, недовольства собой, ее сознание мучили вопросы, на которые пока не было ответа. Зеленокожая Леди, появившаяся на Разрушителе так вовремя, так стремительно , и так же стремительно покинувшая его вместе с ней , Альдой …Почему ? Зачем ? Выкуп ? Дочь генерала Карста - это не дочь Императора Трауна . Да и мало кто знает. что она его дочь. « Воспитанница « - так он ее представлял всем на Бастионе . Ей оставили сабер …Она не пленница? Хотя … С яхты все равно не убежишь . Альда усмехнулась, представляя , как Ахэрэ , перекусывает ее пополам при первой же попытке ..
И эта боль , когда Миледи рядом.. Опять воспоминания, которых не было. Опять Сила обманывает ее …
Ахэрэ рыкнул, наверное, негромко для него и остановился. Альда понимающе кивнула и с удовольствием закрыла за собой панель двери.
Да нет - все замечательно . Она жива .У нее Сила .С ней сабер .С этими тремя - можно перевернуть всю Галактику! И еще душ …Как дочь танцовщицы- она бы исполнила какой-нибудь зажигательный танец. Но Альда больше была дочерью Карста, который считал , что безудержное веселье недопустимо для Темной, поэтому она обошлась движением боевой медитации с выкриком . И срывая с себя куртку, устремилась в душ…
Дождавшись, когда она останется в одиночестве, Айрен откинулась на спинку кресла и устало прикрыла глаза рукой. Всего то один поиск и пара разговоров. А она уже чувствовала себя совершенно вымотавшейся. Словно два дня из тренировочного знала не выбиралась. Тяжело было осознавать, что сил у нее практически нет. И в тоже время чувствовать, что Сила - вот она - рядом. Везде. Даже руку протягивать не нужно. Нужно только заново научиться использовать то, что ей дано. Потому чтт старые способы, легко дававшиеся человеку, почему то оказывались невероятно тяжелый для фаллиена. И в то же время - Леди знала, что это не потеря Силы - ведь то, что раньше было таким сложным - теперь давалось легко. Например - немного изменить структуру своего вина, почти лишая его опьяняющих свойств и заставляя его работать как легкий стимулятор. А вот с пиратом на его территории и без охраны поторговаться - нет это тяжело.
Леди налила себе еще вина, сделала глоток и осталась ждать.
Прохладные упругие струйки мелко покалывали ее запрокинутое лицо и стекали по смуглой коже, смывая вместе с усталостью все ее передряги на пиратском корабле .И тем отчетливее в памяти проявилось то , что подсознание отметило и убрало в ее глубины до этого самого момента . Чип … чип , которому так обрадовался капитан, что выпустил свою добычу…Так ее еще и выкупили ?!…Великая Сила , как все это странно . Что это за чип ? Что это за сделка ? Ведь Темную Леди никак нельзя заподозрить в том , что она без всяких на то причин бросается вытаскивать из очень нехорошего места девчонку . которую никогда не видела. Или видела ?…»Великая Сила , куда же ты меня ведешь ?»
Завернутая в полотенце , Альда постояла перед раскрытым шкафом и присвистнула…Одежды было много .Однако вся привычная - брюки и куртки была безнадежна велика. Сит в полуспущенных штанах не может выглядеть опасным. Только смешным. Строгое черное платье, хоть и широковатое, показалось ей приемлимым вариантом. Надо будет отдать дройду ее брюки и корсет - привести в порядок . А пока …Она перехватила платье своим ремнем , сабер - на пояс Тряхнула высыхающей челкой и направилась в кают -компанию. Она знала . что ее ждут . Непонятная ситуация требовала ее прояснить .В Силе опасности прямо ей угрожающей не было .Но легкое покалывание Альда ощутила уже когда открыла дверь.
Леди оставалась там же. Правда сейчас к ней присоединилась порция явно человеческой еды и дека. Деку Айрен увлеченно изучала, время от времени отстукивая когтями какие-то свои пометки к тексту. А едва была принесена совсем недавно. Еще горячая иаппетитно пахнущая.
-Ешь, - она даже от деки не оторвалась.
Пряные ароматы приправ недавно приготовленного кушанья.. Альда втянула в себя этот раздражающий ноздри запах и только сейчас поняла , что последний раз во рту у нее было что-то еще на корабле контрабандистов… Но она же сказала Леди Айрен , что не голодна. Противоречить себе очень не хотелось Да она и не вспомнила бы о чувстве голода .Если бы не этот аппетитный запах …Она еще некоторое время пыталась отводить взгляд от дымящегося блюда, изредка поглядывая на фаллиенку, .потом тихо рассмеялась про себя - и впрямь , чем не щенок, получивший косточку?…Мастер бы убил ее …Хотя бы презрением . Но раз у нее теперь нет мастера…Она решительно притянула тарелку к себе и постаралась жевать подольше . а не заглатывать кусочки целиком . Как бы то ни было, но тарелка была полной не очень продолжительное время .
Айрен наблюдала за Альдой время от времени поднимая глаза от деки. Хотя особой нужды в том не было - Сила подсказывала.
Но время от времени во взгляде Леди появлялось что то странное. Так смотрят на что то ценное.
Альда уже почти привыкла к щемяшей боли глубоко под сердцем , к боли в присутствии Темной Леди. Она была необъяснимо связана с ней, как и память о событиях , которых с ней не происходило. Но еще необъяснимее были эти взгляды янтарных глаз, которые она уже ловила на себе. Небольшое торнадо в бокале воды было устроено, чтобы скрыть некоторое замешательство .Затем пустой сосуд был отодвинут на другой конец стола .
-Что -то не так , Миледи ?
- Все так, - спокойно отозвалась Леди.
- Расскажи о себе? Что ты собираешься делать?
Фаллиенка откинулась на спинку своего кресла, расслабившись - как ящерица на солнышке.
Кожа на скулах Альды чуть натянулась от необходимости вспоминать то , что хочется забыть .Просто плод случайной связи Темного и актриски ... Дочь , которая никому не была нужна до тех пор, пока что-то не произошло. И тогда он решил сделать из нее свою ученицу. .И никогда не забывал о той. И Альда , не видя , не зная своей сестры , не могла не вспоминать о ней - против своей воли…
Девушка решительно вскинула светлые глаза на Леди Айрен: « Я собиралась на Татуин . Искать хоть кого-то , кто знавал моего отца . И хоть что-то об его дочери . Старшей дочери .- поправила она себя.
.- Но , - она сжала , как от боли губы,- сдается мне, что Вы должны знать … Может , генерала Карста ?
- Не думаешь же ты, девочка, что я знаю всех форсов, что мотаются по этой галактике, - Айрен беззлобно усмехнулась. Она помолчала мгновение, рассматривая Альду.
- Татуин. Отвратительное место. Жарко. Пыльно. Местные не слишком доброжелательны. Там легко оказаться мертвой или в рабстве. А информация там стоит очень дорого, особенно как там, что интересна тебе. Хатты слишком ценят свою долю в этом бизнесе, что бы держать цены низкими. Найдется чем ответить и чем заплатить?
Всегда имеет значение , какую цену ты готов заплатить,с этим Альда была согласна. Но имела ввиду совсем не мешочек с блестяшками в потайном кармане. Даже не дотрагиваясь до рукояти сабера , она ощущала ее холодок .
- Вы хорошо осведомлены , Леди Айрен …- прищурила глаза Альда , - в деталях татуинского этикета. Но что Вы сами делали на ЗР в такой неподходящей компании ? Да еще мимоходом вытащили незнакомую девчонку? А тот чип ,переданный бандиту?
-…Гуманизм Ситов не простирается дальше добивания противника - это неустанно доказывал ей отец …А Темная Леди появилась на ЗР , как будто для того , чтобы помочь ей выбраться . Альда покачала головой , отмахиваясь от диких предположений. Смешно . Вот только лицо Айрен, почему-то ей знакомо, хотя они никогда не встречались .И эта узкая , с когтями рука в кольцах почему-то знакома тоже…
- Леди Айрен, кто Вы ?- Альда напряженно ждала ответа .
В фаллиенке все еще не читалось беспокойства или настороженности. В ее спокойствии могло быть даже что то оскорбительное - ведь в Альде не видели даже потенциальной угрозы. А могло и не быть. Фаллиены славились своим контролем надо эмоциями.
Над ответами Леди размышляла несколько мгновений.
- Я - один из владельцев "Транспортных корпораций Ксизора".
Сказав это, она с любопытством посмотрела на Альду. Корпорация была известна в Галактике и как самый крупный перевозчик и как официальное лицо Черного Солнца. Фаллиенке было интересно что из этого знает девушка, сидящая напротив.
Вот как .. Тишина , повисшая в воздухе не длиннее вздоха и взгляд в черные зрачки Леди. Ну , кто же не слышал о Черном Солнце, и о его деятельности? Что ж ,руководить такой организацией по силам только такой могущественной Темной….
- Так на ЗР были Ваши люди , - скорее ответила , чем спросила Альда – Я просто теряюсь в догадках, Леди Айрен ,- с холодной усмешкой продолжила она .- Вы меня намерены продать? Боюсь ….- она не смогла договорить . чего же именно она боится .Каюта и Леди Айрен- все поплыло перед глазами , подернулось серой пеленой и проступило снова. Но эта была уже не каюта . Зал..Леди Айрен , когтистая рука касается … Укол .. И последние слова перед падением во мрак . Слова Леди : « Мне тебя заказали , девочка …»
…Сознание рвалось куда-то в холод …Альда смотрела широко открытыми глазами мимо сидящей напротив Айрен. Она видела будущее ? Кровь застучала в ее висках так , что голубая жилка запульсировала на бледной коже . С трудом . но она пересилила в себе желание активировать меч… Вместо этого , не слишком удачно , но скривила непослушные губы в полуулыбке .
Едва заметное колебание в Силе. Такое легко пропустить, если не знать, что оно обозначает.
- Что ты видела? - Леди даже подалась вперед, на мгновение теряя свою невозмутимость.
Она почуяла чудое видение. И одного этого хватало, что бы еще раз убедиться, что эта девочка - настоящий подарок Силы
Альда даже не отпрянула , когда Леди сделала движение к ней . тело было непослушным и скованным холодом… Вот это падение во мрак , это и есть - смерть ? Приговоренная молчала , размышляя .Леди так заинтересована тем, что я видела …
- Я видела Вас и себя , - уклончиво ответила она .
В Силе отразилось видение, - пояснила Леди, - умение управлять ими - редкий дар и тяжелые тренировки. Ты этого еще не умеешь. А вот я могу почувствовать даже чужое. Однако, такие внезапные озарения - не всегда истинны. Будущее - пластично и меняется постоянно. К тому же, ты могла видеть не свое будущее. Или же даже - чужое прошлое. Расскажи подробнее.
Она снова откинулась на спинку кресла и выразительно клацнула когтями обеих рук друг о друга, говоря "я жду"
- Дар ?! Какой же это дар , Леди ?Это, скорее , проклятие ! – с горечью вырвалось у девушки.На мгновение она замолчала .Темные коварны .. И не стоит раскрываться перед ситом , но … Может . все-таки сыграть открыто, а не бессмысленно топтаться вокруг д а около ? В конце концов, кончится неопределенность и неизвестность… Мучительный выдох .
-Видения у меня с детства …Я тогда все время видела девочку…светловолосую, постарше себя , но ощущала ее . как себя , - Альда говорила торопливо, ей хотелось выплеснуть все . что так мучило ее на протяжении всей небольшой жизни .- Это продолжилось и потом. Что я видела ? Будущее . которое не исполнялось ? Или я не способна к силе , как говорил мне мой отец ? Но . когда я видела его смерть - это и случилось .А я не предупредила его, считая , что , в очередной раз Сила меня обманывает Кстати , я зарисовывала все ,что видела , а Учитель меня наказывал за это . Эти рисунки Ваши люди …Впрочем , это неважно уже . … Даже там , на бандитском ЗР , я видела себя той девушкой . Мне мешает это , Леди ! Я не могу понять ,- Альда сама удивилось своим эмоциям .Так многословна и взволнованна, она не была никогда . Еще короткое мгновение . чтобы перевести дыхание .
- Вот и Вы , Леди Айрен , мне знакомы . До боли ...- Прибавила она .- А мы никогда не встречались раньше… И кольцо Ваше , которым Вы меня укололи в моем видении .И я умерла . И я слышала, умирая , что меня Вам заказали…
Внутри все оттаяло .Дышать стало легче . К чему бы это ни привело , но слово было произнесено .Альда спокойно подняла глаза на Айрен .
Айрен задумчиво потерлась пальцами подбородок.
- И теперь ты ищешь эту девушку, свою сестру?
- Я даже не подозревала о ее существовании, пока отец …Учитель , - поправила себя Альда, - не проговорился, по обыкновению, выражая свое недовольство мной … - девушка на мгновение запнулась , вспомнив , чем оно было вызвано .Бледный образ имперского Рыцаря мелькнул и исчез .
-Меня тогда обожгла его боль, и на доли мгновения я увидела в его сознании, кого -то, отдаленно напоминающую мои видения . И сразу же получила ментальный удар от Учителя . то была запретная тема . И она никогда не обсуждалась .Более того , я думаю . что отец знал о своей скорой смерти. Перед рейдом он стер все личные файлы , - Альда помолчала и уже более твердо продолжила
-Вот я и решила ее найти, чтобы посмотреть на ту , которую отец ,действительно , любил .И понять , почему она вмешивается в мои видения .
.Генерал Карст , еще будучи джедаем , - усмешка вышла кривой , больше похожей на судорогу,- посетил многие планеты . Вот с Татуина я и решила начать .
-Ты видишь прошлое, - фаллиенка задумчиво постучала когтями по подлокотнику кресла.
- И я действительно знала эту девушку. Искать ее уже нет смысла. Она мертва.
Леди внимательно наблюдала за Альдой. Молодой темный форс... может сделать выводы. И как же она поступит? Девушка не вызывала опасений, даже в случае нападения. Но было очень интересно, что она будет делать
- Она … что ? – не веря услышанному переспросила Альда . Будто бежишь , бежишь - вот оно рукой подать.И вдруг внезапно натыкаешься на стену …Все . Конец Умерла …Не увидеть , не дотронуться , не узнать ничего о той , что могла бы играть с тобой в детстве , делиться с тобой девчоночьими секретами , заплетать твои косы …Они не знали друг друга .И уже не узнают . Только мимолетные видения , в которых они была ею.И даже умерла вместе с ней . Умерла ..
-Ты убила ее .-голос девушки был бесцветным , как у дроида .Тольк о их скрещенные с Леди Айрен взгляды были теперь одинакового цвета .Янтарныого …» Ничего личного ? Прссто бизнес? Даже не в бою…Просто отравить кольцом , как какую-то …» Багровый дым застилал глаза .Или это сияние ее клинка ? Комок боли и ярости бешено колотился в сознании Альды , готовый сокрушить все .Яхту .Галактику .Вселенную .Себя .
« Ты не умеешь держать эмоции под контролем . научись, или погибнешь » - насмешливые слова Учителя молнией чиркнули в памяти , осветив затуманенное болью сознание ..Перевести дыхание . Вдохнуть еще раз ..Глупо .Очень глупо вот так закончить свою жизнь .Умерла сестра .А она жива . пока .. С трудом разжать побелевшие костяшки пальцев , выпустить рукоять сабера . Не активирован , отметила она как-то отстраненно .Янтарные всполохи медленно и неохотно растворялись в светлых озерах ее глаз .Учитель …Отец ..Как трудно перешагнуть через боль …
-Могу я знать - кто .Почему.Где .- она не договорила «могила «.Просто зубы разжимались с трудом .И смотрела она только в сторону .
Эта вспышка эмоций.. Айрен зашипела, инстинктивно поднимая руку, прикрывая лицо как от яркого света. Слишком ярко. Слишком много чужой боли и ярости. Слишком много для нее - пусть и сильного, но еще не аосстановившегося по настоящему форса. К счастью девочка быстро взяла себя в руки. До того, как инстинкт обоушил бы на нее удар - лишь бы избавиться от ее тяжелого присутствия. В жизни Леди уже было много чужой боли, сводившей с ума, заставляющей делать еще больше чужой крови. Ей удалось отойти от края к которому она ушла по этому пути. Но это стомло слишком дорого. И терять приобретенное равновесие ей не хотелось.
- Тебе нужен честрый ответ или официальная версия?
Айрен опустила руку, сделала глубокий вдох. Девочка еще была нужна живой. И как ни странно - ей даже хотелось рассказать правду.
Странно как … Бол ь выворачивает сознание, а судорогой сводит тело ..Дыхание почти выровнилрсь . Что ее только остановило ? Она отдалась своему горю настолько . что пропустила бы удар , или шипение Айрен было бы воспринято , как призыв к бою .Воспринято с радостью . И в том и в другом случае это означало бы для необученного до конца форса , только одно – верную смерть . Но в те мгноыения Альда слышала и чувствовала только свою ярость
. Слова Леди произвели такое действие . будто на тлеющую лаву пролили воду . Девчонув вскинула злые глаза , но глаза - это было все . что ее выдало .
- Оставьте официальную вепсию для банты , - скривился ее рот . - Правду .
Темная усмехнулась. Контроль она восстановила быстро и сейчас вполне была готова пережить общество не самого уравновешенного форса.
-Официальная версия - логичнее, - честно предупредила она.
- А правда...
Фаллиенка замолчала, рассматривая девушку. Давно ей не попадались те, кто был готова ей мстить. Такие конечно были, но до самой Леди они не добирались. Почти забытое ощущение чужой ярости...
-А правда... Так было нужно Тьме. Тьма требовала для себя две жизни. Так девушка и ее учитель. И она получила их обоих. Так было нужно.
Упрямая складка залегла в уголках губ девчонки . Рассмеяться бы над абсурдом услышанного , но вот это у нее вряд ли получится
-Вот как .. – Альда не сводила с Леди почти белых глаз , - А я помню слова ..» Мне тебя заказали , девочка .»
С этим Леди не спорила.
- А это уже официальная часть. Я не убивала твою сестру. Лишь передала ее тем, кто предпочел видеть ее мертвой.
Легче …Будто с груди немного сдвинули каменную плиту коррибанского склепа . Не она… ..Сидеть рядом с убийцей твоей сестры , как ни в чем ни бывало - это тяжелое испытание .Не убивала . Леди Айрен помогла ее убийцам .Но убила не она .
Альда не хотела признаваться себе, но то , что Леди вызволила ее с корабля бандитов, и , в то же время, лишила жизни ее сестру, просто выворачивало ее сознание . Отец не учил ее выбору в таких ситуациях. Хотя она знала, что бы выбрала . Но даже железный клинок нужно сначала закалить и отшлифовать …
- Вы сейчас скажете , что не раскрываете своих заказчиков , - мрачно усмехнулась Альда ,- Но я еще раз спрошу - кто ? Официальная версия мне кажется более правдоподобной .
Айрен отрицательно качнула головой.
- Я помню ее нить жизни. Черная, тусклая. Короткая. У нее не было шансов. Она бы погибла в любом случае. И то, что это случилось тогда - было не худшим вариантом. Она вернулась в Силу еще не совсем потеряв себя. Если бы у нее были шансы...
Фаллиенка говорила со станной грустью. С неожиданной для темной.
Чувство , скврзившее в её словах , и впрямь , было неподходящим для сита .
-Вы так говорите , будто сожалеете , что у нее не было этого шанса .- Взгляд , брошенный на Айрен изподлобья, был мрачно-недоверчив.
Альде было бы гораздо легче , найди она виновного в том . что встреча с сестрой никогда уже не произойдет .Ненависть ,направленная в его сторону, вытащила бы эту занозу из сознания. Без этого саднящей горечи – нет выхода .
- Но ведь кто-то же нанес удар ? - помолчав , добавила Альда. -И кто-то же виноват , что у нее не было шанса выжить ? И не верю я , что Сила вела меня , а она меня вела именно к Вам , - последнее было произнесено с излишней горячностью, - Затем , чтобы я услышала от Вас только это ?!
-Это вопрос причины и следствия. С чем ты хочешь бороться, с ножем нашедшим свою жертву или с рукой, державшей нож?
Леди с интересом склонила голову на бок.
- Нож, лежащий в ножнах не опасен , пока его не достанет рука , Леди .. Меня интересует причина , а не следствие ,- она почти улыбнулась бескровными губами.
Фаллиенка задумчиво молчала. Вопрос был сложен. Тем, что в нем требовалось сформулировать интуитивное знание.
- Был человек, который шел к смерти, - в Силе появилась тень воспоминаний - что то - отвратительное, чудое, противоестественное. И в то же время - извращенно-притягательное.
- Он шел не один, ведя за собой других, навязывая свою судьбу тем, кто звал его учителем. Он обещал силу в ответ на подчинение, считал, что его путь единственно правильный...
- Я поняла , о ком речь …- Альда шевельнула губами. Призрак , вызванный воспоминаниями Айрен , проявился в туманной пелене Силы и растаял , задев сознание своим могильным дыханием .
- Ее Мастер …- Альда стряхнула с себя оцепенение,» И он убит . И дважды не убить никого Даже такое - страшное и мерзкое , одновременно .Она не может сделать для сестры даже этого .Как бы ни умер тот , кто разрушил ее короткую жизнь, он умер слишком легко . Она , Альда , освободила бы ее от Учителя , если бы …Если бы только сестра дождалась
-Значит, она отомщена …- задумчиво обронила Альда. -»Жаль … Он шел к смерти ? Он бы умирал от желания умереть поскорее …
- И что же дальше?
Вопрос не давал погрузиться в глубины мрачных размышлений.
- Неужели единстаенной твоей целью было найти сестру?
Нет,конечно нет,-девчонка тряхнула непокорной челкой цвета темного графита,отгоняя сумрак прошлого."Оставим умерших в Силе. Для живых -нет пустоты" '-Я хочу дост ичь совершенства в Силе,хочу прожить яркую ,полную опасностей жизнь, сверкнуть во мраке Галактики,как алая молния моего лайтсабера, волзможно -создать свою Империю,- Альда говорила страстно и вдохновенно, преобразившись из серенькой мышки в хищницу, свободную и сильную.- Я хочу быть победителем в любой схватке. Даже в схватке со смертью.
В ответ на это Ахэ, до этого просто лежавший у кресла хозяйки, насмешливо фыркнул. Странно было ожидать такого от собаки - но фыркание звучало именно насмешливо. Так мог бы старый человек усмехаться глядя на расшалившегося ребенка. В этом не было злости или презрения, скорее превосходство опыта. Но - этот персонаж был куда старше Альды и вполне мог позврлить смотреть на нее с добродушным снисхождением.
Леди же напротив была серьезна. Она слушала молча, прикрыв глаза. Сила вокруг нее приходила в движение, искажаясь темными кольцами. Это не было нападением, это не было защитой. Этоне было похоже ни на одну из техник, которыми пользуются ситхи. Что то совершенно игре, могущественное и темное. Альда могла почувствовать на себе тяжелый внимательный взгляд. Со всех стороны. Словно она стояла на яркоосвещенной сцене, а на нее смотрела скрытая во тьме толпа - огромная и равнодушная.
- И на что ты готова ради всего этого?
Фаллиенка одобрительно кивнула.
- Мир велик. И держаться за прошлое - просто скучно.
Альда Карст
Те же , там же



Сила … На нее тысячами лиц смотрела Сила . И Альда ощутила, что вот она, та решающая минута, ради которой она здесь .Именно для этого , а совсем не ради чужого прошлого. Она знала это , как только покинула Бастион. Просто жизнь сестры вторгалась в ее видения и мешала этому знанию .
-На что я готова ? - как эхо отзвалась Альда и кивнула головой , - Без уплаты цены не дается ничего . А плата за то , чтобы стать совершенной в Силе очень -очень высока , я знаю .
« Нет . не то .Это так высокопарно звучит.« - Еле заметная морщинка залегла у правой брови .- » Все гораздо проще . Проще и жестче.»
Она обвела толпу взглядом …» Путь ситха?.. Отринуть все , что делает слабее . Зеленые глаза Имперского Рыцаря ? И их тоже. Перешагнуть через боль и страх . …Терпеть , очень много терпеть. Лишения. Муки .Вечное одиночество .Раны .Кровь .Пот.Боль .Холод . Зной . Голод .Жажду . Дисциплину. Сражаться и побеждать .Терять . Даже часть себя. .Измениться. Научиться бить в спину .”- образы в сознании вставали один за другим. – «Забыть про жалость.Что она еще не упомянула?»
- Я готова на возможное и невозможное …
Леди медленно кивнула. Внимание Силы ослабло, но напряжение еще чувствовалось - Айрен просчитывала варианты будущего и пыталась понять, есть ли у них общая судьба.
-Я не ситх. Я еще помню их путь, но научить не смогу.
Не ситх ?! Это было подобно холодному душу - неожиданному и отрезвляющем. Специально для опьяненных надеждой. Если бы она не опустила вз гляд, то в нем бы отразились все эмоции, от удивления к разочарованию, через неприятие самого факта, что Айрен - не ситх. А этого Альде очень бы не хотелось .
-Вы же Темная Леди? А кто же Вы ? - поменьше эмоций, побольше контроля . Можно даже улыбнуться .Немного недоверчиво. Вот так … Нет, Сила не могла так посмеяться над ней . Альда чуть не назвала в разговоре ее « учителем» , когда они только встретились!
- Ну да, светлые бывают только джедаями, темные только ситхами. Тебя плохо учили теории.
Айрен поморщилась. Удивление Альды было немного неожиданным. Хотя, когда Леди в последний раз порадался молодой форс, которого кто то учил?
- Вас учат, что Путь лишь один. Это удобно для учителя, но - хорошо ли для ученика? Я - не ситх, хотя и была им. Я - крат. Алхимик. И темный пророк.
Альда дернула плечом .. Досадно было предстать перед Айрен в образе татуинской девочки с отдаленной фермы по добыванию влаги...Но откуда ей было это знать... У нее не было выбора , даже если бы иные возможные пути были ей известны . Отец просто стал учить ее , так как считал нужным .Призрак Экзара Куна на Явине -4 оказал на него очень большое влияние .И для своей ученицы он не видел другого пути.

- Вы были ситом ..Так в чем различие путей ? И есть ли оно ?
Фаллиенка одобрительно кивнула.
- Мир велик. И держаться за прошлое - просто скучно. Значит в чем разница...Разница не слишком очевидна, ведь все пути - Темные. Но, можно сказать что разница в отношении к Силе, к Тьме и к самой себе. В чем суть пути ситха? Увеличение собственной силы через гнев и страсть. Через боль, страдание других и собственные. Через страх и через борьбу с ним. Кое что из этого - хорошо. Кое что превращает жизнь в ад.
Она ткнула когтем в сторону Альды
- Твою собствненную жизнь. Да, сначала ты получаешь то, чего хочешь. Но потом.... Пути, которыми я иду сейчас - почти такие же, только в них меньше разрушения. Путь Крата близок к классическому, но в нем много от религии. Принимая его, ты начинаешь слышать Тьму ясно и громко. Ты слышишь ее и сейчас, но воспринимаешь как подсказки Силы. Следуя пути ты приобретаешь более полное знание о мире. И новые источники силы. Черрать силу во Тьме гораздо проще, чем в чужой боли и страхе. А жить не мучая других и не мучая себя, знаешь ли довольно приятно. И, иногда выгодно.
Леди усмехнулась каким- то своим мыслям.
Альда ловила каждое слово Айрен,машинально накручивая темную прядь волос на палец, что бывало в крайней степени задумчивости . Новые знания, новый источник Силы,алхимия... А ее всегда интересовали древние рецепты ситских напитков из минералов и трав... Но это и другой путь. Новые тайные знания постижения Силы, возможность сохранить свое "я"-это было так заманчиво.И Айрен намного превосходит в Силе её отца,который был ситхом... А если останется возможность рисования..." Нет,думать об этом в такую минуту? Ты просто ужасна,сказала она себе,усмехнувшись. Но глаза ее оживились. Этот путь стоил того, чтобы идти по нему. Если Леди ,конечно,возьмется за ее обучение...

- Так, что у нас дальше. Алхимия - это смесь Силы и науки. Это техни ки, направленные на изменение и создание жизни. Это - создание чудовищ, зелий и борьба со смертью. Не совсем философия, но как техники - интересно, но к сожалению очень сложно и требует колоссальных затрат энергии. И хорошей технической базы. Но тут мне повезло, - она обвела рукою росскошную каюту.
- Так же алхимия хорошая тем, что можно быстро создавать связи между живыми существами и тогда любое воздействие оказывается в разы эффективнее.
"Могут ли тут пригодиться мои знания по клонированию?"-подумала Альда. -" Возможно ли объединение этих аспектов для усиления эффектов? А яхточка у Леди непростая.Имперская лаборатория на Бастионе,в которой служила Альда-просто игрушка по сравнению с ней... Вот бы позаниматься в этой..."
- А религия? Чему поклоняются ее адепты? Насколько это отличается от идеологии Ситхов?-подала голос Альда.
- Адепты поклоняются вопложению Тьмы, которое они называют Кратом. Темная сущность, обладающая собственной волей и неописуемой силой. Которой он делится. Не за просто так, самом собой. Но во Тьме вообще ничего не бывает просто так, - под конец этой фразы в голосе Айрен вновь появились нотки печали. Ее цена тоже была высока и иногда казалось, что она слишком высока.
- А разница - в основе ее не слишком много, просто кроме ярости можно использовать доролнительные источники эннргии. Извне, а не из собственных ресурсов. Что в сумме может дать очень впечатляющие результаты. Я бы сказала, что крат - это следующая ступень в развитии ситха. Если он конечно идет чего то большего, чем молнии из пальцев и право зловеще смеятьмя когда надо и когда не надо.
Слова Айрен пришли к девушке в седой гамме оттенков горечи. А Тьма кружила вокруг хороводом гигантских черных бабочек. Они заманивали Альду закружиться вместе с ними и совсем раствориться, слиться с Тьмой... Девушка провела тыльной стороной ладони по щеке - ощущение прикосновения прохладных черных крыльев и мохнатых лапок было почти реальным…
" И что Вы за это хотите, Леди?"- прямой вопрос,посланный в Силе,немного приостановил круженье Тьмы...-" А силовые молнии из пальцев- тоже очень эффективно",-Альда усмехнулась,вспомнив про"зловещую улыбку"

- Чего я хочу? - фаллменка чуть усмехнулась.
- для начала, скажи - почему ты здесь?

« Ссит… Если бы я знала, как это принято, как это положено делать»… - Альда с досадой закусила губу. Никогда она никого не просила, тем более , не просила отца, чтобы он стал ее Учителем. Он просто им стал . » Великая Сила , а Леди, похоже, ждет именно этого ритуала …»
Подол черного платья девушки распростерся на полу, вокруг ее преклоненных колен. Смиренно , может быть, нарочито смиренно , потупив глаза, она обратилась к Айрен.
- Сила вела меня к моей судьбе, Миледи.Встреча с Вами - это и есть моя судьба…
Ее волос мягко коснулись пальцы Леди. Очень мягко, даже нежно. Удивительно для пальцев украшенных такими когтями.
- Я научу тебя, Альда.
Кожа фаллиенки пахла непривично - так пахнут змеи. И голос ее был так же мягок.
- Вставай, девочка.
Прикосновение отозвалось в глубине сознания болезненным ощущением . И не потому , что это была рука фаллиенки. Само прикосновение было для Альды странным и непривычным.
Даже память почти растаяла о том времени, когда она была « деткой « и « Алдиньей « для той , что гладила ее по голове… В такое оцепенение впадают дикие звереныши , незнакомые с прикосновениями людей.
Она молча встала с колен, справившись и с этими неприятными воспоминаниями, и с теми эмоциями, что вызвали у нее слова Леди Айрен .
Что ж, она будет хорошей ученицей …Нет, не хорошей - плохих учеников не бывает. Или они долго не живут . или от них избавляются сами Мастера, дабы они не позорили его имя .. Она будет лучшей .
- Хорошо. Надо будет посмотреть что ты можешь. Но не сейчас.
Леди посмотрела на часы.
- Мы прибываем на Фаллиен через 20 минут. Сначала осмотришься, потом займемся тренировкой.





Альда Карст
Фаллиен.
Космопорт .Улицы .Дворец
Айрен, Альда




Фаллиен - зеленый мир, теплый с влажным воздухом. Столица - большой, богатый город на берегу океана. Мир встретил прилетевший корабль ярким солнцем и свежим ветром. Прямо у трапа ждал кар - большой, тяжелый. Такая машина могла принадлежать только очень серьезному человеку. Под внешней обшивкой чувствовалась брлея и защитные поля.
Хотя для Айрен это было лишь подтвержден е статуса, а не страх за собственную жизнь. А размер машины служил лишь для удобства любимой собачки Айрен. Собачка с комфортом разместилась на одной из сидений. А Айрен обратилась к Альде
- Сейчас у меня дела. Тобой займется один из моих людей. Освоишься пока, подумай что тебе нужно. Посмотришь жилье, найдете нужные вещи и так далее. Встретимся мы вечером.
Альда сидела в мягком кресле кара , напротив Леди. В глазах еще плавали зеленые круги от ослепительного солнца Фаллиена . Она долго не видела солнечного света . Да и солнце Бастиона совсем другое… Неяркое, иногда затянутое облаками , а иногда пеленой дождя, когда тонкие струйки прокладывают свой путь по транспаристиловрму стеклу …Довольно, сказала себе Альда .Твой дом - это Фаллиен И он тебе понравится . А столица и в самом деле была величественной и почти роскошной. Они промчались по улицам с фешенебельными магазинами и яркой голограммой реклам , миновали зеленые парки со множеством причудливых фонтанов и мостиков. Один раз , в промежутках между зданиями , ей удалось увидеть полоску бирюзового моря , сверкавшего в солнечных лучах. Кар повернул еще несколько раз , оставляя позади здания причудливой архитектуры. На Бастионе было не так И Траун не очень утруждал своих архитекторов проектированием всяких излишеств .Поэтому дома большинства жителей были добротными , но внешним видом напоминали казармы .За исключением, разумеется , Дворца Императора и домов богатых сановников .
Кар, между тем , въехал на большую площадь .» По-видимому - для военных парадов «, - подумала девушка .
Ввысь уходили стены и роскошная лестница , ведушая на большую каменную террасу. .Дворец…Но ей не пришлось рассмотреть его подробно .К ней обратилась Леди Айрен. Альда кивнула головой : « Да, Учитель…»
Д верь кара медленно отъехала в сторону , и свежий ветерок зашевелил черные волоски шерсти на собаке Миледи .
Кар встречали Двре парней. Одного из них - молодого, темноволосого с наглым взглядом Айрен представила Альде под именем Тиль. Это и был выделенный ей провожатый. Второй же - при малейшем взгляде на него сквозь Силу, переставал казаться человеком. Дроид - совершенный, сильный, опасный. Он молча ждал, пока Айрен познакомин ученицу со своим человеком.
- Жду тебя вечером. Тиль, потеряешь ее в каком нибудь клубе - отправлю на Татуин, продавать песок хаттам.
С этим добрым пожеланием фаллиенка в компании собаки и дроида исчезли в недрах здания Транспортных корпораций Ксизора.
" Я не собираюсь посещать никакие клубы , тем более в них теряться , Миледи "

Альда проводила взглядом Айрен И Ажэре … Она бы предпочла , чтобы ее провожал дроид , а не этот , с которым все и так понятно.
-С чего начнем ? - бросила Альда спутнику, хмурясь от раздражающего ее саму желания закутаться в плащ. Да , на такой жаре .И, желательно , с головой.
Форсом сопровождающий не был. Да и в мыслях у него была женщина с зеленой кожей и острыми когтями. Совершенно недосягаемая цель.
- Как будет угодно, мисс - он изящно покллнился, мыслями возвращаясь к данному ему поручению. Выгулять по городу какую - то ободранную девченку, едиественное достоинство которой то, что ее где то подобрала миледи.
- желание посмотреть Ваши комнаты или приобрести необходимые вещи?
- Начнем с неприятного, - усмехнулась Альда.Выбирать одежду было для нее самым тяжелым занятием , к тому же не имеющим никакого смысла.При том , что отец сам решал, что ей нужно. И покупал платья на императорский прием , которые она ненавидела так же сильно, как и приемы. К одежде у нее был один критерий - она должна быть удобной и не пачкаться. Примерно . как имперский мундир .
-Мне нужна одежда и все такое, , - вернулась она к разговору .- Я понятия не имею,, какой у вас здесь дресс-код . У Миледи есть какие-то требования к одежде тех , кто находится рядом с нею ?.Мне кажется , - ее пронзительные светлые глаза , находились на прямой с его черными зрачками, - Вы должны это знать .-- Она посмотрела на высоко стоящее солнце . Времени у нее пока еще было много .Но тратить его все на магазины - это была непозволительная роскошь .
- И пойдемте уж , наконец,!…- То , что проводник не был форсом , облегчало ее положение .Напряжение . не отпускавшее ее последние дни можно было немного ослабить
. - Хочешь понравиться нашей ящерке? - смена тогда была мгновенной. Но сейчас парень говорил так, как говорят все обычные люди, общаясь с равными.
- Думаешь, если оденешься в ее любимые цвета - скорее получишь то, чего ты там от нее хочешь? Забей, зеленой пофиг кто в чем ходит, иначе бы половина Галактики таскала бы одинаковые шмотки. Пошли.
Тиль повернулся на месте и пошел куда-то сквозь толпу. С таким видом, словно ему тоже все равно следует за ним Альда или нет.
- Так что выбирай что хочешь. Если она решить, что тебе что-то надо - у тебя это так и так будет. А, да, и не смотрит на цену, Леди платит за все!

Тьме дай только повод …Ярость выплеснулась наружу с одной целью - оскорбивший должен заплатить. .Щупальца Тьмы рванулись вперед, захлестнув шею Тиля петлей … «Ххаттт … Хорошо же она начинает карьеру ученицы Леди. Убить в первые секунды на Фаллиене приближенного Айрен-?.. Тьма чуть разжала свои щупальца, и пока парень с выпученными глазами хватался за горло, пытаясь сделать вдох,, Альда не отказала себе в удовольствии медленно пробираться сквозь толпу . На Тиля оборачивались и даже стала собираться толпа зевак .
- Не обращайте внимания , он – припадочный,- - кинула она в толпу. - Я ему помогу сейчас .
-Помочь ? - спросила она с невинной улыбкой . - Сдается мне это все оттого , что ты торопишься Тиль. Очень торопишься .
Петля, стягивающая горло больше не чувствовалась .
- Ты мне значительно облегчил задачу, - она с усмешкой посмотрела на кашляющего Тиля , - никаких роскошных магазинов. .Все должно быть просто и удобно .
- Стерва, - едва слышно прошипел парень. Рука у него дергнулась к спрятанному оружию. Но - остановилась. У этого парня хватало самообладания, что бы не устраивать драку.
От комментариев о том, что такие нервные девки долго не живут, он тоже воздержался. Хотя в Силе все это очень ясно отразилось.

От Альды ничего не ускользнула - ни слово произнесенное сквозь зубы , не его желание сделать дырку в ее груди, ни слова . которые не были высказаны вслух.
- Да я тоже не в восторге от твоего общества, - скривила губы Альда.- Прошли какие-то минуты, а есть желание убить друг друга . Кстати , если хочешь похвастаться фасоном своего ножичка - можно организовать отдельно . У меня тоже есть , что показать .- пожала она плечами .
А пока, или мы не заостряем нашу неприязнь , и меня ведешь ты , или мы попрощаемся здесь.Ты даешь мне направление , а сам идешь в свой клубешник . Я не потеряюсь ,не надейся , - ну , этот оскал вряд ли можно было назвать улыбкой.
- Спорим, у меня ножик длиннее и интереснее? - парень оттыдашлся и вновь нагло ухмыльнулся. Так, словно у него было в запасе девять жизней. А может быть и все десять. Или он знал что-то чего не знала Альда.
- Прошу, мисс, лучшие непритязательные магазины Фаллиена к Вашим услугам, - он театрально покланился, урказывая направление вперед
Альда стиснула зубы .Этак придется убивать его каждый раз, как он только откроет
рот. Или не разговаривать с ним. Или общаться на его языке. . А этот язык она знала меньше всего. Сит побери, а ведь мать была актрисой .
-Звучит слишком самонадеянно , - проронила девушка . - Впрочем, мы уже и так задержались. Валяй ,Иргилий, веди по всем кругам своего ада …
«Расслабишься тут …Отец всегда говорил , что безмятежност ь смертельно опасна .Он был правв «
Круги ада оказались на удивление короткими. И наредкость содержательными. При всех своих минусах этот парень точно знал где и что нижно искать, при том учитывая заявленные требования " что бы все было просто и удобно". Время от времени он сопровождал покупку или слишком долгое размышление Альды над вещью каким-нибудь ядовитым комментприем. Но, хотя бы платил за все сам и честно носил за деваушкой вещи. И чем их становилось больше, тем ядовитее становились комментарии
А продавцы и вовсе оставались недовольными.Все , как наперебой пытались навязать ей «свежие модели из тех . что носят на Корусканте» , «самый последний приск моды из Набу «….И все это доверительным шепотом , с придыханием и сованием под нос разноцветных тряпок , явно сшитыми где-то далеко от Корусканта и совершенно нелегально .Альда отмахивалась от этого мгноцветья теряя последние капли терпения , которые еще приходилось тратить на Тиля , и упорно продолжала высматривать темное , без принтов , без голографического свечения , без рюшек и оборок …Брюки , куртки , опять брюки , свободная одежда для тренировок . И темно- серое , почти черное платье по фигуре - на всякий непредвиденный случай .Ад был кооротким , но это был действительно ад .Сама себе она казалась героиней из старого голофильма , над которым проливала слезы ее мать, где владелец верфей Куата прилетает заключать сделку на Корускант и снимает на ночь юную твиллечку на панели , а потом оставляет ее до конца своего пребывания и дает ей кучу кредиток , чтобы она выглядела достойно рядом с ним на переговорах . И эти параллели ее бесили , особенно оттого , что кредитками расплачивался Тиль.… …А еще навязчивые продавцы с приторными улыбками, этот белозубый наглец….И кучи тряпья перед глазами …
Она глубоко вдохнула . когда они вышли из очередной лавки .
-Более , чем достаточно , - она посмотрела на пакеты в руках Тиля и ужаснулась .Ее гардероб всегда был минимален. Разве это все можно сносить ?
-Что там дальше в программе ?- она подняла взгляд с его рук на глаза.
Тиль посмотрел на часы
- Комнаты, и в клуб. Если не охота в клуб - то на тренировку к Леди Айрен
.-Что касается клуба , то- без меня . Надеюсь , ты не сильно огорчен ?, -она усмехнклась втайне .Альда чувствовала через Силу , как он с трудом терпит это поручкние Леди в виде» этой стервы « .А его взгляд , от которого не ускользнуло ни одно движение Альды, ппросто прожигал ее насквозь .Стукнуть бы его ментально и не разок , и не два . И вытрясти из него причину такого пристального внимания . Если за ней следят , то для чего?
оход до отведенных Альде жилых помещений вернул их ко Дворцу. Похоже, у Леди Ксандер не было привычки мотаться на работу с другого конца города. То есть обитала она в том же здании, благо его рзмер вполне это позволял. Дворцовый комплекс был большим, явно доминирующим над окружающим ландшафтом. Проводя девушку по коридорам Тиль бегло рассказывал что и где. Слишком бегло, что бы разобраться с первого раза, но достаточно, что бы оценить масштаб. И явно Корускантские вкусмы у человека, который задумывал эту штаб-квартиру ЧС и ТКК.
Альде отвели несколько комнат в той части комплекса, что сличалась живой. Помещение было на удивление безликим, как номер в гостинице. Пусть и в явно недешевой. Хотя здесь дешевого не было вообще ничего. Но понятно было одно - в помещении вполне приспособленном для жизни не жил никто и никогда
Не обратить внимания на роскошь было нельзя .Но роскошь никогда не производила на нее впечатления . Самым главным достоинством этой квартиры для Альды было место , где можно спать и принимать душ. Здесь, во влпжном воздухе Фаллиена это было особенно ценно . Это то, что хотела узнать о комнате Альда. Все остальное она рассмотрит потом.Когда останется одна .
Она повернулась к Тилю : - Не смею Вас задеживать, сэр .Вы были чрезвычайно любезны .Благодарю.,- холодно попращалась она .
Оставшись одна она посмотрела комнату через Силу . Дворцы всегда напичканы всякими штучками .Так оно и есть …Этим она займется потом. А вейчас …
Через секунды было сброшено ненавистное платье , в ванной со старинными зеркалами и всякими там ручечками и кнопочками из дорого металла потекла вода …
Посвежевшая , причесанная , насколько это было возможно Альда вышла из своей комнаты .На ней был не стесняющий свободу костюм , который облегал , как вторая кожа и короткая полуюбка , стянутая на талии и и с разрезами по бокам до пояса.
Тиоь очень поспешно показывал ей дворец , но Альда и так знала где Айрен .Она это чувствовала .
Зал. Тренировочный. Это видно с первого взгляда. Достаточно простлрный, с высокими потолками, что бы ничего не мешало полноценно двигаться. В жалко - трое. Спокойно лежащий у входа пес - живой шлакбаум непускающий никого дальше. И в центре двое - женщина с зеленой кожей и длмнными черными волосами. На ее глазах- повязка из черной ткани. И - дроид из черного металла. В руках дроида два активированных красных меча. Женщина же безоружна. Обе фигуры движутся по залу, кружать друг вокруг друга. Быстро, очень быстро. Движения дроида куда быстрее тех, на которые способен обычный человек, его рефлексы приближены к рефлексам форса. Каждое его движение - образец совершенства. В каждом - чувствуется опасность, дыхание смерти. Он собирается убивать. Его оружие - не игрушка - настоящие световые место, выполненные ситхом. В Силе - он весь пропитан Тьмой. И эта Тьма внушает ужас даже тем, кто не умеет использовать Силу. Этот дроид - оружие, созданное темным формом лишь с одной целью - убивать. Он совершенен.
Но его противник - движется чуть быстрее. Самую малость, но этого достаточно, что бы уворачиваться от ударов мечей за тысячные доли секунды до того, как они коснутся кожи. Женщина двигаетсяак, словно она заранее знает, где будет оружие, словно она видит движения дроида на много ходов вперед. В Силе она - как темный вихрь. Пропитанный яростью и азартом. Яростный и веселый, настолько, что вокруг нее кажется дрожит воздух - как от сильного жара. На эту борьбу уходят все силы что у нее есть. Но, она не только защищается, она нападает. Короткими, опасными ударами. Проверяя крепкость брони дроида, быстроту его блоков. Дроид быстр, его не удается поймать Силой, не удается разорвать броню, не удается повредить симтемы его управления. На это нужны секунды, а их нет. Каждое промедление обернется ударом. Смертью. Но в Силе нет страха. Только ярость и азарт.

Альда стремительно вбежала в зал и так и о сталась стоять на том месте . Ахэрэ повернул свою мощную голову на вошедшую и снова положил ее на лапы .
Это был бой . Несмотря на то . что бой был тренировочный - это был бой на смерть . Тонкая Айрен без меча и с завязанными глазами , а саберы дройда рассекали воздух с математической точеостью безупречной машины для убийств поло.
Тьма окутывала обе фигуры, что было невероятно , ведь дроид вообще не должен ощущаться в Силе …Багрово черные всполохи ярости и глухая тьма дроида…этот смертельный танец был прекрасен … Альда трепетала от возбуждения . как тетива …Ее ладонь несколько раз раскрывалась навстречу рукояти сабера , но сразу же сжималась в кулак .Это бой мастера . Вмешиваться нельзя .
Дерущиеся не замечали ничего вокруг. Такая борьба требовала полной концентрации. Даже дроид не мог слишком долго работать в такой режиме. Это чуаствовалось - еще десяток минут и он выйдет из строя. Но и для живого существа это было на грани возможностей. Еще несколько минут - и мышцы не выдержат такого напряжения. Даже Темная Леди не могла вести такой бой долго. А кружили они по залу уже около получаса. И конец битвы был совсем близко. Кто выдержит - фаллиенка, подчинившая себе Силу или дроид, которого она создала сама, настолько совершенный насколько это вообще возможно. Еще более смертоностным его сделала бы лишь игла таозина, но тогда поединок с ним для форса не был бы интересн. Или даже вообще возможен. Поэтому сейчас иглы не было. Женщина отскакивает назад уворачиваясь от очередной атаки, складывает ладони перед грудью - мгновение потаченное на какую-то технику. Что - то очень мощное, но незнакомое ученице ситха. Между ее пальцев собирается Тьма, как разрыв в таани реальности. Но - слишком медленно. Даже эти десятые доли секунды - слишком медленно.
Руки все еще сведены вместе, Сила еще только собирается в черное лезвие между ними, а алый клинок уже начинает свой путь к ее горлу. Но - когда жар уже опаляет покрытую чешуей кожу, на пути клинка оказывается препятствие - тонкая, изящная ладонь, внешне все еже пустая, но в Силе - окутанная Тьмой, как стальной перчаткой. Достаточный щит, что бы отбросить назад световой меч.
Достаточно, что бы выиграть мгновение нужное для того, что бы другая рука Леди, сжимающая ч пальцах длинную полоску Тьмы нанесла удар. Броня дроида заскрежетала, словно раздираемая когтями невидимого чудовища. То, что было Копьем Тьмы не плавило металлл, как световой меч, оно его раздирало, кроша броню и внутренности дроида, уничтожая его одним ударом, в который была вложена вся энергия Темной. Дроид упал, обездвиженный навеки.
А рядом с ним рухнула на одно колено сама Леди. Слишком много сил ушло. Пес, лежащий у входа вскочил на ноги и подбежал к хозяйке. Ошйник на его шее - слишком узеий что бы удержать его самого, идеально лег под пальцы Айрен. Она медленно встала опираясь на подставленное плечо Ахэ. Альду она заметила только что. Едва заметно кивнула. И, так же держась за ошейник своего зверя она подошла к дальней стене зала. Там стояла клетка, в которой сидела живая птица. Таких часто подавали на обед, и обычно до самого конца держали живыми. Айрен присела у этой клетки, пальцами коснулась испуганой птицы и закрыла глаза. Тьма вновь сгущалась вокруг нее. Жизнь уходила из птицы, и питала фаллиенку. Чужая смерть делала ее сильнее. Восстанавливала силы. Спустя минуту она встала сама, легко, расправив плечи.
-Великолепно! Это лучшее из того, что я видела. Нужно будет собрать еще пару таких.
Альда рванулась было поддержать обессиленную Леди, но поняла , что Айрен привыкла доверять только помощи Ахэрэю Все увиденное поразило ее до глубины сознания и навсегда отпечаталось в нем. Бой с таким противником , безоружной , когда все решают доли секунды , которых просто нет …Это была настоящая мощь и сила Альда никогда не слышала ни о чем подобном .А эти лезвия Тьмы из сложенных рук ? А сам этот , жест в виде сложенных рук , в которых сконцентрировась Сила Тьмы . чтобы нанести всесокрушающий удар ? А жизненная Сила , одним движением выпитая из птицы ? Альда воочию убедилась , что ей небывало посчастливилось с Мастером .Она шагнула к заметившей ее Айрен , стараясь скрыть всю эту бурю эмоций и смятение. На языке дрожали тысячи вопросов и восторгов . Но с несдержанностью, которую она проявляла все последнее время , плра было заканчивать. Поэтому Альда позволила себе только одно :
- Нет , это Вы были великолепны Леди .Это потрясает .
Все остальное Айрен и так могла почувствовать.
Фаллиенка устало оперлась о спину Ахэ, благо рост собаки это позволял. Чуаствовалось, что она предпочла сесть, но считала, что сейчас это было бы слишком явным признаком усталости. Какой темный будет десонстрировать свою слабость? Она коротко кивнула Альде, одновременно принимая ее похвалу и прося подождать несколько минут. - Применение стандартных техник ближнего боя не дает результатов, - она не обращалась к кому-то конкретному, просто наговаривала свежие впечатления для записывающих устройств и тех, кто наблюдал за боем через обьективы камер. - Рефлексы дроида слишком быстры. Броня поглащает слабые удары, ответные атаки не дают сконцентрироваться. Реакции дроида близки к скорости форса ранга мастера. Однако скорость износа цепей пропорционально велика. Оценочное время работы в максимальном режиме - 50 минут. Так же использование модифизированной брони делает дроида заметным в Силе. Так же ее производство - крайне дорого и трудоемко.
Учитывая, что нет возможности испытать дроида против сильного Светлого, мои выводы, - она немного помолчала, обдумывая, - модель не рентабельна. Слишком дорогая, слишком уязвимая. Гораздо выгоднее использовать менее быстрых, но более выносливых дроидов, по необходимости оснащая их иглами таозина. Хотя, как спарринг- партнер - очень интересно. Но не более того. Подробный отчет я жду через неделю. В случае возникновения вопросов - обращаться в стандартном порядке
Девушка понимающе наклонила голову и сделала шаг в сторону .Скрестив руки на груди она оглядела тренировочный зал .Теперь место для тренировок в доме отца показалось ей совсем крошечным по сравнению с этим .Да и там она не всегда могла заниматься .Генерал брал ее с собой на Разрушитель.. Чтобы никогда не терять ее из виду .Он хотел уберечь ее , теперь-то она понимает это …Только тогда не взял…
Альда отвела прядь волос от лица, словно изгоняла непрошкные мысои и прислушаоась к тому , что диктует Леди. .Если она поняла, то дроид был эеспериментальным образцом . И Айрен проводиоа испытания. Вот уж испытания так испытания , сит побери …
Возле одной из стен шевельнулся человек. до этого он не двигался, а бой Леди затмевал в Силе все вокруг, ослеплял как слишком яркий свет или слишком густая Тьма. Это же движение заметила и Айрен.
- Тиль, доклад.
Юноша отделился от стены. Сейчас в нем не было ничего от наглого и развязанного парня. Слишком серьезн, сосредоточен, даже в движениях чувствуется армейская выправка. Он заговорил, описывая весь их поход. Сухо, но максимально информатиано.
Альда мрачной улыбкой встретила появление Тиля , преобразившегося в офицера безопасности .Что-то подобное она и предполагала, не зря же парень высверливал ей дыры в спине своим взглядом. Что же такого интересного он узнал р ней , пока она копалась в тряпье ? Что у нее нет вкуса ? А . ну , как же- как она себя вела … Чуть не задушила его Но не задушила же Чуть-чуть . И даже его резкое перевоплощение, совсем не уменьшило чувство неприязни , которое появилось у девушки вначале . И хотя он не сказал ничего , брльше того , что происходило на самом деле , ее лицо совсем окаменело и стало похожим на выточенное из алебастрового терраклита .
Айрен же, неожиданно весьма довольно улыбнулась.
-Благодарю, Тиль. Можешь быть свободен. И, да, тебя сегодня страховала Мия.
За новой ученицей набюдал и один из форсев ЧС. Убить ей бы никто не дал.
- Это - Черное Солнце. Здесь все следят за всеми и информация. - самая большая ценность. Да, Тиль - эмпат. Он не форс, но умеет заставлять людей чувствовать определенные эмоции.
И сам умеет чувствовать их. Ты прекрасно держалась, с учетом первой проверки в стрессовой ситуации. Тебя учили сохранять самоконтроль?
-Выходит , не слишком успешно,- уронила Альда , провожая долгим взглядом Тиля , пока он не скрылся в дверях . Тогда она взглянула на фаллиенку .
- Мне нечем тут гордиться . Все равно , я его чуть не убила .Хотя в Силе можно было разглядеть , кто он на самом деле . Да и за невежливое поведение стоило бы залепить просто затрещину. Можно силовую ,-- прибавила она почти безразлично .
-А самый последний прокол в том . что я не ощутила присутствия форса неподалеку . Зто она сказала Леди . Себе она сказала намного больше Вот тебе урок . девочка .Прямо с первого шага .Ты забыла . что на самом деле все не так , как оно выглядит ? Устала от мельканья тряпок и нападок Тиля ? Расслабилась …Привыкай . это тебе не Бастион …Все следят за всеми .Значит , надо научиться тоже скрывать свою истинную сущность … И разобраться с аппаратурой в своей комнате …
Фаллиенка ухмыльнулась, правда несколько бледно.
- На самом деле твоя главная ошибка была не в этом. Вопрос - в чем?
Леди наконец оторвалась от Ахэ. Подпорка из него чудестная, но надо было и самой в чувствовать приходить.
Альда пожала плечамми .Какую ошибку считать главной ? У нее их немало . И если бы она знала - в чем ее слабость , то ошибка бы не повторилась .
-Леди, вероятно , виднее все мои ошибки , - вежливо ответила Альда.
-У тебя была возможность получить информацию от Тиля, ты предпочла этим не воспользоваться. Возможно ты бы узнала что то полезное, возможно нет. Главное - ты упустила саму возможность.
Леди подошла к одной из стен, у которой стояла бутылка, наполненная почти черной, густой жидкостью.
- как ты думаешь что это?
- Вы правы , Учитель. Упустила , да .,- согласилась Альда . Разве мастер может быть не прав ? – Но я не склонна доверять кому бы то ни было.Поэтому , я решила , что информация , полученная от столь наглого субъекта , оказавшегося , к тому же , офицером безопасности , не обладает никакой ценностью . Меня не интересуют дворцовые сплетни. Меня интересует учеба.. А в этой черной бутылке , - она дотронулась взглядом до сосуда и помолчала ,- в этой бутылке, думаю , яд .- она снова замолкла на секунду , и губы изогнулись в усмешке, - чтобы отправлять в Силу нерадивых подмастерьев .
Ответом девушке был смех. Тихий, но искренний.
- Ох уж это ситхско-имперское воспитание. Зашкаливающая мрачность и легкий мазахизм.
Никто не будет тебя убивать до тех пор, пока от тебя есть польза. Или может быть польза. А для форса - это практически всегда. Так что изучай.

Айрен бережно передала бутылку Альде и, давая ей время подумать продолжила перечеслять впечатления от боя. Тиль, подчинившись одному ее жестко исчез. В зале они оставались втроем - Альда, Айрен и Ахэ.
Бутылка была чистой, из темно-синего стекла, почти полная темной жидкостью, густой и почти непрозрачной. Закупорена бутыль была легко снимающейся, но плотной пробкой. Надписей или символов на стеклк не было.
«Ну , да . Именно- ситско-имперское… Ее и воспитывали . как будущего форсера Империи Трауна , которому враг всегда известен … А кого мечтал в ней видеть отец мрачную личность с коммуникабельностью сарлакка, который отрывает рот только в одном случае, « - размышляла Альда, рассматривая бутыль .Тяжесть , холод синего стекла …Вязкая жидкость угрюмо колыхнулась при движении…
Альда осторожно повертела ее в руках . Бутылка , как бутылка. Таких полно в каждом доме , на каждой из планет Галактики…И каждый может хранить в ней все, что ему заблагорассудится . Но эта стояла здесь, в тренировочном зале Темной Леди . Непростая , значит . бутылочка …Чуть прикрыв глаза , концентрируя Силу , Альда внимательно рассматривала содержимое.
Сила отозвалась мгновенно. Яростным шипением звнря в зарослях, запахом листьев, земли и страха, яростью броска хищника и вкусом крови на губах. Это была ночь, это была охота, сконцентрированная, сжиженная в темную жидкость. Жидкость ли? Разве может быть столько всего в одной бутылке?
- Сконцентрируйся, - донесся голос Леди, - попробуй почувствовать составляющие части.

Ноздри Альд затрепетали . будто почуяли запах агонии жертвы ..Это был яростный азартхищника , затравливающего свою добычу , это была сила, от которой по коже пробегали разряды и перекатывались мускулы ..Это была свобода , первозданная , дикая , свобода отдаться свой жажде …Жажде убивать и властвовать ..И страх…Страх поверженной жертвы …Альда облизнула сужие губы …
Голос фаллиенки подстегнул
- Что там?
- Тьма ... - прошептала Альда еле слышно . Ей большого труда стоило отзваться . Следовать за Тьмой и снова и снова переживать это опьянение Силой и будоражить сознание ... упасть во Тьму ...Впасть во Тьму ...
Сзади на шею Альды легла рука. Горячая кожа, бритвенно-острые когти, впившиеся в кожу. До боли, до капель крови. Наброшенный на голову плащ, закрывающий глаза, полностью поглащающий свет. Сила, не дающая дергнуться.
-Смотри! - в голосе глухое рычание, отголоски все этой же ярости, которая только что кружилась в бою по залу.
И, неожиданно все лишнее исчезло. Ушла боль от впившихся в кожу когтей, пропала тяжесть бутылки в руке, исчезла ткань плаща.
Вокруг было замершее мгновение охоты. Джунгли. И два зверя. Черный пес сомкнувший челюсти на горле черного ящера. Картина реальная и в то же время словно соиканная из черной, густой жидкости.

- Смотри на них, почувствуй что они несут за собой, что скрывают.
Нет . это было совсем другое …Это было не те ощущения к которым стремилась ее сущность …Здесь не было чувств кроме одного- абсолютного всепоглощающего зла . Здесь господствовала Безвременье ... Мгновение остановившееся на целую вечность . как насекомое в в куске смолы …Здесь не было других красок . кроме одной , столь дорогой ее сердцу, но когда она заполняет все …И в этой черноте потерялась она сама , ее достоинства и недостатки . ее желания … Она была только черной каплей , среди остальных. У нее не было жизни…
Но но, так легко я тебя Тьме не отдам, - голос звучавший где то за спиной был спокойным и уверенным. Руками, все еще лежащая на шее слегка встряхнула Альду. Это не было больно, но движение чувствовалось. - Это не настоящая реальность.Это - мое воспоминание, сохраненное в зелье. Да, это алхимический напиток. Один из спмых простых, позволяющий быстро восстановить силы. Это - мгновение охоты, помогающее связать вместе компоненты зелья, напитать их Силой. Силу можно сохранить в чем угодно и воспользоваться ей когда будет нужно. Но сам ритуал сложен и требует большого колличества энергии. Но, чем сложнее состав зелья, тем легче с ним работать. Смотри. То, что ты видишь - не более чем картинка на ткани. Увидь за ней саму ткань. Руками на шее заставила Альду слегка повнрнуть голову, смотрямм на собаку.
- Ахэрэ. Пес - охотник. Ты чувствуешь присутствие его энергии тут? Чувствуешь, насколько он силен и быстр? Чуть повернуть голову:
- Ящер. Крепкая шкура, ядовитые зубы, вкусное мясо. Яд его опасен только для форсов и нужен для глубокого пророческого транса. Он нападет на тебя если увидит, он будет подчиняться тебе если заставишь.
….Ощущение прохладной руки на шее , и прикосновение сильных когтей вытащили Альду из оцепенения . как вытаскивают за шкирку маленького фелинкса из бездонного . колодца .Она не поглощена тьмой , рядом с ней Учитель , это ее слова раздаются в сознании. Да и она сама все-так не мокрый фелинкс …
Альда перевела дыхание, еще немного сконцентрировалась и продолжила вглядываться …Как и говорила Леди - кровь пса-охотника . Яд опасности …Горько-жгучие соки мощных растений из влажных лесов …
-Да , Учитель, - вскинула голову девушка, - Я хочу сварить такое зелье .Оно великолепно . - Альда не могла сдержать восхищения, -.Я никогда не видела состава подобному этому . Напитки древних ситов . о которых я читала - все-таки не то …Да . я сварю такое зелье , - убежденно добавила она , улыбаясь каким-то своим мыслям .- Ну, если Вы научите.
- А можно ведь и попробовать с другими компонентами , Мастер?,- перебила она саму себя .
-Можно с чем угодно. Но есть кое что общее.
Леди стянула повязку с глаз, аккуратно, одной рукой.
- Все что я знаю - связанно с кровью.
Она нетерпеливо огоянулась. Сейчас фаллиенка выглядела хуже чем до этого. Еще более усталой. Даже чешуя посерела. Почти у нее под рукой оказался дроид с подносом, на которой стояло два бокала. Появился он только что, даже удивительно, когда Айрен успела его вызвать. Фаллиенка разлила зелье в оба бокала
- все связанно с кровью. Это самый быстрый способ создать связь, самый лучший способ воздействовать на конкретного человека. Нужна кровь самого человека, его друга и его врага. Это позворяет воздействовать на кого угодно.
Она перемешала жидкость в обеих бокалах когтями все еще испачканными в крови Альды
- Я могу быстро залечить эти царапины, - она имела ввиду шею ученицы, - но тогда останутся шрамы. Лучше обойтись без этого. Если умеешь избавляться от таких вещей сама - будет хорошо.
Она зарапнула себя когтем по запястью роняя в зелье капли своей крови. Кровь в нее была не красной, а зеленоватой.

Альда с недоумением смотрела на капли крови . падающие в густую жидкость с когтей Айрен … Раны ? Какие раны на шее ? она протянула руку к шее и кончики пальцев оказались влажными и липкими Кровь. Будоражащие ощущения ярости и азарта мгновенно подавили боль , и она больше не напомнила до этой минуты ...Да , Альда умела подавить вспышку боли Силой , могла затянуть края раны. Но ей хотелось попробрвать дейчтвие зелья .
Альда усмехнулась .
.- Шрамы , Мастер ? Подумаешь! Кто сказал . что шрамы не украшают Темных ? – И бокал перкочевал с подноса в прямо раскрытую ладонь Альды . Она сначала чуть коснулась его губами , попробовать его на вкус. Он был странный. Сначала сладковатый даже , а потом горько-жгучее послевкусие разгоралось пожаром в горле . Альда запрокинула голову и выпила в два глотка весь бокал , залпом не получилось …
Айрен тоже выпила свой бокал быстро, жадно. Чувствуя как огонь растекается по телу. Это была сила, концентрированная энергия. Лучшее средство быстро восстановиться после нескольких крайне тяжелых техники. Для Айрен доза была достаточной для того, что бы чувствовать себя живой. Для Альды - она должна быть пьяняще большой. Чужая сила - легко и быстро. К чему стремиться форсу, как не к этому?
Пожар, разгоревшийся у Альды в горле, зажег ее всю … Сила горячими волнами захлестывала ее сознание , и каждый раз волна была выше и выше. Это было какое-то упоение Силой и мощью . Вот так , просто ? Без боли , без страданий , и такая Сила, с которой перевернуть Галактику ничего не стоит …
- Это так странно , Леди , что трудно поверить … - Альда покачала головой и тут же вспомнила про царапины на шее .Только еле заметные неровности кожи по краям намекали на то . что здесь была царапина .- И это тоже странно , Учитель . Вы же Темная Леди , а лечили меня . Но ведь общеизвестно , что это умение и прерогатива Светлой Стороны . Да и не только это .Вы со мной мягки , Вы смеетесь , не то , что мой бывший Мастер . А ведь он был отец мне.
Вместо ответа Айрен спросила сама
- Что для тебя Тьма?
Она уселась на лежащем у стены мате, кивнула Альде приглашая и ее сесть рядом.
Альда опустилась рядом и обхватила колени руками, размышляя .
- Тьма , если совсем просто - это та сторона Силы , которую я выбрала , чтобы получить то , что я хочу . И Тьма - это способ добиться всего этого . Силы , власти и Свободы быть собой . Тьма - это учение . которому я буду всегда верна …
Airen Demurg
Те же там же


Айрен облокотилась спиной о стену. Несмотря на всю собранную силу она чувствовала себя усталой. Опять не рассчитала, потратив слишком много энергии. Хотя, в критической ситуации она бы смогла повторить все то же самое - усталость ее была слишком явной для нее самой. Сейчас она даже не шевелилась, экономя и заново собирая силы так, как это делали рептилии.
- Тьма - сторона, путь способ достигнуть цели... Но во всем этом нет ответа. Ты когда-нибудь была на Коррибане? Хотя, вряд ли. Сама бы ты туда не попала, а учитель бы не отправил.
Фаллиенка задумчиво смотрела на потолок, вспоминая:
- мертвый мир, мертвые храмы, черные тени. Мир ситхов. Слишком много чужой смерти, чужой боли. И все ради чего? Ради пары лет убеждения самого себя в том, что тебе все можно? Приятно, но бессмысленно. Пусть ситха - весь в этом. В том, что ты - лучший, а остальные никто. А я увидела другой темный путь по которому я иду. Зачем мне твой страх? Зачем мне чтобы меня боялись мои люди? Я предпочитаю заботитьcя о них, рассчитывая на их верность. Мне не нужен мертвый мир вокруг меня.
Альда недоверчиво вскинула глаза на Учителя. Все, что Айрен ей сказала никак не укладывалось в рамки того мира , которым она жила раньше. Мир ее отца, нет и ее мир рушился, как домик из карточек для игры в саббакк. Коррибан для генерала Карста был не только мертвой планетой , но и памятью о славном прошлом Ситской Империи. Путь ситха всегда был путем , предначертанный ей отцом .Но тот путь и путь Леди отличались больше того . чем она предполагала ..И как ей , Альде , пройти по этому пути с багажом былых взглядов и принципов ?Если быть с собой откровенной , то обучение у Айрен она предпочла бы любому другому. Но ситские корни в ее сознании сидят так прочно … Не помешает ли это ей идти дальше ? Она еще крепче сцепила руки на коленях. Хотя хотелось сжать виски…
Сил чувствовать то же что и эта девочка Айрен хватало. Фаллиенка мысленно улыбнулась - как же она похожа на нее саму. Какой она была когда-то давно.
- Вопрос в том, чего ты хочешь. Получить силу? А что ты будешь делать с ней потом? Власть? А ради чего? Как только возникают такие вопросы - идти дальше по пути разрушения становится невозможным. Помнишь? "Я - ситх, я Сердце Тьмы, я разрушитель миров"? За разрушением не оказывается ничего. Я это знаю - мне довелось подойти к самому краю и заглянуть за него. И едва хватило сил, чтобы не броситься самой вниз, а отойти. Прежде чем начать охоту за силой - ответь сама себе - что ты будешь с ней делать? И я тебе скажу сразу - месть это очень плохая цель. Потому что за ней - пустота.
-Учитель , Вы задаете такие вопросы , - очень тихо произнесла Альда, -которые граничат с вопросом смысла жизни … А это очень нелегкий вопрос для любого…
Раньше, мои цели были ясны , как сквозь прицел ионной пушки .Сейчас , - призналась Альда ,- я потеряла ощущение терраклита под ногами .Старое почти разрушено , новое - не выстроилось. Понимаете, если бы отец не отобрал меня у матери, я стала бы , наверное . актрисой и не знала бы ничего о Силе в себе .Но раз я форс - я должна стремиться к тому , чтобы достичь в Силе совершенства .Разве это не цель сама по себе ? Нельзя стоять на месте- это движение назад…
- Что касается власти, -она перевела дыхание ,- Сила и власть нужны для того , чтобы быть свободной .По-настоящему свободной. .Об остальном пока не скажу .
Глубоко вдохнув , Альда все-таки решилась спросить :
-И еще … простите . учитель, если бы я не знала . что вы - Темная , то ваши слова про месть могла бы истолковать , как признак Света . Может быть , вы и правы , и месть не может быть смыслом жизни, но прощать я не умею. Это, знаете ли , развращает прощенного.
Альда посмотрела очень внимательно на Леди и добавила с небольшим напряжением в голосе.
- И у меня такое ощущение, что вы не случайно упомянули про месть .И это касается именно меня …
- А это и есть вопросы о смысле жизни, - мягко сказала Айрен. Остальное она слушала молча, прикрыв глаза. Дослушав, фаллиенка чуть усмехнулась:
- Ты же спрашивала, почему я делаю то, что я делаю. Потому, что я считаю, что так правильно.
Мировоззрение не меняется за один день. На многое нужны годы. И на то, что бы понять, что месть не лучшая цель - тоже. У меня они были. У тебя - еще будут.
Я же пока могу делиться опытом. И следить, чтобы ты не свернула себе шею пока я нему за тебя ответственность.
« Далась ей эта тема мести ..Она упорно подводит меня к ней .Но между нами все решено еще на яхте , разве -нет ? «- странное ощущение, подумала Альда будто холодными пальцами сжали сердце .
- Про то, чтобы свернуть шею - пока не знаю , Учитель, но голова , кажется , уже в разобранном состоянии,- слабо улыбнулась Альда .- Похоже, что да , требуется время все осмыслить .
Странное беспокойство не проходило : «А от ответа она все-таки ушла»

Мы никуда не торопимся. Айрен подняла взгляд куда то к потолку: - Господа, поделитесь мелкой тарой. - Сейчас, Миледи, - через динамики отозвался голос.
- На меня работает чуть ли не целый научный институт, - объяснила Айрен Альде. - Пытаемся выяснить, что именно и как я делаю. Хорошие ребята, увлеченные и немного сумасшедшие.
Хотя, мне кажется, что они и половины не понимают. Так что, привыкай - тренировки тут проходят под наблюдением. В зал вошел человек. Выглядел он немного запыхавшимся, в руках держал плотно закупоренную пробирку.
- Спасибо, Джейк, - Фаллиенка взяла у него пробирку и перелила в нее примерно половину оставшегося зелья. Пробирку она отдала Альде, бутылку Джейку. - Задание - увидеть вновь сцену охоты. И найди еще один составной элемент, о котором мы не упоминали. Как найдешь - сообщи. В комнате у тебя будет комлинк, там есть мой номер. А сейчас - можешь идти.
Airen Demurg
Тренировочный зал Айрен покинула следом за своей новой ученицей. В целом - вполне легко и уверено. Но этой уверенности хватило ровно до ее комнаты. Только там фаллиенка позволила себе недовольное шипение. Недовольна она была самой собой. Эта тренировка слишком сильно вымотала ее физически. Мышцы не были привычны к таким нагрузкам. Она в последнее время слишком много времени проводила за столом и слишком мало на тренировках. Это было плохо. Хотя, ученица - это повод размяться, вернуться в форму. Но размышляла об этом фаллиенка не долго. Это была проблема. Ее решение было известно. О чем тут еще думать? Она просто улеглась на своей кровати, улыбнулась, услышав как Ахэ возитсяс доставшейся ему косточкой. И погрузилась в Силу. Это был и отдых и мелитация. Средство прояснить восприятие. И... Перед внутреннем взором Айрен появилось знакомое лицо. Девушка со светдими волосами. Дара. И ощущение острой тревоги и незавершености. И понимание того, что эта девушка нуждается в самом пристальном внимании. Прямо сейчас. Немедленно. Она должна быть здесь, рядом.
Айрен резко села. От последнего видения слегка ломило виски. Она ткнула когтем в кнопку на комлинке: - Маулер, пригласи ко мне Реда Лайна, через два часа. Двух часов как раз хватит ей что бы разобоаться с видением и решить, что именно нужно делать.
Сообщение догнало Деса на пробежке. Да, его кожа и мышцы не нуждались в физических упражнениях. Но вот с немногочисленными внутренними органами, костями и нервной системой... Все это нуждалось в регулярных тренировках.
Он перебывал в сорока пяти человеческих обличьях и это было... Одним из первых. Одинокий пилот, который разбился, пытаясь спасти свой корабль и пассажиров. Он в конце концов сделал то, что хотел, но не выжил. А ши'идо взял его облик, имя и жизнь. И сейчас он вернулся к нему, с новым именем именем и новой жизнью. Интересно, понравилась бы пилоту то, чем занимается он, Ред Лайн? Навряд ли. Навряд ли человеку, который спас горстку живых существ понравилось то, что создание с его лицом работает с такой личностью, как Леди...
За полтора часа Ред закончил свои занятия, принял душ, за пятнадцать минут переоделся и когда хронометр на его руке отсчитывал последние тридцать секунд он стоял у двери в кабинет. Он был одет в однотонную серую полувоенную форму, которая несмотря на кажущуюся грубость не сковывала движение, на поясе его покоились с левой стороны рукоять светового клинка и бластер. Обождав несколько секунд, он постучал в дверь.
Сила мягко коснулась Деса. Такой же формальный жест как стук в дверь. И в то же время своеобразная дань всему тому что связывало его с Айрен. Немногие бы смогли почувствовать ее внимание, если бы она того не захотела.
В Силе явно отразилось то, что Деса были рады видеть. Дверь перед ним открылась, и сидящая за столом фаллиенка приветливо кивнула, указывая ему на кресло напротив.
Уверенной походкой он прошел в дверь, и прежде чем сесть, наклонил голову в знак почтения. Дес тоже был рад видеть Айрен, но гораздо сильнее в нем горел интерес по какому поводу его вызвали. Сейчас было его свободное время, а значит у миледи был либо какой-то важный разговор, либо не менее важное задание. По пустякам его обычно не волновали.
Опустившись в кресло, он откинулся на спинке, дав телу расслабиться. Тут не было врагов, не нужно было быть напряженным и сидеть по струнке. Взглянув на леди Ксандер, он чуть улыбнулся:
- Я весь во внимании, - голос отражал то основное, что читалось в Силе.
- У меня есть для тебя дело, - Леди легко могла бы затянуть начало разговора на добрых полчаса, обсуждая погоду, самочувствие всех присутствующих и последние новости, как того требовал негласный этикет. Но, этого человека она знала слишком давно. Достаточно давно, что бы считать своим другом
- Мне нужна одна девушка.
Достать одну девушку... Это было слишком просто... Дес лукаво улыбнулся:
- И в чем загвоздка? - это была не насмешка, но манера говорить у оборотня была несколько вызывающей, а последние годы и обучение у Айрен не сделали продолжительных сдвигов. Когда знаешь что проживешь долго, когда считаешь себя лучше всех, то начинаешь зазнаваться. И хоть сейчас перед ним был гораздо более сильный союзник, чем он, он мог быть тут самим собой. Не прятаться за одной из тех сотен личин, которые стали его частью, но не были им.
- Мне нужна... конкретная девушка! - Айрен ехидно ухмыльнулась.
- А точнее - только что повышенная в должности капитан 181 ИЛЭ Дара Райвен.
- Она отказалась прилететь добровольно? - с интересом спросил оборотень. Учитывая прошлое Айрен, а так же личность Дары Райвен... Можно было бы просто пригласить девушку на частную беседу... А там... Против шарма леди Ксандер мало кто устоит.
- Если ее пригласить, она, конечно, прилетит, - Леди задумчиво потерла подбородок пальцами
- Но мне нужно кое в чем ее убедить. А для этого - ее придется похитить. Это самый мягкий способ из тех, что пришел мне в голову. И так - что бы она не догадалась, кто за этим стоит.
- Логично, - кого еще можно попросить похитить так, что бы не было известно кто стоит за похищением... Нет в распоряжении Айрен были спецы и лучше его, он отдавал себе в этом отчет. Но любого спеца можно изучить, опознать, а затем найти заказчика. А что делать, если исполнитель исчезнет, словно его никогда и не было? - Какими сведениями мы располагаем касательно мисс Райвен?
- Практически всеми. Но - говорю сразу - действовать нужно максимально мягко. Без физических повреждений. Если в процессе удастся продемонстрировать на что способен обученный форс - это будет просто великолепно, - фаллиенка когтем толкнула через стол инфочип, где было записано что было известно о Даре на этот момент и что можно было знать Десу.
Глаза Деса сузились, но сказать он ничего не сказал, только в Силе полыхнул огонек раздражения. Чип самостоятельно добрался до руки мужчины, после был вставлен в деку. Первая информация, на которую стоит обратить внимание - местонахождение объекта. Вторая - его свита. Затем боевые качества. Является ли девушка форсом. Хотя скорее всего является. Иначе зачем ей демонстрировать то, чего она никогда не добъется в жизни?
- Работать буду один? - не отрываясь от деки уточнил он.
Информации было достаточно. В последний раз, а это было около часа назад, Дару видели на одной из планет Империи. Там она занималась тем, что было обозначено как "вопросы снабжения". Свиты при ней не было, если не считать ею протокольного дроида. Перечисление способностей было явно не таким полным. Дара прошла подготовку диверсантов, была пилотом. И необученным форсом.
- Как хочешь, - вспышку чужого раздражения Айрен проигнорировала. Главное было то, что ее поняли, - если тебе нужны люди - ты набираешь их сам.
- Хорошо, - Дес отмечал для себя моменты, которые могли пригодиться. Если девушка путешествует одна... То либо она глупа, а значит глупо и командование 181-ой, а так считать было глупо, либо... Либо она может постоять за себя... И скорее всего подготовка диверсанта включала в себя какие-то дополнительные аспекты. К тому же пусть и не значимая, но плоть от плоти царской особы... Сколько глаз следят за тобой из толпы? - сроки выполнения задачи?
- Чем скорее, тем лучше. Для нас обоих, - окончание фразы значило лишь одно - для того что бы получить что она хочет, Леди Ксандер готова платить. И платить много.
- Постарайся там не убиться, - с неожиданно мягкой улыбкой попросила Айрен.
- Смерть не входит в мое расписание на ближайшие несколько веков, - человеческое лицо из задумчиво-хмуро стало расслабленным и довольным. Разговоры о работе окончились, дело предстояло интересное. - говорят у тебя появилась еще одна ученица?
- Уже говорят? - удивилась Айрен, - суток еще не прошло, как она тут появилась. А так, да. Сила привела к ней. Посмотрим, что из этого выйдет.
- Слухи распространяются быстрее света, - пожал плечами Дес, - кто она? Эта новенькая.
- Внебрачная дочь имперского генерала и танцовщицы. Отец - ситх, обучал соответственно. Ее сестра... попадала в последнее нашего зрения, - формулировка была более чем аккуратной. Особенно если учесть чем для этой девушки кончилось внимание Черного Солнца.
- В целом - симпатичный и не слишком испорченный щенок. Если сможет отказаться от привычного - далеко пойдет.
Айрен чуть усмехнулась опять ловя себя на этом "щенке" - сказывалась общение с Ахэрэ. Черный пес думал именно такими образами.
- Интересный персонаж, - задумчиво произнес оборотень, - эта Дара, нужен еще один... щенок?
Фаллиенка качнула головой:
- Она - не щенок, не обманывайся возрастом и внешностью. Но обучить ее надо. Мне было видение....
Видения у Леди бывали довольно часто, хоть и не всегда понятные сразу. И им она предпочитала следовать, объясняя их указаниями Тьмы - не слишком понятно, но со всей убежденностью, даже верой.
- Если бы она была щенком... То тут бы сидел не я, - с полуулыбкой произнес он. Сам Дес не очень любил видения. К счастью, у него их не было. Он предпочитал действовать только по велению своего разума или своего заказчика. Но не неизвестной ему силы и непонятного разума. Да и разума ли? - я приведу ее.
- Все ты правильно понимаешь, как обычно, - вздохнула Айрен.
- Не могу же я просто к ней прийти и предложить " А давай я тебя Силой пользоваться научу? Некий невообразимый вселенский разум считает что тебе это надо". Приходится извращаться, убеждать и уговаривать.
- Захочет ли она быть учеником той, кто окажется виновна в ее похищении? - Дес, в который раз изучал интерьер кабинета, - я понимаю, у тебя веская причина, но быть твоим учеником... означает разделять твою точку зрения взгляда на Силу. А если она не разделит ее? Ты ее сломаешь... Не хотелось бы сталкиваться с ее родителями.
-Поэтому я и прошу тебя быть аккуратным. Для нее это все окажется не слишком удачным, но наглядным розыгрышем. Иллюстрацией того, что отказываясь от своих способностей она ставить под угрозу себя и своих.
Айрен встала и подошла к окну, заложив руки за спину. Дес был одним из немногих, кому можно было показать спину.
- Я встречалась с ее родителями. Не тот опыт который я хотела бы повторять. Кстати, поэтому я предпочитаю не появляться на Корусканте. Эта планета для нас слишком мала. Но - я не хочу ее ломать. Ты же не разделяешь мои взгляды, хотя учился у меня управлять Силой и прочему. Да и не думаю, что мой взгляд на саму Силу так уж плох. А веру я не навязываю никому.
- Я принял работу, - размерено произнес он, после улыбнулся, - у тебя нет никаких парализующих ядов. Из тех, которые невозможно вывести форсу?
- А давай тебе тоже ученика найдем? - неожиданно предложила Айрен.
- Спасибо, - Дес вскинул бровь, - я ценю твое доверие, но я как то еще не дорос до учеников. Испорчу коu\го-нибудь.
- зато вспомнишь, что умеет и что не умеет делать необученный форс. Иногда это очень полезно. Не справится она с ядом. Скорее он сам действовать перестанет.
Леди обернулась. Она смеялась - одними глазами.
- В экстренных ситуациях и не обученный форс может выкинуть на стол козырь, - пожал плечами Дес, - не люблю когда что-то выходит из под контроля.
- Нет у меня таких ядов, - фаллиенка пожала плечами, - Я вообще не уверена, что такие есть. Если форс в сознании и знает что делать - он справится с любви ядом. Если он без сознания - то все равно - есть яд, нет яда..
- Отличный повод для эксперимента, ты не находишь? - оборотень посмотрел на свою руку, - если есть способы лишить одаренного Силы, пусть и на время, то должны быть способы создать яд, при воздействии на который Силой его эффект будет усиливаться.
- Лишить форса Силы и связать - гораздо проще, - Напомнила Леди. Она чуть склонила голову на бок, внимательно рассматривая сидящего перед ней оборотня.
- Дело не в этом... - Дес положил руку на подлокотник и посмотрел в глаза леди Ксандер, - если будет что-то такое... Непреодолимое... Непонятное... Сильное... Она может к этому потянуться, захотеть научиться этому... Это бы упростило твою задачу.
- Будет. Но, слишком сильные средства разрушат иллюзию розыгрыша. Да и не думаю я, что даже наследница Темного семейства сможет сходу справиться с таким ядом. Если сможет - бросай все и уходи. Пойду сама договариваться с этим чудовищем в образе блондинки. Ты мне живой нужнее, - несмотря на насмешливый тон говорила она вполне серьезно. Может быть даже слишком серьезно. Но Айрен всегда присматривала за своими учениками.
- У меня есть одна мысль, как все обставить красиво, - после некоторых раздумий произнес Дес, - без риска рассекретить себя или тебя.
- Вот и хорошо.. - Айрен задумчиво стукнула когтями по столешнице.
- Хотя, нет. Просто похитить ее - слишком просто и скорее всего не сработает. Смотрит, какая есть идея, может пригодится...
И она начала быстро пересказывать пришедшую ей в голову мысль.
- Это может сработать, - после некоторой паузы произнес Дес,- хотя я планировал нечто другое. Но в таком ключе... Да, это должно сработать.
- это сырая идея. Но, думаю, ты в любом случае разберешься. Гонорар соответствующий.
Все же вторая идея требовала куда больше сил и времени. Только бы сработало...
- Обсудим оплату после того, как я вернусь, - почти сразу произнес Дес. Все же они были не чужие друг другу, а значит обсуждать вопрос денег раньше времени не было необходимости, - я свободен?
- Да. Будут вопросы - ты знаешь как со мной связаться.
- Хорошо, - с этими словами Дес поднялся и вышел из кабинета.
Дара Райвен
Корулаг
с ведущим

Небольшое кафе неподалеку от делового центра, куда пускают с дроидами, цены не пытаются больно укусить, и публика достаточно демократична, чтобы не слишком реагировать на девушку в форме - то, что надо, чтобы перекусить, не отвлекаясь от дел. Уделять одинаковое внимание протокольному дроиду, деке и подносу было не так-то просто, но Дара пока справлялась. Мысленно успевая пополнять счет, который она предъявит Маршалу, когда вернется. Послать боевого пилота выполнять обязанности снабженца только потому, что никто, видите ли, лучше пилота не представляет, что ему может потребоваться в бою... Ну, знаете ли...
Так бы уж и сказал прямо, что дочери Императрицы скорее дадут скидку, чем просто представителю наемной эскадры. И назвал это умением вести дела. Было бы не так скучно и нудно. Хотя нет, скучно и нудно было бы не меньше. Но хотя бы не так обидно тратить на встречи, договора и закупки время, которое ребята тратят на тренировки.
Девушка вздохнула и открыла очередной файл, едва по рассеянности не отправив в рот стило вместо веточки спаржи.
С другой стороны дороги за сидящей в кафе девушкой внимательно наблюдали. Три человека сидели в припаркованном каре и сверяли ее внешность с данным им описанием. Молодая. Симпатичная. Блондинка с длинными волосами. Большую часть времени они молчали, лишь изредка перекидывааясь ничего не значащими замечаниями. За эту девушку их клиент обещал большие деньги. К тому же он смог сам выйти на эту команду. А это значило лишь одно - он знал нужных людей. И обладал достаточными средствами, чтобы оплачивать собственные капризы. Такие вот, как эта "бландынка! Красавица! Коса до задницы!"
А деньги - достаточно веская причина для того что бы ждать пока эта девчонка дожует свой салатик и отправится в какое-нибудь менее людное место. Лишние свидетели не были нужны никому.
- ...да, мистер Воркер, мне подходят эти условия, - тем временем говорил "каприз" в микрофон комлинка. - Могу прибыть через... - Дара бросила взгляд на таймер. - Через сорок минут.
Спаржа стоила того, чтобы ее доесть. Не гидропоника, натуральная...
Стебелек аппетитно хрустнул на зубах.
- Скрай, сейчас отправляйся на шаттл... - стило проворно отстукивало по экрану, вбивая данные в контракт. - Примешь партию под погрузку. Скажешь, я велела передать, что поставка станет постоянной, если нас устроит качество. И размер поставок существенно возрастет. Меня можешь не ждать, я с тобой потом свяжусь, сообщу, куда прислать шаттл.
Протокольный дроид послушно засеменил к выходу.
Спустя четверть часа поднялась и Дара, расплатившись за обед. У нее еще оставалось в запасе немного времени на то, чтобы добраться до офиса: догрызая свою спаржу, девушка успела проложить маршрут, который позволял существенно срезать расстояние.
Вот, правда, чтобы пройти его, пусть даже на спортивной машине, нужно было быть не просто стрит-рейсером.
Нужно было быть опытным пилотом.
Сидящие в каре наблюдали за девушкой. Можно было бы попробовать взять ее прямо здесь - но улица была слишком людной. Слишком много чужого внимания.
Сидящий за рулем связался с "коллегой", сообщая о том, что их цель уходит и за ней будет необходимо проследить. Обычно для этого использовали два-три кара, которые следовали за жертвой по очереди, постоянно меняясь. Так увидеть слежку было практически невозможно. И сейчас планировалось применить именно эту тактику.
Дара вывела кар со стоянки, сбросила на навигатор выбранный маршрут - и утопила педаль в пол, стремительно набирая скорость. Полиции она не боялась - превышать скорость запрещено на городских магистралях, перемещаться в жилых районах можно только на цыпочках, но там, куда сворачивал пунктир выбранного пути, ни полиции, ни пешеходов отродясь не бывало. Ну, разве что такие же чокнутые на всю голову, как она, пилоты...
Дара повела кар на бреющем над магистральным энерговодом. Готовая трасса, только успевай поворачивать на нужных развилках. Прямо под машиной кипел океан чистейшей энергии, втиснутый силовыми полями в русло канала. Совершенно безопасный, если его не касаться. Но одно неверное движение - и от кара даже пепла не останется...
- Куда ее понесло? - голос водителя звучал удивленно. Он не ожидал от смазливой блондинки такой прыти. И, похоже, вообще умения водить от нее никто не ожидал. Его "коллега" взялся за комлинк, сообщить водителю второго кара что их цель понесло летать над энерговодом. Они всегда работали минимум на двух машинах - так можно было вести слежку не слишком привлекая к себе внимание. Особенно если цель летит высоко надо поверхностью, а преследователи держатся у самой земли на почтительном расстоянии.
Предполагаемую добычу несло в сторону от центра. Следуя развилкам энерговода, она освобождала себе дорогу и могла сама выбирать скорость передвижения. Но становилась хорошо заметной для возможного наблюдения, хотя кому за ней следить и зачем?
Через двадцать минут машина приземлилась на стоянке у офиса небольшой посреднической конторы. Прямые поставки из Империи были проблемой, которую в эскадре решали с помощью таких вот контор. Купить в Империи, продать в эскадру...
Хлопнув дверцей, Дара глянула на часы и взбежала по ступенькам обшарпанного здания. У нее оставалось пять минут на то, чтобы дойти до нужного кабинета.
Через несколько минут по той же улице проехал кар. Машина, за которой они следовали, подсказала здание, в котором скрылась девушка. Жить она там не могла, долго задерживаться в конторе, занимающейся поставками, ей тоже смысла не было. Значит, вскоре она выйдет, чтобы продолжить свой путь. Вот только именно здесь ее и будут ждать. Удачное место, почти никого вокруг. Кар, который дежурил у ресторана, скрылся за углом, второй следил за входом. Один человек проверял нет ли другого выхода, другой курил у самого входа, так, что чтобы видеть тех, кто выходит из здания, но самому оставаться вне полчаса зрения. Они ждали.
Вопрос поставок решился очень быстро. Эскадра успела зарекомендовать себя как клиент, который всегда платит по счетам, а при случае может и обеспечить сопровождение груза. За плату, разумеется. И за дополнительную скидку на последующие заказы. Но зато гарантия, что груз попадет куда надо, была стопроцентной. С такой кредитной историей заказчика посредники долгих переговоров не ведут.
Дара отчиталась командованию, подтвердила контракт электронной подписью, отказалась от предложенного кафа - дела, попрощалась и направилась к выходу, на ходу набирая на деке очередной запрос на поставки.
В дверях с ней столкнулся какой-то мужчина, и в то же мгновение бок кольнуло болью. Мир поплыл, а где-то бесконечно далеко послышалось:
- Девушка, девушка, что с Вами?
"Транквилизатор со мной!" - попыталась ответить Дара, но язык уже не слушался, как и все остальное тело. Потом стало тихо и темно. И...
Что было дальше она уже не видела. Не чувствовала, как ее грузили в машину, не помнила как перенесли на борт корабля. Похитители не собирались оставаться на планете ни одной лишней секунды. Встреча с заказчиком этого симпатичного товара у них была назначена на базе, скрытой на одной из астероидов в системе ближайшей звезды.

База в астероидах.

Помещение, в котором очнулась девушка, было хорошо освещенным. Но не слишком чистым. И очень аскетичным. Там была койка, на которой лежала девушка, туалет в углу и камера на потолке.
Первое, что ощущалось, помимо головокружения от транквилизатора - пониженная гравитация. Второе - скованные руки и ноги.
Сознание возвращалось неохотно. Но даже в таком помраченном состоянии подготовка диверсанта заявляла свои права на выбор поведения. Не двигаться. Не давать понять, что ты пришла в себя. Оценить ситуацию. Думать.
Едва приподнятые ресницы дали возможность осмотреться. Похоже на тюремную камеру. Кому и зачем сажать в каталажку скромного снабженца? Только тому, кто точно знает, кто за этим снабженцем стоит. Или кто точно не знает. В первом случае это самоубийцы и идиоты. Во втором... Ну, тоже не повезло. Правда, вопроса, зачем это понадобилось, ни один вариант не снимает.
Чуть заметное напряжение мышц. Ага, наручники на руках. И на ногах тоже. И руки спереди. Это они молодцы... Это хорошо. Даже если оковы соединены тросиком, это дает очень хорошие возможности. А уж если тросик гибкий, то это вообще мечта диверсанта. Такая удавка хорошая получится... Особенно если выбрать нужную линию поведения. Правильную. Совершенно безопасную для окружающих.
Пора было приходить в себя. Наверняка время действия препарата им известно. Не стоит давать лишнюю пищу для размышлений. Дара открыла глаза. Испуганные серые глаза девушки, совершенно не понимающей, где оказалась.
Желающих посмотреть в эти глаза не возникло. После пробуждения девушки ничего не изменилось. Свет горел все так же и из ниоткуда не возникли люди, готовые немедленно ответить на все вопросы и за все дела.
"А жаль..."
Дара неловко приподнялась на локтях, всем видом демонстрируя: я не опасна, я не способна защищаться, я испугана. На профи не подействует, конечно. Но профи не хватают таких людей, как она, без серьезных оснований. А серьезные основания профи обычно объясняют. Так или иначе.
Одного взгляда хватило, чтобы убедиться: наручники соединены с оковами на ногах. Гибкий тросик, подарок судьбы. Осталось найти, кому передарить... Девушка подергала оковы, для стороннего наблюдателя - бестолковая попытка освободиться. Для нее самой - проверка, как ведет себя связка наручников и троса. С цепочкой было бы сложнее. Широкое запястье мечницы, подарок долгих тренировок, давало возможность освободить руки без особых усилий. Утопить большой палец в ямке сложенной лодочкой кисти, чуть повернуть и дернуть... Но это подождет. Это не к спеху.
Светловолосая девушка огляделась, только теперь "заметив" камеру на потолке и уставившись на нее расширившимися глазами.
- Эй... - голос звучал хрипловато и испуганно. - Эй, вы кто и что вам от меня нужно?
В ответ - все так же тишина. Кем бы ни были похитители, но представляться и сообщать о своих планах они были не намерены.
Настроение в стане похитителей царило, мягко говоря, подавленное. В ходе обыска у пойманной девушки было найдено удостоверение личности. С именем, фамилией, званием и пометкой об особом статусе. Вместо простой блондиночки в руки попался капитан боевой эскадры с целой толпой могущественных родственников. И что с ней, с такой красивой, делать? Отпускать уже поздно - запомнит, обидится, отомстит. Отдавать ее за выкуп - еще глупее. Оставалось лишь надеяться на то, что заказчик появится в назначенное время и с деньгами. И тогда это будут уже его проблемы. А эта группировка тихо переедет в другую систему, окончательно запутав тех, кто будет искать мисс Райвен. Возможно, если бы не долги этих людей, Дара бы обнаружила себя через пару часов на окраине того города, откуда ее похитили. Но нехватка средств вынуждала идти на риск.
Очень осторожно Дара поднялась с койки, медленно двинулась к двери. Вряд ли ей такой праздник души устроят, оставив дверь открытой, но проверить-то надо? Заодно хорошо ляжет в образ наивной девушки... Дверь, разумеется, оказалась заперта. Перемещаться пришлось осторожно, чтобы не выдать смертоносной плавности движений Тени. Это было просто делать, когда ты играешь обычного снабженца, но когда на руках и ногах - оковы, и неизвестно, что с тобой собираются делать... Рефлексы приходится держать за глотку, чтобы не высовывались дальше положенного.
В санблоке не нашлось ничего, что могло бы прояснить ситуацию. Дара вернулась на койку, села, напряженно глядя в камеру. Никаких контактов. Никаких объяснений. Вообще ничего. Плохо. Надо быть наготове в любой момент... Девушка сгорбилась, неуклюже повернулась на койке, ложась на бок и потом на живот, спрятав под себя скованные руки. Нужно разогреть мышцы, выгнать вялость и слабость после укола.
Дара закрыла глаза. Нет этой конуры, нет койки с несвежим бельем. Есть пружинистое тепло дерева под ногами и знакомая тяжесть меча в руке. Подарок Мандалора. Хорошо, что она оставила его на шаттле, чужие грязные руки не коснутся благородного металла... Не думать об этом. Не думать вообще. Чувствовать.
Ребрышки древесных волокон под босыми пятками, движение воздуха вокруг разгоряченной кожи, по которому угадывается, что рядом кто-то есть, и упругий толчок изнутри: пора! - вскидывающий руку в блоке, тут же переходящем в контратаку... Завязанные глаза - хорошее подспорье для того, кто не имеет учителя, но очень хочет выжить там, где почти у каждого есть весомое преимущество перед тобой.
Сила.
Сквозь ткань кителя едва заметно видны были подрагивающие мышцы. Сторонний наблюдатель, неискушенный в таких делах, решил бы, что девушка плачет, сдерживая рыдания.
Искушенный задумался бы...
Альда Карст
Фаллиен. Дворец. Дворцовый Парк.

Айрен, Альда



Получив зелье из рук Миледи, девушка торопливо шла к себе , спрятав пробирку в одежде. Не хотелось привлекать к себе внимания, и не хотелось реагировать на любопытствующие взгляды.Раздражаться было бы слишком большой роскошью, когда тебя ждет задание, от которого зависит твое будущее. Замкнутое лицо, взгляд долу - затеряешься в любой людской толпе любого города …
Великая Сила- сколько всего за ее первый день на Фаллиене! У нее новый Мастер, и крушение всей той стройной системы мира , которую вложил в ее сознание отец,, тренировка Леди, первая тренировка у нее самой и …И опять тоже странное чувство , как перед тем , когда он узнала о сестре. Ну не могла Айрен уделить такое внимание вопросам мести без какой-либо цели. У всех ее слов значение очень весомое , это Альда успела уяснить.
Но все это пока терпеливо отходило на второй план,а главное для нее сейчас - решить задачу…
Двери в ее комнату бесшумно разъехались в разные стороны и снова сдвинулись за спиной. Ххат.. Альда застыла на пороге и присвистнула, насчитав в Силе такое множество «жучков»- как насекомых над болотами Дагоба. Только их -то не разгонишь взмахами черного плаща . И, кажется, их стало еще больше с тех недавних пор , как она тут поселилась ? Такое пристальное внимание к ее особе …. Альда хмуро окинула помещение взглядрм. Времени это займет порядочно. А у нее просто нет его .
Ну, и сит с ними, с этими наблюдателями ,пока…
Альда извлекла сосуд с зельем , вот он прохладный , как черный шелк лежит в ладони…Тень ресниц закрыла светлые глаза девушки. И в сознание ассоциацями пришли те же самые компоненты зелья , которые она уже знала . Где же еще один ? Спокойно. Наверняка , она плохо сконцентрировалась . Еще раз…Еще…
Альда занервничала . Максимум концентрации…. Что-то неуловимое проскальзывало в Силе, так, какая-то тень . Но ей не было ни названия , ни определения …
Альда соскользнула на пол- ничего не должно отвлекать ее от концентрации…Движение пульта и в комнате воцарился сумрак …
Ответ лежал на поверхности и был настолько прост, что Альда засомневалась в его правильности.Ошибка обойжется ей слишком дорого . Нет , она не вправе так рисковать. Да , Сила , выходит никогда не обманывала ее , просто подсовывала чужие воспоминания .Да. Но лучше проверить .Еще раз . Она сосредоточилась на том вопоминании. Где были зеленые пальцы фаллиенки в кольцах , ее острые длинные когти .Когти и чешуя , как доспехи и кинжал …Металл ? Нет , рассыпалось . как детская мозаика … Кольца ; нет… Все – таки бокал… И вдруг, словно в подтверждение , острое ощущение страшной жажды, и легкая кислинка напитка … Вино . Роскошное , как сама Айрен…Дорогое белое вино….Все - таки оно . А она оешила поискать трудных путей . Альда усехнулась и откинулась назад , тут же по чувствовав спиной угол кровати.Да ну ее к джедаям ,- подумала Альда и растянулась на полу. Сейчас , она только полежит секунду и вызовет Айрен…комлинк опустился в ее протянутую ладонь…
Вскочила она , хватаясь за горло , судорожно пытаясь вдохнуть …
«Спокойно , дыши , дыши ..Ты не в открытом космосе, ты стоишь , все в порядке .. « ,- она быстро подавила смятение .Дыжание еще было сбивчивым . но постепенно выравнивалось,- Опять …Это меня не оставляет никак …»
Она сжала комлинк с такой силой , будто хотела задушить .
- Учитель . я нашла четвертый элемент …
- Молодец, - в голосе Айрен звучали нотки одобрения. Я в парке, приходи.
Связь прервалась, не давай уточнить, где тут парк и где в нем сама Леди.

Альда провела ладонью по одежде , смахнув несуществующую пыль, и окинула комнату взглядом с явным сожалением .Нет , ей вовсе не хотелось задержаться в ней еще на немного. Просто она пока не продвинулась вперед в очищении комнаты от москитов ни на один шаг .Устроила тут цирк, валялась на полу, хваталась за горло. И , похоже , это видел не один человек …
Найти Айрен и парк было несложно .Ощущение Леди в Силе были особыми , к тому же ее всегда спровождал легуий шлеф какой-то тоскливой боли . которая у Альды всегда сопровождала Лнеди Ксандер …
Пройдя вереницу баллюстрад и переходов , Альда спустилась по роскошной стпринной лестнице в парк под ясным фаллиенским небом
Фаллиенка обнаружилась в глубине парка. Вернее - сначала обнаружился лежащий под одним из деревьев Ахэрэ. И послушался голос:
- Нет, Мик. Это ТВОИ проблемы. И меня не волнует как ты их будешь решать. У тебя три дня сроку.
На этом разговор прервался. И следующая фраза прозвучала уже совем по другому - гораздо теплее и мягче:
- И что было четвертое?
Голос раздовался откуда-то сверху. Айрен удобно устроилась на ветке на высоте нескольких метров над землей.

- Любимое вино Миледи- белое. Судя по-всему, очень изысканное , - глядя снизу вверх произнесоа девушка .
-Сижу, - лаконично отозвалась Айрен. Она слегка склонила голову на бок
- Как думаешь, почему? И да, ты права - вино

- Ну , если бы речь шла обо мне,- криво усмехнулась Альда,- я бы забралась туда, чтобы никто не смог за мной наблюдать …Как в комнате,- последнее она произнесла почти ласково. - И чтобы никто мне не мешал .
-Но Вы- не я , поэтому смею предположить, что здесь Вы подпитываетесь Силой от этого дерева. - Она пожала плечами с таким видом, что ей не может быть известно , зачем это краты сидят на ветвях .Правда , то что ответ был правильным вызвало в ее сознании вспышку удовлетворения.
- Не совсем, - уверенность в своей правоте этой девушки чувствовалась очень ясно.
- Мне нравится здесь сидеть потому что тут высоко. Потому что дерево теплое и я могу тут быть под лучами солнца не смотря на него. Солнце - это расовое, - пояснила Айрен, - помогает сохранять энергию. А вот брать силу от дерева... Можно, конечно. Но я предпочитаю не увлекаться такими вещами. Кроме случаев крайней необходимости.
Фаллиенка одним изящным движением соскользнула с ветки, увидительно мягко приземлившись на ноги. В этом прыжке не было акрабатических сальто, но двигаться так мог только форс.
- Я хочу посмотреть что ты можешь. Поиграешь с собачкой? - она кивнула на лежащего Ахэ.
-Поиграю. Отчего не поиграть?-Альда опять оценивающе взглянула на Ахэрэ." Или он поиграет со мной" - А разве от дерева можно получить Силу? Я сказала просто первое,что пришло на ум?
- Силу можно получить от любого живого существа. Или растения. Вернее не совсем силу, скорее энергию. Техника иногда полезная, особенно если ты ранен. Но, тут главное не увлекаться. Это может быть опасно. Очень опасно
Айрен прислонилась спиной к дереву. Теплому и шершавому. С эитой точки было удобно наблюдать и за девушкой и за собакой и если что их растащить.
- Закончите, расскажу - почему.
Ахэрэ же в это время вежливо рыкнул, привлекая внимание к себе. И если забыть что этот звук издала огромная черная собака - он был похож именно на вежливое покашливание

Альда сощурила глаза на нетерпеливо переминающегося с лапы на лапу Ахэрэ, и улыбнулась. Да, она отлично слышит и все поняла. Пояс с сабером полетел в сторону , а непомерно отросшая челка была стянута на затылке в хвост.
Она встала напротив пса. У нее была отличная реакция, правда бороться с собакой ей не приходилось.
В любом случае, больше всего в Ахэрэ - от собаки, а во мне …
Раздалось дикое шипение , сразу перешедшее в сотрясший все в округе, воинственный крик дикого фелинкса….Глотка у этой тихой девочки была луженая - перепонки рвало.
Да и самой девочки, практически, не было. Перед Леди Ксандер и Ахэрэ стоял почти оборотень, с горящими желтым глазами и копной волос, стоящей дыбом . И он готовился к прыжку …
На морде зверя медленно появилась опасная хищная усмешка. А потом эта не звериная улыбка сменилась опасным оскалом. Впервые черный пес показывал зубы. Длинные острые клыки. Такие могли сломать кости, могли разодрать самую прочную покрытую чешуей кожу. Рык пса – низкий, громкий, как гром – а вслед за ним – прыжок на Альду – быстрый, сильный. И зубы нацеленные прямо в ее горло.
Любой зверь метит в горло своей жертве. Так душат псовые фелинксов. Везде . всегда. Поэтому прыжок был на доли секунд раньше - вверх . Только ноги сверкнули в воздухе, как ножницы. Сила сверхЪестественно увеличила ее скорость и реакцию. Удар выброшенной ногой по морде собаки был не сильным , скорее для того, чтобы отвернуть ее морду и выиграть секунды . Толчок Силы отбросил пса …
Сила толчка была недостаточна для того, что бы сбить пса с ног. Он просто заскользил по земле, вцепившись в нее когтями. И снова прыгнул. На этот раз - молча, не тратя силы на лай и рычание. Двигался Черный словно под ускорением Силы. Или не словно?

Мгновенно Альда упала навзничь , уходя из под острых зубов Ахэ , как сжатая пружина , и тут же с силой распрямила ноги прямо в живот зверя, в это мгнлвение нависший над ней . Силовая волна от выброшенных вперед рук отшвырнула собаку от нее.
Ахэ перекатился на лапы и не отряхиваясь снова бросился в атаку. На этот раз он прыгнул не на девушку, а чуть в сторону - туда где она должна была оказаться, уворачиваямь от его атак и.
Альда , не ожидавшая такой прозорливости от зверя, была сбита с ног мощными лапами . Она зажмурила глаза. Когти Ахэ при прыжке разорвали не только кожу костюма , но и ее собственную. Ярость от проигрыша собаке, боль, уязвленная гордость , азарт игры …Выброс Силы был огромен. Ее вихрь приподнял зверя над землей и закружил… Альда медленно поднялась на ноги . Это у нее получилось впервые… Она никогда не пробовала такого . Но этот в выброс полностью опустошил ее . Почти на грани потери сознания, она прыгнула на спину опускающегося Ахэ. Пес был еще в состоянии дезориентации, и Альда дотянулась до его уха рукой . Оно было теплым... Рука ее разжалась и повисла.
Очнулась девушка не скоро. Она лежала в тени все того же дерева, под голову ее был подложен плащ.
Рядом устроились Айрен и Ахэрэ. Они переговаривались, негромко. Но едва пришедшей в себя девушке казалось, что она слышит два голоса. Знакомый, с легкими шипящим нотками – Леди, и низкий мужской бас, в котором было сложно разобрать слова, но легко угадывались интонации. Ахэрэ?
- Тебе нужно осваивать концентрацию. Уметь блокировать подобные атаки. Да, ты быстр, силен, опасен. Но это не предел.
Мужской голос звучал недовольно. Пес все понимал, кроме того, что и как ему делать.
- Тебе надо привыкнуть к тому, что есть Сила, на которую надо опираться. Не только слух, зрение, нюх. Сила. Она дает куда больше. С сегодняшнего дня тренируешься с повязкой. Будешь учиться не отвлекаться на привычное.
На мгновение голоса замолчали, прислушиваясь к изменившемуся дыханию Альды.
- Как ты себя чувствуешь?
Строить из себя полудохлую кошку уже не имело никакого смысла. Поэтому осторожно , чтобы мир перестал вращаться, она приподнялась и села.
-Главное - чувствую,- хмыкнула она, посматривая на Ахэрэ .» Не просто собака… Не совсем собака… Форс?!»
- Мы квиты ? - спросила она Ахэрэ, кивнув на разодранную ткань на костюме ? - Не в обиде ?
Так же осторожно ее рука нащупала в траве ремень с сабером , тратить Силу на притягивание меча желания не возникало.
- Не вставай пока, - голос фаллиенки звучал на удивление мягко. Молодого форса никто не ругал, не требовал немедленных действий. Даже не ругал за вспышку в бою и потерянное сознание.
Ахэрэ что-то проворчал. Айрне пояснила это ворчание
- Он не в обиде. Ему редко доводится драться именно так. Я так с ним не тренируюсь, а те на кого он охотится отбиваются по-другому. И – ему не было больно. Так что не волнуйся. Да и тебя он не сильно поцарапал.

-Да ерунда , Учитель,- хмуро отмахнулась Альда .- Жаль, тренировку испортила, интересную … « Рухнула , как девочка после дозы дури …»
Но больше всего ее мучил вопрос , сможет ли она это повторить снова , не опустошив себя до степени полуфабриката,чтобы достаться врагу прямо на блюдечке. Мысли ее снова перешли к Ахэ. « Он - точно , форс». Это было странно, но , тем не менее, это было, действительно, так. Объяснить причину того , что он знал , где Альда будет в следующее мгновение- простым совпадением ? Может быть, но не после разговора , услышанного Альдой. Но девушка никогда не слышала о способности к Силе зверей, даже таких мощных и умных.
- Испортила? Да нет, просто почувствовала на себе что такое Сила без контроля. Да, и еще. Если хочешь узнать ответы на вопросы – потрудись задать их вслух, - Фаллиенка улыбалась. Как фелинкс только что получивший в свое распоряжение большую бочку сметаны.
- Да , учитель , - кивнула Альда,- простите, я, наверное, слишком привыкла обходиться своим обществом … Вы правы , есть непонятные моменты, которые касаются Вашей …эмм… собаки … Кто такой - Ахэрэ? Плочему я слышала его голос? Он, что - восприимчив а Силе?
Про себя она решила умолчать. . Оказывается, это был неконтролируемый выброс Силы. Но пес так лихо вертелся над землей … И это сделала она, Альда…
«Силовой вихрь , вот как это называется…Я хочу владеть этой техникой … «
- Ахэ? - Айрен задумчиво потерла подбородок пальцами. Черный улегся у ее ног и положила голову ей на колено.
- Ахэ - это собака. И полсотни лет алхимических эксперементов. Все понимает ушастый, - зверя ласково потрепали за ушами, - и даже меня терпит. Вот и Силу чувствовать учится. Думаю, еще лет двадцать и поймет, что ему надо делать.
«Алхимия … Это понятно. Размеры, зубы, когти , способность понимать. И даже разговаривать … Но неужели восприимчивость к Силе можно привить искусственно ? «Альда внимательно взглянула на блаженно закрывшего глаза черного, голова которого покоилась на коленях Леди Ксандер .
-И как … Как это возможно? Какой-то способ синтеза мидихлорианов ? - с легким сомнением в голосе обронила Альда. -Инициация для любого ? Вся коропорация - форсы поголовно ? - она покачала головой. - Дааа… Перевернуть с такими Галактику - легче легкого …
- Воздействие на медихлорианы, изменение генов и прочее в том же духе. Десятилетия исследований, месяцы медитаций...- Айрен покачала головой, - моих сил хватило всего на двоих. Повторять пока не буду, слишком сложно. Так что - корпорация - просто люди.
- Жаль…Но, все-таки, это возможно, - скорее сама себе ответила , чем спросила Альда. - Но Вы говорили про двоих. А кто - второй ? - очень осторожно задала вопрос девушка . Возможно, это не такой уж простой вопрос для Леди ? Альда , наконец , освободила волосы от стяжки и смогла накрутить прядь волос на палец …
- Угадай с одного раза, - Айрен откинулась голову назад, беззвучно рассмеявшись.
Альда смотрела на фаллиенку широко раскрытыми глазами.
- Нет… - она покачала головой , - Нет … Великая Сила, этого не может быть … Вы шутите, Учитель ? - с удивлением ей было справиться нелегко. - Но , как это? Оказывается , я ничего о Вас не знаю, Леди ? Может, Вы сочтете возможным рассказать о себе? Вы удивительная Темная Леди….И мне очень интересно,- призналась Альда, не покривив душой ни на самую мелкую кредитку.
- Конечно ты ничего обо мне не знаешь. Я даже больше скажу - ты ничего не знаешь о себе. О себе я расскажу, но потом. А пока - пора продолжить тренировку.
В голосе Леди впервые появились жесткие нотки.
-Да , учитель, - Альда немедленно вскочила на ноги, ловя себя на желании встать по стойке смирно.» Что такого она не знает о себе ? А вот о прошлом Леди спрашивать, действительно, не стоило. У каждого есть такое, что вспоминать тяжело . И не хочется …»
Айрен подняла руку. На запястье был браслет из рядов черных и огненно-золотистых бусин. Кончиками когтей она сняла одну бусину, легко, словно между ними не было ничего, и бросила ее Альде
- Лови.

Бусинка , брошенная Леди , остановила свое стремительное движение и зависла между ней и девушкой , вращаясь и сверкая на фаллиенском солнце. Казалось, Альда просто рассматривала ее … Бусинка еще немного покружилась над протянутой ладонью Альды , и паутинки Силы медлеено опустили ее в смуглую ладонь …
Вот только при ближайшем рассмотрении бусинка оказалась простым шариком, дырочки для лески в ней не было.
- Держи ее Силой, не руками, - последовала следующая команда
Альда молча кивнула. Бусинка снова поднялась над ладонью и застыла на уровне глаз ученицы, слегка покачиваясь в воздухе. Альда спрятала ладони за спиной.
- Еще одну, - золотистые когти сняли с запястья еще один шарик и бросили его Альде
Шарик был другого цвета, черный. Но судьба у него была такая же .Повибрировав. он успокоился около золотистой бусинки.
- Хорошо, - вместе с этим словом к Альде полетела еще одна бусина. На руке Айрен их было еще много. И сейчас было видно, что они держатся только силой ее собственной воли. Их было много, несколько десятков. Но сколько их сможет удержать Альда?
Две бусинки заволновались , но не надолгодо .Разбежаться им не удалось. Третья описала в воздухе более замысловатую фигуру, но присоединилась к ним и затихла. Альда сцепила пальцы за спиной «.Сконцентрироваться … «
- Главное – это контроль. Темные используют свой гнев, для увеличения собственной силы. Но гнев без контроля – это подкинутая над головой дубинка, которая летит прямо тебе в темечко. Сила у нее конечно есть, но направлена она явно не туда.
Еще одна бусина.

«Вот так .. Ведем … осторожно, потихоньку …Контролируем другие …» У пятой бусины траектория была похожа на температурную кривую больного сепсисом , остальные тоже не оставляли попыток попадать и разбежаться , но вся эта нестабильная «солнечная система « держалась Силой Альды .
Но вот шестая бусина - отполированный шарик огненного опала нарушила и без того хрупкое равновесие
Альда молча протянула фаллиенке все бусинки . И ту , которая упала в траву .Говорить что -то в оправдание не хотелось. да и что тут скажешь?
- Сила без контроля - как Разрушитель без двигателей. Выглядит может и внушительно, но толку мало. Такое упражнение, на упрааление мелкими предсетами помогает контролировать себя. Особенно хорошо работает вместе с медитациями на контроль сознания. В этом парке много укромных мест. Так что поищи то, которое тебе нравится.
Какую бы вспышку эмоций ни вызвали у Альды результаты тренировки и комментарии Учителя, справедливые, но слегка поцарапавшие самолюбие молодого форса, девушка сумела остановить их там же. Глубоко в сознании. Это никак не отразилось на ее лице,замкнутом по обыкновению. -Могу ли я последовать Вашему совету немедленно, учитель?
- Можешь. Айрен ласково потрепала Ахэ по голове: - Проследи, что бы этот котенок не потерялся. В случае чего - позовешь. С этими словами фаллиенка удалилась. Ученики учениками, но дела оставлять на самотек нельзя.
Ахэрэ никак не входил в планы Альды, но возражать учителю было бы ,более чем, неразумно. Небольшой поклон ,и девушка стремительно зашагала,не оглядываясь, туда,где деревья росли погуще. Вскоре она растворилась в их густой тени..." Котенок "... Это было заслуженно. Но обиднее, чем ледяной взгляд генерала Карста.
Дара Райвен
База в астероидах.
Рес, Дара.

Спустя несколько часов после того, как было организовано похищение, в систему вошел курьер и сразу лег на неипользуемый маршрут. Ред сидел в кокпите с закрытыми глазами. Управлять кораблем сейчас можно было и через Силу, но он пользовался голосовыми командами и ИИ. Берег силы. Потому что решить все мирно и выбить последний стул из банды неудачников могло и не получиться.
База бандитов представляла собой старый, еще республиканский гарнизон. Сначала эта база не пригодилась Империи, а потом и вовсе пропала из реестров, за неочень большую взятку.
Сейчас на базе было неспокойно. Тревогу вызывала пленница. И то, что заказчик задерживался.
Корабль Деса заметили издали. И очень вежливо поинтересовались кто он такой и зачем он тут. Вежливость была нужна что бы усыпить бдительность случайного путешественника, у которого можно было разжиться кораблем. Или высказать уважение тому, кого грабить было себе дороже.
Ред назвался представителем Виго Ксандер. После чего без прелестей запросил посадку в один из ангаров. В какой - ему было без разницы. Про последствия отказа он предупреждать не стал, наведя целеуказатель протонных торпед на узел связи базы.
Вариант быстро избавиться от так невовремя прибывшего чсовца вероятно рассматривался, но принят не был. Всем было известно, что за гибель своих агентов Черное Солнце мстило очень быстро и очень жестоко. Ангар был указан.
И там же прибывшего встречал лидер группировки - уже немолодой человек, известный под именем Тревис. И пара его людей. Все трое были вооружены, но первыми стрелять не собирались.
Аппарель начала открываться еще когда корабль вошел в ангар на репульсорах. Ред показался на них как только корабль мягко приземлился на пол базы. Он был одет в довольно непримечтаельную одежду, космоботы, брюки, куртка, из-под котороый выглядывала бежевая рубашка. На правом боку на ремне были бластер и световой клинок. На левой руке был одет ланварок. Но основным своим оружием ученик Айрен считал не это, а несколько тонких игл, покоящихся в небольших футлярах, вшитых в разные части куртки. У каждой было свое предназначение и легким движением пальцев он мог как отправить человека на тот свет, так и просто парализовать.
Взглянув на встречающую его делегацию, он нахмурился.
Встречавшие то же не были рады. Кто был бы рад отдавать большую часть прибыли каким-то ящерам и их шестеркам? Если бы не угроза быстрой расправы - никто бы не платил. Но, сейчас радовало то, что посланник был один.
- Добро пожаловать, - сухо сказал старший из встречающих.
Ред хмуриться не перестал. Стоявших перед ним было всего трое. Трое не слишком то удачливых противников, при расчете, что его прикрывает корабельная туррель - хороший расчет.
- Ты знаешь почему я прилетел, - холодно произнес Ред, - не нужно тянуть фелинкса за хвост.
- Вы прибыли слишком рано, - так же сухо заметилл Тревис, - Вас ждали только через три дня.
- Ты уже просрочился, Виго Ксандер не любит ждать, - в тон Тревису произнес Ред, еще несколько минут такой болтовни и он сделает все иначе, - или вы решили испытать наше терпение?
- К чему двум деловым деловым людям беседовать в ангаре? - старший сделал широкий приглашающий жест
- Уверен, за рюмочкой чего-нибудь крепкого мы сможем решить эту маленькую проблему.
- Уверен, что мы решим эту проблему, - улыбнувшись согласился Ред, вот только улыбка эта не предвещала ничего хорошего для работорговцев. В Силе читалось именно то, что было нужно, вожак нервничал, надеялся договориться. Ред тоже надеялся договориться. Убить всегда можно успеть. Но на место старой банды могли прийти более наглые и безбашенные, что означало головную боль для Айрен, а вырезать наглецов - не было любимым занятием Деса.
Гостя повели вглубь базы. Помещения выглядели обшарпанными, часть явно не использовалась - база была велика для для одной банды. В том помещении, куда привели Деса, уже ждал стол - еда, напитки. Тут явно считали, что сытый посланник будет сговорчивее. Глядя на "убранство" старореспубликанской базы, становилось понятно, почему работорговцы настолько неудачны, что не способны были выплатить причитающееся Айрен. Неиспользуемые помещения наводили на мысли о том, что гловарь может и был хорошим командиром, но как лидер был... малоэффективен. Он сел за стол, но к еде не притронулся.
- Кто у вас главный? - все так же без эмоций спросил Ред.
Тревис сел напротив:
- Я главный.
- И это ты руководишь всеми организационными вопросами? Или у тебя есть помощники?
- Я, - глаза главаря сузились. Он уже начинал чувствовать, что просто решить все проблемы не удастся. От пары его людей, остановившихся у двери, повеяло беспокойством и нарастающей агрессией.
- Тогда ответь мне, почему Виго Ксандер недосчиталась полагающихся ей двух сотен тысяч? - все так же спокойно и без эмоций произнес Ред. Двое у дверей - хорошее подспорье, но сейчас Трэвис сидел на линии их огня, а значит стрелять навскидку они не рискнут.
А он... Сколько будет трупов, один или три - его не волновало. Торговцы вообще шли бонусом. Удастся их вымуштровать или нет - без разницы. Главное, чтобы Райвен оказалась у него.
- Деньги будут, - поспешно отозвался главарь. - Половина сегодня, половина завтра.
- Деньги нужны сейчас, - все так же холодно произнес он, - и ты прекрасно знаешь, что случается с теми, кто задерживает оплату.
В его голосе не было угрозы. Простая констатация факта. Уступи одному хоть раз, и все почувствуют слабину. А это неприемлемо. Между тем Ред готовился к бою. Пока неявно, собирая Силу, распределяя ее по телу и рассчитывая возможные варианты действий противников. Пока перевести все в русло с пленниками возможности он не видел. Точнее видел, но считал, что еще недостаточно надавил на главаря.
- Сейчас есть только половина. Остальное будет завтра. Плюс десять процентов в знак нашего величайшего уважения к Виго Ксандер и ее посланнику.
Тревис знал, что в космосе можно легко потерять несколько часов. И, надеялся что посланник не откажется от того, что бы стать немного богаче. Ведь о подарке ему сообщать совсем не обязательно.
- И мне взять только половину твоей головы, для леди Ксандер... - вновь улыбнувшись произнес Ред. Вопросом это не было. Это было ответное действие на половину суммы. Его действие. Впрочем, если бы они выплатили всю сумму... Вот была бы потеха...
- Раз ты надеешься, что у тебя завтра будет минимум на сто тысяч больше, то у тебя есть какой-то специальный товар... Кто это?
Даже без Силы чувствовалось, что бандиты размышляют о том, не послать ли в подарок Виго голову ее посланника. Или просто сделать вид, что он тут никогда не появлялся.. Но до стрельбы дело еще не доходило.
- Да, у нас есть товар, за который заплатят через несколько часов. Можешь подождать и забрать все деньги сразу.
- Покажите, кто это, - вложив в голос повелительные нотки, Ред напрягся. Перед ним были люди. Судя по тому, что они во-первых так бездарно стояли, во-вторых не заплатили двести штук, что было не такой уж и крупной суммой, не были профессионалами. Ведь списывают на неудачи - только они.
Тон ЧСовца заставил работорговцев переглянуться. В его интереснее к их товару могла быть лишь одна причина. Он знал, кого они поймали. И ему явно была нужна эта блондинка. А если еще и вспомнить КОГО именно они поймали....
Тут явно чувствовался интерес Черного Солнца, опять делавшего грязную работу чужими руками. А значит на девочку был еще один заказчик. Или заказчик был тот же самый... А значит, если не получить за нее деньги, так хоть списать часть долга удастся. Если конечно ЧСовец не решит не оставлять следов. Но мешать ему забрать капитана никто не будет. Без нее в любом случае будет спокойнее.
Главное не показывать, что им известно, что это не просто симпатичная девушка.
- Прошу за мной, я покажу ее на камерах, - Тревис встал.
От Реда не ускользнула ни одно изменение в настроении Тревиса, но лицо оборотня не изменилось ни на йоту. Все то же холодное безразличие. Ему было все равно, что станет с этими людьми. Важным было только выполнить задание Айрен, попутно получив небольшой навар. Он спокойно поднялся, и неспешно проследовал вслед за человеком.
Посланника Черного солнца привели в помещение, игравшее роль командного пункта. На одном из экранов была видна скованная девушка, лежащая на койке.
- Интересно, - произнес Ред, хотя голос отображал другое, - вы всех в браслетах держите? Записи камер ведутся?
- Только буйных и особенный заказ, - Тревис остановился чуть позади. - Так они спокойнее, не портится внешний вид. Записи есть. Желаете ознакомиться?
- Включите запись за минуту до того как она очнулась, - в сторону произнес Ред, если Тревис думает, что сможет застать его врасплох сзади, то он ошибается.
Запись отмотали до нужного места. Внешне – девушка все еще под действием транквилизатора.ЧСОвца проводили, выдали ему на руки ключ от камеры и на этом местные бандиты предпочли просто потеряться из поля зрения. Инстинкт самосохранения у них работал на удивление мощно. Проще было потерять часть имущества и понаблюдать за этой сладкой парочкой с камер. То что имущество пострадает как-то никто даже не сомневался.
Ред просмотрел достаточно, ровно до того момента, пока девушка села на койку и закрыла глаза. После чего развернулся к Тревису.
- Я возьму сто тысяч, эту девушку, - сделав небольшую паузу он добавил, - и дам вам отсрочку по второй части суммы на семь стандартных дней.
- Пятнадцать, - мгновенно отреагировал работорговец
- Девять, - с улыбкой произнес Ред, - и то только за столь богато накрытый стол.
- Договорились, но девушку забираешь сам.
- Договорились, - Ред опять вернулся к безэмоциональным ответам. - Отведите меня к ее камере.
ЧСОвца проводили, выдали ему на руки ключ от камеры и на этом местные бандиты предпочли просто потеряться из поля зрения. Инстинкт самосохранения у них работал на удивление мощно. Проще было потерять часть имущества и понаблюдать за этой сладкой парочкой с камер. То что имущество пострадает как-то никто даже не сомневался.
Ред прекрасно понимал, что рискует, но открыв дверь камеры он вошел, оставшись стоять на входе.
- Капитан Райвен? - в голосе читался интерес, с примесью восхищения. Попасть в лапы работорговцев и не падать духом... Эта девушка действительна имела право стать ученицей Айрен. Возможно даже больше, чем он.
В медитации голос остается только звуком, не несущим смысловой нагрузки. К этому Дару приучили Тени. Начал действовать - не отвлекайся на посторонние раздражители. Действуй. Плавное движение на звук открывшейся двери - всем телом, из положения лежа в положение сидя и в состояние до упора прижатой пружины за миг до того, как она будет отпущена. В следующее мгновение ледяные серые глаза остановились на пришельце и в них появилось осмысленное выражение: девушка была озадачена.
Сам того не подозревая, Ред сделал единственное, что могло остановить начатую атаку.
Он обратился к ней по званию.
Дара хмуро смотрела на застывшую в дверях фигуру. Он ее знает. А вот она его нет. Заглянули в ай-ди карту, навели справки? Тогда зачем вообще захватывали, если сами не знали, кого берут?
- Я вас слушаю.
Против воли в голосе скользнула командная властность.
Оборотень был очень рад, что девушка все же не рискнула атаковать. Угостить ее тем, что копилось на случай, если не удастся договориться и отчитываться перед Айрен было бы... неприятно. Но все же у него было приемущество, о котором Дара не знала, хотя... Что-то подсказывало, что она все равно бы попыталась атаковать. Натура. Хищник. Это невольно вызывало уважение, а тон - улыбку. Но на всякий случай приготовился отразить атаку. Повредить он девушке не мог, задача стояла другая, но остановить... Себя под удар он ставить не собирался. Даже ради просьбы Айрен
- Это я Вас слушаю, - тот же холодок что и при разговоре с Трэвисом, - как так получилось, что я встретил тут Вас?
Дара чуть склонила голову, исподлобья изучая его. Не знает, как она здесь оказалась? Очень интересно. Значит, не из тех, кто ее брал, или это началась обработка?
"Обойдетесь..."
Смысла прикидываться безобидной девочкой больше не было. Безобидные девочки не получают капитанских званий в элитных боевых эскадрах.
- А я рассчитывала, что это вы мне объясните, как получилось, что вы меня тут встретили...
Взгляд стремительно затягивало ледком.
Ред улыбнулся, после чего едва заметно кивнул.
- Меня зовут Ред, тут я оказался из-за того, что местный заправила задолжал моему нанимателю крупную сумму, - и все это правда, к чему врать? Когда можно просто недосказать, - оказавшись тут я случайно выяснил, что у торговцев находится ценный... груз. И к своему удивлению увидел там Вас. Правдиво?
- Я не детектор лжи и не джедай, - равнодушно отозвалась Дара, не делая попыток встать. Значит, информацию получил от работорговцев. Никто другой живым товаром не занимается. - Если вам нужны деньги, свяжитесь с моим командованием. Вам компенсируют расходы на мое освобождение.
- Мне не нужны деньги от вашего командования, мисс Райвен, - манера держаться восхищала Реда, но усложняла задачу, - у меня есть небольшая просьба лично к Вам. Скорее даже не просьба, а приглашение. Мой наставник будет рад с Вами познакомиться. Поэтому я, от его лица приглашаю Вас в его дом. В качестве гостьи.
- Капитан, - тихо напомнила Дара. - Капитан Райвен. Вы сами дали мне знать, что знаете, кто я. Приглашая меня к наставнику, вы даете мне понять еще две вещи. Вы - одаренный. И вы знаете, что у меня есть потенциал. Но вы забыли кое-что, господин Ред... Я капитан боевой эскадры. Я не разъезжаю по гостям. Я только выполняю распоряжения моего командования. И сейчас я не в увольнительной, а в плену. Вы пока не дали мне оснований думать иначе.
Будь Дес на пол века моложе, он бы наверное тяжело вздохнул. Лучше бы его попросили её похитить. Меньше хлопот. Чем убеждать настолько твердолобое создание или оправдываться перед Айрен за то, почему на шкурке цели несколько дырок. Или почему она без сознания. Но годы жизни в разных шкурах научили полностью контролировать все мышцы лица. А обучение Силе только улучшила эти таланты. Он остался безмятежен, наручники на руках и ногах клацнули, освобождая девушку.
- Вы не пленница, - вполне догадываясь, что сейчас будет происходить произнес Ред, - мой корабль в третьем ангаре, если что.
- Спасибо.
Отстраненный голос выдавал сильнейшую сосредоточенность. Дара в два движения сдернула оковы и поднялась, не глядя на освободителя.
- А теперь можно я пройду? Мне нужно кое-что забрать.
-Бластер нужен? - с интересом спросил он.
- Может сразу комлинк? - поинтересовалась девушка. - Но если группа захвата в этой дыре в ваши планы не входит - сойдет и бластер.
- Я путешествую в компании ИИ, - он протянул свой бластер. - Она плохая группа захвата.
- Зато в эскадре - хорошая... Но нет так нет.
Она и не рассчитывала, что имеющий дела с торговцами живым товаром человек станет подставлять своих поставщиков. Но вдруг? Маленькая сильная кисть легла на оружие, на миг коснувшись руки Реда, Дара быстрыми, четкими движениями проверила наличие ячейки, уровень заряда, сняла бластер с предохранителя.
- Я верну, - бросила девушка, направляясь к выходу. Наручники звякнули на ходу, покачиваясь в другой руке.
- Я проконтролирую, - повторив тон девушки, Ред взял в руку цилиндр светового клинка, и направляясь вслед за девушкой. Сознание почти сразу перескочило на другой уровень восприятия, скорость реакции увеличилась, все таки то, что копилось против Трэвиса и его людей придется против них использовать. Не жалко. - сохранность бластера.
И того, кто им сейчас пользуется...
Перекинув наручники на гибком тросике через плечо, Дара выскользнула в коридор. Тени хорошо натаскали ее, хотя выследить через Силу, где находится командный центр, она не могла. Но протоптанная по грязному полу дорожка бросилась бы в глаза и вовсе необученному человеку. Достаточно просто идти по ней. Куда-нибудь да выведет.
Девушка не скрываясь направилась по коридору. Похоже на базу, или брошенный крупный корабль. С изрядно подпорченной компенсацией.
За парочкой наблюдали. Слышали разговор, видели передачу оружия девушке. За этим простым жестом было слишком много всего. А главное, что видел тут лидер торговцев - нарушение договора.
Обычно Черное Солнце договоров не нарушало. А тут - явно собралось срубить денег, уволочь принцессу и устроить себе бесплатное сафари. Слишком много развлечений за чужой счет.
- Убейте их, - прошла команда по комлинкам обитателей базы, сразу после того как девушка не свернула к ангарам. А за следующим поворотом коридора ее ждала первая линия ожившей обороны базы - потолочная турель, древняя но все еще рабочая. А в соседних коридорах начинали собираться вооруженные бандиты.
- К слову, сколько они за меня хотели получить? - Дара выглянула за поворот и тут же спряталась обратно. - Чисто женское любопытство...
Стену за тем местом, где только что была ее голова, опалило выстрелом.
- Я их не спрашивал, - Ред выглядывать за поворот не стал, и так зная, что там его ожидает и примерно прикидывал траекторию полета светового клинка. Не хватало еще, что бы турель повредила девушке. - А они не хвастались.
После этого он активировал световой клинок и послал его в полет, чтобы тот аккуратно срезал игрушку торговцев и вернулся обратно.
- Придется спросить... - Дара тихо хмыкнула. Ей бы сюда спецкомплект - и никакие мечи не потребуются. Но придется исходить из того, что есть...
Световой клинок легко срезал турель с потолка, так и не дав ей сделать второй выстрел. Зато прямо за спиной у Деса и Дары послышался какой то шум. А через мгновение - по ним начали стрелять из нескольких бластеров, боевыми.
Ред почувствовал опасность инстинктивно, световой клинок словно продолжая свой полет оказался в руке и в тот же миг пошел по плавной дуге отражая выстрелы летевшие в них. Ему нужно было двигаться. Но подставить Дару - нарваться на злую Айрен, а оно ему было не нужно. А значит единственный путь - нападение. Перейдя на ускорение, он кинулся на работорговцев, на ходу оценивая противников, послее вскинул руку с ланвароком и переведя его на нервно-паралитический яд одарил ближайшего противника.
При первом звуке выстрела и движении спутника девушка растянулась на полу, вытянув вперед руки с бластером. По-хорошему, надо было уходить за угол с подстраховкой, но этот же сейчас убьется...
- Назад, ...! - рявкнула Дара, нажимая на спуск. Дуло ее бластера было нацелено не на высунувшегося из-за бокового ответвления стрелка - на оружие в его руке. Эти торговцы нужны были ей живыми. Временно. Пистолет выплюнул болт, Дара перекатилась к стене коридора и тут же вскинула оружие, выцеливая следующую мишень.
Со стороны бандитов раздался короткий вскрик. Звук выроненного бластера потонул в шуме ответных выстрелов. Обитатели базы понимали что тут вживых остаются либо они либо ЧСовец и его девчонка. Других вариантов не было.
Диск ланворока ударился о стену. Бандиту в которого он был нацелен повезло. Буквально доля миллиметра и острое отравленное лезвие впилось бы в его тело.
Ред не печалился по поводу промаха. Он злился. К чему расстраиваться, когда любую эмоцию можно использовать в бою? Злость нашла выход в простейшей технике телекинеза, он рванул двух ближайших противников на себя и уйдя в сторону подставил на траекторию их движения лезвие клинка.
"Форсы..."
Мысль была почти злой - Дара привыкла к Теням, четко взаимодействуюшим друг с другом, и совсем не была готова к тому, что этот окажется одиночкой, не имеющим о взаимодействии никакого представления. Но и сама хороша... Решила, что их отпустят без драки... Надо выбираться.
- Оставь одного, надо допросить! - окликнула девушка форса с красным мечом.
- До лидера еще добраться надо, а этот тоже может кое-что знать, - девушка подобрала наручники, скользнула мимо него, завернула подстреленному торговцу раненую руку.
- Спой, птичка, - это прозвучало почти ласково. - Сколько вас, чем вооружены, есть ли здесь корабли кроме вот его, и чем вы сможете поцеловать нас в зад?
Раненый начал подробно объяснять, что с ней сделают, как только поймают.
- Неправильный ответ, - Дара прижала палец здоровой ладони к полу краем браслета и резким нажатием сломала кость. Коридор заполнил истошный вопль.
- Хочешь, переломаю по одному? - ласково предложила Дара.
Пленный не хотел. Спустя полминуты они узнали, что на базе два десятка человек - было, отметила Дара, вооружены бластерами, есть детонаторы - "о, отличная новость!" - и пусковые на борту.
Болт Дара сэкономила, банально свернув пленному шею. Обшарила, нашла детонатор, запасную ячейку для бластера, выщелкнула из его пистолета начатую. В кармане нашлись комлинк и дека. Отправить "красный код" с деки на нужный номер было делом нескольких секунд.
- А теперь уходим, сит с ней, с картой...
Три корабля. Здесь три корабля. Это было самой хорошей новостью...
Дара Райвен
База в астероидах.
Ред, Дара

Ред должен был выполнить поручение Айрен. Дело было даже не в деньгах. Дело было в собственном авторитете. Сможет или нет. И по всему выходило, что культурно доставить девушку до Айрен - не выйдет. Но... когда становится не до культуры, то подойдет любой способ. Прямое воздействие на разум было чревато для темного. Девушка могла и не сломаться. Даже у необученных форсов очень сильная сила воли и природное сопротивление внушению. Но... Как только Дара завернула руку пленнику, она полностью была поглощена допросом. А Ред ненавязчиво вторгся в ее разум.
Посеять неуверенность в ее разуме в исправности других кораблей и отсутствии на них ловушек. По ощущениям Ред не вызывал у девушки симпатии, сменить плюс на минус? Он все же не оставил. Дал оружие. Внушить, что можно доверять. А дальше... Притупить основополагающее чувство выполнения приказа. Что лучшее решение сейчас встретится с учителем того, кому можно доверять. Что связаться с командованием можно будет и от туда. А невыполнение приказа увязать с тем, что кто бы ни стоял за Редом - он достаточно могущественный, а значит может стать союзником эскадры. А значит это приемлимо. Влить в девушку некоторое своеволие.
Когда шея работорговца была свернута, Ред уже закончил свои манипуляции и смотрел на девушку, ожидая реакции. Она проступит не сразу. Но проступит.
- Идем на корабль? - Ред не стал уточнять, на какой именно, дав девушке возможность выбрать. Выбрать то, что он ей оставил. После взгляда на покойников два детонатора плавно перекочевали на пояс оборотня, в руку плавно лег один из бластеров. Больше ему было ничего не нужно.
Дара поднялась, неуверенно коснувшись кончиками пальцев виска. Что-то только что произошло... Что-то надо было делать, быстро, жестко... непонятно, что и зачем, а времени разбираться не оставалось.
- Да... - тросик перехлестнул запястье девушки, оставляя наручники болтаться своеобразным кистенем в левой руке. Правая удобнее перехватила пистолет. - Семнадцать на двоих - многовато. Но придется положить всех, иначе расстреляют в корму.
- Придется, - согласился Рэд, хотя его необходимость была в другом. Пока было время он подстегивал свой организм к бою. При должной концентрации он не заметит несколько ранений, даже станет на время сильнее... Но еще нужно было взрастить то, что он посеял в голове этой девушки. - Тебе их лидер нужен?
- Если класть всех, какая разница, кто из них лидер... - она что-то забыла. Что-то, что только что было очень нужно. Это отвлекало, раздражало, и девушка отбросила зудящее ощущение - потом. В бою некогда отвлекаться. Особенно когда вот-вот снова начнут стрелять.
- Ты их чувствуешь? Где они?
- Метров пятьдесят вперед, около десяти человек, остальные в командном центре, - после "прислушиваний" к Силе произнес Ред, - тут нет камер.
Бластер перекочевал в универсальную кобуру, в руке появилась детонатор. Если все рассчитать, то мало товарищам не покажется. Что они задумали работорговцы не могли знать, а спереди так удачно располагался поворот. Главное все рассчитать. Время детонации, скорость подхода противников. Что бы когда они окажутся у поворота, к ним выскочила мина. Он стал ждать, выходило еще секунд десять до того момента, что бы отправить подарок адресату.
- Отлично... - скрывать характерную манеру двигаться Дара больше не пыталась. Не до того. Она скользнула вперед, не почувствовала движения за спиной и оглянулась, притормаживая. - Ты решил подождать тут?!
Сказывалась привычка все делать одному. Никаких предупреждений, это было... Неприемлемо.
- Они знают где мы. Почему бы не встретить их детонатором? - оставалось еще несколько секунд, после чего детонатор резко взмыл ввоздух и почти так же как световой клинок улетел за поворот. Впереди раздался удивленные вскрики, после прогремел взрыв.
- Потому что сзади - развилка, - Дара отскочила назад, к Реду. С ее точки зрения, это было крайне неудобное место. - Под перекрестный же попадем на раз... Хотя я забыла, ты же их чувствуешь. Но если одновременно с нескольких сторон полезут - что тогда? Я бы сменила позицию.
- Осталось шестеро, - лаконично произнес Ред, - плюс те, которые в командном центре сзади никого. Перестреляй их всех.
С этими словами оборотень уверенной походкой двинулся в сторону развилки. Шестеро человек, при учете того, что некоторых могло контузить. Самоуверенность никто не отменял. Он был уверен, что отобьет все бластерные заряды, летящие в них. Все же это были работорговцы, а не элитные отряды ЧС, Империй или Республики. Особыми задатками стрелков они обладать были не должны. Выйдя из-за угла, он отразил первый болт, приготовясь встретить их все.
- Сдурел? - прошипела ему в спину девушка. - Отойди назад, у меня еще детонатор есть! Я тебя до корабля не дотащу, если подстрелят!
Ответить Ред ничего не мог, по крайней мере пока стоял на простреливаемой территории, отправив болт обратно работорговцу он отметил попадание в плечо и завернул обратно за угол.
- Действуй, - лицо было каменным, сказывалась предельная концентрация.
Повторять не пришлось - Дара змейкой скользнула к повороту, прислушалась. Враг был там, перегруппировывался. Кто-то уже подбирался ближе под прикрытием. Неумело действуют, но в целом правильно... Поставленный на подрыв при ударе детонатор улетел в коридор. Тут же раздался взрыв, через несколько секунд - стон.
- А вот теперь потанцуем... Прикрой!
Девушка выглянула, оценивая ситуацию. Стоящих не было видно. Лежачих хватало. Она переместилась в коридор, добивая раненых контрольными в голову и чутко ловя каждый подозрительный звук.
- Где этот центр?
Пока девушка заканчивала начатое, сам Ред оценивал ситуацию. Судя по пульсации, ощущаемой через Силу, Трэвис был уже готов подорваться сам, только бы забрать их двоих с собой. Появилась интересная идея.
- Вначале соберем с них оставшиеся детонаторы, - идея была простая, но стало интересно, как ее оценит девушка, - после пойдем не к ним. К системе вентиляции базы. Я протащу гранаты до центра. А там добьем тех, кто останется в живых.
- Ты настолько силен, чтобы контролировать предметы, которых не видишь, на значительном удалении от себя? - Дара оглянулась. - У меня есть другое предложение... Ты в центре был? Сколько там дверей?
- Одна там дверь, - приходилось согласиться с Дарой, сил скорее всего бы не хватило. - Что предлагаешь?
- Просто покажи дорогу. И прикрой, чтобы не выскочили, - на лице девушки мелькнула недобрая усмешка. - Они замахнулись на офицера эскадры...
- Пошли, - Ред двинул в сторону центра, - только помни, что перед ним еще одна турель.
Дара кивнула, собирая то, чем были богаты покойники. Особо ее порадовала граната глопа. Подкинув гранатку на ладони, она двинулась следом за Редом.
Перед последним поворотом,он остановился и показав пальцем в стену лаконично произнес:
- Он там.
Девушка оставила в гранате только одну миниатюрную канистру с глопом, выглянула осторожно из-за поворота и тут же спряталась обратно. Дверь. И турель перед дверью. Отлично...
Детонатор, выставленный на подрыв при соударении, тихо щелкнул под ладонью, и граната влетела в коридор, врезавшись в дверь. Придверное пространство, включая турель, тут же затянуло облако быстро твердеющей пены. Из нее вырвалось несколько зарядов, потом пушку явно заклинило - стрелять та могла, двигаться - нет, и опасности уже не представляла, если не выходить на линию огня.
- Минуту... - Дара скользнула ближе к стене пены, держась у переборки, поддела короб вентиляции, отодрала панель и подтянулась на руках. Гибкая фигурка почти скрылась внутри. Там тянулись энерговоды. В том числе и к системам связи, слежения... И к прочим, не менее ненужным беглянке.
Нож, прихваченный у одного из убитых, легко перерубил питающие кабели. Дара покрутила обрезки в руках, считывая маркировку. Ага, вот этот - от резервного генератора. А этот...
Зачищенные на скорую руку концы она соединила, скрутив их через натянутый на кисть рукав кителя, и спрыгнула на пол.
- Вот и все, у них не больше пяти минут на то, чтобы придумать, как научиться жить без воздуха... Уходим.
В заблокированном помещении командного центра из всех щелей валил едкий дым горящей электроники.
Ред, наученный опытом, что некоторые вполне способны жить и без воздуха предпочел бы аккуратные дырки в голове каждого. Но... Тревис был человеком, больше его никто не видел. А значит можно со спокойной душой уходить. Или нет? Врать Айрен, что уверен что никто не выжил? Леди Ксандер почувствовала бы такую наглую ложь. Но... Задание было первоочередным. И он его почти выполнил.
- Уходим, - согласился Ред и двинул к ангарам. В конце концов он сможет понять умерли ли все, находящиеся в центре и из кокпита.
Дара направилась следом, на ходу разбирая добычу по карманам. Еще два детонатора, несколько энергоячеек, нож, дека, комлинк... Все пригодится.
Когда они оказались в ангаре, Ред связался с ИИ, приказав готовиться к отбытию. После повернулся к Даре.
- Полетишь со мной? Или... - он оставил выбрать девушке. Надеясь, что то, что он посеял именно сейчас даст первый всход.
Дара неуверенно остановилась. Или? У нее что, есть какой-то выбор? Взгляд рассеянно скользнул по стоящим в ангаре кораблям. Девушка сделала шаг к ним, сработал скрытый датчик. А через мгновение сработала кем-то заботливо установленная свето-шумовая граната. Незащищенные глаза и уши оказались для нее отличным способом отправить ничего не подозревающую жертву в глубокую контузию. Не успев ничего ответить, Дара мягко осела на пол.
Ред успел почувствовать опасность и закрыться. Пусть и частично, но он остался стоять на ногах. Вообще, давая девушке выбор, он ожидал другой реакции. Были проблемы со слухом, да и в глазах все плыло, но главное, что он был на ногах. Хоть и ватных. Восстанавливаться он не стал, ухватившись за эмоции и подпитываясь ими, он подобрал девушку на руки и шатаясь пошел к своему кораблю.
В медблоке, вместо адреналина и легких стимулирующих препаратов он вколол ей легкий транквилизатор, который даст девушке выспаться пару часов и восстановить силы. А пока можно отправиться в кокпит и взять курс на Фаллиен.

Где-то в гипер-пространстве.
Айрен, Ред, Дара

Упав в кресло, он погрузился в Силу, убедившись, что живых на базе не осталось, а после приказал ИИ ложиться на курс домой, а после уже погрузился в транс, чтобы восстановить силы самому.
Спустя сорок минут Дес открыл глаза. Это был именно он, ученик Айрен ушел на задний план. Темные, бездонные глаза взглянули вначале на время, потом проверили курс. После рука потянулась к панели и вбили запрос вызова Виго ЧС.
Ответ на вызов пришел почти мгновенно. Сообщения от Деса ждали.
- Нашел? - вопрос прозвучал вслух. Но это было единственное что было сказано. Дес был учеником, Силовая связь с ним существовала. И именно через нее продолжалась беседа. Такую - не подслушать. - Ты ее нашел?
- Да, - Ред ответил тем же способом, что и Айрен, - мы прилетим через четыре часа.
В Силе почувствовалось облегчение. Айрен расслабилась - задание было выполнено.
- Вы целы?
- Никаких необратимых повреждений нет. - сам Дес не был уверен в том, что задание полностью выполнено, - Райвен нарвалась на свето-шумовую в ангаре.
- Ничего, от этого она отойдет быстро, - В Силе все же мелькнуло беспокойство. Айрен эта новость встревожила, но не настолько что бы показывать это.
- Свидетели?
- Мертвы - в голосе читалось одновременное удовлетворение с нотками сожаления.
-Что то прошло не так?
- Я ошибся в алгоритме действия, - неохотно ответил Дес, - не учел характер Райвен. Изначальный план был провальным.
- Спасти девушку от работорговцев, в бою, случайно оказавшись рядом? - если бы они были рядом, Дес бы заметил как приподнялся спинной гребень фаллиенки. Но в Силе просто возникло напряжение.
- К чему кого-то убивать, если тебе все дадут и так? - очень спокойно произнес Дес, - мне отдали девушку, без боя. Учитывая специфику базы оказаться случайно я там не мог. Девушка не захотела познакомиться с тобой. Пришлось импровизировать. Попутно вырезать работорговцев.
- Тьма с ними, - судьба торговцев оставляла Айрен равнодушной, - я вас встречу, как прибудете. Потом расскажешь как все прошло
- У меня есть предложение, - Десу было интересна реакция как Дары так и Айрен, - ты не должна ее встречать. Лучше когда мы встретим тебя ты будешь тренироваться.
- Предлагаешь сделать мне сюрприз, и заодно продемонстрировать часть того, что я могу? Интересно, - чувствовалось, что Айрен задумалась, - а как ты решишь вопрос с тем, что тренируюсь я во Дворце, а без предупреждения никого ко мне не пустят?
- Меня не впустят? - Дес удивленно вскинул бровь вверх, - кто?
- Без предупреждения, - мягко поправила Леди
- Ты предупреждена, - Дес опять стал эталоном спокойствия, - не вижу в этом сложности. Пропустить должны меня, вовзвращающегося с задания. То, что со мной будет посторонний говорить не нужно, но я надеюсь что моего авторитета хватит, что бы пройти до теюя.
- Не нравится мне эта идея. К тому же, если бы ты сообщил мне, что везешь капитана Райвен - я бы ждала ее у трапа лично. Так что - встретить вас самое логичное, что приходит мне в голову.
- Хорошо, - кивок головы, подтвердил слова, - я поступлю так, как тебе будет угодно. Будут еще какие-то указания?
- Нет. Жду вас, - и с этим контакт между ними пропал.
Отключившись Дес развернулся в кресле и поднявшись на ноги направился в сторону трюма, дверь кокпита за ним закрылась. До того, как очнется Дара оставалось еще около часа. Можно было успеть размяться перед тренировкой.
Разогревшись он запустил в действие шесть дроидов, четыре из которых были вооружены легким бластером, два других четыре мишени. Погрузившись в Силу он, активировав клинок, приказал первым четырем атаковать его, а после начал методично отражать бластерные болты, пытаясь поразить летающие вокруг него мишени. Получалось... не идеально.

В том, чтобы очнуться в объятиях меддроида, приятного мало. Особенно когда в ушах настойчиво звенит лопнувшая струна, глаза режет при малейшей попытке их открыть, и зловредная техника истерически верещит, протестуя против попыток принять сидячее положение. С другой стороны, сам факт пребывания по эту сторону Силы - уже повод порадоваться.
- Ох, ссссит... - прошипела девушка, пытаясь отбиться от своего электронного врача. - Отвали, жестянка... Где я?
Автохирург хранил молчание, как повстанец на допросе. Самый очевидный ответ - в медблоке - мало что прояснял. Она где-то была... Стреляла. А потом?
Память брала пример с меддроида.
Тренировку прервала ИИ. Дроиды просто зависли и перестали источать угрозу.
- Капитан Райвен пришла в себя в медблоке, - синтезированный женский голос оповестил Реда, заставив того остановиться и деактивировать световой клинок.
- Что она делает? - не теряя времени он начал проводить дыхательную технику.
- Ничего, - на стене спроекцировалось изображение с камеры дроида. После осмотра видео, а так же возможного диагноза, Ред нахмурился, повесив клинок на пояс, а после быстрым шагом направился в медблок.
- Капитан Райвен, как Вы себя чувствуете? - ученик Айрен действительно переживал за Дару. Просто потому, что она была его целью, а цели нужно доставлять либо полностью мертвыми, либо в хорошем здравии.
- Как после попойки в суллустианском баре, - буркнула девушка, провалив очередную попытку выпутаться из датчиков и оглядываясь на голос. Движение заставило ее болезненно поморщиться. Лицо было смутно знакомым. Но в эскадре она его точно не видела.
Эскадра...
Дара дотронулась пальцами до занывшего виска. Кажется, она отправляла "красный код". Только зачем?
- Куда мы летим?
- Вы ничего не помните?! - Ред был... озадачен. Все же это был не самый приятный исход, особенно учитывая, что из себя представляла Дара, но в Силе отчетливо было видно - девушка не врала и не юлила.
- Ну почему же ничего... - голова отчаянно трещала. - Я помню, кто я. Я не помню, что я тут делаю... К слову, я стреляла в вас или мы вместе стреляли в кого-то еще? Как-то это неопределенно выглядит...
Выглядело не просто неопределенно - плачевно неопределенно. Надо было срочно возвращаться в эскадру. Там есть форсы, они помогут.
- Вместе стреляли, - выбрав наиболее верное описание Ред присел на стул. Лечить других ему как то не приходилось и ручаться за результат он не мог. - У меня богатая аптечка. Могу поискать что-нибудь что могло бы облегчить участь страдальца.
- Бластер, - Дара протянула руку. - Самое лучшее средство от больной головы. Кто меня приложил? Надеюсь, ты его прикончил?
Вопрос прозвучал с отчетливо хищным интересом.
- С этим возникли бы проблемы, - вздохнув произнес Ред, - ты нарвалась на свето-шумовую. К несчастью все, кто мог ее установить к этому времени были мертвы.
- А, то есть мы их все-таки прикончили, - глубокое удовлетворение отразилось даже в Силе. Дара откинулась на подушку. - Ладно, бластер мне нельзя, это я уже поняла. А что можно?
- Бластер в оружейном шкафчике, дойдешь до него - бери, - Ред с интересом смотрел на девушку, - можно... Все. Все, что можно гостье у дружелюбного хозяина корабля. В рамках приличия.
- Пределы рамок уточнить можно? - тут же последовал вопрос. Получивший жалобу на головную боль меддроид улучил минуту, и в руку Дары воткнулась игла. Девушка возмущенно зашипела, но отбиваться не стала. Видимо, для разнообразия.
- Все просто, не создавать проблем на корабле, - Ред улыбнулся, - хотя я не думаю что Вы будете их причиной.
- Слышал бы тебя мой инструктор... - девушка дождалась, пока дроид отстанет от нее с иголками, и снова затихла - приходить в себя. - Решил бы, что речь о разных людях... Ладно, с проблемами у меня пока проблемы...
С ответами на вопросы тоже проблемы. Пока пахнет очень вежливым, но пленом.
"Ладно, разберемся..."
- И пока я не успела их создать, как тут с кормежкой? А то у меня кроме спаржи...
Дара осеклась. А сколько времени у нее кроме спаржи на зубах ничего не было? День? Два?
- ИИ, полный рацион в медблок, - холодный голос резко контрастировал с тем, которым он разговаривал с девушкой, - пока вы трапезничаете я расскажу Вам что происходило в последние несколько часов, если Вы не против.
Дара шевельнула золотистой бровью. Полный рацион? Только не сухпай... хотя слипшийся желудок уже и на сухпай был согласен, но надо же попривередничать. Чтобы жизнь совсем уж медом не казалась...
- Я только за. Потому что у меня что-то определенно не укладывается в голове.
- Если кратко, то я нашел Вас у работорговцев, - не зная с чего начать Ред начал с самого простого, - прежде чем уходить, Вы решили установить сколько было предложено за вашу персону денег. Никто из работорговцев этого не пережил. Впрочем, какой-то конкретики Вы тоже не добились. В ангаре на пути к кораблю подорвались на свето-шумовой, я решил Вас госпитализировать. Это краткая версия. Теперь задавайте вопросы.
В комнату въехал астромех, с установленным подносом. В подносе был тот самый полный рацион, который оказался совсем не сухпаем, а скорее был схож с офицерским обедом. На корабле был один из лучших автоповаров, который можно было раздобыть в галактике, все же экономить на желудке в ЧС не любили.
У Дары округлились глаза.
- Растяжка?! Я подорвалась на растяжке?! Позорище...
Это было очень неприятно. Тени зря потратили на нее свое время, если она не заметила такую простую ловушку. Прибывший обед избавил ее от моральных терзаний - на какое-то время. Приподнявшись на локте, девушка увидела поднос, и желудок заголосил.
- Пожалуй, два дня, - сделала вывод Дара, принимаясь за еду.
- Что два дня? - Ред переспросил сам.
- Пытаюсь сообразить, сколько времени от меня нет вестей, и насколько сильно сейчас нервничают в эскадре, - пояснила Дара. - Я не знаю, сколько я пробыла без сознания... О. Дека. У меня же дека была где-то...
Девушка потянулась к карману, в который, как она смутно помнила, клала трофей.
Дека оказалась там же, лишать девушку связи возможно было и плохой идеей, но лучше она будет делать ошибки, чем подумает что в плену.
- Вроде бы Вы отправляли что-то в эскадру,- угу, призыв о помощи, - я решил, что вначале отвезу Вас туда, где Вы сможете пройти полное медобследование и лечение, если потребуется. От туда же можете связаться с эскадрой, сейчас это сделать не получится. Мне повредили ретранслятор и все системы связи временно выведены из строя. Но по прилету Вы получите полную свободу действий.
"Как своевременно..."
Дара выудила деку, щелкнула кнопкой включения. Вряд ли там найдется что-то ценное, но... Самое ценное уже красовалось на экране устройства: текущая дата и время.
- Сутки, - девушка отложила устройство на тумбочку рядом с кроватью. - Не хотелось бы выглядеть дантуинским попугайчиком, но - где все-таки расположено это загадочное место, в которое мы летим и где мне окажут столько услуг?
"И как скоро это произойдет..."
- Мы летим на Фаллиен, - без запинки произнес Ред, - на данный момент там находиться мой дом и место работы.
Очень информативно, ничего не скажешь. Ладно, Фаллиен - это уже что-то... Там есть связи, которыми можно воспользоваться. Делая вид, что полностью поглощена обедом, девушка напряженно обдумывала ситуацию. Интуиция обрадовалась, что о ней наконец-то вспомнили, и истошно голосила на все лады. Можно было бы, конечно, проверить, действительно ли отсутствует связь. Делать это придется если не через труп владельца, то через его надежно спеленутую тушку - наверняка. А он обращался к ИИ. Вряд ли искусственный интеллект одобрительно отнесется к тому, что происходит на борту. Умельцы из эскадры без ИИ превращали эскадренные корабли в такое минное поле, что после пары попыток угонять шаттлы с характерной эмблемой на борту не рискнул бы даже серийный самоубийца - очень уж болезненным и неприятным оказался бы процесс отправки по ту сторону Силы...
Отпадает. А вот сделать вид, что поверила, расслабилась и не ждет подвоха - можно... Тем более, что и играть особо не придется. Девушка с некоторым удивлением обнаружила, что именно это ей и хочется сделать.
То есть поверить и расслабиться.
"Внезапно..."
- Мы прибудем в космопорт через два часа, - решив скормить еще часть информации произнес Ред, с удовольствием отмечая смену настроения у девушки, или готовящуюся смену настроения, - в Вашем распоряжении медблок, жилые комнаты и кают-компания. Если нужно, то можете попросить у ИИ голодиски с книгами или фильмами, у меня богатая коллекция. Если для комфортного прибывания Вам будет еще что-то нужно, кроме связи и бластера, то сообщите мне об этом. Кстати, мое имя Ред. Ред Лайн.
Имя он ей уже называл. Теперь прозвучала и фамилия. Ничего ей не говорящая. Дара кивнула, ту же поморщившись от этого движения.
- С вашего позволения, бы еще подремала... И спасибо за обед.
Ее действительно клонило ко сну.
- Отдыхайте, - Ред кивнул, после чего направился обратно в трюм, закончить начатое.
Рок
Главный космопорт Фаллиена.
Айрен, Ред, Дара


Когда корабль вошел в атмосферу Фаллина, ему уже был выделен коридор, которым Ред и воспользовался, приземлившись в указанном ему доке. Именно там их должна была ждать Айрен, возможно со свитой. Возможно без. Но то, что там будет Леди Ксандер - сомневаться не приходилось. Поднявшись из кресла пилота, он окунулся в Силу, прощупывая пространство вокруг.
В Силе отчетливо чувствовалось присутствие сильного Темного. Очень встревоженного Темного. Леди была там и не скрывала своего присутствия. Свиты возле нее не чувствовалось. Собаки, с которой она не часто расставалась - тоже.
Ситуация складывалась замечательно. Опустив трап, Ред через Силу пригласил Айрен на борт, прямо в медотсек.
В Силе повеяло ворчанием - заставляют старую ящерицу туда сюда мотаться. Сама же Айрен поднялась на корабль даже быстрее чем отголоски ее мысли затихли в Силе.
Она прошла на прямую до самого медотсека, замерла на пороге, осматриваясь. И через секунду шагнула вперед:
- Дара! - в голосе ее звучало искреннее беспокойство.
Дремота, вызванная обезболивающим и сытным обедом, перешла в полноценный, уже не вызванный транквилизаторами сон, и Дара благополучно проспала и приземление, и появление на борту нового лица. Но на знакомый, хотя успевший позабыться голос проснулась, села, пытаясь побороть головокружение.
- А... Капитан Дэмург? - она была не уверена, что в присутствии постороннего следует афишировать свои отношения с фалиенкой. Допускающие обращение просто по имени. - Слава Силе, я уже думала, придется выходить на тебя... на вас через старые каналы.
Ред подошел к Айрен чуть позже, услышав только последние слова Дары. В Силе прозвучал вопрос:
"Ты довольна?" - сам Ред выражал интерес к беседе, но предпочитал не вмешиваться.
"Капитан?" Этого обращения Айрен не слышала уже давно. Да и кто к ней так обращался кроме команды 181.... Эти мысли будили не нужные воспоминания. И их подавили усилием воли. Разве что в Силе отразилась старая тоска, и та - на мгновение.
- Спасибо, Ред. Оставь нас на несколько минут, - она кивнула ученику, скорее прося его, а не приказывая.
Оборотень отвесил едва заметный кивок, после так же чуть поклонился Даре.
- Всего хорошего, капитан Райвен, - после он направился в сторону кокпита.
Дара Райвен
Фаллиен. Дорога - Резиденция Айрен.
Айрен, Дара.

Взгляд серых глаз стал очень внимательным. Дара всегда была очень чуткой к оттенкам отношений окружающих между собой - одно из необходимых условий выживания. Ее не то освободитель, не то похититель имеет прямое отношение к фалиенке. Это может быть важным.
- Благодарю за освобождение, - в простую благодарность, как клинок в ножны, было вложено кое-что другое. Подтвердят? Опровергнут?
В эскадре не бывает бывших. Но и у Темных не бывает постоянных привязанностей.
Дара отдавала себе отчет, с кем имеет дело и чем это может обернуться. Но все равно была до зеленых ситенят рада видеть Айрен.
- Свет и Тьма! Как тебя угораздило вляпаться в эту глупую историю?
Айрен села рядом с Дарой встревоженно осматривая девушку. Только сейчас она начала действительно за нее беспокоиться, неожиданно для самой себя.
- Я так ужасно выгляжу? - шутливый тон, безмятежный взгляд - и медленно возникающая внутри готовность действовать.
Снова не ответили. Не подтвердили. Не опровергли. Ладно...
- Понятия не имею, как меня угораздило, но похоже, что Тени слегка со мной недоработали, - и Дара очень сожалела, что не смогла справиться с нападающими. - Насколько я помню, выполняла поручение на Корулаге. А очнулась у работорговцев. Вытащил оттуда этот вот парень, - она кивнула в сторону закрывшейся за Редом двери. - Повезло, что это твой человек. А то я уже начала прикидывать, как его нейтрализовать.
- Он мой ученик. Повезло, что мой... - что было бы, если бы ученик был чужой, Айрен поставила додумывать самой Даре.
- Он сказал, что нашел Леди Райвен в плену у работорговцев. И везет ко мне. Ты, как, идти сможешь?
Ученик. И не из самых слабых, судя по тому, что Дара видела. Хорошо, что не успела попытаться свернуть ему шею. Могло выйти неудобно... если бы получилось. Во взгляде на миг мелькнуло неопределенное выражение - не то ревность, не то зависть, и пропало. Это было не ее дело.
- Ноги на месте, значит, могу, - отозвалась Дара предпринимая попытку утвердиться на ногах. - Люблю, когда меня на руках носят, но всегда есть риск, что выронят, так что я лучше сама... Ред сказал, я налетела на свето-шумовую. Небольшая контузия, и я не все помню. Но ничего смертельного. Да... Еще - я, кажется, отправляла "красный код" по эскадре. Мне бы с нашими связаться, пока они Империи войну не объявили...
Фаллиенка внимательно оглядела девушку - сквозь Силу, неодобрительно покачала головой:
- Если что у нас тут как раз есть молодой человек, который может и на руках поносить. А связь - обязательно. Ред говорил у него тут какая- то поломка...А если еще и "красный код" - то лучше сказать, что тебя не обижают и в плену не держат.
- Сюда он меня уже принес, - запротестовала Дара, убедившись, что пол не пытается удрать немедленно из-под ног. - Дальше уже своими силами.
"Не обижают. А вот насчет второго еще подождем соглашаться..."
- Тогда, может, сама сообщишь? Не удалила же ты номер Маршала...
На лице Айрен проступило странное, мучительное выражение. Говорить с Каскадом - почти невозможно. При мысли об этом возеикало иррациональное чувствовать вины.
- Если тебе так будет спокойнее... я сообщу.
Но она явно предпочла бы этого не делать.
Дара вздохнула.
- Хорошо, тогда дай мне комлинк, пожалуйста. Он-то твой номер точно не удалял. Если я появлюсь с него, это вызовет больше доверия, чем если номер будет совсем не знакомым. Своего рода гарантия, что ствол у затылка никто не держит.
"И повод для размышлений..."
Такое предложение явно было лучше. Айрен вытащила комлинк из кармана и отдала его Даре
- Там есть номер. Только, может в кар сядем? Удобнее будет.
"И не будет глаз и ушей в виде вездесущего ИИ? Вариант..."
Дара кивнула и неуверенной походкой направилась к выходу из медблока, на ходу пролистывая номера. Очень неосмотрительно - давать такие вещи в руки...
"Если только не уверена, что увидевший все это великолепие никому ничего не расскажет. Или не захочет рассказывать..."
Номеров было много. Собранные в группы, снабженные пометками - иногда понятными, иногда не очень. Комлинк сам по себе был сокровищем. Складом огромного количества информации. Номер Маршала там тоже был. А вместе с ним - номера многих из 181. Ими давно не пользовались, но заботливо хранили.
Фаллиенка сама села за руль кара. Ее пальцы с силой сжали руль
- Какие-то жалкие работорговцы...
Всплеск изумления Дара не смогла бы скрыть, даже если бы захотела. Девушка вскинула на фалиенку удивленный взгляд - такое проявление эмоций для нее было внове. И это - из-за нее? Невероятно...
- Мы их всех убили, - своеобразный способ успокоить, но вряд ли Айрен успокоит признание, что сама себе злобный майнок, и проворонила нападение. - Другие теперь подумают, стоит ли связываться с эскадрой.
"И с тобой?"
- А заказчик кто? Если им была нужна именно ты - думаешь смерть этой швали их остановит? - в голосе Айрен зазвучала ярость. И тревога.
- Заказчика выявить я не смогла, к сожалению, - Дара передала ей прихваченную на базе деку. - Может быть, тут что-то есть. Там пароли, а я не хакер.
Она нажала кнопку вызова.
- Сэр? На связи капитан Райвен. Отмена "красного кода". Меня вывез на Фалиен ученик капитана Дэмург. Какие будут распоряжения?
- Я тоже не хакер, - Айрен бережно взяла деку.
- Но, мои мальчики с ней разберутся.
Кар она вела быстро, но спокойно. Точно зная, когда на пути есть препятствия, а когда их нет. И молча слушала далекий голос Каскада. От него было странно тоскливо. Ведь была же когда-то команда, свои. Семья даже. А что сейчас? А ничего. Сама ушла, думая что будет так лучше. Вот только лучше не стало.
- ...найти и убить, - за спокойным голосом Маршала отчетливо слышалась ледяная ярость. Ярость Темного.
- Уже, - лаконично ответила Дара. - Выживших нет.
- Заказчик? - коротко осведомился Каскад.
- Пока не выявлен, - Дара покосилась на Айрен. - Может быть, капитан Дэмург по своим каналам вычислит. Что делать мне?
Повисла короткая пауза.
- Цела? - донеслось наконец из комлинка.
- Более или менее, - вдаваться в подробности Ведьма не стала.
- Значит, скорее менее, чем более, - пришел к выводу ее собеседник. - Две недели отпуска, использовать по усмотрению. Передай мою признательность капитану Дэмург.
- Да, сэр.
Прозвучал сигнал отбоя. Вернув комлинк владелице, Дара негромко сообщила:
- Маршал передает благодарность.
- Спасибо, - Айрен чуть кивнула.
- Как проведешь отпуск? Вернешься в эскадру или... может, задержишься на несколько дней? - фаллиенка повернула голову и посмотрела на Дару. На управлении каром это никак не сказалось. Машина шла так же быстро.
- Каскад сказал - отдыхать, - Дара впервые с момента их встречи улыбнулась, действительно расслабившись: Маршал знает, где она и с кем, она не пленница, все в порядке. - И я до татуинских ежиков соскучилась, если честно. Так что - с удовольствием.
- На Татуине есть ежики? Сколько там жила - ни одного не видела, - Айрен рассмеялась, почти беззвучно но искренне.
- Я тоже соскучилась... и.. расскажешь мне, как там команда?
- Я думаю, что есть, но они хорошо прячутся, - весело фыркнула Дара, откидываясь на спинку кресла и прикрывая глаза. За стенкой кара плыл Фалиен, но у нее еще будет время насмотреться на красоты этой планеты. Каскад же сказал - отдыхать... - Ну как - все как обычно. Контракты, задания... Потерь пока нет, к счастью. Может, поэтому и я расслабилась...
Серый глаз приоткрылся, покосившись на фалиенку.
- Тебя там не хватает. Правда.
Пальцы вновь сжались на руле. Только теперь эти была не злость - затаенная душевная боль. Горечь утраты с осознанием собственных ошибок. Вот только - исправлять их поздно. Но через мгновение руки расслабились, легко повернув руль, вписывая машину в поворот.
- Мне вас тоже не хватает...
Дара молча протянула руку, на мгновение сжав пальцы на руке Айрен.
"Я здесь..."
- Есть что-нибудь, чем я могу тебе помочь, или просто отдыхаем?
Для Ведьмы, привыкшей к тому, что лучший отдых - это смена вида деятельности, "просто отдых" представлялся чем-то почти несуществующим. Вроде татуинского ежика - вроде он есть, но никто его не видел.
Айрен благодарно улыбнулась:
- Завтра решим. А сегодня - ты просто отдыхаешь. А то, чувствую мне иначе Маршал лично приснится, а мне кошмаров и без него хватает.
Дара тихо фыркнула.
- Я тут как-то у Теней забавную байку подстушала, - она снова закрыла глаза и заговорила нараспев:
- У нас говорят, что те, кто много и усердно работают, попадают в Отпуск. Трудно объяснить. Это такое место, где хорошо. Но это также и время. Такая вот метафизика. Это скорее время, чем место, но и место тоже. Там часто бывает море. Или озеро. Или лес. Это такое отдохновение от трудов, но оно даётся при жизни. Не всем. Не всегда. Надо много работать. Надо очень стараться. Те, кто был там, потом возвращаются, но на их лицах лежит печать покоя и безмятежности, их брови не сведены, а в глазах - отсвет Отпуска. Я слышал об Отпуске от своего инструктора, он говорит, что был там дважды или даже трижды. Придёт день, и я тоже буду там. Знаю, это может прозвучать наивно, но вера - это единственное, что остаётся нам в трудные времена. Однажды я войду в Отпуск, и останусь в живых, и вернусь. А пока надо много и усердно работать...
Фаллиенка тихо посмеивалась. А потом задумалась:
- Я там вроде бы тоже бывала... или не бывала.. не помню. Сбежать что ли куда нибудь... на Татуин! Ежиков искать! Но потом. А пока - приехали.
Кар затормозил у черного входа в то крыло дворца, в котором Айрен жила, а не работала. И у входа их уже ждали - Ахэрэ и Маулер. Пес принюхался к запаху приехавшей девушки, завилял хвостом и побежал обниматься. Маулер же получил в руки деку и указания. Деку - ледорубам. Даре - комнату. Им обеим - чай и фрукты.
- Ух ты, мой хороший... - Ведьма самозабвенно чесала пса за ушами. Роскоши держать собаку на борту "разрушителя" она не могла себе позволить, а другого дома у нее не было. Да и для пса такое место - не самое лучшее, что можно предложить... Это совершенно не мешало Даре тискать громадную зверюгу без малейших опасений за сохранность собственных рук - отдыхать так отдыхать, по полной программе. И Ахэрэ был в этой программе не последним пунктом - девушка явно вознамерилась зачесать пса до такой степени, чтобы хватило до следующей встречи.
Черный в долгу не оставался, даже умудрился пару раз лизнуть Дару в нос, радуясь ей так, как умеют радоваться только собаки - искренне и ничего не прося взамен.
Дара смеялась, расчесывая сначала собачьи уши, потом бока - когда успевала, потому что разыгравшийся пес начал прыгать. Веселье могло бы продолжаться дольше, если бы не предательская слабость, напомнившая о себе - сил у девушки после двух доз транквилизатора и контузии было все-таки не так чтобы много. Дара прислонилась к стене, две мохнатых лапы, каждая толщиной с мужскую руку, тут же уперлись в стену рядом с ее плечами, и собачий язык от души прогулялся по лицу Ведьмы.
- Ахэ, нахал! - ни тени возмущения в голосе девушки не было. - Ты меня сейчас слижешь, один трафарет на стенке останется!
- Та-ак, не надо мне тут таких украшений! - пса поймали за ошейник и оттащили от Дары - без Силы тут не обошлось.
- Вот мы сейчас пойдем, сядем и ты будешь дальше ей радоваться, чудовище, - Айрен говорила это с удивительной для темной нежностью.
- Маулер скоро сделает чай, а Дара от тебя никуда не денется. Пошли, мой хороший.
Пес вопросительно заворчал
- Точно-точно. И сегодня не денется, и завтра - это я тебе обещаю.
Этому Черный поверил и все таки отстал от девушки и потрусил в гостиную. За ним Айрен пригласила и Дару.
Отклеившись от стены, девушка подалась следом, делая вид, что просто ведет ладонью по отделке коридора, а вовсе не опирается на нее рукой, чтобы не упасть. Открыто демонстрировать свою слабость она не любила, в обществе Темных это было небезопасно. Даже в обществе Айрен не стоило испытывать судьбу.
- И сегодня, и завтра, и две недели, если раньше не выгонят хозяева, - подтвердила она.
Пес и его хозяйка переглянулись. Черный ненавязчиво прижалсяк боку девушки, подставляя ей под руку шею.
- Не выгоню. Кто мне еще так собаку чесать будет?
Подходя к гостиной, Айрен принюхалась.
- О, чай на кровавой маргаритке? И лунное сияние? Просто праздник какой-то.
Опираться на собаку было куда приятнее, чем на стенку. Добравшись до места, Дара с нескрываемым облегчением плюхнулась в первое попавшееся по дороге кресло и зажмурилась.
- Согласна и на маргаритки, и на сияния, и на что угодно. Правда, твой ученик меня накормил, как пару офицеров, но где ты видела пилота, который дурак напиться за счет заведения?
- Что кормил, это хорошо. Нас тут все равно деликатесами потчуют.
Фаллиенка устроилась в кресле напротив. Ахэрэ уселся у ног Дары и положил голову ей на колено. На столике между ними стоял поднос - чайник и две чашки. И тарелочка с нарезанными фруктами.
- Не бывает отказывающихся от еды пилотов.
Она провела рукой, Силой разливая чай по чашкам.
Как бы ни было плохо, но на то, чтобы запустить пальцы в собачью шерсть, у Дары сил хватило. Почесывая загривок пса, свободной рукой Ведьма дотянулась до столика и стащила что-то золотистое, душистое и истекающее соком.
- Мммм... объедение... Надо почаще попадать в отпуск. Хотя бы ради вот таких посиделок...
Пес довольно закрыл глаза, едва слышно ворча. Ему было хорошо.
- Здесь спокойно. Одно из самых спокойных мест... И море рядом.
Айрен попробовала чай - горячий, с цветочным ароматом.
- Еще и море... - Дара уволокла второй ломтик, предложила Ахэ, дотянулась до чашки. - А у меня даже купальника нет...
Черный аккуратно взял зубами ломтик лунного сияния и проглотил.
- Надо будет - найдем. Может как раз завтра и поищем. Попробуй чай. Эти цветы я выращиваю сама.
- Уже пробую, - Дара жмурилась, утопив нос в чашке. Пахло терпко и пряно, словно в детстве, когда валялась в траве на солнцепеке, и тяжелые шмели жужжали над головой... - Начнешь продавать такой чай - озолотишься...
- Да мне и так не плохо, - озолачиваться дальше Виго Черного Солнца было уже практически некуда.
- Эти цветы помнят солнце, под которым они росли... а близкий подвид этого цветка ядовит для моей расы...
Фаллиенка задумчиво посмотрела на дно своей чашки, в которой еще оставалось несколько глотков ароматного напитка
- А лунное сияние, если его неправильно приготовить - ядовито для нас обеих. По-настоящему безопасно не бывает нигде....
- Кто бы спорил... - вот в безопасности Дара себя чувствовать настолько не привыкла, что восприняла слова Айрен как прописную истину. Каковой они, собственно, и были. - Умеешь ты взбудоражить аппетит, - девушка сжевала еще ломтик, слизнула упавшую на ладонь каплю сока. - Если ты сейчас скажешь, что в вашем море можно раствориться, если зайти в него не с той ноги, я, пожалуй, и до завтра ждать не стану.
- Не пущу, - с улыбкой ответила Айрен. - Вот завтра - пожалуйста. Хоть за купальником, хоть в море, хоть по деревьям лазать, хоть с собакой птиц гонять, хоть со мной тренироваться, а сегодня - только чай, сладкое и спать.
Дара сумела не захлебнуться. И даже одолела очередную дольку смертельно опасного фрукта, на вид и вкус совершенно свежего. Интересно, что они с ним делали, чтобы обезопасить? Только прожевав и проглотив лакомство, она изобразила на лице вежливый интерес.
- Тренироваться?
- Почему бы и нет? – Фаллиенка чуть склонила голову на бок, - любому форсу надо держать себя в форме.
- Форсу - ключевое слово, - Дара улыбалась безмятежно, но глаза стали серьезными и внимательными. - Я не отказываюсь. Но ты будешь разочарована. Я даже нашим Теням не противник, а они тебе значительно уступают по уровню.
Фаллиенка фыркнула:
- Если ты чего-то не умеешь, это не значит, что ты никогда не сможешь этому научиться. Вопрос только в том – хочешь ты этого часа или нет.
Тонкие пальцы на собачьей шее замерли. Дара аккуратно поставила чашку на стол.
- Помнится, однажды я спрашивала тебя, и получила отказ, - тихо заговорила Ведьма. - Ученик у тебя есть... Что изменилось? Ты знаешь, что я тебе доверяю, как не доверяю даже... собственной семье. Но я хочу быть уверена, что не являюсь пешкой в чьих бы то ни было планах.
- Спрашивала? – Айрен нахмурилась, потерла пальцами виски, - не помню… Если отказала тогда – значит так было куда лучше для тебя и для меня. Не смогла бы учить. Тогда – я не могла учить никого.
Она замолчала, мотнула головой – последние ее месяцы в эскадре были на редкость темным периодом. Контролировать себя у нее выходило плохо, очень плохо.
- Если спросишь еще раз – я отвечу по-другому. Но, не знаю, сделает ли это тебя чьей-то пешкой или нет. Но, мне точно будет спокойнее – ты сможешь лучше постоять за себя
Значит, спросить еще раз... Выбрать между тем, что предлагала Айрен и что ей могли дать в эскадре - пилот с выучкой Тени, лишенной Силы. Тень остается Тенью, может ли она взаимодействовать с Силой или нет.
А что будет здесь? И... Что скажет Маршал, который тоже не берет учеников?
Ответов на эти вопросы у нее не было. Ответы она могла получить только сама. Решиться, спросить снова - и...
"И однажды сойтись в поединке с твоим учеником, а потом и с тобой? Сейчас одна мысль о том, чтобы поднять на тебя руку, вызывает внутренний протест. Но буду ли я прежней собой, когда ты меня научишь?"
Это тоже зависело от нее. Любой выбор разумное существо делает самостоятельно. И несет последствия этого выбора.
Пошатнувшись, Дара поднялась из кресла. Сделала шаг в сторону от столика, так, чтобы он оказался сбоку от нее и Айрен. И медленно опустилась на колено.
- Миледи, прошу вас дать мне то, что вы сочтете должным и нужным открыть мне.
"Вот так..."
Лазейка для них обеих. Шанс обойти предопределение.
Айрен едва заметно улыбнулась. Но в этой улыбке не было торжества от того, что ей удалось совершить задуманное. Скорее ее просто порадовала формулировка.
- Я дам тебе то, что смогу. И… ты не должна стоять передо мной на коленях. Это не нужно ни тебе ни мне.
- А перед Силой? - взгляд серых глаз был почти дерзким. - И она, и наставник заслуживают как минимум уважения.
Не раболепия. Но почтения - наверняка.
Дара так же медленно поднялась. Ей пришлось собрать все силы, чтобы твердо стоять на ногах. Почему-то казалось очень важным не пошатнуться именно сейчас.
И у нее получилось.
Айрен тоже встала. Она смотрела прямо в глаза своей новой ученице. И взгляд этот был удивительно спокойным
- Уважать друг друга можно и с прямой спиной. Уважение и почтение – в сердце, а не в красивых жестах. А теперь – брысь в кресло. Лучше бы сразу – брысь в койку, но чай лучше допить. Спать будешь лучше.
Дара щурилась, пряча улыбку. Она успела забыть, что это такое - забота, даже когда заботу выражают в форме приказа. Встопорщить бы все иголки до единой... те самые, иголки пустынного татуинского ежика, которого не видел никто, потому что этот ежик...
"...он внутри у каждого из нас..."
- Да, мэм, - последняя дань прошлому, которое однажды связало их в одной эскадре.
А каким будет будущее - поглядим.
Проглотив остатки чая, Дара оперлась ладонью на подставленную шею пса.
- Отведешь меня, лохматый?
- Куда он денется, - усмехнулась Айрен, - и отведет, и спать уложит и песенку споет. И не надо так на меня смотреть, я шучу!
Пес только фыркнул на это безобразие и аккуратно увел с собой девушку – спать укладывать, хоть и без песен.
Дара Райвен
Пляж.
Айрен, Дара.

Утром следующего дня - не слишком ранним, но до полудня Айрен предложила Даре не торопиться с началом тренировок. И потратить еще пару часов на отпуск, отправившись к морю.
Понять энтузиазм, отразившийся на лице девушки и в Силе, мог только человек, который провел значительную часть своей жизни в замкнутом пространстве космического корабля. Или не человек. Не суть важно.
- Ты обещала мне купальник, - напомнила Дара, с наслаждением запуская руки в густую собачью шерсть.
Бывший капитан Разрушителя - понимал. Поэтому то она и сама любила бывать на море, проводить время в саду и месяцами пропадать в джунглях.
- Все уже собрано. Пошли? И это чудовище бери с собой.
- Кто кого еще возьмет, - отозвалась Дара, поднимаясь на ноги и как можно незаметнее при этом опираясь на собаку. - На Ахэрэ можно верхом ездить, выходя против крайта.
Ее все еще слегка пошатывало, но держалась она уже намного увереннее, чем вчера. И девушка всерьез рассчитывала после купания забыть о проблемах с собственным здоровьем.
Все понимающий зверь охотно подставила ей шею. К тому же на шее у него был удобный ошейник - в самый раз держаться. Да и служить опорой Ахэ умел. Его хозяйке случалось доводить себя до изнемождения. И при этом стараться выглядеть стрящей ровно.
Перед тем как сесть за руль своего кара Айрен обошла его вокруг, в Силе проверяя не появмлось ли в мешине чего нибудь лишнего и опасного. И лишь после этого она пригласила Дару на переднее сидение. А пса на заднее.
- Мы только вдвоем? - немного удивилась Дара, усаживаясь в кресло. Она ожидала по крайней мере какого-то сопровождения. Конечно, Леди сама себе сторож. Но осторожность никто не отменял...
- На пляже никто не помешаеют. А в дороге? Кто рискнет со мной связываться?
Айрен лишь усмехнулась. Эту планету она считала своей. И в последнее время все было спокойно.
- Привычка, - пояснила Дара. - Ты же знаешь, меня готовили как Тень. Правда, из меня плохая Тень, если я позволила воткнуть себе в бок инъектор...
- Подчинишь себе Силу и таких проблем у тебя больше не будет , - Айрен усмехнулась, поднимая машину.
- Будут какие-нибудь другие проблемы.
- Например? - Дара немедленно навострила уши. Проблемы у Айрен - это уже дело, касающееся эскадры. Там бывших не бывает. Бывают только покойники...
- Откуда мне знать, какие в твоей жизни будут проблемы? - беспечно отозвалась фаллиенка, - я даже насчет собственной не уверена.
- Меня сейчас как раз твои интересуют, - беспечности в голосе Ведьмы хватило бы на троих. - Свои буду решать, когда доживу до них.
- Ай, какие у меня могут быть проблемы? Разве что конкуренты шалят. Но это так - рутина.
- Ну, смотри... - Дара откинулась на спинку кресла, глядя на проплывающий за окнами пейзаж. - А то можно и пошалить в ответ...
- А чем я тут по твоему занимаюсь? - тихо рассмеялась Темная Леди.
Дорога пролетела быстро. Айрен гнала с грацией форса и наглостью существа, точно знающего, что вся дорожная полиция принадлежит ему.
Выбранный пляж располагался довольно далеко от города. Зато - явно был частным и охраняемым. А значит здесь не было людей, а сам пляж был ухоженным. Белоснежный песок, зеленоватое, теплое море, деревья дающие тень. И тишина.
Великолепная тишина морского побережья, в которую вплетается плеск воды, шуршание ветра по песку и крики крылатых ящериц, ловящих рыбу и насекомых.
Природную дикость пейзажа нарушал только небольшой домик у самого прибоя и пара специально приготовленных шезлонгов. Здесь было где переодеться и принять душ после купания. Комфорт Леди ценила.
Дара выбиралась из машины неторопливо, жмурилась на яркое солнце, ловила тонкими ноздрями запах воды и песка, подставляла лицо ветру. Ей было хорошо. Почти хорошо. Еще бы полоса пляжа не была таким отлично простреливаемым местом... Охрана никогда не бывает абсолютной. Заплетая в косу длинные волосы, Ведьма почти рефлекторно отмечала, где она расположила бы бойцов в случае, если бы ей понадобилось организовать тут засаду.
- Я неисправима, - вздохнула девушка, сбрасывая ботинки и с наслаждением погружая босые ступни в горячий песок. - Нет бы расслабиться...
- Огороженная территория, охраняемый периметр, камеры, охрана с моря, - фаллиенка ткнула когтем показывая несколько самых явных камер. - И еще коктейли можно заказывать... И, я, конечно, люблю риск. Но не настолько, что бы отдыхать без охраны. Я просто не люблю, что бы ее было видно.
Дара покосилась на камеры и отправилась переодеваться в домик, попутно прихватив с собой сумку из багажного отделения. На борту можно забыть, какого ты пола. Там все свои, а боевой или тренировочный вылет всегда выматывает так, что в душевой никому нет дела, мальчик ты или девочка - скорее помыться, одеться в чистое и сухое, и не рухнуть по дороге в "исповедальню". Но здесь лучше не светить голым телом, мало ли кто потом возникнет рядом с тобой на отрывке голозаписи с камеры... И как это преподнесут журналисты.
Айрен было проще. Купальник она надела еще дома. И дожидалась возвращения Дары лежа на песке. Песок был сухой и горячий. И лежать на нем было удивительно хорошо для ящерицы. Даже шевелиться не хотелось. Хотя бы еще несколько минут.
Черное чудовище любовь хозяйки к песку не разделял. Вернее, разделял, но вооон та приземлившеяся у самой воды ящерица ему нравилась больше. Зверь радостно понесся к воде, обсыпав Айрен песком из под лап.
Фаллиенка от этого резко села и с шипением обозвала Ахэ собакой.
- Это было ругательство или констатация факта? - осведомилась Дара, подходя к Леди. Из нескольких купальников она, поразмыслив, выбрала закрытый, золотистый из плотной эластичной ткани. Бикини больше подчеркивало наготу, чем скрывало ее, а этот хотя бы создавал иллюзию одежды.
- Кто последний в воду, тот ляпа! - тонкие пальцы прикоснулись к зеленой коже, и Ведьма рванула к кромке воды, догонять пса.
При таких гонках даже "А я тут причем?" Не спросишь. Остается только вставать и бежать. Бежать честно, не пользуясь Силой для ускорения. Что бы потом нырнуть в холодную после солнечного пляжа воду. А что еще нужно для счастья?
Для счастья оказалось нужно очень много. Как минимум - одна мокрая собака, облепленная песком и щедро делящаяся им с окружающими, волны, набегающие на берег, чтобы приподнять и попытаться стянуть в море два распластанных на песке женских тела, холодные напитки, палящее солнце - и над всем этим безмятежно плывущие в огромном небе белые облака...
- Даже не верится, - тихо сказала Дара, глядя на облако над собой. Оно походило на смешного эвока - пушистое, округлое, с черной точкой-глазом - то ли хищная птица парит на раскинутых крыльях, то ли летающий дроид с камерой...
- Хорошо, - согласилась Айрен.
Здесь было удивительно спокойно. Не дергали звонками, не требовали лично решать бесконечные проблемы криминальной империи. Здесь было то, чего не было в жизни Темной Леди уже очень давно. Здесь можно было не помнить о своем статусе, не вспоминать о делах. Просто плавать, дурачиться с собакой, загорать и отдыхать. Перекусывать бутербродами со свежим соком. Вспоминать прошлое и мечтать о будущем. До самого заката.
Дара откровенно наслаждалась редкой возможностью отдохнуть. Ее уже перестало шатать при резких движениях, в песке нашлось множество крохотных толстых и пестрых раковин, из которых получилась симпатичная пирамидка, рядом - фалиенка, которая давно вызывала у Ведьмы приязнь против всех доводов разума... Дара отдавала себе отчет, что это может быть следствием расовой особенности ящеров, но какая в принципе разница? Айрен и без феромонов было за что любить.
Фаллиенка наблюдала за девушкой из-под ресниц. В этом взгляде было что-то жадное. Так смотрят на то, что хотели получить очень давно. А теперь - вот оно - только руку протяни. Она и протянула руку, но не к Даре, а к небу.
- Иди сюда, - приказ кружащейся над морем ящерке. И ящерка свернула, оставляя погоню за бабочкой и приземлилась на ладонь Айрен.
Ведьма приподнялась на локте, чтобы лучше видеть происходящее. Маленькая летунья сама села на ладонь фалиенки, повинуясь Силе. Значит ли это, что той достаточно захотеть, и...
По спине пробежал холодок. На мгновение Дара ощутила себя кроликом, прикованным к месту взглядом змеи. Совсем рядом гибельная бездна, и не убежать, не спрятаться... Страх был изрядно разбавлен завистью к ящерице.
Ахэрэ увидев вожделенную ящерицу так близко замерла, припав к земле. Он начал подкрадываться, медленно, шаг за шагом. Айрен же на пса особого внимания не обращала, ласково почесывая ящерку под подбородком.
- Ты моя хорошая, - с ласковым шипением, поглядывая на Дару.
Чувство зависти стало более отчетливым. Ведьма смотрела, как переливается на солнце чешуя рептилии, как она млеет от ласки, и почти не удивилась, когда вдруг восприняла ощущения ящерицы как свои собственные: тепло, безмятежность, удовольствие... На грани животных инстинктов, пугающе сильных. И столь же притягательных... Серые глаза потемнели.
Темная. улыбаясь, протянула руку с сидящей на ней ящеркой Даре, чуть коснувшись ее руки.
Ахэрэ же замер, словно наткнувшсь на невидимую стену. Пес фыркнул и развернулся, отправившись искать себе другую добычу.
Почти против воли девушка прикоснулась к ящерке, сидящей на ладони фалиенки. Пальцы прошлись по гладкой чешуе, вызвав мгновенный отклик существа - удовольствие стало ощутимее. Прикосновение к зеленым пальцам Леди вызвало всплеск эмоций, по силе сравнимый разве что с электрическим разрядом. Дара на мгновение задохнулась, хватая воздух мгновенно пересохшим ртом.
"Что, сит побери, происходит?!"
Что бы ни происходило, у нее не было ни сил, ни желания этому противостоять.
Айрен все так же держала на руке ящерицу, но смотрела она совсем не на нее. Желтые с зелень глаза смотрели с нежностью. И руку она не убирала, прекрасно чувствуя все переживания девушки.
А нагретая на солнце чешуя фаллиенки пахла пряностями...
Дара закрыла глаза, не убирая руки. Зрение отвлекало, мешало чувствовать. Тяжеловесную мягкость песка, влажность ветра, вдруг заставившую кожу пойти мурашками, тепло пальцев, встретившихся на горле притихшей ящерицы... Запах, от которого кружилась голова...
Ящерица забила перепончатыми крыльями срываясь с ладони, на которой она сидела. И пальцы, украшенные чешуей больше не касались руки со светлой кожей.
- Вечереет...
Дара вздрогнула, словно просыпаясь, медленно подняла ресницы. Разрыв контакта с рептилией был безболезненным, но оставил ощущение пустоты, которую хотелось заполнить - но было нечем.
"Я и не заметила, как прошел целый день..."
Почти черные в сумерках глаза вопросительно смотрели на фалиенку.
Или было чем? Фаллиенка улыбнулась, только сейчас отводя взгляд. Она встала, отряхивая с кожи налипший песок.
- Тут хорошо, но ночевать лучше дома.
Дара поднялась тоже. На коже человека песок не так заметен, но в машине он посыплется и испортит обивку. Этого Даре совсем не хотелось. Она потянулась, чтобы посмотреть на собственный купальник сзади, даже не сознавая чувственности этого движения - слишком привыкла к тому, что на корабле никому в голову не придет оценивать ее с такой точки зрения. А если и придет, об этом никто не узнает.
Ладонь скользнула по коже, стряхивая песчинки. Вместе с засевшим где-то глубоко внутри и едва ли сознаваемым ею самой разочарованием.
- Давай помогу, - Айрен провела ладонью по ее спине, стряхивая налипший песок.
Дара замерла от этого прикосновения, борясь с желанием потянуться навстречу - не рукой, всем существом.
"Это и есть притяжение Тьмы?.."
Качнуться в призывно открытую пропасть было так легко, так просто... так естественно... Она помнила, кем родилась. Помнила, чему ее предназначили, еще до ее рождения. Но почему-то медлила, цепляясь за прикосновения теплых пальцев к собственной коже.
"Там все это не будет иметь никакой цены..."
Тьма, подошедшая так близко, обещавшая что-то сладкое, захватывающее, неведомое, на мгновение казалось коснувшаяся самого сердца, вновь отошла в сторону, мягко сливаясь с густеющими тенями вечера. То, что только что было здесь – не пропало, но больше не напоминало о себе.
А вот холодный мокрый нос уткнувшийся Даре под коленку был совершенно реален и требовал немедленного внимания.
"И это - тоже..."
Ухватившись за собачий загривок, как утопающий за спасательный круг, Ведьма ретировалась в домик - переодеваться. Форма пилота и тяжелые флотские ботинки возвращали ощущение реальности, едва не утраченное - вместе с чем-то не менее важным, чем сама жизнь. К машине девушка вернулась уже той Ведьмой, какой ее знали в эскадре - подтянутой, хладнокровной и ядовитой.
Сразу же у выхода из домика ее прижал к стенке лохматый собачий бок. Прочие части собаки виляли хвостом и требовали, что бы бок чесали. Прошедшая мимо фаллиенка только злорадно усмехнулась. Ей тоже надо было переодеться. А вот удастся ли Даре отделаться от обрадованного таким к нему вниманием Черного вопрос был хороший. Спорный. Сама Айрен однозначно ставила на Ахэ. Ей от него отделаться не удавалось никогда.
Переоделась она быстро. Вот только наряд у нее был совершенно не под стать пилоту 181-й. Да и форма эта на Даре ей не слишком нравилась. Броня. Привычная броня. А для того, что бы научить Капитана Райвен Силе – брони ее было нужно лишить. Из сумки с вещами был извлечен комлинк. И несколько приказов было отправлено во дворец. К возвращению девушек будет готово все, что нужно.
Выйдя, Айрен поймала Ахэ за ухо и наконец, оттащила его от Дары
- Поехали домой, ушастый. Будем тебя кормить.
Дара Райвен
Пляж - Дворец.
Айрен, Ксар, Дара

На обратном пути Дара уселась рядом с Ахэрэ. Она была молчалива и задумчива, чесала собачьи уши почти машинально, и в Силе от нее исходил крупными буквами написанный вопрос: "Что это вообще было и что мне с этим делать?"
Дорога пролегала между пологими дюнами, которые грядами тянулись от моря. Вид завораживающий, но Ведьме было не до красот.
Подумать было о чем. И о собственной реакции на происходящее - в первую очередь. Серые глаза встретились в зеркале заднего вида с желто-зелеными. Ровно за секунду до того момента, как был сделан первый выстрел.
Если бы не девушка на заднем сидении - была бы Айрен внимательнее? Или - только благодаря ей, в Силе удалось быстро почувствовать угрозу? Кто знает. Но - руки водителя действовали сами, до того как его разум успел понять, что происходит. Машину бросило в сторону, вниз. Ионная граната, попавшая в машину была призвана хотя бы создать видимость аварии. Вот только буквально чудом машину удалось уронить на песчанную дюну не слишком жестко.
Происходящее мгновенно переключило Дару в боевой режим. Для рассуждений времени не оставалось. Размытый, несфокусированный взгляд охватил окружающее пространство в те мгновения, пока машина шла на посадку: где она расположила бы гранатометчика? Какая позиция будет защищенной от следующего удара? Откуда можно ждать новой атаки? Слишком много простреливаемых точек, но вот здесь...
Потемневшие глаза впились в ложбинку между двумя грядами песка. "Только дотяни туда!" - взвился безмолвный вопль.
Машина не дошла совсем чуть-чуть.
- Прыгай!
Дара распахнула дверцу, давая возможность выскочить псу и выпрыгивая сама за мгновение до того, как спидер плюхнулся на песок. Нельзя ждать, пока машина остановится, потому что она под обстрелом. Выскочить сейчас - сбить прицел и выиграть драгоценные секунды.
Согретая за день на пляже кровь обеспечивала мгновеные реакции. Быстро, очень быстро. Кар ткнулся носом в песок - удобная цель - черный силуэт на светлом песке. Но стрелка отвлекли. Выбравшаяся с заднего сидения девушка с собакой. Они то и подарили несколько таких необходимых мгновений. Что бы успеть взять из потайного кармана бластер. И успеть выбраться из кара до следующего выстрела.
Сила буквально кричала об опасности, адреналин заставлял быстрее биться сердце, мышцы еще были горячими после солнца, а боевой ярости хватило бы на двоих. Прыжок из обреченного кара был быстрым, слишком быстрым, чтобы обычный человек успел на него среагировать. Сыпучий песок был неспособен замедлить движение. Не задумываясь, фаллиенка выбросила вперед руку, Силой толкая в спину Дару, как раз поднявшуюся к гребню песчанной гряды. Айрен чувствовала выстрел, но не видела вспышки. Пули. Плохо. Знали на кого шли. Пулю не отбить мечом. Приближающуюся гранату Айрен чувстствовала загривком. Но - успела - в последний миг перекатиться за край песчанной гряды. За миг до того как ярким цветком расцвел взрыв - от кара остались лишь обломки. Удобно - преследовать нападающего было не на чем.
В крови кипел адреналин. Хватая ртом воздух, Дара припала на колено, принимая в охапку скатившуюяся в лощинку Айрен.
- Успели... - выдохнула Тень. - Тут только навесом можно накрыть. Вызывай подкрепление, пока не положили ко всем магистрам! Там наверняка снайпер есть...
Целы ли Айрен не спрашивала. Силовая скрытность сейчас была отброшена. И в Силе чувствовалось почти все. Фаллиенка знала - спутники не ранены. И чувствовала нападающих. Их злость и азарт. Они промfхнулись, жертва оказалась проворнее.
- Там. Двое. - бластер был передан Даре, - уйдут...
Когти прошлись по кнопкам комлинка. Ничего. Связи не было - сигнал глушили.
- Мои тут скоро будут, сигнал с кара пропала. Но эти успеют уйти. Я их чую. Попробую дотянуться и удержать. Прикрой. Ахэ!
Пес кивнул, он понимал, что ему нужно делать, и ждал команды.
Айрен же потянулась Силой к двум искоркам жизни, засевшим у противоположной стороны трассы. Тьма, яростная и хищная, собиралась поквитаться.
Теплая ребристая рукоять привычно легла в ладонь. Первое, что надо будет сделать, вернувшись, это подобрать пистолет себе по руке. Дара отбежала за скат дюны, кошкой взлетела к гребню, осторожно выглянула и тут же спряталась. На верхушке дюны немедленно расцвел фонтанчик песка.
"Нервничают мальчики, торопятся..."
Профессионал не стал бы торопиться. Он дождался бы, пока жертва поверит, что она в безопасности, что угрозы больше нет. Пока она появится в прицеле, уже не настороженная. И только тогда выжал бы спуск.
Обостренное восприятие фалиенки уловило чье-то приближение. Послышался вибрирующий звук двигателя, Сила всколыхнулась сначала удивлением, потом хищной, ледяной, достойной иного Темного радостью боя - и через мгновение одним живым по ту сторону гребня стало меньше.
Дара не стала торопиться выглядывать снова. Пусть поверят, что выстрел достиг цели... А она тем временем как следует закопается в песок...
Осторожные шаги послышались спустя несколько секунд после того, как она обрушила на себя подкопанный скат. Так торопятся проверить, точно ли птичка попалась? Шаг. Еще шаг. Ищет тело?
Когда шелест осыпи замер совсем рядом, Ведьма взорвалась движением...
Двое живых. Не далеко. Но их не видно из-за гребня, а подставлять голову под пули не хочется. Нужны секунды, что бы почувствовать их. Дотянуться. Поймать сначала одного, оставшегося на склоне, не дать ему двинуться, продать второму знак. Удержаться от того, что бы не убить его - быстро но мучительно.
Айрен почувствовала приближение еще одного живого. Почувствовала как умер тот, кого она держала. Быстро. Жестоко. Невовремя. Он был нужен живым. Он должен был рассказать кто их послал! Тьма раздосадованно зарычала - у нее отобрали добычу! Но, что это совсем рядом?
Второй нападавший закричал от боли, роняя оружие и переставая драться. Вся ярость Тьмы обрушилась на него, ломая кости рук. Драться не сможет, но не умрет. А узнать у него все проблемой не будет. Ахэрэ наконец-то смог разобраться, кто в куче дерущихся его цель. Цапнул нападавшего за ногу оттаскивая его от Дары. А потом взял человека за горло прижимая его к земле своим весом.
Внимание Айрен было приковано к неожиданному помощнику.
Кто-то бежал вверх по скату по той стороне. Бежал легко и быстро, совершенно не скрываясь. Но соваться через гребень не стал, остановился неподалеку. Голос с характерными шипящими нотками окликнул:
- Есть кто живой? Не стреляйте, я хочу вам помочь!
Дара, изрядно помятая в короткой схватке, как раз поднималась с песка. Услышав голос, она змеей поползла к гребню, перехватив поудобнее бластер.
"Ага, а я Королева Хейпанская!" - отчетливо прозвучало в Силе.
Нежданный помощник мог быть вместе с нападавшими. А мог и не быть. Скорее всего не был. И голос выдавал фаллиена. А для фаллиена план был не слишком изящен.
- Кто? - громко спросила Айрен. И уже куда тише сказала Даре: - Он убил одного из нападавших. Только что появился.
- Очень своевременно, я бы сказала, - огрызнулась Ведьма, но рвение поубавила. - На всякий случай предохранитель я оставлю снятым.
- Очень разумное решение, - на гребне появилась высокая гибкая фигура. - Ксар из рода Сават, леди и мисс. Мой кар внизу, есть шанс успеть уйти отсюда. Я на их месте позаботился бы о резервной группе.
- Ксар Сават? Аналитик? - Имя звучало знакомо. Лицо знакомым не было.
- Да, леди, - ответ был коротким. Фалиен был безукоризненно сдержан, но Сила доносила его нетерпение и опасение, что придется принимать бой в неравных условиях, с двумя женщинами за спиной. - Я понесу вашу добычу, если позволите. У меня больше сил, а мисс не в лучшей форме.
Интонации выдавали привычку отдавать распоряжения.
Айрен потянула носом воздух, прислушиваясь к Силе.
- Обойдемся без переносf тяжестей.
Она соскользнула по склону к еще живом стрелку. Допрашивать его было тратой времени, а вот забрать его память...
Дара ледяным взглядом следила за каждым движением фалиена. В форме она или нет, но доверия у нее этот зеленый тип не вызывал. Она не верила в такие совпадения.
- Смотреть надо не так, - Ксар, казалось, вообще не обращал на нее внимания, но видел все. - Пока ты цепляешься вниманием за меня, можешь пропустить атаку, которой не ждешь.
Ведьма фыркнула, но совет приняла. В конце концов, не могла же Айрен вот так ему довериться, если бы не чувствовала, что он... ну, скажем так, не опасен для них в текущий момент времени. Назвать безопасным это существо язык не поворачивался даже мысленно.
- Айрен сказала, их двое, - буркнула девушка.
- Того, что с гранатометом, я растер по песку днищем кара, - равнодушно проинформировал ее фалиен.
- Когда я уже держала его за горло! - Тьма требовала подпики яростью, а техника предстояла сложная.
- И когда я говорила "прикрыть" - я не имела в виду устраивать показные выступления имперского десанта.
Пес отпустил шею воющего от боли и страха человека. Но со спины его он не встал, удерживая жертву от резких движений. Айрен же сжала его шею когтями, сосредотачиваясь на Силе.
Дара потупилась, признавая ошибку. Ее действительно не просили захватывать пленных. Правда, ее все-таки хватило на то, чтобы продержаться до прихода Айрен... И этот зеленый прав, она не в форме, иначе справилась бы без помощи...
Фалиен поклонился, словно стоял не на сыпучем склоне, а на паркете в зале для торжественных приемов.
- Вас устроит мое горло в качестве компенсации, леди?
Айрен невольно усмехнулась.
- Устроит. Детали обсудим минуты через три. Не мешайте мне.
Она сосредоточилась, полностью погружаясь в Силу. Почувствовать его. И вырвать то что было его памятью. Забрать ее себе. И лишь после этого разорвать когтями его горло.
Фалиен мешать не стал. Он махнул Даре в ту сторону, откуда они прилетели:
- Твой сектор, имперский десант. И без самодеятельности.
Сам взял для обзора направление на город. Ведьма встопорщилась было, но предпочла проглотить язвительный комментарий. Не без риска отравиться. Он был прав, нужно следить за местностью.
Айрен тяжело встала, опираясь на шею своей собаки.
- Я все знаю, - голос ее звучал глухо. Забрать память было тяжело. Неприятно. Чужие воспоминания мелькали в голове, отвлекая от реальности. Она знала все что знал Майер Сенд, наемник, родом с нижних уровней Корусканта.
- Поехали отсюда...
Дара метнулась было к ней, но наткнулась на немигающий взгляд темно-зеленых глаз.
- К машине, мисс. Прикрывай.
Фалиен сбежал к Айрен, подхватил ее под руку.
- Так будет быстрее, леди.
Дара фыркнула - раскомандовался тут, и побежала на другую сторону, высматривая возможную угрозу. Зеленый не соврал - на песке красовалась дорогая гоночная машина, и за ней по дюне тянулся темный след.
- Хорошая у Вас машина, Лорд, - Айрен оперлась о его руку - немного сильнее чем было нужно. Пес внимательно посмотрел на фаллиена, принюхался. И решил, что есть его не нужно. По крайней мере пока.
В машине Ахэ привычно занял заднее сидение, ворча, что ему там узко и неудобно. Айрен же села спереди, оптирая кровь с когтей о край блузки. Она еще злилась, но - гораздо слабее. Так, остатки применяемых техники.
- Не люблю опаздывать, - как только Дара угнездилась сзади, утешать Ахэ чесанием и смотреть, нет ли погони, фалиен сорвал кар с места. Вел он легко и страшно, почти не отрывая машину от земли, втискиваясь во все складки рельефа, которые могли защитить их от возможного наблюдения. - Куда вас доставить, леди?
Золотистые глаза фаллиенки внимательно наблюдали за Лордом. Был он причастен к покушению или нет? Так грубо фаллиенский лорд действовать не мог. И, в тоже время – появиться лично – было достаточно коварно. Отпустить его просто так – могло быть ошибкой.
- Они знали, где я поеду. И когда. Их явно информировал кто-то из Дворца.
Дара повернула голову, чтобы посмотреть на нее. Стоило ли так откровенно заявлять о себе?
Фалиен не переменился в лице, только в Силе повеяло напряженным интересом - он анализировал услышанное. И делал выводы. Никто не станет покушаться на простую прислугу. Имя он уже слышал. Не из самых распространенных. И слухи до него доходили...
- Миледи, - извинение в голосе пополам с глубоким удовлетворением от того, что мозаика сложилась. - Прошу прощения, не имел чести быть представленным вам лично. Я только недавно вернулся домой и еще не знаю всех влиятельных лиц на Фалиене.
Айрен потерла виски, стараясь разобраться в украденных воспоминаниях. В таком состоянии играть в сложные фаллиенские игры было невозможно.
- Я помню Ваши отчеты Лорд. Хотела бы познакомиться в других обстоятельствах.
Ахэ на заднем сидении поднял голову, вопросительно рыкнув. Ему не нравилось то, что он чувствовал.
- Я польщен...
Светский тон и утопленная педаль газа. Кар оправдывал свою стоимость, пейзаж за окнами слился в цветные полосы.
- Мисс, предупредите охрану Дворца, чтобы нас не сбили на подлете. И пусть подготовят палату.
Дара развела руками - комлинка ей пока не выдали, трофейную деку она отдала Айрен.
Айрен нажала несколько кнопок на своем комлинке и передала его Даре. Вызов уже был сделан
- Предупреди Маулера. И палаты не надо. Минут через пятнадцать все будет нормально.
А через час она забудет большую часть того, что узнала. Чужие воспоминания, как и чужая жизнь не оставались надолго с новым хозяином. А называть имена при так внезапно свалившимся на них Лорде не хотелось.
- Полезное умение, - зависти или благоговения в голосе фалиена не слышалось. Он понял, что имеет дело с одаренной, или знал ранее, но в любом случае относился к этому как к дополнительному навыку, позволяющему быть более эффективным, и не более того.
Дара взяла комм, коротко и по делу отчиталась секретарю, подтвердила, что быстро движущаяся цель - это, скорее, всего именно они, а если цель ОЧЕНЬ быстро движущаяся - то точно они, либо кто-то выстрелил по Дворцу ракетой. О ядовитой реплике Ведьма тут же пожалела, представив меры по перехвату, которые там сейчас предпримут.
- Это была шутка, Маулер, постарайтесь не испортить машину господину Ксару.
К приезду Лорда Дворец гудел. Покушение на Леди - слишком серьезно. Сама же Айрен лишь прорычала несколько укпзаний и сказала где было нападение. Времени у нее было мало и она игнорировала почти все. Вот так же она игнорировала и Дару и Ксара. И даже собственную собаку. Единственный кто ей был нужен - Маулер. С его памятью дроида и великолепной способностью превращать мысли Айрен в связные указания. И сейчас на секретаря была вывалена информация из памяти убийцы: детали биографии, имя и внешность заказчика, имя напарника, полученная сумма. Все, что казалось полезным или важным.
С каждым словом Айрен морщилась, машинально потирая пальцами горло. Она помнила как это - когда в твою шею впиваются когти и зубы.
И лишь закончив , она вспомнила что была не одна. Дара, Ахэ, и... и Лорд из рода Сават.Что он там так вовремя делал? Чужая память уступала место критическому восприятию реальности. И жуткой головной боли.
Последняя была заглушена таблеткой чего- то сильнодействующего - не до медитаций. А вот судьба спутников требовала немедленного выяснения.
Спутники были в полном порядке. Дара ненавязчиво прекрывала подходы к кабинету Маулера, развернув кресло в приемной спинкой к двери, и вела светские беседы о методах снятия часовых с фалиеном. Ксар пил принесенный чай, охотно делился опытом - не исключено, что своим, и вежливо улыбался. Начальник охраны так же ненавязчиво перекрывал выход из приемной и выглядел скучающим. В Силе впечатление разительно менялось: тот был собран, напряжен и заметно нервничал из-за темы разговора.
Айрен с усмешкой оглядела эту теплую помпанию, прислонившись к косяку открытой двери. Особенно внимательно она смотрела на Дару, волнуясь за нее. Несмотря на недавнее рычание.
- Я в порядке. Информация у Маулера. Вопросы - позже, - это было сказано начальнику охраны. И уже совсем другим тоном она обратилась к аналитику:
- Лорд Ксар, Вы не откажетесь выпить чашечку чая в моем обществе? Хочу Вас поблагодарить за помощь.
Дара выглядела изрядно помятой: песок в волосах, порванный в драке рукав кителя, немного напряженная поза, будто ей стоило некоторых усилий просто сидеть. Но решимости продержаться сколько потребуется у Ведьмы хватало на пятерых.
- Почту за честь, - Ксар тут же взял на себя обязанности официанта и вручил Айрен полную чашку, уступив ей собственное кресло. Начальник охраны поднялся и принес к столику кресло, в котором сидел сам. После чего вышел, но остался за дверью.
- Солнце, тебе лучше лечь, - голос Айрен был мягким, но возражений она явно не принимала. Дара не настолько хорошо выглядела, что бы тут еще и чай пить.
- Ахэ, милый, проводи.
По спине промчалась очеердная стайка мурашек. Дара кивнула, поднимаясь - какие могут быть споры, когда отдан приказ, пусть и в нестандартной форме? Отпуск отпуском, а субординация субординацией. И все-таки...
"Солнце?.."
Ведьма вежливо попрощалась с фалиеном и отправилась за своим лохматым проводником - выполнять распоряжение.
Ксар сделал вид, что его эта сцена вообще никак не касается - он наливал чай себе. Но ноздри ящера дрогнули, ловя новые запахи, оставленные девушкой. Вот как, значит? Это можно использовать...
- Вам не за что благодарить меня, миледи, - Ксар расположился напротив фалиенки. - Это долг любого мужчины - прийти на помощь попавшим в беду. Но я был бы куда расторопнее, если бы знал, что пострадали такие очаровательные дамы...
Сказанное было шуткой. И одновременно не было.
Айрен тоже чувствовала себя немного помято. Ей конечно не пришлось драться, но прыжки по песчанному склону оставили свои следы. Хотя даже чужая кровь на одежде не мешала ей держаться с достоинством и уверенностью.
- Без Вашего вмешательства, нам пришлось бы потратить больше времени. Хорошо, что Вы так вовремя оказались рядом.
- Я каждый день после работы прохожу этот маршрут, - пояснил Ксар, отпивая глоток чая. - Это хорошо помогает переключиться. На такой скорости некогда думать... Я не сразу понял, что происходит, подумал, что у кого-то отказали двигатели. Потом увидел взрыв. Меня тоже попытались сбить, пришлось разобраться с гранатометчиком по-своему.
Фалиен поставил чашку на стол.
- Многие ли знают о ваших отношениях с этой девушкой, миледи? Ее могут использовать против вас.
"И откуда такая забота?" Золотистые глаза смотрели внимательно и настороженно, несмотря на остающуюся на губах улыбку. Все таки замешан и теперь так изящно предупреждает о следующем ходе? А если нет, то какую он преследует цель?
- На меня тяжело воздействовать через кого-то Лорд. А почему моя судьба вызывает у Вас такое беспокойство?
- Миледи, я мужчина, - это было произнесено с легким удивлением. - Кем бы я был, если бы судьба женщины, которой мне посчастливилось помочь, не заботила меня? Кроме того, я аналитик. На вас уже совершили покушение. Логично предположить, что на этом ваш противник не остановится. В таких случаях часто действуют через приближенных к цели лиц. А девушка крайне к вам расположена, настолько, что без раздумий рискует собой ради вас. И это делает уязвимыми вас обеих.
Айрен задумчиво попробовала чай. А ведь Лорд не врал. Ложь бы она почувствовала. Но и свои цели он не преследовать не мог.
Фаллиенский аристократ без своего интереса - нонсенс. Осталось лишь выяснить что было его целью. Хотя, может быть ему просто хотелось оказаться поближе к Виго?
- Я прослежу, что бы она не подвергалась лишней опасности, не беспокойтесь.
Фаллиенка улыбнулась, вежливо подливая своему гостю еще чаю.
- Я помню Ваши отчеты, очень рада что смогла встретиться встретиться с их автором лично.
Твердо очерченный подбородок на мгновение опустился к груди, обозначая поклон и признательность одновременно.
- Буду счастлив, если смогу и далее быть вам полезным, миледи. Но время уже позднее, у вас наверняка еще много дел. Если моя машина больше не нужна вашим людям, я хотел бы вернуться домой. Завтра у меня будет сложный день.
Гребень приподнялся в знак извинения за вынужденную настойчивость. Расследования всегда бывют сложными. Такие - сложными вдвойне.
- Да, конечно, Лорд, - Айрен с удивлением прислушивалась к Силе. Он что правда собирался решать ее проблемы? Это было так... непривычно. Обычно проблемы решали специально нанятые люди и за заранее оговоренную сумму. А тут - сам решил. Притом - именно решил, а не предложил свою помощь. Удивительно вдвойне. Она впервые посмотрела на фаллиена под другим углом. Как на мужчину. Вспомнила его поведение, слова, интонации. Ощущение исходящей от него силы, энергии. На лицо она не смотрела, с трудом воспринимая отдельно его внешность - все слишком сильно было смешанно с видением сквозь Силу. А этот ящер ей определенно нравился. Ей всегда нравились сильные и умные мужчины.
- Я буду рада встретиться с Вами вновь.
Перечеркнутое шрамом лицо фалиена не изменилось, когда он поднялся и поклонился, прощаясь. Но Сила донесла скрытое волнение.
- Я надеюсь, что эта встреча будет скорой, миледи. Доброй ночи.
Он направился к дверям. Каждое движение фалиена, естественное до скупости, выдавало подготовку, мало свойственную занимающимся умственным трудом существам. Это был боец до кончиков когтей.
Альда Карст
Парк.

Альда с Ведущим .




Уязвленное самолюбие и длинные ноги помогли молодому форсу быстро исчезнуть из поля зрения всех, кто мог его видеть. Под конец она просто бежала,, мягко касаясь земли ногами, разогревая мышцы и наслаждаясь свободой. Относительной . конечно. Потому, что рядом слышалось тяжелое дыхание Ахэрэ и его монументальная поступь. Она остановилась, когда под сенью мощных деревьем почти не осталось яркого фалиенского солнца. Пес сразу почувствовал, что они пришли и растянулся под соседним деревом, посматривая на девушку одним полуоткрытым глазом.
Альда прищурила глаза.» Ничего , только слежкой ты не отделаешься. Придется поучаствовать. Но попозже.»
Она опустилась на траву. Здесь было прохладнее из-за густой тени и слегка сыроватой почвы .Альда достала из-за голенища сапога , мешочек и подкинула на руке .Остаток после оплаты рейса на Татуин. Альда усмехнулась. Кто бы мог подумать, что он ей пригодится, именно, таким образом? Камушки на ладони поймали солнечный лучик и сверкнули гранями…Сколько их тут ? Ну, для начала хватит …
Сквозь прикрытые ресницы почти не проникал свет. Сосредоточиться и контролировать Силу… Распределить ее…
Драгоценные камушки дрожали , пойманные Силой, словно росинки на паутине… И росинок становилось все больше и больше… Затем несколько остались в центре , а другие медленно начали вращаться вокруг нее. Так было на карте Звездного неба в кабинете генерала Карста, которая поразила ее в детстве…Правда , попытка отправить на орбиту еще пару «звезд» кончилась для « Галактики « космической катастрофой. Многократное воспроизведение отцовской карты принесло кое-какие результаты.
Альда собрала свои драгоценности из травы. Ничего, со времене в ее Галактике будет много звезд .Очень много.
-А теперь неплохо бы немного размяться, да , Ахэ ? - Альда легко вскочила на ноги ,- Побегаем немного?
До этого мирно лежавший и наблюдавший за девушкой пес встал на ноги. Отряхнулся, и очень сладко потянулся – сначала вытянуть передние лапы, потом перенести на них вес и потянуть задние. Можно было и побегать, раз уж этот человеческий щенок еще не набегался. Да и хозяйка просила с нее глаз не спускать. А то еще потеряется или обидит кто. Так что, черный согласно кивнул. Бегать так бегать

- Тогда догоняй ! - крикнула девушка, - отпрыгивая в сторону с грацией фелинкса и быстротой форса. Но , помня прежний урок тренировки , она закрыла свои мысли от пса …
Черный молнией понесся следом за девушкой. Читать ее мысли ему не было нужды, да и тяжело это было. Вот с хозяйкой – легко, а с другими не удавалось почти никогда. Но бегущая Альда будила самые древние собачьи инстинкты – догнать того, кто бежит
Альда увернулась, резко отскочив за дерево И.. пропала.
Ахэрэ разве что на секунду сбился с шага. А потом уткнул нос в землю и потрусил по следу. Пусть не так быстро, но так же уверено
« Все - таки чувствует , - подумала Альда , перестав скрываться во Тьме …она прыгнула вверх , оттолкнувшись одной ногой от ближайшего дерева и , мякко спружинив, приземлилась позади Ахэрэ и кинулась бежать , ускоряясь , дальше по парку .
Пес гавкнул ей вслед, и тоже побежал. Бежал он хоть и немного медленнее девушки, но явно был куда выносливее. Да и бегать ему доводилось куда чаще. А вот Альде явно придется сегодня побегать до тех пор, пока, как мрачно шутила Леди, не устанут собаки.

Когда Альду учил ее отец , бегать . заниматься атлетическими упражнениями , ей приходилось не меньше . чем какому- нибудь штурмовику. Генерал считал . что девчонка должна познать все. Несмотря на свою прогонистую , как у хищного фелинкса ,текстуру , девчонка оказалась выносливой и научилась хорошо владеть своим телом . Генералу это казалось не менее важным, чем занятия с Силой и сабером .
Добежав в очередной раз до дерева , она подпрыгнула , зацепилась руками за толстый сук, перекинула длинные ноги и уселась на ветку …
- Что , Ахэ , загнал котенка на дерево ?- засмеялась Альда .- А косточку хочешь ? Не , не мою …
Пес встал у дерева на задние лапы, передними опираясь о ствол, и пару раз гавкнул. Потом сел под деревом и насмешливо фыркнул.
-Ты наверное , косточки и не ешь? Деликатесами питаешься ? , усмехнулась Альда .- Я хотела тебя попросить мне помочь …А я бы тебе компенсировала все твои моральные издержки чем- то вкусным , например. Конечно , если мне не придется самой ловить мышек и всякую живность для тебя .- Альда забросила ногу на ногу , и склонила голову на бок . пытаясь понять настроение пса …
Предлагать мышек зверю, который сидя был не сильно ниже самой Альды – было забавно. Впрочем Черному было интересно. Он склонил голову на бок, внимательно ее слушая
- Можно я тебя подниму ? Нет , не так , как в прошлый раз ... Чуть- чуть .. Обещаю , что буду осторожна . А потом - большую - большую косточку ? Ну , соглашайся ! - огромные светлые глаза смотрели на пса выжидательно и с надеждой
Пес склонил голову на другой бок. А потом кивнул. Ему стало интересно, что задумала эта девушка
Одним прыжком Альда очутилась на земле .Успокаивающий знак собаке , но руку оеа не опустила. .Сконцентрироваться, еще . еще …Темная Сила задрожала на кончиках ее пальцев , но не вырвалась , как смерч , а осторожно приподняла Ахэ над высокой травой …
Черный пес не дергался. Разве что заметно напрягся, что бы вслучае чего мягко приземлиться на лапы. Вел он себя так, словно уже бывал в подобной ситуации
Ладонь девушки, удерживающая черного в воздухе Тьмой , направленной на него, слегка повернулась. Этот жест вызвал в Силе небольшое завихрение, развернувшее пса на 360 градусов… Ах , какой соблазн - поднять выше , вращать еще быстрее, ведь она это может! Ведь у нее получилось! Нет. Стоп. Заставить себя остановиться, и медленно, очень м едленно и плавно опустить Ахэрэ на землю. Вот так .
Альда перевела дыхание.
- Ты молодец, - кивнула она псу, -А теперь – во дворец . Пора выполнять обещанное. Думаю , где кормят- ты ине покажешь ?
Пес, почувствовав под лапами твердую землю отряхнулся, потянул носом воздух и нырнул в какие-то кусты.
Альда вздохнула . А чего она . собственно . хотела? Он понял ее буквально . Сейчас притащит добычу Все - таки , он - зверь , хоть такой умный и способный к Силе .. Альда раздвинула кусты, пытаясь увидеть Ахэ .
Пес обернулся, мотнул головой показывя, что иди надо за ним. Он то точно знал все короткие пути в этом парке.
-Наверное . во Дворец мы проникнем крысиными ходами, - ухмыльнуласть девушка , просачиваясь сквозь плетенье тонких веток кустарника .» И это хорошо. Иногда . крысиный ход бывает единственным выходом на свободу…хотя и не самым приятным « ,- Альда с отвращением стерла с лица лиркую паутину…
.И неожиданно буквально уткнулась в зад замершему псу. На дорожке в нескольких метрах от них слышались голоса.
Ругательство застыло на губах девушки , и она даже задержала дыхание. .Пес не остановился бы зря. Почти беззвучно она прошептала ему: « Спокойно , Ахэ… « Хотя Ахэ всегда и так знал , что делать . Как и она сама. Взглянуть на ведущих диалог а Силе .И не упустить ни одного слова …
Вот только в Силе не отражалось вообще ничего. Парк вокруг был пуст.
- К следующему выезду все уже готово. Осечек не будет.
Голос удалялся.
Ххатт…Альда не могла сдержать раздражения…Они их упустили …И кого - « их»? Никто не отразился в Силе…Но разговор состоялся.И то . что состоялся в этом месте - неспроста . « Выезд, осечки не будет …»
- Черный, ты знаешь , кто это был ? Голос, запах ? У тебя же есть то . чего нет у меня - собачье чутье … - Альда легонько коснулась ладонью мохнатого загривка Ахэрэ .
Черный мотнул головой, выбираясь из кустов. Но дорожка уже была пуста. А за ее поворотом раздавались голоса. Они вышли прямо к черному входу на кухню. И сейчас к ней как раз приводили очередную партию продуктов. Здесь кормили не только тех, кто тут жил, но и тех, кто тут работал – поэтому еды требовалось много. Ахэрэ принюхался, осматриваясь, чихнул. Покачал головой – слишком много всего – сложно разобрать. Один из поваров узнал пса, и ласково позвал его, обещая ему косточку.
- Тогда две косточки , пожалуйста . Одну ему задолжала я, -- вслед за псом подошла к повару Альда, старательно лучась улыбкой.
- Простите, мем? – тут девушку явно не знали. Хотя, конечно, компания собаки Леди служила прекрасной рекомендацией.
-Что тут непонятного? - пришлось призвать на помощь все наследие матери актрисы, чтобы не выдать нарастающего раздражения Улыбка стала еще лучезарнее.- Я обещала Ахэрэ косточку .
Ахэрэ посмотрел сначала на повара, потом на девушку, мотнул головой и гавкнул. Выглядело это слишком похоже на: «она со мной», что бы читать этот жест как-то иначе. Повар пожал плечами и посторонился, пропуская собаку.
- Твоя доля там же где обычно.
Тут уже все и давно поняли, что собачку проще подкармливать, когда она тут появляется, чем потом разбираться с неожиданно появляющейся хозяйкой. Которая к тому же появляется сильно не в духе от того, что ее любимца обижают.
Великая Сила , раньше она бы просто слекга придушила этого повара за его непонимающие глаза , а сейчас она стоит и строит из себя сладкую идиотку ...
- А Вы не могли бы мне подсказать ,- с безмятежным лицом обратилась она к повару , когда Ахэ скрылся в глубине помещения .- Я совсем недавно прилетела с Леди Ксандер, плохо ориентируюсь и никого не знаю. Мы играли с Ахэ, и он нашел в траве какой-то сверток . ,Это , видим , обронили те , кто шел впереди нас. Но я тут никого , кроме Леди Айрен не знаю...- что ж , если не считать Тиля , сказанное могло считться правдой .- Вы не видели , кто это ? - Большие светлые глаза смотрели на мужчину с беспомощной . надеждой.
- Нет, миледи, - кажется, статус девушки был выяснен, и на всякий случай призван высоким. – Здесь сейчас много работы. Эй! Аккуратнее с этими ящиками, ты безмозглая железка! – повар кинулся к дроиду, разгружающему ящики с напитками – судя по этикетке.
Что ж , результат был известен заранее. Не для того эти невидимки выбоали для своего разговора самый укромный уголок парка , чтобы демонстрировать себя людям . И дроидам …
Она оперлась на каменный выступ здания с самым скучающим видом… У Ахэ . вероятно, хороший аппетит, а девушке надо как-то скоротать время.
-Ваш дроид , действительно . настолько туп ? – по мнению Альды разговор был не закончен,- Вот его вы и отправите донести до моей комнаты кость для Ахэ и чего-нибудь ххолодного для меня .- небрежный взмах руки . то ли причеку поправила, то ли от мотылька отмахнулась…
- да, конечно, миледи. Я распоряжусь, что бы Вам доставили все необходимое.
Взгляд повара был слегка затуманен.
- Благодарю, - Альда одарила повара милостивым взглядом . « Именно этого дроида , от него вам все равно проку нет.»
-Ахэрэ ,- бросила она куда-то в темноту кухни,- Пожалуйста , оторвись от еды . Тренировка закончена , мне нужно в душ…Проводишь меня ?

Ученица была слегка раздражена. Ей пришлось улыбаться .И она устала от этого . как иустаешь от всего, что несвойственно тебе .Как от бального платья , одетого на худющего плоского ситенка .… И еще хотелось скорее получить информацию от этой неуклюжей железки. Она чувствовала опасность .
В ответ раздалось недовольное рычание. Черный дорвался до своего куска мяса. А отвлекать его от еды не рисковал никто.

« Ха-атт…» Альда скрипнула зубами, но сдержалась Что ж , она использует эту ситуацию на пользу себе .
- Ахэрэ , милый , не торопись , -получилось ласково, даже слишком .
-Ну , где там ваш дроид с холодными напитками ?- повернулась она к повару ,-Оставьте Ахэрэ его кость там. А мне --напитки под те днревья .
Она указала на соседнюю тенистую лужайку.
Ласковые интонации Ахэ проигнорировал. Пес с упоением терзал доставшийся ему кусок мяса. Повар кивнул, выслушав девушку и отправил к ней дроида с холодным соком.
Дроид был совсем не предназначен для этих целей, но не то подействовало воздействие Силой, не то это был самый простой способ избавиться от Альды.


Дошла она до места довольно быстро , хотя старалась не сбиваться на торопливый шаг . нависшая крона деревьев и кустарники почти полностью вывели их из поля зрения камер, с чем пришлось бы долго возиться в комнате. Спасибо Ахэрэ за его отменный аппетит …
Девушка смотрела на дроида , как фелинкс на мелкую зверушку, когда он делает вид . что сыт и ленив. И только в глубине глаз вспыхивают огоньки, выдающие жажду крови и всех вкусностей, что у мелкого под шкуркой …
Она взглянула на дроида , протягивающего ей сок сквозь нависшую на глаза челку.
- Твой хозяин считает, что ты бестолков ,- она отпила сок долгим глотком , продолжая разглядывать железяку.- Конечно, ты ведь создан для совсем другого. Не для такой примитивной работы.Знаешь, я подыскиваю себе дроида для личных целей. Возможно . ты мне подойдешь.- еще один долгий глоток .Сок был немного не знакомого вкуса ,но чень приятный.- Просто я должна посмотреть твою наблюдательность- это необходимое требование для моего дроида . Вот, например, - она замолчала на секунду.- Ты заметил, например . кто выходил из парка рямо перед нами ?
Дроид что тр быстро запищал. Синтезатор человеческой речи в этой модеои предусмотрен не был. Да и зачем он грузчику?

Глаза , смотревшие на дроида стали совсем белесыми- так сузилились зрачки Альды от бессильной ярости..Она могла хоть нашинковать дроида сабером , но это все , что она могла в данной ситуации. Информация была недоступна. И . если хорошо подумать, этого надо было ожидать . Но она слишком увлеклась погоней , чтобы думать о таких мелочах…Альда закусила губы. Грузчика нельзя отпускать от себя ни в коем случае.. Нужен протокольный дроид .Или хотя портативный смнтезатор. Или хакер .Впрочем - нет … .Хакера пришлось бы убить. У нее небольшой выбор, да и где все это можно взять, она не имела понятия. И Ахэрэ , как назло , прочно завис в этой кухне .
Дроид продолжал попискивать впустую. А вполне вероятно , он просто расписывал свои способности.
-Ничего , железяка , - прошептала Альда , скорее, себе самой. – Что-нибудь придумаем .
Возле кухни появился еще один новый человек - высокий светловолосый мужчина в черной форуме, украшенной эммблемой ТКК. Он перекинулся несколькими словами со старшим повором, время от времени поглядывая на Альду. А после непродолжительной беседы он направился прямо к девушке.
- Могу я Вам чем то помочь, мисс? - тон его был вежлив, но холоден.
-Возможно.- Альда поднялась ему навстречу и прищурила глаза . - С кем имею честь ?
Что значили три буквы на его одежде , она не могла знать.А вот посмотреть на этого красавца в Силе никто ей не мог помешать …
-Лейтенант Лэс, служба охраны, нам сообщили, что Вы мешаете работе кухни, - мужчина оставался спокоен и серьезен.
Нет , ее собеседник не отражался в Силе , как форс, но в сознание пришла ассоциация с железным прутом. Что ж, и прут небезнадежен…
Сила почти ласково коснулась его волос…
-Вы не считаете нужным разбираться с клеветой этих людей, а хотите вызвать для меня протокольного дроида. И заняться более важной работой.,- голос раздававшийся в его сознании был спокойным , но твердым.. Такие светлые глаза девчонки, и что-то такое рукой перед его лицом …
Лейтенант сжал зубы, помотал головой. Он либо сам умел бороться с таким воздействием, либо его учили этому специально.
- Я буду вынужден сообщить о Вашем поведении Миледи.
Его рука дергнулась к бластеру. Но девушка была ученицей Виго, это ее оберегало.
Рука Альды демонстративно легла на рукоять сабера, из под челки сверкнули глаза Тьма и так слишком долго ждет, чтобы так провоцировать ее .Неровен час - сорвется ..
-Лейтенант , - усмешка перекосила ее смуглую щеку,- меры будут симметричными, предупреждаю. Мне нужен протокольный дроид! И доложите Миледи!Может, хоть тогда он появится!
«И где жатты носят Ахэ ? «
- Мисс, я настоятельно рекомендую Вам вернуться в Вашу комнату, - в голосе лейтенанта зазвучала сталь. Вид вооруженного ситха его настораживал. Достаточно для того, что бы быть готовым принять против нее соответствующее меры.
Альда даже глаза зажмурила - казалось Тьма сейчас вырвется через них и испепелит Чс-овца на месте . Она глубоко вдохнула , задержав дыхание на какие-то доли секунды . И медленно выдохнула…
-Лейтенант , - голос был спокойный , но в нем еще тлели уголльки бешенства ,- я здесь нахожусь с разрешения Миледи. Это место моих тренировок . И покину я его только по ее приказу, а не по Вашему желанию.!

Взгляд девушки , устремленный в глаза офицеру был непреклонным.
- Данная территория не является местом Ващих тренировок. Вы покитите ее самостоятельно, или мне Вам помочь? - сквозь вежливость безопасника начинала проскальзывать ярость. Наглая девчонка, считающая, что если ее сюда притащила Леди, то ей все можно.
Что ? Глаза девушки полыхнули ядовито- желтым. Помочь ? Ситху ? Ах , ты хаттово семя !
Он и так непозволительно долго испытывал ее терпение на прочность .А нотки ярости в его голосе только подстегнули ее собственную ярость. Рукоять сабера вспыхнула красным световым клинком, разделившим расстояние между Альдой и офицером.
-Только попробуйте ,лейтенант,- прошипела Альда , уже не считая нужным скрывать свои чувства
Лейтенант отступил. Попадать под сабер за зарплату тут желающих не было. Но разбушевавшийся форс на территории – это было крайне серьезно. Безопасник потянулся за комлинком – вызвать подмогу.
Дальнейшее произошло просто на рефлекторном уровне… Тьма рванулась за рукой офицера , как реагирует хищник на движущий объект. Комлинк был вырван у Лэса и молниеносно очутился в руке Альды.
В комлинке слышался встревоженный голос, спрашивающий что происходит. Хотя вопрос был явно лишним. В Силе чувствовалось приближение других людей. И Темного форса. Не такого сильного как Леди, но явно более опытного, чем Альда.
- Мисс, не стоит создавать себе дополнительные проблемы, - Лэс еще пытался ее уговаривать.
-Я еще никаких проблем никому не создала …Пока ! - огрызнулась Альда . Приближение Темного еще более усугубляло ситуацию- этот форс мог быть тем невидимкой , почему нет ?
-Еще раз повторяю , лейтенант! Мне нужен протокольный дроид. И я покину это место только вместе с этими двумя дроидами .Все объяснения будут даны Миледи лично ! - голос сорвался на шепот . - В ином случае, я оставляю за собой право действовать по ситуации! - как она будет действовать было понятно по боевой стойке девушки.
- Еще одно, лейтенант. Возьмите этого грузчика под охрану .Под личную охрану. В непредвиденных обстоятельствах …
- Основание? - раздался женский голос. К ним подошла совсем молодая девушка с короткими белыми волосами. Но вот в Силе ястно читался Темный форс. Очень злой темный форс
- Основание есть ,- медленно проговорила Альда, потянувшись Силой , чтобы коснуться Темного форса, как это делают с лепые, - но его узнает только Леди Айрен.- всем своим видом девушка показывала , что будет стоять на своем .
Внешне девушка выглядела почти безобидно. Маленькая, тоненькая, она оказалась беззащитной. Если не заглядывать ей глаза, не смотреть на нее в Силе. В Силе бушевала. Темная ярость. Но причины ее уже не читались, скрытые за щитами Возможно причиной была Альда, возможно это была просто боевая техника, а может быть и обычное ее состояние.
- Выключи оружие, - приказ резанул по нервам как удара кнута.
- Миледи сейчас нет. Если тебе есть что сказать - говори мне. Если нет - проваливай к себе и молись, что бы она вернулась в хорошей настроении.
Оскорбительные слова Темной были для Альды спусковым механизмом . Тьма вырвалась ,как долго сдерживаемый выдох. Это было почти наслаждением….Преград не существовало …Наконец-то … И дело было уже не в дроиде. Но все-таки …
_ Ахээ эрэ-э ! - крикнула Альда в направлении кухни так, что у Лэса заложило уши . - Охраняй грузчика !
Щиты скрыли ее сознание , словно она опустила забрало.
- Ты не Миледи. И ты не смеешь мне приказывать. - с жесткой улыбкой произнесла Альда, сжимая рукоять своего алого сабера.
Выбора и борьбы с собой больше не существовало.
Да, Миа - та самая беловолосая девушка - не была Виго. Но, она была ее ученицей. И что скрывать - разобраться с зарвавшейся девченкой ей было просто приятно. Чужая боль нравилась этому ангелоподобному созданию. Однако, девчонка тоже была ученицей Айрен, а значит наказывать ее должна была именно она. Миа сделала резкий взмах рукой, Силой снимая спрятанные на поясе иглы. Ее оружием был не меч, а яд , сейчас - парализующий. И редкий талант к управлению множеством предметов Силой. А что бы отвлечь Альду от этого движения беловолосая Силой сжала ее горло и запястье державшей меч руки.
Услышав крики на входе в кухню появился Ахэ. Вот только в ситуации ему разобраться было сложно. Мию он знала давно. А за Альдой ему было приказано присматривать. А они решили драться. Пес залаял, надеясь, что дерущиеся остановятся.
Чужая Темная Сила навалилась на ее горло. Судорожно пыталась она вздохнуть сконцентрироваться…Но в сознании пульсировало только одно - вдохнуть! Хоть один раз…И кровавые светящиеся круги перед глазами. Но ярость все еще была сильна в
этом тощем котенке. И отчаянное нежелание проигрывать… Биться до конца ! Неимоверным усилием Альды, Тьма совсем чуть-чуть ослабила чужую хватку , ровно настолько,чтобы сделать хриплый прерывистый вдох, и через дллю секнды Альда выкинула свободную руку ладонью вперед, и волна Силы ударила белобрысую.
Миа погасила удара взмахом руки. Слишком медленно, слишком слабо. Одновременно с этим в шею Альды вонзилась отравленная игла. Уже теряя сознание она услышала голос Темной
- С ней все впорядке, Ахэ. Миледи разберется. И заберите дроида. Надо выяснить из-за чего все это светопредставление.





Ксар
Фалиен. Поместье рода Сават. Кабинет Лорда Ксара.

Утро застало Ксара за рабочим столом. Не в первый раз с момента возвращения к обязанностям главы рода. Но в первый раз в настолько задумчивом состоянии. За ночь выяснить удалось не так уж много. Основной добычей стало досье на Виго, упрочившее намерение поближе познакомиться с этой женщиной.
Виго. Сильный Темный форс. Это большие возможности для рода. Влияние, вес в обществе. Но... И влияние, и вес в обществе можно было бы получить иначе. И он бы уже имел их, если бы ему не были нестерпимо скучны другие варианты. Безукоризненно аристократичные и пустые. Паркетные интриганы, которые видны насквозь, но считают себя такими искушенными...
Эта была совсем другой.
Фалиен вполне представлял, что такое Темные. Информацию собирать пришлось по крохам, но главное он уже видел своими глазами. Это - не аристократичная ящерица, которая боится запачкать наманикюренные коготки. Боец... И человек рядом с ней - тоже. Еще неопытный, ошибающийся. Но..
Помеха? Союзник? Помеха, которую можно сделать союзником?
"Леди, вы слишком хороши, чтобы я прошел мимо..."
Точно так же, как наверняка не проходили мимо многие другие. Такую не взять на титул - у нее есть свой. На богатство - он уже навел справки и выяснил много интересного. Леди Ксандер была богаче, чем весь род Сават вместе взятый. До лести он даже унижаться не станет, и ее унижать.
У него не было ничего, кроме того, что ей вряд ли кто-то предлагал ранее.
Ему было нужно то, что вряд ли кто-то ранее в ней искал.
Именно потому, что она - Темная...
"Потанцуем, Леди?"
Ящер склонился над распечатками. Очень интересная девушка. Что она делает тут, будучи капитаном наемной эскадры? Ненаследная принцесса. Опытный пилот. Отчетливые следы недавно перенесенного ранения или сильного удара по голове. Или контузии. Или воздействия каких-то препаратов. Это можно выяснить, если поискать. Зачем Темной Леди человеческая девушка из Темного Семейства?
Влияние? Информация? Защита от подковерной борьбы? Провокация? Слишком много неизвестных.
Он уже почти закончил выстраивать схему, когда новое сообщение заставило его поднять гребень и зашипеть. Испытательный полет экспериментальной модели нового корабля закончился катастрофой. "Хиигара" не вышла из прыжка и не отвечает на вызовы. На борту находились пилот, Лисса Лейсана, переведенная недавно из планетарных сил. И Виго Квестор.
Схема шла к сарлаккам. Кто-то начал планомерный отстрел верхушки Черного Солнца. Ксар сделал еще несколько запросов, сверил данные, и начал писать доклад.
Альда Карст
Дворец.Комната Альды .

Альда, Айрен



Это был Бастион … Моросил дождь , и внизу дрожали расплывчатые огни реклам и путаные светящиеся трассы спидеров .Она летела так высоко ,что людей было нельзя разглядеть. Да их и не было . В такую погоду все торопились по домам , в которых теплились огни. Или в бары - согреваться спиртным и кафом .Это был тот Бастион , которого она не помнила , но это был он .Дождь все моросил , попадая на ее лицо , а сердце сжимало такое ощущение безнадежности . которое Альде не было знакомо…Может от дождя, может от горьковатого аромата бутонов на сиденье рядом …
Альда вздохнула, попыталась разлепить глаза , ничего не увидела и опять провалилась в сон …
-Я буду называть тебя …- солнце садилось в океан, окрашивая кровью выплескивающиеся на песок волны ,- … и построю Академию. Для тебя . – Голос, стоящего рядом пугает ощущением тяжести, сковывающей ее сознание …
Альда беспокойно дернулась, словно желая увернуться от чего -то и затихла .
- А могила у тебя будет, какой не было ни у одного Лорда …
И нет сил шевельнуться …И Силы тоже нет . И размытый образ , который хочется увидеть , чтобы узнать, как выглядит твоя …
Альда рванулась изо всех сил …И проснулась … Сердце вырывалось из грудной клетки , во рту было горько, а голова …Альда сжала виски, пытаясь остановить вращение комнаты и работу завода по производству АТ-АТ в голове. Еще страшно хотелось пить …
Нет , Сила с ней…Альда облегчено перевела дыхание . Но тогда -что это с ней такое ? Где она ? Ее рука судорожно рванулась к поясу , где висела рукоять сабера . Но ее не было . Глаза , наконец, открылись , не совсем , но этого хватило, чтобы увидеть , что сабера нет нигде . Зато она поняла , что сидит на кровати в своей комнате на Фалиене. Память выходила из ступора последней и частями … И воспоминания были мучительными и больными. . Ее уделали под бревно , а она не смогла выстоять и упустила дроида. И отсутствие сабера теперь было вполне объяснимым Девушка поднялась , и ,случайно задетый ею ,кусочек пластика спикировал на пол .Желания наклоняться самой не было никакого , да и потом , это было чревато . Сила плавно перенесла упавшее на ладонь Альды. Листок был запиской от Айрен. В нем говорилось , чтобы Альда не бузила и дождалась ее . Значит , Леди уже знает …
Записка осталась на кровати , а Альда попыталась пересечь комнату и дойти до ванной .Это ей удалось почти хорошо , если не считать пересчитанных ею пары углов , …Все было бы ничего , даже куртка , которую она чуть не утопила в душевой кабинке, но голова гудела нестерпимо .поэтому душ был ледяной , и лил он сначала на голову , а потом уже на тело .Взгляд , брошенный на зеркальную панель стены , быстро скользнул в другую сторону .
Довершили восстановление, помимо водных процедур, свежая одежда и бокал кафа, налитого кем-то . Уже холодного , но еще ароматного и бодрящего. Допивая каф, девушка скосила глаза на голограмму фалиенского времени . Шел третий час пополудни. Получается - она спала около полутора суток . Неплохо ее успокоили, однако …

Сабер отобрали , может быть, и ее заперли ? Нет , дверь была открыта , за дверью никто не стоял. Но только она показалась на пороге, как почувствовала движение в апартаментах рядом. Возможно , за ней все еще присматривали …
Движение рукой - и дверь закрылась. Девушка вернулась и села на пол .Сапоги, снятые с ее ног кем-то , стояли на месте . И в них нашлись ее камешки. Надо тренироваться , так быстрее рассеется туман в голове. И так быстрее уменьшится количество ее врагов … Сначала камушки. Задача усложняется. Альда из положения стоя сделала кувырок назад и встала на руки вниз головой. Сила подхватила камешек и он стал вращаться вокруг самой Альды, будто она была центром Галактики. А потом второй… Третий…Кольцо вокруг Солнца…
Айрен появилась поздно ночью, взьерошенная, пахнущая кровью и раскаленным металлом. Чужая кровь и ее собственная ярость. Впрочем, Леди контролировала ее, как опытный дрессиворщик контролирует хищника. Уже на пороге комнаты Альды она заставила эту ярость утихнуть. Девочка тут не при чем.
- Как ты, котенок? - ее голос звучал мягко, сочувствующе. Все-таки ученице пришлось довольно тяжко.
Альда вскочила навстречу Учителю. Наконец-то! Свечение потолка в комнате, убавленное до минимума было мягким и рассеянным, но вовсе не для сна, было видно , что ученица просто ждала Леди и медитировала.
-Котенок выспался, - торопливо ответила она. – Что-то случилось …- Это был не вопрос. Это было ощущение опасности, пахнущей кровью и гарью…
- На Вас было покушение? Вы расспросили дроида -грузчика ? Кто это был? - Альда старалась оставаться внешне спокойной, только излишне частила вопросами.
- Тихо, тихо, - Айрен невольно усмехнулась.
- Я в полном порядке. А ты - рассказывай, что стало причиной переполоха.
Вот только взгляд ее был серьезен, даже строг.
Лицо Альды вновь стало неподвижным и замкнутым.
- Так Вам, наверное , доложили уже … -мрачно ответила она,- Мешала работе кухни , не желала уходить из Парка. Угрожала сабером и … и применяла всякие техники на Ваших людях.
Да , но ей нужна была информация от дроида. А все ей только мешали.
- Вы допросили дроида ? -вновь спросила ученица. - Ваш форсер велел его забрать с собой. Я это, вроде слышала .- последние слова прозвучали совсем тихо .
-Дело в том , что он мог видеть тех, двух невидимок, мы с Ахэрэ слышали их голоса, а в Силе никто не отразился. Они говорили о выезде . И о том , что осечки не будет…
Фаллиенка задумчиво потерла подбородок, тряхнула головой, чувствуя застрявший в волосах песок.
- Вероятно и видел. Только, вчера это казалось не слишком важным. Обрывок фразы был не слишком однозначным. А сегодня память дроида уже пуста.
- Стерли …- мрачно усмехнулась Альда .Если бы у нее был тогда протокольный дроид…Если бы ей не мешали…
- Если бы ты вела себя иначе, - жестко напомнила Айрен, - информацию удалось бы получить быстрее
- Ты лишь их всполошила, заставив уничтожить следы сразу
Такое тяжелое обвинение было , явно, незаслуженным. Но с Мастером спорить не будешь, это она твердо запомнила , будучи ученицей генерала. Поэтому ее лицо еще больше окаменело, она помолчала две секунды , успокаивая всплески эмоций, и негромко произнесла :
-Я вела себя так , как они заслуживали этого. И , возможно, тот , кто провоцировал меня- был очень заинтересован в этом .
- Может быть, - голос Айрен снова зазвучал мягко, - я чувствую, что ты понимаешь свои ошибки?
- Да , Миледи,- не сразу отозвалась Альда,- но тогда мне казалось , что это единственный способ защитить информацию. Ведь я не могла доверить ее никому. Я никого не знаю, кому можно доверять.- Она подняла на фалиенку очень светлые глаза.
- Тебе стоило всего лишь попросить связаться со мной. Да, и тебе повезло, что ты нарвалась на Мию. Она из моих Темных одна из самых спокойных. Ничего, разберешься. Ах, да, - Айрен протянула Альде сверток темной ткани. Меч, укрытый от постороних глаз, - и на будущее - не тренируйся на моих сотрудниках. Не люблю искать новых людей на работу, а после такого - очень любят уходить.
Ее меч… Он снова лег в ее ладонь, как всегда, надежно и крепко. Альда улыбнулась , почувствовав холодок рукояти , от которого сердцу почему-то стало тепло …
- Благодарю, Учитель, - с неподдельной искренностью произнесла Альда.- Я буду осторожна, конечно…,Но оскорблять себя я не позволю никому . - она выержала паузу, чтобы подчеркнуть сказанное и мстительно добавила .- Но лейтенанта Лэса я бы проверила …Или того , кто его прислал. Ведь именно лейтенанта я безуспешно просила связаться с Вами.
- Это не Лэс. Кто то уничтожил память дроида и стер записи с камер.... Ладно, котенок. Не забивай себе этим голову. Разберемся. Удивительно, но сейчас Айрен чувствовала себя спокойнее. Гораздо спокойнее. И более усталой. Ярость дававшая силы улеглась.
Но на грани ощущений появлялось что то еще. Что то тревожащее, как низкий басовый звук, который ты еще не слышишь, но уже чувствуешь телом. Но это тоже могло подождать. Немного. - Ты сама собирала этот меч?
Да ,Учитель, - кивнула Альда, касаясь висевшего на поясе сабера, и мягкая улыбка ненадолго оживила ее замкнутое лицо.- За вспомогательными кристаллами я летала на Мигето , - Альда продолжила рассказ о сабере, но вместо ледяных пещер Мигето , почему-то вспоминались зеленоватые раскосые глаза с заиндевевшими ресницами, и растворившийся в снежной пыли силуэт…
- Живой кристал? - фаллиенка заинтересованно провела рукой, Силой касаясь меча.
- Обычно предпочитают искуственные. Они совершеннее и принадлежат именно тебе. Почему природный?
- Только один из вспомогательных,-,- Это была просто память о Мигето , но говорить об этом Учителю ей не хотелось . Это было недостойно Темной. – Ну, я просто экспериментировала, - чуть торопливо добавила Альда. Основной кристалл ее меча был синтетическим, как у любого сита.
- Занятно, - Леди еще раз повела рукой.
- Живой кристалл все лишь вспомогательный, но в то же время - самый главный. Что то важное? Впрочем, - она улыбнулась, - это играет роль именно для тебя. Завтра хочу устроить тебе кое что интересное. В полдень.
Даже смуглая кожа Альды не спасла ее от румянца, предательски выступившего на скулах. » Это играет роль именно для тебя …» Нет, все-таки хорошо, что она больше никогда не сталкивалась с этим Имперским Рыцарем. Даже поистертая память о том дне мешает ей сдерживать свои эмоции, и делает ее гораздо уязвимее. Вот и сейчас…Хорошо,что Леди не стала развивать эту тему, а сказала то, что заставило ее заострить внимание на последних словах.
-И что же это, Учитель ? - усмехнулась Альда, - Что может быть интереснее для форса, чем хорошая потасовка?
Фаллиенка с любопытством наблюдала за ученицей. От ее внимания не ускользнуло ни смущение ни предвкушение боя.
- Завтра узнаешь. Или почувствуешь сама раньше?
Или уже почувствовала ,сказала себе Альда. Видения из сна. Память повторила их, как только Леди Ксандер произнесла свои слова. Цветок на могиле…Этой ассоциацией , мелькнувшей в сознании, Сила предупреждала ее. Остается только увидеть.
- Да, Учитель. В полдень. – не посвящая в подробности своих ощущений Миледи, произнесла Альда. От румянца не осталось и следа. Лицо вновь было ничего не выражающим, только скулы стали еще острее.
Что-то мелькнуло в Силе. Как рябь на воде, как ледяной ветер в пустыне. Что-то было.. и пропало. В этом тоже стоило разобраться, но Айрен внезапно почувствовала огромную физическую усталость, словно только сейчас полностью осознав что случилось сегодня вечером.
- В полдень. И, если заметишь еще раз что-то необычное, сообщай Маулеру. Это сильно упрсотит всем жизнь
У Альды было совершенно иное представление о том, что именно сильно упростило бы всем жизнь, но выражение глубокого раскаяния подходило к текущему моменту куда больше.
-Да, Учитель,- снова повторила она, для верности копируя тон Дарта Вейдера из старого голофильма, который часто показывалина Бастионе.Тот момент, когда он на коленях перед Императором.
До полудня у нее еще есть время…
Airen Demurg
Комнаты Айрен

Новость пришла глубокой ночью. Когда начальник охоаны уже ушел, но странная тревога не давала уснуть. Айрен было неспокойно. Тянуло что то делать. Тревожеые ощущения заставляли чуть ли не бегать по стенам, выплескивая энергию в движении. Вокруг чувствовалась опасность. Еще не прямая - так, что будет. Леди знала это ощущение - скоро что то случится. Скоро будет бой. Скоро опять придется танцевать с собственной смертью. И не дай то Тьма сбиться с не тобой выбоанного ритма. Этот партнер ошибок не прощает. Новость застала Айрен за просмотром материалов с деки мертвого работорговца. Она прикидывала не было ли там чего то, что могло повредить ей в будущем. У Маршала и Полковника могли возникнуть вопросы, на которые не хотелось отвечать. Значит надо было сделать так, что бы вопросов не возникло. А еще это помогало отвлечься от мыслей о том, что ее только что хотели убить, что чуть не навредили Даре. И от размышлений о такой интересном фаллиене-аристократе. Новость пришла глубокой ночью в виде краткого сообщения на деку
Короткое сообщение. Новый корабль Квестора не вышел из прыжка и не отвечает на вызовы. Айрен почувствовала, как комната вокруг качнулась. Корабль Квестора... Но он же еще жив. Она это знала. Она всегда знала, живы ли ее ученики. Квестор умен, он не погибнет так глупо. А что если... Если это не случайная поломка? Грудь резануло болью. В том самом месте, куда когда-то пришелся выстрел расстрельной команды. Все уже закончилось, а эта боль все еще иногда возвращалась. А что если Виго тоже хотели убить? Что если атака была не только на нее, но и на всех тех кто ей предан? А кто будет следующим? И что же ей делать? Айрен сделала глубокий вдох, пальцами растирая еще болящую точку. Что делать было ясно. Искать убийцу и слушать Силу. Ждать и верить, что Виго выкрутится... и держать эмоции под контролем. Не хватало еще учениц пугать. И проследить, что бы девочкам ничего не угрожало. Леди всегда считала, что мастер должен следить за безопасностью своих учеников. До тех пора, пока они не смогут справиться с опасностью сами. Айрен вновь вернулась к своей деке. Работы было еще много.

Airen Demurg
Территория Дворца
Айрен, Дара, Ахэ

Утро было солнечным, ясным и теплым. Дара потянулась, с удивлением осознав, что вчерашний бой обошелся без последствий.
- Если вы проснулись, и у вас ничего не болит, вы умерли... - пробормотала девушка, выбираясь из-под одеяла. Песка из нее в душе высыпалось немало. Зато в постели - ни песчинки...
Осмотр комнаты показал, что не хватает не только песка. Собаки тоже не было. А заодно кителя... И форменных брюк... И ботинок.
- Это что еще такое?! - вырвался у Дары близкий к воплю раненого крайта вопрос, когда она сняла со спинки стула нечто яркое, шелковое и вне всяких сомнений соблазнительное.
Айрен проснулась еще раньше. Тоже, как ни странно, выспавшаяся. И заодно довольная грядущим шоу. Поэтому пробуждения Дары она ждала в гостиной, в компании собаки и завтрака.
Дара перевернула всю комнату - формы не было. Все, что ей оставили, совершенно не вязалось с понятием "офицер флота". С тихим рычанием девушка принялась одеваться. Хотите посмотреть на блондинку - будет вам блондинка...
Комнату Ведьма покинула, шелестя шелковой юбкой-солнцем чуть выше колена длиной, широкими разрезными рукавами блузки, цокая невысокими каблуками и победоносно вскинув голову, на которой красовался умопомрачительной сложности узел из множества тонких кос.
- Доброе утро, - ослепительная улыбка могла обмануть кого угодно. Кроме форса.
Ведьма была в ярости.
- С добрым утром, - фаллиенка просто лучилась счастьем от созерцания этого зрелища.
- Великолепно выглядишь!
Сама она была одета куда скромнее по цветовой гамме - черное и сиреневое. Брюки и открытые плечи.
- Ты тоже - впрочем, как всегда... Не подскажешь, куда девалась моя форма? - как можно безразличнее поинтересовалась Дара, усаживаясь за стол и делая то, от чего инструктор по рукопашному бою растерялся бы, решая вопрос: сразу убить или сначала помучить? Она закинула ногу на ногу, предоставив фалиенке любоваться безупречной линией бедра. Хорошо тренированного бедра.
Айрен инстуктором по рукопашному бою не была, но женскую красоту ценила. А тут было чем полюбоваться
- Она была грязная и порванная. Закажем новую, через недельку будет готово.
- Неделю на пошив одного комплекта формы?! - у Ведьмы округлились глаза, ни дать ни взять - гламурная дива услышала о распродаже любимого бренда. - Айрен, из чего ты собралась ее шить - из паутины кашиикского шелкопряда?!
- Ну, если ты настаиваешь на паутине, то почему бы и нет? Сейчас распоряжусь- улыбка Айрен стала еще шире. Просто издевательски широкой.
- Лучше распорядись починить старую и вернуть мне, - Дара качнула головой. Злиться на фалиенку она не могла. По крайней мере, долго злиться не могла точно. - Чья была идея сделать из меня лицо гламурного журнала?
- Мой портной все равно быстро работать не умеет. Он считает что это неправильно, - Айрен подовинула к ней чашку с ароматным чаем.
- А идея моя.
- Неудачная идея, - мрачно сообщила Дара. - Маршал приказал отдыхать. А я в таком виде в город не выйду. Попадешь какому-нибудь резвому папарацци на глаза, потом хоть назад не возвращайся...
- Твоя форма - твой панцирь. Воплощение твоего страха. Твой короткий поводок. Будешь цепляться за иллюзию безопасности? - фаллиенка внимательно смотрела на девушку напротив. Прямо в глаза.
- Я офицер, Айрен, - мягко напомнила Ведьма. - Моя форма - это знак принадлежности к флоту. Ты ведь не думаешь, что Маршал носит форму потому, что чего-то боится?
- Форма это форма. А вот "папараци" и " не возвращаться" мне не слишком нравится. Однако - здесь не флот. А яркие тряпки тебя бесят. Что - хорошо. Ешь завтрак и пойдем. Посчитаем журналистов на улицах столицы.
Несколько секунд Дара оценивала свои шансы остаться во дворце. По всему выходило, что на бирже за них не дадут и кредита.
Не можешь изменить ситуацию - меняй отношение к ней. Менять отношение к начинать нежно любить ворох тряпок очень не хотелось...
- Айрен, ты хорошо подумала? - негромко спросила девушка. - Только вчера тебя пытались убить, а ты собираешься снова подставить себя под удар? Или заказчика уже нашли?
- Еще не нашли. Но найдут, - в этих словах явственно звучало обещание сделать заказчику всего этого безобразия очень плохо. Возможно, даже достаточно долго.
- Ешь, - большая часть дня пройдет на воздухе.
Ведьма вздохнула и сделала с завтраком то, что очень хотела сделать и с Маршалом, который отправил ее в отпуск, и с Айрен, которая вырядила ее как куклу, и самое главное - с виновником всего этого безобразия. С тем, кто ее заказал.
Съела. С хрустом.
А Айрен же наблюдала за этим с видом фелинкса, заполучившего в свое полное распоряжение целую бочку сметаны. Пусть даже «сметана» шипела и явно хотела плеваться ядом. К концу завтрака Дары она успела выпить еще чашку чая. Есть ей все равно не хотелось.
- Пошли?
Выводы Дара делала уже по инерции. Плотный завтрак - назад вернутся не скоро, посещать потенциально опасные места вроде ресторанов, похоже, не придется. Уже плюс, охране легче. Настойчивость фалиенки тоже явно не от того, что та с левой ноги встала, значит, зачем-то этот маскарад нужен. И знать, зачем, ей пока не надо, чтобы нежелание выглядеть пугалом было естественным. Любой военный будет неуверенно чувствовать себя в гражданском. Ну, или как минимум - не слишком комфортно. В этом безобразии даже самый маленький бластер спрятать негде.
- Сумочка, - решила Дара. - Мне нужна сумочка. Маленькая. Но на прочном ремешке.
Такая сумочка сама по себе уже неплохое оружие. А уж если в нее в качестве косметички спрятать бластер...
- Будет, - Фаллиенка встала. Улыбка ее пропала, лицо стало серьезным.
- Пошли.
Шла она быстро, но не туда, где раньше стоял ее кар, и не туда где был ближайший выход из Дворца в город. Путь она держала в глубь дворцового сада.
Со схемой помещений Дворца Дара не была знакома. Удивленно вскинув бровь, она поднялась, покачалась на каблуках, проверяя, насколько они прочны и устойчивы, и направилась следом за фалиенкой. Прохладный шелк раздражал, создавая ощущение незащищенности. Ведьма привыкла, что по ее фигурке, затянутой в черную ткань формы, взгляды скользят как по пустому месту, лишь иногда для разнообразия становясь удивленными: женщина во флоте? На это пестрое великолепие будут таращиться все, кому не лень.
"Придется научиться носить форму, даже когда ее нет..."
Фаллиенка шла как человек, которому все равно смотрят на него или нет. Или скорее как человек, который знает, что на него смотрят всегда.
По саду она вела Дару довольно долго, уводя ее далеко от дворца. В самую запущенную часть сада, где среди деревьев и густых кустов обнаружилась ровная утоптанная площадка. Журналистами поблизости не пахло. Казалось что поблизости нет вообще никого. Удобный уголок для тренировки.
Дара, поначалу изрядно напряженная, по мере углубления в заросли расслаблялась. Это было если и не привычно, то по крайней мере безлюдно - и уже самим фактом отсутствия посторонних глаз успокаивало. Конечно, камеры тут тоже могут быть. Но когда дело касается Черного Солнца - камеры есть всегда. Как и на корабле. С этим ничего не поделать.
- Ты здесь тренируешься, - это не было вопросом. Ведьма оглядывала площадку взглядом пусть недоученной, но все же Тени.
Трентровочная площадка представляла собой довольно большую овальную поляну, окруженную со всех стороны деревьями и кустами, скрывавшими тренирующихся от чужих взглядом. И подойти к ней можно было незаметно лишь по одной тропинке. Кусты, впрочем, очень нравились Ахэ. Черный тут же в них нырнул, гоняясь за какой-то животной мелочью и шурша ветками.
- Тренируюсь, - подтвердила Леди. - На воздухе мне нравится больше чем в зале. И лишних глаза меньше. Надеюсь ты не слишком расстроишься, если мы погуляем в следующий раз? - последнее было сказано почти по-настоящему извиняющимся тоном.
- Ничуть не расстроюсь. - Дара покачала головой. - Но ты могла бы хоть предупредить, что мы пойдем на тренировку, а не куда-то еще. Я бы прихватила тренировочный костюм. Он, правда, состоит в основном из дырок, и гулять в нем по дворцу я бы не рискнула...
- Значит придется прогуляться. В следующий раз, - что-то очень не хорошее было в улыбке этой ящерицы. Может ей просто нравилось любоваться на Дару без формы? Или же это была часть обучения?
- Начнем мы с самого простого. С интуиции. Сила позволяет чувствовать то, чего не видят глаза и не слышат уши. И предвидеть то, что случиться.
- Сейчас, наверно, будут убивать, - вздохнула Дара, и это была последняя шутка, которую она себе позволила, входя на полянку. Тренировочная площадка - не дл болтовни и пустого трепа, как бы она ни выглядела. И как бы ни были одеты тренирующиеся. - Глаза завязывать, уши затыкать?
- Глаза - да. Люди любят полагаться на зрение. Одаренный же должен уметь обходиться без него, - Айрен достала черную плотную повязку. - Слух - тоже одна из вещей, которые могут мешать почувствовать Силу. Но здесь нам поможет Ахэ, да, мой хороший?
В ответ на это зверь зашуршал кустами еще азартнее.
- Хотя, можно использовать музыку или беруши.
Фаллиенка подошла к Даре, чтобы завязать той глаза.
Дара сбросила босоножки, оставшись босиком. Что бы ни затеяла фалиенка, свои ноги надежнее каблуков. Тем более на земле.
Подставив голову под повязку, девушка дожидалась, пока ей завяжут глаза.
Фаллиенка зашла за спину девушки, накинула ей на глаза повязку. Аккуратно, даже нежно поправила волосы и завязала концы повязки надежным узлом.
- Не жмет?
Дара замерла, прислушиваясь. Урок уже мог начаться, без предупреждения. Тени любили такие уроки - с завязанными глазами...
Но прикосновения были мягкими и не несли угрозы.
- Все в порядке, - тихо отозвалась Ведьма.
- Хорошо, - покрытые зеленой чешуей пальцы еще раз коснулись ее волос. Словно случайно.
- Сконцентрируйся и почувствуй угрозу. И постарайся избежать ее.
Фаллиенка провела рукой подтягивая к себе несколько орехов, нападавших с одного из деревьев. Орехи горкой сложились у ее ног, один остался в руке. Она тоже сконцентрировалась на своем намерении и киунула орешком в Дару - в плечо.
Прикосновения могли походить на что угодно, кроме обещанной угрозы. Что она там увидела, насекомое запуталось в волосах?
Инструктор в таких случаях использовал бластер в тренировочном режиме. Легкие ожоги и довольно ощутимая боль - хороший стимул, чтобы не попадать на мушку. Вот, правда, падать приходилось куда угодно, лишь бы уйти с линии огня...
Ведьма замерла, погрузившись в свои ощущения. Угрозы она по-прежнему не чувствовала, но что-то мягко стукнуло в плечо.
Айрен чем-то бросается? Это было сложнее, потому что не воспринималось как угроза. Чем может повредить какой-то небольшой предмет? Ну, если это не граната, конечно...
С мыслью о гранате ощущения обострились, отгоняя воспоминания о чутких пальцах. Дара повела головой, словно прислушиваясь, и Ахэрэ этому помешать уже не мог. Что-то изменилось...
- Сосредоточься на окружающем мире. На его движении.
Еще один орешек был поднят Силой и отправлен девушке в спину. В этот раз его скорость была выше. И удара должен быть куда ощутимее.
Почувствовать Дара могла только общее состояние фона вокруг. Но и этого хватило, чтобы уловить движение. Просто движение. Тень ушла в перекат, в ту сторону, где не было кустов. Пальцы нащупали сухую ветку и сомкнулись на ней.
Айрен едва заметно улыбнулась, поднимая в воздух еще несколько орехов. Ога старалась направлять их с ясным намерением. И в тоже время не мешать их чувствовать своей аурой сильного темного.
Орех, не выглядевший особо опасным, при должной скорости мог оставить как минимум синяк. Пока они летели в девушку по одному.
Но сложность была в том, что их траекторию можно было лишь угадать. Как таковой линии огня не было. Орех мог лететь в грудь, затылок или даже под коленку.
От некоторых Ведьма успевала уйти - прыжком, перекатом. Некоторые достигали цели. Один она ухитрилась отбить подобранной палкой. Но все это время Тень напряженно ловила малейший шорох, который исходил не от собаки. Ей было нужно знать, где стоит Айрен.
Своего местоположения Айрен не выдавала. Ей не нужно было двигаться, что бы направить очердной снаряд. И она больше не говорила ничего, считая что требования сконцентрироваться все равно ничего не дадут, только отвлекут.
Шуршащий по кустам пес приближался все ближе и ближе к Даре... Посылая сразу два орешка в ученицу фаллиенка сделала неосторожный шаг в сторону, наступив на один из лежащих орехов, который громко хрустнул у нее под ногой.
Реакция Ведьмы была мгновенной - определив на слух, где и как далеко от нее находится цель, она молниеносно атаковала, стремясь сбить "стрелка" с ног.
Успела ли она услышать топот лапа крупной собаки по земле за спиной? Ахэрэ понадобилось всего два прыжка, что бы догнать Ведьму, и боднуть ее чуть пониже спины. Для фаллиенки, которая и так внимательно следила за Дарой, ее атака не была внезапной. А разве сложно форсу вежливо посторониться, не давая себя сбить?
Толчок собачьим лбом сбил бросок - Дара покатилась по траве, рефлекторно собираясь и превращая падение в уход от контратаки. Яркий шелк стал еще ярче - теперь его пятнали следы от травы и ягод, и их стало заметно больше, чем дизайнерской расцветки. Юбка взметнулась, опала, подчеркивая напряженные мышцы застывшей в стойке девушки. В волосах запутался побег вьюнка с крупным бело-розовым цветком, и к нему уже примеривалась пчела, обманутая неподвижностью Ведьмы.
Как ни странно, комментариев от ящерицы не последовало. Зато почувствовался быстро летящий в солнечное сплетение орех.
Пес так же резво проскакал мимо.
Дара учла сделанную ошибку - не следовало забывать о том, что бойцов на поляне трое, и один из них сейчас снова шуршит в кустах, мешая определить, куда делась Айрен. Возникшее ощущение движения заставило ее отпрянуть в сторону.
Задача - чувствовать. Ловить изменения в ощущениях. Не снимать противника при первой возможности. Здесь не тренировочная площадка Теней, и ее учат не навыкам работы диверсанта...
- Перествем играть в игру "догони меня орех" и начинаем играть в салочки? - чуть шипящий голос слышался над самым ухом. А через мгновение послышался шум шагов в нескольких метрах правее. И - через секунду - хруст ореховой скорлупы слева.
"А я думала, я ее уже начала?"
Озвучивать свои мысли Дара не стала. Речь отнимает время, голос заглушает звуки. Бросаться вдогонку она не стала тоже. Только повела головой, восстанавливая в памяти картину поляны, чтобы не налететь ненароком на дерево с края, и двинулась в центр, бесшумно ступая босыми ногами, похожая на хищную птицу в ярком оперении, готовую ударить на первый подозрительный звук.
На поляне воцарилась тишина. Даже пес замер, принимая правила игры. Зашуршала трава, как от шагов, а через секунду в противополжной стороне хрустнула ветка. Или - зашуршали перекатывающиеся орехи. Звуков было слишком много. И были ли из них настоящие?
Дара не шевелилась, принимая звуки, пропуская их через себя, вместе с прикосновениями теплого ветра, солнечным светом, запахом смятой травы. Ей поставили задачу - чувствовать. Определять угрозу. Предвидеть ее.
"Полагайся на интуицию..."
Звуки отражаются эхом. Шелест трав, шуршание листьев, треск ломающихся веточек, звуки шагов, дыхание.
- Звуки врут, - голос слышится совсем рядом, движется. Только звуков шагов нет.
Звуки врут. А что говорит правду? Дыхание? Чувство движения?
"Не лгут только прикосновения..."
Усилием воли Дара отогнала непрошеные, сбивающие с настроя воспоминания.
Совсем рядом почувствовалось что-то темное. Как тень солнечным днем. Всего в паре шагов справа. И еще одно темное петно - не такое заметное, но все равно ощущаемое - в десятке шагов слева. А вокруг продолжали танцевать обманывающие звуки.
Вот это, как след от облака, летящего в небе... Это они? Айрен и Ахэрэ? Дара снова повела головой, словно принюхиваясь, и вдруг поняла с пугающей ясностью, насколько этот жест похож на то, как иногда "принюхиваются" форсы эскадры, и чем это вызвано. Значит, вот так они это видят?
Ведьма повернула голову, глядя невидящим взглядом на фалиенку.
А потом прыгнула.
Айрен не двигалась. Конечно же она чувствовала прыжок в свою сторону, но - она играла честно. В этих прятках ее все таки нашли.
Невысокая и гибкая девушка уступала фалиенке и ростом, и силой. К тому же Айрен сказала - "играем". Ведьма и играла - слегка промахнувшись, чуть не повисла на шее, но соскользнула на руки и попыталась подбить ногу, чтобы опрокинуть на траву.
И, что даже немного удивляло - сильный темный форс позволил уложить себя на траву. Правда - уволакивая с собой и Ведьму. Падение вышло почти настоящим, разве что мягче чем должно было быть.
- Умница!
Дара, удивленная похвалой, потерлась виском о плечо плененной фалиенки - попыталась содрать повязку. Но та была наложена слишком хорошо...
Айрен улыбнулась. Она приобняла поймавшую ее девушку, когтями распутывая узел на ее повязке. Удивительно приятно было ей поддаваться. Так, что чуть ли не мурчать хотелось. Или хотя бы пошипеть довольно.
Ведьма притихла. Игра кончилась, тренировка, видимо, тоже, раз глаза развязывают. Интересно, сколько они тут прыгали и во что превратили полянку? Уткнувшись лбом в плечо Айрен, девушка переводила дыхание. Лежать так было на диво спокойно и уютно. Будто и не...
"Не забывай, кто она... Никогда не забывай..."
Голос разума был ненавязчиво послан в пешее эротическое путешествие. От смятой травы пахло горьковатой сежестью, и шевелиться совершенно не хотелось. Как и возвращать состояние настороженной готовности к бою.
Только бы не вспугнуть. Как птицу присевшую на ладонь. Только бы не напугать неосторожным прикосновением. Потому что тогда пттца улетит. А без нее будет так... одиноко...
Узел наконец был развязан. А так не хотелось что бы это мгновение прерывалось...
Дара встряхнула головой, сбрасывая повязку. Теперь ей было видно все - и вытоптанную траву по краям полянки, и художественно испачканную одежду...
У Ведьмы вырвался длинный, переливчатый и крайне выразительный свист.
- Юбку можно выбрасывать. Это уже не отстирается.
Судя по разодранной при падениях блузке, ее должна была постичь та же участь. Но Дара этого еще не видела. Зато фалиенке было прекрасно видно прореху на спине и просвечивающие там царапины.
- Ерунда, - спины девушки мягко коснулись пальцы фаллиенки. Мягко и нежно, несмотря на когти. - Найдем другую.
Зеленой было удивительно тепло и спокойно. Как же давно рядом с ней не было человека, который ничего от нее не хотел. Так давно, что это ощущение - покоя - успело почти забыться.
- Разоришься, - меланхолично предупредила Дара, закрывая глаза. Теперь смотреть ничего не мешало, но хотелось еще раз попробовать увидеть - как тогда, через Силу. - В следующий раз я просто разденусь, благо здесь все равно подглядывать некому, кроме Ахэрэ.
- Не разорюсь, - Айрен усмехнулась, радуясь что от нее не сбегают. Радуясь тому, что можно было полежать вот так в обнимку. И в Силе чувствовалось что ей хорошо. Там почти не оставалось щитов - фаллиенка давала на себя посмотреть. Все равно - темная, как тень на полуденном солнце, еще темнее. Но - теплая как летняя ночь.
Использовать феромоны значило лгать этой девушке. А лгать ей не хотелось. Но запах ящерицы все равно менялся, как бессознательная реакция на ее настроение.
- Я привыкла тренироваться много, - напомнила Ведьма. Она не собиралась диктовать наставнице режим и количество нагрузок, просто информировала, что организм привык их получать и будет требовать своего. Пропущенные из-за контузии дни уже сказывались, мышцы тихо ныли, жалуясь на недостаток движения и скорости, но последствия того боя еще сказывались. Шевелиться не хотелось совершенно. Мышцы подождут.
- Я тоже, - тут звучало обещание гонять ее пока "не устанут собаки". Обещание которое скоро будет выполнено. Подумалось - какой с ней был бы бой? Но даже одна эта мысль отозвалась страным, почти болезненным ощущением. Твердым знанием того, что драться было еще слишком рано. Или просто - слишком страшно. - Мы еще продолжим сегодня.
Дара кивнула, глядя через Силу на то, что было ей видно. Тьма - но совсем иная, нежели то, что она порой чувствовала от Маршала. Или от его заместителя. Тут было... что-то настолько другое, что Ведьма замерла, пытаясь понять, что же она видит.
Тьма была теплой, спокойной. Обманчиво безопасной. Как ночь в джунглях. Несколько минут обманчивой тишины - а потом рывок хищника или крик его жертвы. И было еще кое что странное. Темное пятно, почти такое же, но не настолько яркое... Черный пес почти не отличался в Силе от своей хозяйки. Для того, кто только учился обращаться к Силе.
И вот с этой живой Тьмой рядом ей предстоит провести рядом от один день... Зная, что всегда существует риск выпасть из сферы интересов. Риск стать разменной монеткой или фигурой на доске. Никогда нельзя быть уверенной в чем бы то ни было, если рядом - сит...
Но сейчас это почему-то совершенно не пугало.
Птица, севшая на ладонь. Живая и яркая. Такую хочется ласково погладить по перьям... или по спине, стараясь не касаться свежих царапин. Чтобы не напугать. Неужели Темная Леди настолько устала от одиночества? Вопрос казался пришедшим извне. Издевательски холодным.
Главное не вспугнуть. В Силе на мгновение повеяло серой безнадежной тоской.
Дара беспокойно шевельнулась, уловив что-то - не через Силу даже, а тем извечным женским чутьем, которое дает знать, когда их близким плохо.
Серо-голубые глаза открылись и оказались прямо напротив золотисто-зеленых, глядя вопросительно и пытливо.
- Что-то не так?
Айрен успокаивающе улыбнулась, мягко коснувшись пальцами щеки Дары:
- Все хорошо ...
"Но я же почувствовала..."
Могло и показаться, напомнила себе Ведьма. Или не показаться, но с тобой это никак не связано. И знать об этом тебе не надо.
Над вьюнком в волосах снова зажужжала пчела.
Так странно было чувствовать что кто то о тебе по- настоящему беспокоится. О тебе. Просто - о тебе. Потому, что ты ему дорог.удивительное ощущение. Даже Ахэ так не волновался. Как же это хорошо. И страшно.
- Продолжим?
Поцеловать бы ее, пока она не успела согласиться...
Ведьма только тут обнаружила, что все еще держит фалиенку в захвате. Не прикладывая усилий, чтобы не дать вырваться, но тем не менее... Ситовы рефлексы.
Когда наставник предлагает продолжить тренировку, это не приглашение, это приказ. Просто отданный в мягкой форме.
Дара со странным сожалением разжала руки, выпуская "добычу". Почему-то продолжать не хотелось. Хотелось лежать, смотреть в небо и ни о чем не думать. Слушать шорохи и голоса птиц. Вдыхать запахи - травы, цветов... Теплой зеленой кожи...
Вот это последнее ощущение - яркое нежелание куда-то уходить, у человека, который совсем недавно так рвался на тренировку, и стало последней, решающей каплей.
- А Тьма с ним! - Айрен обняла Дару за талию, не давая той подняться.
Ведьма удивленно замерла, оценивая изменившуюся ситуацию - переходим к борьбе? Ближний бой с одаренным мало чем отличается от обычного, разве что скорость реакции будет у противника совсем не обыкновенной...
Как противник Айрен восприниматься отказывалась. В горле внезапно пересохло, и сердце сбилось с ритма, откликаясь на что-то, чего она сама осознать еще не успела.
Фаллиенка не собиралась дать ей подумать о том, что происходит, целуя девушку в губы. Не убирая рук с ее талии и не отпуская ее от себя.
Дара только и успела придушенно пискнуть - не протестующе, скорее ошарашенно.
"Нам же нельзя, в эскадре запрет..."
Вот только запрет уже не мог касаться давно не числившейся в личном составе фалиенки. Ведьма еще только сознавала происходящее, а изнутри уже поднималась густая, тяжелая волна чего-то прежде незнакомого. Губы и руки, такие теплые и нежные, будили отклик - и противостоять ему девушка уже не могла.
Даже если бы захотела.
Тут была не эскадра. Тут было Черное Солнце. И здесь Айрен могла делать все, что хотела. И этим она и занималась. Даже кожа у нее изменила цвет на более теплый - сейчас феромоны не были бы принуждением. А настроение Дары она чувствовала как свое. Или наоборот? Задумываться не хотелось. Хотелось лишь неоьрываться от этих губ, не отпускать эту девушку.
Дара реагировала острее и глубже, чем можно было ожидать от необученного форса. Запах феромонов будил инстинкты, которые сейчас вполне заменяли опыт, и в какой-то момент Айрен могла почувствовать, что естественные щиты девушки дрогнули. Не умея этого делать, Ведьма раскрывалась ей, как раскрывается бутон цветка, предлагая единственное, что у него есть - себя...
Кому еще может быть так хорошо вместе как двум форсам, у которых не остается щитов друг от друга? Как дерщать щиты перед тем, кто доверяет тебе больше чем себе? Эта искренность и доверие рушили всю защиту Темной Леди, заставляя ее быть самой собой, настоящей. Обьятья этой девушки заставляли забыть обо всем. Кроме нее. Ее не хотелось отпускать. Хотелось обнимать и гладить по волосам, касаться губами ее кожи. И верить, что так хорошо будет всегда. Что она всегда будет рядом, ведь кроме нее никто не был нужен. - Солнышко мое, - это уже потом, но все еще не отпуская ее из обьятий
Сердце стучало где-то у самого горла - так, что его, наверное, можно было услышать снаружи. Все потеряло значение, и только где-то на грани сознания брезжил смутный огонек - Тень остается Тенью. Всегда. В любых обстоятельствах. Даже в таких.
- Айрен... - шепот был хрипловатым. - Если вдруг... Кто-нибудь, неважно, кто... Попытается шантажировать тебя мной...
Слова казались чужими и ненужными. Все можно было сказать без них, одним прикосновением того, что ей сегодня открылось. Но почему-то казалось очень важным, чтобы они прозвучали.
- Не рискуй собой из-за меня... Лучше отомсти потом. Хорошо?
- Никто не посмеет тебя обидеть. Никогда, - пальцы фаллиенки ласково гладили плечи Дары, голос звучал мягко, успокаивающе. И уверенно. Никто не посмеет ее тронуть. Никто не сделает ей больно. Тьма, бывшая сутью, на мгновение хищно оскалилась. А потом вновь успокоилась.
- Я не за себя боюсь... - выдохнула Ведьма. Увидел бы кто ее сейчас - с затуманенным взглядом, припухшими от поцелуев губами - вряд ли поверил бы, что она и бесстрастный офицер одно и то же лицо.
- Я тоже не за себя, - Айрен ласково поцеловала девушку в ухо. Почти невозможная фраза для темной. Но правдивая. Даже необученный форс это бы почувствовал.
Даре не нужны были ни подтверждения ее искренности, ни доказательства - она видела, какой бывает Айрен наедине с собой. Этого было достаточно.
Слова снова стали лишними - в них нет нужды там, где говорит сердце...
Но все хорошее рано или поздно заканчивается. Даже лежать в обнимку на травке нельзя вечно. Так закончились и эти чудесные часы. Айрен ласково согнала Ведьму с плеча, обозначив дальнейшие планы на день - душ, переодеваться, продолжение тренировки и - кое что занятное.
Дара поднялась - с уже усвоенной смертоносной плавностью движений Тени. Впечатление портили шальные глаза. Попытка оправить одежду и привести в порядок волосы ни к чему не привела. Ведьма прикинула, как будет выглядеть на мониторах систем наблюдения... и неожиданно для себя самой поняла, что ее это не волнует.
"У меня отпуск, сэр!"
Похоже здешние темные силы смилостивились, и в комнате Дару ждал вполне удобный костюм из темной ткани.
Это для тренировки подходило больше. По крайней мере, не так жалко рвать и пачкать. С сожалением отправив испорченный шелк в пакет, девушка прошествовала в душ. Волосы пришлось вычесывать от травинок и ореховых скорлупок, и потом переплетать заново.
Из санблока Ведьма вышла в привычном темном и с тщательно прибранными волосами. Продолжение тренировки? Не вопрос...
В гостинной ее ждала Айрен. Тоже переодевшаяся. Даже кончики волосы были все еще мокрыми. Выглядела фаллиенка немного взолнованно. А учитывая невозмутимость ее расы - она нервничала как студентка -отличница на первой сессии.
- Что-то случилось?
Связать замеченное волнение Дара могла только с покушением.
- Какие-то новости?
- Ну... , - она сцепила руки в замок, - у меня есть к тебе одна просьба..
Темная леди сделала глубокий вдох, как перед прыжком в ледяную воду.
- Научи меня драться без Силы.
Смысл сказанного до Ведьмы дошел не сразу. Несколько секунд Тень смотрела на фалиенку медленно округляющимися глазами.
- А... Ты разве не умеешь?
Если бы она могла, Айрен бы покраснела. А так ее кожа лишь встала более яркого зеленого оттенка, да гребень плотно прижался к спине.
- До... умела... А сейчас - ничего не помню, навыков не осталось... и кому я доверюсь, что бы он меня учил?
Еще несколько секунд Ведьма молча смотрела на наставницу.
- По-хорошему тебе бы к полковнику Тимсу, - сказала она наконец. - Он учил тех, кто учил меня, а я не лучшая из их учеников...
В сказанном не было ни тени лукавства. Дара действительно считала, что Айрен нужен самый лучший наставник, какого она знала. Но один сит вряд ли доверится другому...
- Я сделаю, что смогу. Обещаю.
Упоминание полковника заставило Айрен вздрогнуть. Вот уж кого она бы предпочла не встречать. Слишком виноватой она себя чувствовала за уход из эскадры.
- Спасибо.
Сама эта просьба была доказательством ее полного доверия к Даре.
Дара Райвен
Дворец.
Айрен, Альда, Дара.

Какого джедая ее мучают эти видения? Альда не сомкнула глаз после ухода Мастера, пытаясь разобраться в увиденном. Ну,да, колебания в Силе не оставляли сомнений-сюрприз Леди - это человек со способностью к Силе. Начинающий форс. Опасный не Силой, нет... Просто - опасный. Цветок на могиле. На чьей? Почему с ним связано такое давящее чувство горечи и безнадежности, пульсирующее в сознании? Как и тогда, когда Сила привела ее к новому Мастеру.
Что бы там ни жгло Альду изнутри, но на лице, когда она подошла к дверям гостиной, застыло обычное мрачное и замкнутое выражение. Только голубая жилка на виске пульсировала чаще, чем обычно. Прежде чем начертать в воздухе знак рукой перед дверью, Альда мысленно спросила Айрен, готова ли та ее принять.

- Ты что-то говорила о продолжении тренировки? - Дара обежала взглядом гостиную. На тренировочную площадку это походило мало. Мысли о том, какого рода тренировки тут можно проводить, она поспешно отогнала.
Айрен одарила Ведьму очень многозначительной улыбкой. Проследить за мыслями девушки было не сложно.
- Сначала - перекусим. А потом, я же обещала тебя кое с кем познакомить.
Фаллиенка повертела головой, не то принюхиваясь, не то прислушиваясь.
- Обед уже подали. Пойдем.
Дара кивнула. Тренировка и то, что за ней последовало, заставили разыграться аппетит, достойный Ахэрэ, поесть точно не будет лишним.
"А то и покусать кого-нибудь недолго... Например, того, с кем предполагается знакомство..."
Кто бы это мог быть, интересно? Того ученика Айрен, который ее сюда привез, Дара уже не только видела, но и обложить матом успела, если память ее не подводит после контузии.
"Неудобно как вышло... Надо потом извиниться, что ли..."
- Пойдем.
Стол был уже накрыт. На троих. Айрен устроилась во главное стола, привычно провела над едой рукой. Она всегда проверяла то, что ела, Силой. Старая, очень стараясь привычка. Через минуту в тут же комнату зашла еще одна девушка.
- Знакомьтесь. Альда - моя ученица. И Дара - моя ученица. Фаллиенка улыбнулась, с хищной доброжелательностью сытого фелинкса. Все-таки - это было одно из любимых развлеченией темных - свести учеников и посмотреть, что будет.
Дара вежливо наклонила голову, приветствуя вошедшую. Еще одна? Замечательно...
- Редко можно встретить сита, - негромко заговорила она. - Еще реже - сита, у которого не один ученик. А уж сита, у которого минимум трое живых учеников... Рада знакомству.
- Я бы добавила - живого сита, - Айрен сделала приглашающий жест. - Но, я уже давно не считаю себя ситом, так что обхожусь без необходимости убивать лишних учеников, надеясь на взаимность от них в этом вопросе.
Один взгляд на Учителя, второй на девушку. В Силе читалось явное удовольствие Леди от предвкушаемого. А вот и цветок на могиле... Еще одна ученица? Нет, ее эмоции совсем не от этого...
- Ну, это всегда можно исправить, - усмехнулась Альда. - Приятно познакомиться.
Миловидная девушка в темном тренировочном костюме мгновенно исчезла: за столом, гибким движением отодвинувшись так, чтобы можно было без помех оказаться на ногах, сидела Тень.
Ведьма и без того внутренне напряглась, услышав про "живого сита" - вчерашнее покушение она не забыла. А тут еще такая оговорка...
- Что именно исправить? - в мурлыкающем голосе Тени сквозила опасная ласковость.
Пальцы словно невзначай легли рядом с тарелкой. На разложенные столовые приборы.
Единственнный, кто тут, похоже, получал истинное наслаждение, это Айрен. Фаллиенка наблюдала, откинувшись на спинку стула и водя пальцем по кромке бокала с соком. Драку она успела бы остановить в любом случае. А вот понять, могут ли девочки взаимодействовать друг с другом, было нужно.
Это щекочущее нервы ощущение, ожидание боя… От обостренного чутья форса не ускользнуло ни одно из движений светловолосой девушки, ни одна из ее эмоций… Действительно - цветок. Красивый… Из тех, что могут уколоть насмерть.
«Тише, тише», - сказала она Тьме, среагировавшей на хищную пластику новой ученицы бурным всплеском .
- Да всяко, в обшем-то, бывает… - Альда пожала плечами с самым невозмутимым видом и опустилась за стол с кошачьей грацией форса.
- Вот мне, например, сон приснился, - продолжила она, сосредоточенно разворачивая салфетку у себя на коленях, - и мне сказали, что могила у меня будет, какой не было ни у одного Лорда…
Серые глаза стали почти черными. На какое-то мгновение. Дара пристально всматривалась в ученицу Айрен, отыскивая хоть один признак, хоть что-то, что могло бы подсказать... А потом Ведьма вспомнила случайные уроки дяди Маршала - и наглухо отгородилась от присутствующих, пряча все: эмоции, мысли, намерения. От Айрен этот блок вряд ли мог защитить, да и нечего ей было скрывать от наставницы, но закрыться от кого-то одного Дара пока не могла.
"Не может быть... Она умерла, я видела..."
Это не могла быть казненная ею девушка, из-за которой едва не пострадали Раст и Айрен. И Квестор тоже. Что из того, что их уже не было в активном составе? В эскадре не бывает бывших...
Клон с измененной внешностью? Клон, который не знает о своем происхождении? Или напротив - знает и дает это понять?
Пальцы Ведьмы мягко сомкнулись на ручке вилки. С точки зрения Тени, здесь было достаточно оружия, чтобы перебить взвод дворцовой охраны. Но пока никто не проявил агрессии, можно попробовать прощупать почву.
- У военных плохо с чувством юмора, - обезоруживающе улыбнулась девушка. С улыбкой плохо вязался взгляд снайпера, готового нажать на собачку. - Когда я слышу слова "можно исправить" после слов "живой сит", у меня как-то сразу выстраивается логическая цепочка... Расскажете о себе, Альда?
- Понимаю, сама дочь имперского генерала, - покивала Альда, примеряясь глазами к ароматному кусочку, пока непонятно чего, но очень аппетитному… Ей не надо было смотреть на Дару, чтобы почувствовать ее реакцию на слова про могилу. О, она еще и щиты опустила… Похоже, она, Альда, на правильном пути. Но красноречивее всего - эта сжимающая сердце тоска … Уж не эта ли девушка и есть тот заказчик, которого Альда, несмотря на все слова Леди, все-таки мечтала встретить?
Улыбка получилась кривой, но это кое-как вязалось с тем, что Альда сумела выговорить.
- Ах, да, извините, я не досказала о себе. Хотя в принципе - это все. Внебрачная дочь имперского генерала и актриски. О матери ничего не знаю. Она вышла замуж и улетела куда-то. Меня воспитывал отец. Он погиб, - это было произнесено почти скороговоркой, но из-за опущенной челки за Дарой внимательно наблюдали.
"Внебрачная дочь?"
Скрыть интерес, блеснувший в глазах при этих словах, Ведьма не смогла. Впрочем, не особо и старалась - разве что из приличия.
- Оказывается, у нас есть довольно много общего... - это было сказано как можно безразличнее. Вилка нацелилась на птичье крылышко в пряном соусе.
"Ну, не считая того, что генералом была моя мать... И что она не стала актрисой..."
Она ею была всегда, насколько могла предполагать Дара. Темная Жрица без способностей к лицедейству - нонсенс.
- Ну, мне особо похвастать нечем. Выросла в приемной семье на Орд-Мантелл, поступила в Академию... Стала пилотом, потом заместителем командира. С тех пор выполняю кое-какие поручения командования и отчаянно скучаю по тем временам, когда была просто пилотом.
Ведьма позволила уголкам губ дрогнуть в улыбке.
- Никогда не понимала, что люди находят в руководящих должностях. Одни проблемы, и чем выше, тем их больше.
Айрен едва заметно усмехнулась, но и эту усмешку спрятала за бокалом. Ей как раз нравились руководящие должности. Там всегда было интересно.
«Странно, что за повышенное внимание к прижитым на стороне детям? Кого сейчас волнуют мезальянсы, адюльтеры и их последствия? А интерес был неподдельный. В отличие от улыбки». Альда увлеченно бросала кусочки льда в высокий длинный стакан с каким-то бледно-зеленым соком, слушая Дару. «Нет, возможно, я ошибаюсь. И эта девушка не имеет никакого отношения к моей сестре. Но что-то в ней явно не так…» Бокал заполнился льдом доверху.
- Ничего не знаю об этом, - улыбка скривила губы Альды. - Я всего лишь спец по клонированию. У нас там с карьерой как-то не очень. Тем более в нынешних условиях, когда от Бастиона ничего не осталось… - еле заметная нотка печали проскользнула в ее голосе.
- А общее у нас действительно есть. Мы обе теперь ученицы Леди Ксандер, - она сделала большой глоток сока.
Дара с любопытством прислушивалась к позвякиванию льда в бокале. Интересно, форсы могут заболеть ангиной?
"Так вот ты какой, капитан Очевидность..."
- И нам придется учиться работать вместе, - кивнула Ведьма. - Звено должно быть слетанным, иначе толку от него... Одни запчасти.
Она глянула на Леди.
- Айрен, а тот твой ученик, который меня привез - он тоже присоединится? Или мы пока не того полета птицы?
- Не того, - спокойно подтвердила Айрен. - Ему уже почти не требуется присмотр, и к тому же его все равно нет на планете. Да, кстати, многие из форсов, что на меня работают, у меня учились. Так что, не удивляйтесь.
- О да. Я уже не удивляюсь, - сквозь зубы проронила Альда. - С одной такой даже познакомилась . А Вас тоже угостили парализатором? - обратилась она к Даре.
- Меня? Парализатором? - искренне удивилась Ведьма. - Нет. Меня угостили транквилизатором, потом свето-шумовой гранатой, потом ионной гранатой, и наконец как следует отвалтузили в рукопашной. Именно в таком порядке. Парализатора не помню, хотя исключать не могу... Но я уже почти в форме.
- Интересно, - Альда с удовольствием глотнула свой ледяной напиток, - где ж раздают подарки такие? И за что? На воздушный бой что-то не очень похоже, - заметила она, бренча льдинками в стакане. Можно было перемешать их Силой, но делать это самой было куда приятнее.
- Так вроде и в лабораториях по клонированию не парализаторами работают? - Дара пересыпала к себе на тарелку порцию чего-то незнакомого, но пахнущего вкусно. Куриные крылышки - это вкусно, но совершенно не питательно. Желудок уже высказал свое негодование по этому поводу. - За что - не знаю, видимо, очень понравилась. Пришлось всех убить.
Это прозвучало так обыденно, словно речь шла о приборке в комнате.
- Полностью согласна с Вами, - Альда выудила среди маринованных ягод что-то черненькое и солоноватое на вкус, - надо убивать тех, кому нравишься. Особенно если это работорговцы, - добавила она, потянувшись за второй. Длинноносое лицо ее неудавшегося похитителя и "Я помогу тебе" через каждое слово… И брюллики, оставшиеся ей после них…
- А парализатором – меня здесь. За мелкое хулиганство, ученица Леди, - Альда бросила быстрый взгляд на Учителя и улыбнулась. Слишком ласково...
У Ведьмы встали домиком золотые брови. Очень потрясенным домиком. Во-первых, Альда нашла на столе ее любимые маслины. За которые она была готова продать собственный истребитель, если бы он у нее был. А во-вторых...
- Мелкое?! - боевой пилот Империи был оскорблен в лучших чувствах. - Нееееет, мелкое - это не наш стиль. Уж хулиганить, так чтоб вся эскадрилья на губе сидела неделю!
В серых глазах Ведьмы явственно читалось нехорошее намерение приобщить соученицу к таинству крупных хулиганств.
Теперь настала очередь изумиться Альде. Ей, воспитанной мрачным ситом, перед которым не только его солдатам, но и ей самой приходилось стоять навытяжку, и в голову не приходило, что можно так шалить... В глазах девчонки заплясали бесенята. Следующая маслина взмыла из блюда с овощами, как СИД-истребитель - о, она, Альда, заметила этот взгляд Дары… "Лови!" - прозвучало в Силе, и черная ягода спикировала на тарелку Дары. Быстрый взгляд на Учителя и ...
- Буду участвовать, - заговорщически подмигнула она девушке напротив.
Фаллиенка на все на это лишь улыбалась. Ласково так. Кажется эти двое найдут общий язык. А местной охране надо будет дать премию, за тяжелые условия труда. Хотя... эти щенята еще должны понять, что оказались в опасном месте. В очень опасном месте. Но, пока пусть просто не грызутся...
Умение взаимодействовать с другими людьми Айрен считала важным для Альды. Эту девочку нужно еще многому научить. Но из нее может выйти толк. Если она сейчас сможет справиться с видениями о не своей жизни. Хотя, Тьма облизывалась на обоих учениц. Айрен это чувствовала. Чувствовала с какой жадностью Мрак тянулся к ним обоим. И сейчас было нужно их не отдать. Научить справляться с тем, что усиливало любого Темного. Научить их контролировать и использовать Темную Сторону Силы. И научить их выживать в самом сердце Черного солнца. Хотя, вот Даре рассказывать об этом не хотелось. Ведьму хотелось защищать и оберегать. Но ее не удастся защищать всегда и от всего. Но, ей можно было дать пару недель спокойного отдыха... а потом она вернется в эскадру. А от этой мысли было непривычно тяжело на сердце.
- Тут как раз ремонт неплохо бы сделать... - Задумчиво заметила Айрен, примерно представляющая какой бардак могут устроить пара форсов, собака и охрана. Развить мысль она, правда, не успела. В комнату бесшумно вошел ее секретарь и прошептал ей на ухо несколько слов. Что-то настолько важное, что это нельзя было доверить электронным системам передачи информации. Фаллиенка нахмурилась, кивнула.
- Дела требуют моего личного присутствия. Но если случится что-то важное - сообщите.
Леди встала, и быстрым шагом покинула комнату.
Airen Demurg
Дворец
Айрен, Ксар

После тренировки уже прошло несколько часов. Айрен успела привести себя в порядок, немного передохнуть и убедиться, что ученицы не собираются ни разбегаться ни убивать друг друга. Но потом о себе напомнило Черное солнце. Организация, конечно, не требовала постоянного внимания, но... Оставлять все на самотек было нельзя. Всегда были вопросы требовавшие решения. А еще были Транспортные Корпорации, работавшие совершенно легально. Ими и решила в первую очередь заняться Леди. В ближайшее время планировалось поглощение другой компании. Это упрочило бы положение ТКК и Черного Солнца на территории Имперского союза. А если добавить к этому еще одну симпатичную верфь... но, нельзя было исключать и риски. Все это требовалось просчитать.
Предварительный отчет о ситуации у Айрен уже был. Но возникли и кое- какие вопросы. Корорые лучше было обсудить с аналитиком лично.
Легкий стимулятор - это все, что Ксар позволил себе, когда получил вызов от Леди Ксандер. Причина могла быть любой: вопросы по вчерашним событиям, утренний доклад, необходимость в его услугах как аналитика. В любом случае ему будет нужна ясность мышления. Выбор костюма его не затруднил: его приглашают не ко двору, достаточно будет делового стиля с легким намеком на неофициальный визит. А уж такими вещами, как подкрашенные ногти и узоры на чешуйках, глава рода Сават никогда себя не утруждал. К великому разочарованию его матушки.
Все таки Лорд Ксар появился удивительно быстро. Айрен как раз успела просмотреть его досье. И замнтересоваться еще больше. Какая.... неординарная личность. Во всех отношениях.
На этот раз Леди выглядела куда приличнее. Волосы были уложены в так любимую шею сложную прическу, одежда была деловой, но достаточно женственной. И никакого песка.
- Добрый день, Лорд Ксар, я рада Вас видеть.
- Миледи...
Гребень на мгновение плотно прижался к шее, демонстрируя почтение, и тут же встопорщился снова в нескрываемом интересе.
- У вас есть для меня работа, или появились новые вопросы?
Айрен с не меньшим любопытством рассматривала и "принюхивалась" к Ксару. Сейчас обстановка все же была по-спокойнее, чем вчера. Да и ее собственное состояние было куда лучше.
- У меня возникло несколько вопросов по вашей последней работе....
Она жестом пригласила Ксара в кресло напротив и углубилась в тонкости будущего слияния. Вопросы, на самом деле были не столько важны. Важнее был аналитик. Все же он немного неожиданно появился в нужное время в нужном месте.
- Я вас слушаю, миледи, - Ксар выудил из нагрудного кармана деку и открыл папку с последними отчетами. - Какая именно из работ?
Леди слегка склонила голову на бок. Тратить время на пустые разговоры или сразу переходить в самому интересному? Фаллиенский этикет требовал еще и получаса беседы о погоде.. А значит...
- Ваш Самый последний отчет, Лорд Ксар.
Улыбка аналитика была почти незаметна. Он не ошибся и был доволен. Стило клюнуло экран деки, над ним поднялась голограмма, сплетенная из разноцветных линий. Многие заинтересованные лица отдали бы годовой доход, чтобы только взглянуть на эти диаграммы.
- Вот он, миледи. Мой прогноз - значительные подвижки в близких к правительству структурах.
Этикет летел к хаттам. О том, чем живет и дышит высший свет, можно поговорить и вот так. С наглядным пособием.
- Спрашивайте, миледи.
Леди вновь рассматривала схему. Вот чего она не любила, так это того что что то начинало меняться у нее под носом и без ее на то благословения.
- Вопросов у меня пока два. Первый - какая сволочь шебуршит в моей песочнице. Второй - какую мы из этого можем получить выгоду.
Стило коснулось монитора, одна из линий загорелась ярче.
- У меня пока только косвенные данные, - заговорил фалиен. - За одну ночь много не сделать, но вот это - перемещения крупных сумм по счетам. Все официально, все документально подтверждено, но если начать проверки, то окажется, что суммы сделок значительно превосходят стоимость того, что ими оплачено... Все они сходятся к трем кланам, которые не имеют особого веса в обществе. И вдруг такое состояние... сопоставимое с вашим, миледи.
Загорелась вторая линия.
- Вот это - данные с биржи. Кто-то пытается перебить официальные сделки ваших доверенных лиц. Кто - пока не выяснил, но я работаю над этим. Теперь добавим покушение на вас и катастрофу, которая поставила под сомнение выживание Виго Квестора.
Зеленые глаза внимательно смотрели на Леди.
- Кто-то пытается устранить вас и его, Леди Ксандер. И этот кто-то работает грубо. Очень грубо. Для фалиена - просто недопустимо грубо. Я могу предположить, что это попытка пустить следствие по ложному следу. Ваш противник - фалиен. И он желает ваше место и ваше состояние. Это может быть только один из Виго.
Голограмма погасла.
- Теперь о выгоде... - Ксар не глядя отложил деку. - Все зависит от того, что считаете выгодой вы, миледи...
- Не обязательно, - на губах Леди мелькнула хищная улыбка. Ситуация начинала вызывать азарт. Охотничий азарт
- Если интрига такая тонкая – а Вы ее уже раскусили, - это может быть один из замов. Подставляет папочку под удар, что бы занять его место. И карабкаться дальше на вершину. А выгода…
Она задумчиво стукнула когтями рук друг о друга.
- Все зависит от того, кто дергает за нитки. Возможны варианты. Хотя, меня больше интересует влияние, чем материальные блага.
- Заместитель не сможет оперировать подобными суммами без ведома своего начальства, - ящер на мгновение вздыбил гребень. Сила донесла его сдержанное восхищение. Он беззастенчиво любовался и совершенно не пытался скрывать это, зная, что фалиенка прочтет его эмоции. - Прежде чем говорить о влиянии, миледи, я хочу задать один вопрос... Насколько распространена среди Виго информация о ваших способностях?
А вот этот вопрос заставил задуматься. Фаллиенка молчала несколько мгновений, прикидывая.
- Сложно сказать. Я – форс. Но, насколько сильный… Вряд ли скажет даже Квестор. Остальные знают меньше. Всего – не знает никто. Но, я не могу сказать, о чем они догадываются. А к чему этот вопрос?
- К тому, что я немного осведомлен о том, что могут форсы, - медленно и внятно отозвался Ксар. - Тот, кто стрелял в вас, миледи, ичего об этом не знал. Либо был уверен, что вы не почувствуете угрозы. Есть ли способы блокировать ваши способности с помощью еды или напитков?
Это был опасный вопрос. Очень опасный. Для самого Ксара в первую очередь.
- Я не прошу их мне называть, миледи. Я даже не прошу сказать, существует ли такая возможность в принципе. Достаточно, что вы просто услышали мой вопрос. Если такая возможность есть, ваш кухонный персонал от шеф-повара до последнего дроида под подозрением.
А ведь угрозы она и правда не почувствовала. Воздействовать на убийц она могла, а угрозы не почувствовала. Возможно, она действительно устала за день, отвлекалась и не концентрировалась на Силе, а возможно этот ящер прав.
- Благодарю за предупреждение, Лорд, - Айрен слегка склонила голову, - если Вы правы – решать эту проблему нужно еще скорее.
- Не откажетесь поужинать со мной, Лорд?
- Разве я мог бы отказаться? - фалиен улыбнулся. - Даже если бы вдруг захотел.
Если их сейчас слушают - а он в этом почти не сомневался - у тех, кто затеял всю эту возню под ковром, как раз будет время подготовиться.
Интерес же Айрен в этом ужине был двойной. И даже ей самой не было ясно что стояло на первом месте. Желание поужинать с этим ящером или – разобраться в его мотивах. А может – что-то еще? Предложение удина – было наитием, а не продуманным планом. Хотя, очень часто такие решения оказывались самыми дачными.
А еще эта беседа натолкнула Леди на мысль о том, что если ты не чувствуешь чего-то – это совершенно не говорит о том, что этого нет. Нужно было проверить комнату на возможности для утечки информации.
- Я буду ждать Вас сегодня вечером, - в ее голосе звучало что-то осень неофициальное.
Перемену тона фалиен уловил мгновенно, уложил гребень вдоль спины и обозначил крайне почтительный полупоклон.
- Я буду вовремя, миледи.
"И очень возможно, что не один..."
Закончив разговор с Лордом, Айрен еще раз просмотрела список своих текущих дел. Несколько крупных контрактов, планы по расширению влияния, оперативные сводки по ситуации в Имперском Союзе. Империю раздирала война, прекрасное время для того, что бы распространить свое влияние и на эту территорию. Если не упустить правильное время и не потерять инициаву... Там можно было выиграть много. Очень много. Вот только это глупое покушение заставляло медлить, осторожничать. Нужно было найти того, кто за этим стоит. Нельзя, что бы такие вещи отвлекали от этой паутины интриг, что предстояло сплести. А ведь нападающий был где-то близко, очень близко. И скоро он выдаст себя. А пока же оставалось еще одно важное дело. Визит в королевский дворец. Король желал обсудить с Леди Ксандер грядущий праздник Нового года. Или, говоря проще, ему были нужны деньги. Айрен деньги давала легко и никогда не просила ничего взамен. Хотя, в итоге никто не лез в ее дела и не слишком интересовался ее биографией. И к тому же ей нравилось иметь своим должником короля. Рисковано, но может пригодится. А если вспомнить, что Черное Солнце спонсировало многих...
Айрен знала, что многие семьи рассматривают ее как завидную невесту, регулярно получала приглашения в свет, где ее пытались познакомить с очередным сыночком какой нибудь предприимчивой леди. Иногда Айрен появлялась на этих вечеринках. Чаще нет. Разговоры там были не слишком интересны, сыночки - хоть и симпатичные - совершенно не годились даже на роль любовников, не то что спутников жизни. А вот этот Лорд Сават был совсем другим.
Айрен готовилась к поездке в королевский дворец. Но выбор одежды, прическа, макияж и прочие необходимые мелочи не мешали ей размышлять о Ксаре. Визит ко двору требовал соблюдения множества условностей. Правильно подобранной одежды, правильно подкрашенной чешуи, правильно выбранных украшений. Сама Айрен с этим не справилась бы никогда. Она вообще не могла до конца запомнить чем именно должен отличаться наряд к дневному визиту во Дворец от наряда к вечернему. Впрочем, для нее в этом не было необходимости. Несколько ее дроидов были запрограмированны на то, что бы помнить все наряды, уметь повторить любую прическу и нанести на чешую какой угодно узор. И пока они занимались тем, что делали Виго похожей на фаллиенскую аристократку, Айрен думала о Ксаре.
Он был бойцом. Это читалось в его досье, в его движениях. Он был умен. И он никогда не занимал денег у Черного солнца. Но при этом на него работал. Ему нравилось быть в центре информационного потока, нравилось проявлять свои аналитические способности и еще и получать за это не маленькие суммы? Или все вместе? И сейчас она сама пригласила его на ужин. Он ее заинтересовал. Своим умом и внутренней силой.
Этот фаллиен будил противоречивые чувства. Он был опасен. И привлекателен. От него хотелось держаться подальше, чтобы не попасться в сеть его интриг. И его хотелось немедленно затащить в спальню. Великолепное сочетание. Прекрасная причина для приглашения на ужин. И не тащить в спальню сразу же. Удовольствие от общения с этим ящером хотелось растягивать. Интригуя его, привязывая к себе. Слишком ценный, что бы его отпускать. О том, что между ними возможно что-то большее, Айрен даже не думала. Всем мужчинам было нужно от нее одно и то же - деньги, власть, ее тело. И чем дольше это продолжалось, тем самой Айрен от этого становилось скучнее. Скорее всего и этому Лорду нужно все то же самое.
Фаллиенка вздохнула. Подумала о Даре и улыбнулась своему отражению в зеркале.
Макияж был уже завершен, прическа собрана, оставалось лишь оттенить гребень золотистой краской, и можно было отправляться.
А ведь Ведьма была первой за многие годы, кто не интриговал за спиной, кому ничего не было нужно. С ней просто хотелось быть рядом. Защищать. Смотреть как она улыбается. Нужно будет придумать для нее что нибудь интересное. Но тоже аккуратно. Что бы не вспугнуть. Может быть - цветов... или какое нибудь животное? Ей бы понравилось... А как же хотелось просто положить ей голову на колени и хоть на несколько минут забыть обо всем.
Айрен усилием воли заставила себя собраться. Ей предстоял разговор с королем. И он требовал полной собранности. А все прочее будет ей через несколько часов. Вечером. Когда закончатся все дела.
Ксар
Поместье рода Сават - Ювелирный салон "Лунная Радуга" - Дворец Виго Айрен.
Соло.

Так тщательно глава рода Сават не собирался еще никуда и никогда. И дело было отнюдь не в сочетании узоров и оттенков одежды. Он был уверен, что корни заговора гнездятся наверху. Леди наверняка прослушивают. И того, что там услышали сегодня, хватит, чтобы заговорщики не дали ему попасть на ужин.
По крайней мере, живым.
Полуофициальный костюм, нарядный, но не сковывающий движений. Под вышивками – вставки из спецткани напротив жизненно важных органов. Перчатки из тончайшей выделки кожи, с рифленым рисунком под фалиенскую чешую, с имитацией когтей из покрытой роговыми накладками стали. Такие перчатки надевают для приемов в королевском дворце, чтобы не оскорбить аристократов-собеседников предположением, что им представили идиота, не боящегося быть отравленным через рукопожатие. Правда, перчатки для приемов украшены имитацией когтей из драгоценных металлов... Эти же перчатки не отличить от естественной кожи, если не знать, что они надеты. Отточенные спицы с головками из неотполированной яшмы в швах рукавов и в нагрудных швах.
- Ты приглашен к женщине, - свистящий голос был встревожен. – И у тебя, видимо, есть соперник?
- Нет, мама, - Ксар мягко улыбнулся, снимая с плеча узкую кисть и поднося ее к губам. – У меня нет соперника. Но мне придется возвращаться поздно, и я не хочу оказаться легкой добычей для сброда.
- Но насчет женщины я угадала, - вздохнула леди-мать. Тонкие пальцы прикоснулись к шраму, уродующему лицо сына. – Почему ты не хочешь обратиться к пластическому хирургу? Мы можем позволить себе такие расходы, ты же знаешь.
- Потому что мне этот шрам дорог, как память, - лицо Ксара стало непроницаемым. – Я не буду его удалять, мама.
- Но леди не любят смотреть на... – леди-мать запнулась, подбирая слова.
- На уродство, - договорил за нее глава рода. – Мне не нужна женщина, которая будет ценить меня только за мою безупречную внешность. Это очень хороший способ точно узнать, видят ли в тебе – тебя.
Леди-мать вздохнула, смиряясь. На время. Ее каждый раз внутренне передергивало, когда она видела лицо сына. Так или иначе, она добьется того, чтобы сын перестал цепляться за свое сомнительное украшение. Он всегда был упрямым. Слишком упрямым. Но если договориться с этой его леди... Вряд ли та захочет видеть с собой рядом далекое от совершенства лицо.
Но всему свое время.
- Сейчас в моде подкрашивать кончики зубцов гребня в теплые тона, - она отошла к косметическому столику. – Если хочешь, я подкрашу тебе.
Ксар показал кончики клыков в саркастической усмешке.
- Ты думаешь, это отвлечет внимание от моего лица? Нет уж, обойдемся без модных веяний. Мне пора, мама. Не скучай. Можешь пригласить эту старую курицу Риллисс, она любит покудахтать о культуре.
- Ксар! – возмущенно воскликнула леди-мать. – Что ты себе позволяешь?!
- Говорю правду, - усмехнулся фалиен. – Ужас какой, правда?
И побежал вниз по ступенькам лестницы, выводящей к семейному ангару.
Он ничего не имел против Риллисс, обладателя невообразимого количества ученых степеней в области культуры и образования. Раса мрлсси имела предками птиц, и называя частую гостью поместья старой курицей, глава рода Сават ничем не грешил против истины. Леди-мать будет еще неделю возмущенно топорщить гребень, зато отстанет со своими модными штучками. На ту же неделю.

На этот раз он выбрал открытую машину. Из закрытой труднее выскочить, если возникнут проблемы – а они возникнут, если только тот, кто пытался убить Виго, не дурак. Выводя открытый спортивный кар благородного темно-зеленого цвета на трассу, Ксар бросил взгляд на часы. У него еще оставалось достаточно времени, чтобы заглянуть в город и выбрать подарок для Айрен. А пока город еще только маячит на горизонте, можно подумать, чем удивить и обрадовать женщину, у которой есть все.
«Так уж прямо и все?»
Некоторые вещи не купить ни за какие деньги. И не получить никакой властью. Их могут только отдать – добровольно, без принуждения.
«И поставить этим под угрозу...»
Темно-зеленый кар с дорогой кожаной отделкой салона остановился на стоянке у ювелирного салона. Не самый дорогой и не самый популярный в городе. Скорее напротив. Этот магазин существовал в основном за счет постоянной клиентуры из числа инопланетчиков, потому что на изысканный фалиенский вкус выбирать тут было нечего.
«Но вы оцените, миледи. Я уверен...»
Досье, собранное на Виго Айрен, давало ему такую уверенность.
В салоне главу рода Сават знали. Он бывал тут нечасто, но бывал. После каждого визита шокируя высшее общество каким-нибудь слухом о перехваченной редкости. И никому не говоря о том, где ее добыл.
Владелец салона, вечно рассеянный миралука, встретил его у дверей – угадал через Силу приближение знатного посетителя.
- Доброго вечера, лорд Ксар. Что вы ищете сегодня... – короткая пауза. – И для кого?
- А Сила вам ничего не подсказывает? – Ксар показал кончики клыков. – Я ищу не для себя, верно. Для леди... Леди, у которой есть все, а чего нет, то она купит. И я сказал себе: если у кого-то найдется, чем ее удивить, то только у вас, господин Алит.
- Хм... Хммм... – миралука повел гостя вглубь салона, к витринам, где серебрились варварские украшения. – Антиквариат, да. Его никогда не бывает слишком много. Особенно когда у подарка долгая, очень долгая история... Нефрит, да. Нефрит в серебре...
- Янтарь, - поправил его Ксар. – У леди не зеленые глаза. Янтарь или гелиотроп. Или сердолик.
- О... – миралука повернулся к другой витрине. – Это меняет дело.
Мысль была неожиданной, но от того не менее своевременной и... Захватывающей.
- А скажите, господин Алит, нет ли у вас хейпанских украшений? Древних. Того периода, когда мужчины вообще не рассматривались как... Скажем, как те, кого можно любить. Только как возможность получить потомство. Парные украшения, предназначенные для женщин, желающих связать друг друга узами. А если эти украшения еще и вышли из рук одаренного...
- Стоп! – оборвал его миралука. – Я понял, что вы хотите. И у меня есть такой комплект. Он старше вашей цивилизации, лорд Ксар. Вы не найдете его на витрине, я держу его в личной коллекции. И вам придется предложить мне что-нибудь взамен, чтобы я согласился с ним расстаться.
- Протекция при королевском дворе, - без колебаний отозвался фалиен. – Любое украшение с любого аукциона, которое вы хотели бы приобрести, но вам не позволяют это сделать, потому что вы не фалиен. Я могу купить его для вас.
- Годится, - кивнул миралука. – Пойдемте, я покажу вам...

На бархате теплого кофейного оттенка таинственно мерцали винные топазы и серебристо-серые шпинели, оправленные в серебро. Глубокий и чистый цвет – такого не бывает у синтетических кристаллов, мягкое сияние, стекающее по пленке патины. Ксар снял перчатку, коснулся пальцами тусклого металла. Этим кольцам больше тысячелетий, чем его расе. Да. Это то, что нужно.
«И даже цвета совпадают...»
У женщин, для которых их сделали, были карие и серые глаза. На одном кольце серая шпинель лучилась серебристой звездой в обрамлении топазовых искорок, ледяная, как смерть. На втором – полыхал темно-золотым пламенем топаз, скованный серебряными шпинелями, словно цепью.
«Вы поймете меня, миледи...»
- Я их беру.

Подарок граничил с дерзостью. Если он ошибся в оценке того, что связывало Виго с человеческой девушкой, то это будет ошибка непростительная. Но его учили считывать все оттенки чувств – все, что можно прочесть по самым легким интонациям, по самым потаенным проблескам во взгляде.
«Солнце...» И резко изменившийся запах светловолосой девушки-человека. У Виго странные вкусы, но, в конце концов, это ее вкусы. И с ними придется считаться. Большинство мужчин любой расы сочли бы ситуацию поводом для шутки или возможностью заполучить вместо одной женщины сразу двух. Даже фалиены сочли бы это допустимым. Но не он.
Подарок был еще и вызовом. «Смотри, я готов признать и принять твой выбор, я готов уважать твое право на него. Я не принуждаю тебя выбирать... А вот она – сможет? Не начнет отстаивать свое право собственности на твою жизнь?»
Вызов был адресован обеим, и это делало его вдвойне опасным.
И вдвойне восхитительным.
Натянув перчатку и убрав в нагрудный карман драгоценную шкатулку с кольцами, прикрытыми лоскутком кожи под крышкой, Лорд Ксар покинул салон. Предвкушение ужина и беседы захватило его, и фалиен едва не пропустил одну незначительную деталь: кожаная обтяжка руля едва заметно изменила оттенок. Зеленые глаза едва заметно сузились, ноздри потянули воздух. Пахло чужаком, кто-то подходил к его машине на стоянке. Ксар вынул комлинк.
- Господин Алит, могу я попросить вас об одном одолжении? Мне нужны записи с ваших камер наблюдения за стоянкой. Нет, только за то время, которое я провел в вашем салоне. Да, на деку. Нет, ничего серьезного, простое любопытство. Благодарю...
Ящер как ни в чем не бывало уселся на сиденье. Там никаких подозрительных разводов не было, и если даже салон тоже обработали – через одежду контактный яд не проникнет. А вот обработать руль – это был хороший ход. Особенно если не знать про перчатки.
Запуская двигатель, Ксар просчитывал варианты. Яд должен действовать быстро, чтобы он не успел добраться до дворца. Но недостаточно быстро, чтобы машина упала в пределах города. Жертвы среди жителей – это неизящно. Если он потеряет сознание на той скорости, с которой обычно летает, от него останется груда переломанных костей и мяса без единого шанса уцелеть. А если крушение произойдет на меньшей скорости?
Машину было жаль, но за возможность захватить кого-то, имеющего отношение к покушению, это не самая большая плата.

Ксар выбрал средний эшелон и среднюю скорость. Он знал, из каких сведений исходили те, кто пришел по его душу. Эксцентричный аристократ не самого знатного рода, который юность провел где-то на задворках Галактики, вернулся изувеченным и теперь эпатирует свет своими выходками. Развеивает скуку, работая аналитиком – сам факт такой работы уже был вопиющим нарушением неписаных правил высшего общества. Водит спортивные машины, гонщик по натуре. От него ожидали, что он пойдет верхним эшелоном и на полной скорости. Первый прокол. Зеленые глаза контролировали поток: кто чаще всего будет попадать в поле зрения? Хорошо, если машина окажется одна. А если две-три, и с нестандартным оружием?
«Пусть...»
Ему слишком приелась эта пресная жизнь. Он не для того прошел через горнило, чтобы теперь ржаветь в ножнах.
Темно-зеленый кар неуверенно рыскнул. От него начали сторониться, освобождая трассу, и Ксар тихо выругался – поспешил. Еще не хватало, чтобы вызвали полицию и спугнули. Машина пошла ровно.
За городом трасса освободилась, заодно, по прикидкам фалиена, вышло отпущенное ему время.
«Пора...»
Машина вильнула и пошла на снижение. У стороннего наблюдателя могло сложиться впечатление, что водитель вытянул кар из города только для того, чтобы теперь упасть. Высота была незначительной, скорость тоже. И впереди показался очень подходящий овражек, заросший кустарником. Кар ударился брюхом о землю, подпрыгнул – у Ксара щелкнули клыки, пробив язык – и, ломая орешник, скатился в овраг.
Боль в прокушенном языке ящер едва заметил – не то повреждение, чтобы беспокоиться, с фалиенской-то регенерацией... Когти на перчатках рванули ремни безопасности, рассекая их, Ксар вывалился из машины и растянулся среди переломанных кустов, неловко откинув руку. Кисть в перчатке терялась среди зелени.
Вместе с зажатым в ней пистолетом.
Если он не ошибся, они захотят проверить. Ему показалось, одна машина в потоке держалась позади слишком долго...
«А если я ошибся, то у меня еще есть около часа, чтобы отдохнуть в зелени от всяких забот...»

Отдохнуть ему не дали. По крайней мере, так долго. Спустя четверть часа послышался звук снижающейся машины. Он затих у оврага. Потом зашелестели кусты.
- Эй, - хрипло окликнули сверху. – Живые есть?
«Только спасателей мне тут не хватало...»
Откликаться Ксар не стал. Очень не хотелось разочаровывать таких заботливых людей... Людей? Да, пахло человеком.
«Тем лучше...»
- Нет там живых, - отозвался второй голос. – Поехали.
- А если живой? – в голосе первого звучало отчетливое сомнение. – Мы улетим, а он очухается...
- После такой дозы? – фыркнул второй. – Ее на крайта хватит, не то что на дохлую ящерицу...
- Так это... Он же в ювелирку заходил, - напомнил первый. – Вдруг купил чего, может, пошарим? Там дорогие цацки, обидно будет, если кому другому достанутся...
- Тебя по этим цацкам спалят на раз, - обрезал второй. – И думать забудь.
- Так это... Можно ведь не здесь продать? Ну я мигом, одна нога здесь...
Звук бластерного болта, впивающегося в живое тело, нельзя перепутать ни с чем. Звук, с которым падает уже мертвое тело, тоже.
- А другая там, - закончил второй голос. – Сам заберу. Еще делиться с тобой...
Человек обыскал труп. Ксар слышал, как он сопит, рассовывая по карманам добычу. Потом он спустился вниз, хватаясь за ветки и корни, склонился над распростертым среди кустов фалиеном.
Синий конус стана был последним, что он разглядел.
«Извини, приятель, но на хейпанскую леди ты похож менее всего. Тебе эти кольца не подойдут...»

На стоянку дворца Виго Ксар заходил как на параде. Помятая машина осталась на ходу, и теперь смотрелась достаточно странно среди отполированных до зеркального блеска выездных экипажей. Рядом на сиденье скорчился связанный по рукам и ногам мужчина. Обыскивать его Ксар не стал. Когда машина замерла на отведенной для нее площадке, фалиен поднялся, без видимых усилий перекинул добычу через плечо, кивнул охране:
- Это со мной.
И проследовал к парадному входу.
Дара Райвен
Столовая.
Альда, Дара.

Едва за Айрен закрылась дверь, как невозмутимая внешне Дара метнула вилку - могло бы показаться, что в Альду. Но страшное оружие с пришпиленным к нему крылышком вонзилось в запеченную рыбину рядом с темной.
- Я смотрю, рыба тебе не по вкусу, может, птица больше понравится?
Серые глаза смеялись.
- Шикарно, - восхитилась Альда, вытирая со щеки капельку пряного соуса, - о, да и правда, вкусно. Ну, спасибо, пилот... - еле заметный взмах рукой, и из запотевшей старинной чаши взмыла вверх целая эскадрилья колотых льдинок и резко пошла на посадку в стакан Дары.
- Охладиться не хочешь? – невинным тоном осведомилась она, ситенята так и прыгали в ее глазах.
- Я выгляжу настолько загнанной? - Дара сунула нос в бокал и издала шипение, которому позавидовала бы семейка кашиикских древесных гадюк. Общую картину погруженной в снег раскаленной болванки портило отсутствие пара. - Кстати, а как ты это делаешь? Трудно научиться?
- Просто Силой. Если ты чувствителен к Силе, то обязательно научишься ею управлять. Не сразу, по одному предмету… Просто меня отец с детства начал учить… - Альда медленно приподняла над блюдом, поблескивающим всеми своими гранями какой-то желтый, полупрозрачный от сока фрукт и перенесла его на тарелку девушки напротив. - Но это что, - глаза Альды стали мечтательными. - Ты видела у Учителя браслет на запястье из мелких бусинок, которых очень много? Так вот представь - они держатся Силой! Я тоже так хочу…
Дара подхватила блюдце вместе с ножом и вилкой и поднялась, чтобы обойти стол. Кидаться через него ягодами и фруктами, как младшим школьницам, было весело, но для разговоров лучше более короткая дистанция. Тем более, им еще работать вместе.
"Кто же ты?.. Кто ты - ей?"
Упоминание о браслете отогнало неприятные воспоминания. Дара тихо улыбнулась, садясь на расстоянии протянутой руки от соученицы, и эта улыбка была совсем не такой, какую совсем недавно можно было увидеть на ее лице. Мягкая, теплая, обращенная внутрь - туда, где за прочными ментальными щитами пахли смятые травы и поблескивали рассыпанные бусинки браслета. Они собирали их потом по одной...
- Конечно, видела, - негромко отозвалась Ведьма. - Ты обязательно научишься, я уверена.
"И она научится тоже..."
- Обязательно научусь, - кивнула Альда. - И ты тоже, - добавила она почему-то. Вот сидит эта девушка совсем рядом с ней. Светловолосая. Красивая. Ее сестра тоже, наверное, была такая… И вот точно так бы сидели они с ней, баловались и болтали… А отец только притворялся бы суровым, потому что он очень любил ее сестру…Но вместо этого - только сжимающая боль в сердце. Даже сейчас. Особенно сейчас.
Альда тряхнула челкой, отгоняя непрошеные мысли.
- Смотри, - Альда прикрыла глаза, концентрируясь. Кресло, на котором сидела Айрен, медленно поднялось в воздух и проплыло над столом, опустившись на другой его стороне. Ну, и немного громко.
- Посадка была не мягкой, - Альда с улыбкой смотрела в серые глаза. - Ужасный я пилот. Научишь меня летать?
Ведьма улыбалась, глдя поверх бокала с соком. Ей уже приходилось учить летать - одно время она была инструктором по летной подготовке. Среди ее кадетов числился один из Виго... но хвастать этим она не собиралась. Как и своими отношениями с Айрен. И многим другим. Чем меньше о тебе знают, тем лучше - принцип, намертво вколоченный Тенями.
- Я могу с тобой поработать, - кивнула она, покачивая бокал и прислушиваясь к звяканью льдинок. - Но я требовательный инструктор, предупреждаю...
- На другого я бы и не согласилась, - Альда задержала взгляд на серых глахах Дары. - Если учиться, то уж стремиться дойти до совершенства. Зачем пополнять несметное число посредственностей? Если будешь гонять как сит своего падавана, то я буду тебе только благодарна, - она подцепила стилетом какой-то ярко-оранжевый фрукт и откусила. Мякоть была сочно-кисловатой и терпкой одновременно.
- Как сит падавана? - у Ведьмы дрогнул уголок рта. - О нет...
Судя по тону, Альде предстояло мечтать о том, чтобы ее так гоняли, как о приятном отдыхе.
- Меня учил лично Каскад, - тихо пояснила имперская летчица. - Я его ведомый. Мой первый самостоятельный учебный вылет выглядел так: суметь уцелеть под огнем бортовой батареи... Уверена, что хочешь, чтобы тебя так гоняли?
Альда отложила стилет с наколотым на него фруктом. Ей не часто приходилось восхищаться кем-то, эта хрупкая девушка поражала ее все больше.Тем азартнее в ней зажглось желание попробовать все это на себе.
- Уверена. Раз ты - смогла, не вижу причин отказываться. Возможно, это лучший способ обучения. Если выжил – значит будет толк. Если - нет, то одним, не умеющим летать - будет меньше, - усмехнулась она. - Вот генерал не стремился меня учить пилотажу, - добавила Альда. "Может, он просто не хотел, чтобы когда-нибудь я улетела от него и пропала, как его старшая дочь?"
- Ты - ученица Айрен, - жестко напомнила Дара. Пожалуй, резче, чем стоило бы. Но эта девочка так легко решала вопросы жизни и смерти, забыв, кто она и с кем теперь связана... - Она одна может решать, жить тебе или умереть. Поэтому - только тренажеры и симуляторы.
У нее снова дернулся уголок рта.
- Впрочем, особой разницы ты не заметишь, - пообещала она.
Глаза Альды полыхнули злой желтизной, стиснутые зубы сломали и без того острую линию овала лица. Несколько секунд она молча смотрела на Дару - с Альдой никто не смел так разговаривать, только Мастер, и ни в коем случае не соученица! Потом она отвела взгляд в сторону.
- Зачем же дразнишь, если знаешь, что этого не будет? - медленно спросила она невыразительным голосом, что стоило ей немалых усилий. - Тренажеры так тренажеры.
Очень ожидаемая реакция. Дара кивнула собственным мыслям. Сейчас она не поймет. Но это сейчас. Потом - обязательно...
Она хорошо помнила полет с капитаном Найтлордом, в котором они оба чуть не угробились, утопили свои истребители - и только когда автоматика просигналила им об окончании миссии, вспомнили, что это, вообще-то, симулятор... Если в этой девочке дремлет пилот - он проснется, и она забудет, где она...
- Я не дразню, - Дара отставила бокал и взяла со стола нож. - Я объясняю. В бою, неважно, реальном или тренировочном, слово командира - закон. Физический. Его нельзя нарушать, его нельзя ослушаться, как нельзя перестать дышать. Перестанешь дышать - умрешь. И тебе придется умирать. Много раз, прежде чем тебе станет можно сесть за штурвал настоящего истребителя.
Ничего мягкого, женственного в Даре сейчас не было. Клинок вынули из обтянутым бархатом ножен.
- А теперь смотри, что я буду показывать. Тебе это будет можно повторять с помощью Силы, а мне объясняли просто на пальцах. На чем под руку попалось. Итак, к фигурам пилотажа относятся...
Голос Ведьмы стал ровным, спокойным и уверенным. Все это она говорила много раз и многим людям и нелюдям. Четкое объяснение с показом на подручных предметах: как поворачивает истребитель, как он переворачивается, как для этого надо отработать управлением.
- С первого раза ты не запомнишь, - это не было сомнением в способности Альды уяснить матчасть сразу. - Путаются все, и это нормально. Потом это все будет отрабатываться на тренажерах до автоматизма.
Напряженно прямая спина Альды, и ее все еще колющийся взгляд ясно давали понять, что увеличить дистанцию между соученицами до исходной - проще простого. Но Дара рассказывала так мастерски, и наблюдать за фигурами пилотажа на примере ножа было вдвойне интересно, поэтому Альда через некоторое время позабыла о своей спине, и стилет с наколотым на него фруктом поднялся над столом, стремясь повторить манипуляции Дары с ножом. Правда, спелый плод при этом ушел в штопор и разбился всмятку среди тарелок…
- Айрен что-то говорила про ремонт, - тихо хмыкнула Ведьма, проводив взлядом фруктовую бомбу. - Теперь пошли вразбивку. Сделай мне "горку" вот этим блюдцем. Пока одним.
"Мастер, видит Сила, я не хотела бомбить стол!" - в веселом ужасе подумала Альда, отрывая взгляд от пятна на дорогой скатерти. И тут же забыла про это в азарте.
- Сделать "горку"? Будет тебе "горка "…. - блюдце, выбранное ее взглядом, сдвинулось с места и стало набирать высоту, стараясь соблюдать плавную траекторию полета. У нее получилось выдержать постоянный угол и высоко под потолком пролететь по прямой. А дальше было снижение.
Серые глаза пристально следили за полетом блюдечка.
- Следи за тем, чтобы борта не гуляли, - замечание было сделано уже без той резкости, с которой Дара отреагировала на идею выпустить совершенно необученного кадета под бортовой огонь. Только указание на упущение и ничего более. - Теперь разворот у стены на три часа и бочка.
Вертикальная складка залегла на лбу Альды. Это было уже сложнее…Блюдце, снижаясь, долетело до стены и развернулось на 90 градусов, заложив основательный крен… Альда закусила губу, словно это могло помочь. Блюдце стало пикировать. Что ж, бочка у нее будет, видимо, нисходящая…Блюдце блеснуло краями в неярком освещении столовой, накренившись для захода в "бочку"... Небольшой такой тангаж… Представить ось, через которую будет проходить вращение … Сит… Слишком низко, слишком! Раздался безнадежный звон разбитого "корабля". Выйти из "бочки" блюдцу не удалось…
- А я еще даже не начала обстрел косточками от слив, - вздохнула Ведьма. - Ладно, отставить Силу. Будем по-Маршальски, на пальцах... Держи, - она вручила другое блюдце нечаянному кадету, взяла себе еще одно. - И смотри. Выход на разворот выполняется так...
Блюдце плавно накренилось, одновременно выписывая дугу, и величественно миновало стену. Приподнятый край, против всех киноштампов, оказался с противоположной ей стороны.
- Смотри, надо, чтобы крен был в сторону цели, - Дара еще раз показала маневр. - Если ты дашь крен на внешнюю сторону, ты подставишь брюхо и потеряешь обзор. А если крен на цель - ты ее видишь и можешь скорректировать свои действия.
Теперь, когда блюдце было в руках, а главное - ее соученица ей так понятно объяснила, все оказалось на удивление логично и почти просто. Альда повторила маневр с легким креном и повернула свой аппарат вокруг продольной оси. И даже не подставилась. И ничего даже не разбилось. Она еле слышно выдохнула. "Летать" даже блюдцами – завораживало. А ведь, когда сидишь в кабине этого "блюдца", то нужно еще вовремя брать и отдавать ручку управления. А девушка-пилот обещала ей еще атаку косточками. На месте стрелка она была. И даже разнесла "таможенника" в щепки. Вот пилотом быть на обстреливаемом корабле Альде не приходилось.
Убедившись, что основные принципы Альда запомнила, Ведьма подкинула на ладони спелый гранат, надрезала его и с хрустом разломила.
- Элементы ты усвоила, - серые глаза щурились на Темную, пока сильные пальцы выбирали крупные прозрачные зерна. - А теперь переходим к маневрам уклонения...
- Расстреливать будешь, - констатировала Альда, не сводя глаз с рук Дары. Что-то мелькнуло в Силе стремительно и неразборчиво. И пропало, чиркнув по сознанию неясной тоской. И еще… Что-то еще ей показалось странным. Но Альда намеренно ушла от мыслей на эту тему. Она подмигнула девушке:
- Валяй, пилот… Только… Только руки не буду пачкать.
Блюдечко слетело с ее ладони, слегка задрав "нос", и набрало высоту.
"Расстреливать? Нет..."
Рубиновые зерна в собственных ладонях показались каплями крови. Полные ладони... Ведьма бережно ссыпала их на блюдечко.
"Я боец, а не палач..."
- Извини, что-то я неважно себя чувствую... - голос Дары стал тихим и блеклым. - Последствия контузии, видимо. Продолжим завтра.
Тонкие ноздри Альды дрогнули, она пыталась почувствовать причину столь резкой перемены в настроении такого сильного человека, как эта девушка. Боль или просто усталость? Или что-то третье?
Альда с явным сожалением посадила свое летающее блюдечко на его место, как в ангар, даже не задев стояший рядом бокал. Она все еще медлила в нерешительности. Ей хотелось что-то сказать Даре, но это было так непривычно для Темной, что слова застревали в горле.
- С тобой все будет в порядке? - она, наконец, осилила такие не ситские эмоции и смогла их облечь в удобоваримую для нее форму. - Отдыхай. И поправляйся.
Она еще раз оглянулась на Дару в дверях.
Ведьма со странным выражением на лице смотрела на собственные ладони. Потом подняла голову, почувствовав взгляд.
- Будет, - негромко отозвалась она. - Со мной - будет. Доброй ночи, Альда...
- И тебе, Дара. До завтра.
Легкий жест рукой и дверь сомкнулась за спиной Альды.
«Очень странная девушка. Накинулась на нее, защищая права Леди на ее, Альды, жизнь. Сильный противник, даже без учета того, что не может еще применять Силу, пилот, вероятно, отличный, а настроение меняется, как у какой-то принцессы…» И все-таки Альда не могла не признаться себе, что с Дарой ей было впервые весело. И не одиноко. И если бы еще отделаться от видений…
Дара Райвен
Дворец и окрестности.
Айрен, Альда, Ксар.

На то, чтобы выбраться из королевского дворца, у Айрен ушло больше времени, чем она планировала. Дипломатия. Сначала полчаса разговоров о погоде, потом еще полчаса о новостях. И в итоге – ни одного прямого слова о том, зачем собрались. Но всем ясно, что чеки будут оплачены. Как всегда. Хорошо еще – не требовали обязательного присутствия Темной Леди на празднике. Все же публичную жизнь куда больше любил Раст, чем Айрен. Сборища большого количества людей ее утомляли. Утомляло слишком много направленного на нее внимания. Слишком много всего для отточенных чувств форса. Сознательно притуплять внимание – опасно, а прятаться за спины охраны – просто недопустимо. Вот и приходится либо не приходить, либо рисковать.
Времени до назначенного ужина Айрен как раз хватило на то, что бы переодеться в чуть менее официальный, и куда более удобный наряд. И у нее ушло несколько секунд на то, что бы перебороть желание выбрать что-нибудь пооткровеннее. Это было бы… не интересно. И еще – пара минут на то, что бы убедиться, что девочки не рзнесли весь дворец по кирпичику, и не нашли слишком много приключений на свои… головы. Впрочем, с ними был Ахэ, и если что-то случилось бы, Айрен бы знала.
Она как раз думала о том, что делать с «боевой» аристократической окраской, как ей доложили о прибытии Ксара. На помятом после аварии каре. Вместе с неким связанным мужчиной.
Слишком, слишком интересно для того, чтобы отказать себе в удовольствии посмотреть на это лично и как можно скорее.
Айрен всегда была любопытна. И в этот раз она сама отправилась на встречу Ксару, заодно приказав, чтобы ему не мешали.
Вид Лорда, встреченного в одном из ближайщих к ее покоям коридоров, заставил ее мгновенно насторожиться. Она чуяла кровь, яд, боль и страх пленника. Смесь, заставившая ее мгновенно собраться, инстинктивно приготовиться к бою. При этом почти не изменившись ни внешне, ни в поведении. Разве что взгляд стал настороженным
- Какие у Вас… оригинальные подарки, Лорд Ксар.
- Миледи... - Ксар поклонился с видом светского повесы на званом вечере. - Я не был уверен, что подарок вам понравится, пришлось прихватить еще и это... Вручить его прямо тут или отнести на распаковку? Простите, ленточка не в тон, было не из чего выбирать...
В качестве "ленточки" фалиену пришлось использовать оторванную от собственного костюма полосу ткани.
Айрен слегка склонила голову на бок, прислушиваясь к Силе
- Лучше отнесите, тут не далеко. Предпочитаю, чтобы мои подарки не разбегались.
Она уверенно направилась в ближайшую из пустующих комнат. Чей-то офис, не важно.
- Что случилось, Лорд? – вопрос прозвучал тихо, в голосе слышалось что-то подозрительно похожее на встревоженные нотки.
Сила отозвалась нехорошим весельем - идущий за ней ящер был крайне доволен.
- Мне пришло в голову, миледи, что у вас тут завелись такие милые животные, которые любят рыть норки. В которые можно внезапно провалиться... Я предположил, что мне помешают оказаться в вашем обществе. И оказался прав.
Голос ящера стал серьезным.
- Предупредите охрану, что руль смазан ядом, миледи.
Айрен на несколько мгновений прикрыла глаза, Силой прощупывая комнату. Сделав резкий жест рукой – оборвала провода питавшие камеру
- Мой кабинет не должен прослушиваться, - она быстро просчитывала ситуацию. Если на Лорда напали, и нападавшего он притащил именно к ней, значит подозревал, что это не нападение конкурирующего клана. Аналитики редко ошибаются в таких вещах. Особенно – такие хорошие аналитики.
- Предупрежу, - она и в самом деле предупредила охрану о яде. Продолжая просчитывать возможности того, что ее действительно могли подслушивать. В Силе она не чувствовала ничего, СБ тоже ничего не находили. Или не хотели находить?
- Этот «подарочек» уже успел сказать, кто его к Вам послал?
- Я не допрашивал его, миледи, - Ксар свалил свою ношу на пол. - Своего напарника он убил и собирался ограбить мой труп. Я его оглушил станом и привез сюда. Простите, миледи, у меня на перчатках яд. Мне бы хотелось избавиться от них. Сам я снять их не могу. Вы не могли бы вызвать какого-нибудь дроида?
- Да, я знаю, - она и правда знала про яд на перчатках. Чуяла его в Силе.
- Подарочек, надеюсь, это переживет? Допрашивать трупы - крайне неблагодарное занятие.
Фаллиенка отвлеклась еще на несколько секунд, вызывая дроида. Странно начинался ужин, очень странно.
Ксар протянул руки дроиду, подождал, пока тот стянет с загрубевших кистей тонкие перчатки, избавился от верхней одежды, испачканной и изодранной, оставшись в тонкой белой рубашке и узких брюках.
- Миледи, насколько я знаю, люди нормально переносят оглушение станом. Он скоро придет в себя. У вас есть надежный сотрудник, которому вы могли бы поручить допрос? - он помедлил, подбирая слова. - Очень желательно, чтобы этот сотрудник не имел отношения к службам безопасности, миледи. Я не хочу никого обвинять без доказательств, но... Кто-то знал, что я буду у вас этим вечером.
Леди задумалась. Два и два она тоже сложить могла и сейчас прикидывала, насколько высоко может сидеть зверюшка, любящая рыть норы. И сколько она могла узнать, если жучок стоял в кабинете дольше, чем полдня. У них могут быть планы интервенции, списки тех, кто получает взятки. Мог быть разговор с Десом. От одной этой мысли Айрен стало, мягко говоря, не по себе.
Нельзя было давать лишней информации заговорщикам. А заговорщиком мог быть любой. Это же Черное солнце. Купить можно почти любого.
- Есть у меня один человек. Думаю, он справится, - Айрен сосредоточилась на Силе, ища свою ученицу. Альду. И зовя ее к себе. Эта девушка не могла быть частью заговора, и уже показала, что хочет попытаться его раскрыть
В свою комнату из-за обеда, плавно сменившегося курсами по пилотажу, Альда добралась ближе к вечеру. Жучки и камеры появлялись здесь с какой-то навязчивой методичностью. И с такой же методичностью Альда их находила и приводила в негодность. Только после этого можно было сбросить свою одежду на спинку кровати и молниеносно исчезнуть в ванной…
Из зеркальной стены на нее смотрела та же скуластая личность, вот только мрачной ее уже нельзя было назвать… "Сииит… как она могла быть такой… такой безмятежной. Эта новая ученица Леди действительно опасна", - струи воды приятно охлаждали разгоряченную кожу, - "опасна, хотя бы тем, что рядом с ней она, Альда, даже забыла про свои сны. И что ей уготована могила, "какой не было ни у одного Лорда". Или - не ей? И Академию, которую ей хотели подарить. Или - опять, не ей?» - Подставить лицо ледяным колючим струям и замереть…- "Если бы можно было отделить чужое прошлое от ее жизни. Навсегда. А для этого в смерти сестры не должно остаться никаких тайн. И Дара… Если бы можно было забыть про свои подозрения…" - Очень странное чувство, Альде совсем не хотелось, чтобы искомым виновником ее горечи была эта светловолосая девушка. - "Иначе…"
Она не успела придумать, что же "иначе", потому что Сила донесла импульсы, которые нельзя было не отличить от других. Миледи зовет ее. И она встревожена. Что, неужели охрана нажаловалась на них с Дарой?
Гребешок из кости терантатека звякнул от соприкосновения с полкой, а Альды уже не было в комнате…
Ей пришлось призвать на помощь все свое самообладание, чтобы не выказать неуважения своим удивлением. Леди была очень странно накрашена, по мнению Альды. Но это было еще не все… Леди была не одна. Далеко не одна… Один из присутствующих, бандитского вида, уже отдыхал в виде упакованного брикета. Второй был фалиен, как и сама Миледи. И шрам, пересекавший лицо, нисколько его не портил. Альда считала, что шрамы, как боевое отличие, как печать мужества, могут только украшать. Он еще стоял, но был больше раздет, чем одет. Альда быстро отвела взгляд, отвесив поклон в сторону стоящих.
- Приятного вечера, Миледи... Милорд… - ну, а кем же еще мог он быть в таком виде и в такой час у Леди Ксандер.
Лежащему ее приветствие не требовалось.
В Силе от Айрен веяло опасным, хищным азартом, но внешне она оставалась спокойной.
- Лорд Ксар, позвольте мне представить свою ученицу - Альду Карст. Альда - Лорд Ксар Сават, аналитик, - фаллиенка кивнула на связанного человека, - а этот - устроил покушение на Лорда. И, вероятно, имеет отношение к покушению на меня. Я хочу знать, кто его послал.
На мгновение в Силе полыхнула черная ярость. Айрен не любила, когда покушаются на ее людей. Особенно, если они приглашены к ней на ужин.
Ксар успел успокоиться к тому времени. Злое веселье схлынуло, оставив холодную сосредоточенность. Зеленые глаза блеснули, когда он увидел входящую девушку.
"Снова человек? Сколько же их у вас, миледи?.."
Ответный поклон был безукоризненно церемонным. То, что глава рода полураздет, не играло сейчас никакой роли. Его собственный вид смущал не более, чем шрам через всю щеку, реакция на него окружающих - еще менее того. Главное, драгоценная шкатулка в кармане рубашки цела - он успел проверить, прикоснувшись на миг к груди. Стянутые в хвост длинные черные волосы свесились на грудь, Ксар не стал отбрасывать их за спину, тронул языком воздух. Вот как?
- Рад знакомству, мисс, - вежливость, не более. Но и не менее. Если Виго приблизила к себе эту девушку, значит, она того как минимум заслуживает. Пренебрежение к деталям подводило многих, он предпочитал не совершать ошибок. - Пленный оглушен станом. В паре он был главным. Думаю, должен знать достаточно.
Фалиен посмотрел на Виго, вопросительно приподняв гребень.
- Миледи, возможно, у вас найдется что накинуть, пока я окончательно не погубил вашу репутацию? Ничего не имею против того, чтобы жениться, как честный фалиен, - уголки жестких губ дрогнули, обозначая улыбку. - Но мы же еще даже не поужинали вместе.
Погубил? Репутацию? Айрен заинтересованно посмотрела на Ксара. По ее мнению, ее репутацию не могла бы загубить даже орбитальная бомбардировка. Однако, такая забота неожиданно польстила.
- Найдется. Правда, не уверена, что есть что-то соответствующее Вашему статусу. И поужинать мы еще вполне успеем.
Она вновь взялась за комлинк. В числе распоряжений была и одежда и приказ никого из дворца не выпускать. Силой она нашла Дару, проверяя все ли с этой в порядке. Рядом с ней чувствовался Ахэ. Что было неплохой охраной. А за Альдой присмотрит Маулер. Репликант был надежнее службы безопасности. Особенно сейчас. К тому же он обеспечил бы связь и нашел тех, кого укажет пленник.
"Покушение? Опять?" - Альда бросила вспыхнувший взгляд на лежащего. Тьма ответила всплеском веселой ярости, она давно ждала этого момента, проверяя на прочность невидимую привязь, на которой ее держала Альда.
А этот атлетически сложенный фалиенский аристократ - аналитик? Альда разрешила себе взглянуть на него еще раз сквозь полуопущенные ресницы, когда снова поклонилась. Разве бывают такие аналитики? Больше всего он походил на воина, и что-то подсказывало Альде - на великолепного воина.
- Очень приятно, Лорд Сават…
"Вы даже не представляете, как …" - мелькнуло в ее сознании.
- Мастер, где я могу заняться пленным? - спросила Альда, посматривая на лежащего, как фелинкс на вожделенную добычу, решая, с какого края впиться в нее зубами. Ее губы изогнулись в улыбке, в той самой, в зловещей ситской улыбке.
- Можно здесь. Комната чистая, бежать тут особо нееуда и тащить никуда не надо.
А еще это был хороший способ проверить способности Альды.
Через несколько мгновей в дверь вежливо поскреблись - Маулер принес одежду для Лорда.
Фалиен на них не смотрел - он выбирал из принесенной одежды то, что могло бы налезть на его мышцы и не лопнуть по швам.
- Будете допрашивать - постарайтесь не прикасаться к его одежде, мисс, - предупредил Ксар, разглядывая черную куртку из плотной ткани. Человеческая одежда... Но в швы как раз уместятся иглы, и она не будет стеснять его в движениях. - На ней могли остаться следы яда, когда я его связывал. Лучше вообще ее срезать и сжечь.
Из растерзанного костюма были извлечены иглы. Они тускло блеснули в лучах светильников, прежде чем снова исчезнуть в рукавах. Выступающие яшмовые головки вполне могли сойти за украшение. Ксар вытянул из-за воротника волосы, сбросил их за спину.
- Я в вашем распоряжении, миледи.
Чистая комната? Альда усмехнулась. Думаю, мы ее не запачкаем, Миледи…Ей не терпелось остаться вдвоем с ее пациентом. Ведь это был реванш за упущенную возможность раскрыть заговор, упущенную из-за шумихи, поднятой охраной... она выбьет имена, даже если ей придется вырезать их из его сознания.
Предупреждение Лорда Ксара оторвало ее от столь приятных размышлений. Оно было полезным, но явно лишним для форсов. В Силе яд чувствовался довольно отчетливо.
– Да, Милорд, я знаю, - вежливо ответила Альда. - Но все равно - благодарю Вас.
Фаллиен в обычной, человеческой одежде смотрелся несколько странно. Теперь он походил скорее на искателя приключений, может быть пилота, может быть контрабандиста... но никак не на аристократа. Хотя это имело не много значения. Азарт Альды тоже радовал - она узнает все, что нужно. А пленного жалко не было.
- Как только выяснишь - сообщи Маулеру. Он будет за дверью.
Айрен решила что там репликант будет полезнее - молодому форсу не помешают.
- Прошу за мной, милорд, - Леди вежливо наклонила голову. - Жениться ни разу не поужинав вместе - совершенно недопустимо.
Айрен было интересно, насколько далеко готов зайти этот ящер. И заодно, что он будет делать, понимая, что перед ним не обычная скучающая и безмозглая аристократка.
Глава рода Сават повел плечами, вживаясь в новую одежду - и в новый образ. Черная одежда, непривычный цвет, но довольно практично. Высокие ботинки на шнуровке, перчатки с обрезанными пальцами и металлическими уголками на тыльной стороне. В таком гонять на спортивном байке, а не ужинать с леди...
"Но если леди нравится - я только за".
Фалиен показал кончики клыков, окончательно превращаясь в некое подобие собственной добычи. Чужая для его расы одежда теперь смотрелась на нем гармонично, словно он всю жизнь только ее и носил. Выступающие из обрезанных перчаток когти непринужденно скользнули под руку Виго:
- Ведите, миледи.
Дара Райвен
Дворец.
Айрен, Ксар.

Леди была просто счастлива. Банальный ужин становился куда менее банальным. А то, как этот ящер держал ее под руку радовало ничуть не меньше. Да, Айрен понимала, что здесь - не только вежливость и следование нормам этикета, но и явная заинтересованность в ней самой. Но, ей нравилось отсутствие страха, неуверенности в этом ящере. Нравилось то, что она не могла прочитать в его мыслях желания просто воспользоваться ее средствами и влиянием. И феромонов в воздухе не чувствовалось. Красота. И она расслабилась, решив что пусть все идет так, как идет.
- Ужин немного остыл, Милорд, - она провела Ксара в комнату с накрытым на двоих столом.
Фалиен внутренне усмехнулся. Остывшим ужином можно было смутить паркетного щеголя. Но не того, чьим самым изысканным ужином несколько лет были объедки со стола наставника.
- Виноват, миледи, - никакой вины он не испытывал. - Придется возместить ответным приглашением. Поужинаете со мной в каком-нибудь ресторанчике? Я знаю несколько очень любопытных мест.
Самым любопытным в этих местах было то, что Виго там станут искать в последнюю очередь.
- Звучит интригующе, - Айрен прислушивалась к эмоциям, которые доносила Сила. Необычно. Пока этот ящер напоминал хорошую, сложную головоломку.
- Я с радостью приму Ваше приглашение, Лорд Ксар.
На правах хозяйки она взялась за наполнение их бокалов вином.
- Вы не разочаруетесь, - и в голосе, и в Силе звучала абсолютная уверенность.
Фалиен непринужденно отобрал у нее тарелку и занялся выкладыванием художественной композиции из салатов и мяса. Перчатки пришлось снять: сидеть в перчатках за столом недопустимо даже на приеме у короля. Приглушенный свет сделал более заметными тонкие ниточки шрамов на пальцах и кисти: даже фалиенская регенерация не могла избавить от них, так много досталось в свое время секущих ударов, которым воспитывал его наставник.
- Вам нравятся люди, миледи?
- Люди? - Айрен спрятала легкое недоумение за бокалом. Вопрос был.... неожиданный. И на него можно было дать разные ответы. Особенно если учесть, что перед ней сидеть не человек. И она сама не была человеком.
- Да, в них есть... особенная энергия, жажда жизни. А Вам, милорд?
- У меня не было особой причины присматриваться к ним, миледи...
"Теперь есть..."
Опустившаяся на стол перед Айрен тарелка была сервирована против всех правил застольного этикета. Из салатов и кусочков мяса на ней была выложена хитрющая рожица.
- Но после знакомства с вами и вашими... ученицами я решил, что надо бы узнать побольше об этой расе.
Фаллиенка усмехнулась, глядя на эту композицию. Но вот слова "с вами и вашими ученицами" не ускользнули от ее внимания. И такая пауза, перед словом "ученицы". Сколько этот ящер успел узнать о ее прошлом?
- Среди моих учеников были не только люди. Одаренные встречаются почти во всех расах. И, что же Вы успели узнать?
- О, на этот вопрос я не могу дать однозначного ответа. Много, пожалуй. Но достаточно ли?
Ксар выкладывал вторую композицию - для себя самого. Она была попроще и погрубее - контур щита, на котором скрестились меч и пистолет. Непритязательная символика до зубов вооруженного нейтралитета. Или защиты.
- Ваше здоровье, миледи, - он приподнял бокал за ножку. Этой ночью ему вряд ли позволят самому вести кар. Но даже будучи мертвецки пьяным он мог довести машину до дома. Самоконтроль иногда стоил Силы. - Оказывается, у людей так много разнообразных культур в пределах одной расы... Я был удивлен. Некоторые заслуживают самого пристального внимания, жаль, что они ушли в прошлое еще до того, как наши предки стали разумными.
Леди подняла бокал в ответном салюте.
- Люди - многочисленная и быстроживущая раса. Развитие такого количества культур на разных планетах не удивительно. Поколения сменяют друг друга очень быстро.
Айрен наблюдала за Ксаром. Внимательно, даже чуть настороженно. Она тоже изучала фаллиенов, но - понимала, что не может понять их до конца. Различия лежали очень глубоко. Хотя, когда твоя собственная кровь становится холодной, понять рептилий оказывается легче. Но, постичь полностью мировозрение существ, чей срок жизни в пять раз длиннее привычного человеческого...
- Например? Что привлекло Ваше внимание?
Ее интерес был искренним.
Ксар поставил на стол полупустой бокал, достал из нагрудного кармана куртки плоскую шкатулку, положил перед собой.
- Вот это сделано из дерева, которое встречается только на одной планете в секторе Хейпа, - он провел по полустертым узорам резьбы подушечками пальцев. - Человека, который вырезал эту шкатулку, давно нет, истлели даже его кости, распались на атомы. Сейчас какие-то из этих атомов могут оказаться в нас с вами, миледи... А сделанная его руками вещь жива и помнит своего создателя. И это тот единственный случай, когда я могу позавидовать одаренным, миледи. Потому что вам она может рассказать о том, кто был ее создатель, как он выглядел. Что он любил. Мне она не расскажет ничего...
Когтистые пальцы с удивительной нежностью подвинули плоскую коробочку из темного дерева к фалиенке.
- Я приобрел это для вас, миледи. И этот подарок может показаться вам еще более странным, чем первый. Но он расскажет вам, что я узнал о людях...
Айрен коснулась коробочки, аккуратно взяла ее в руки. Здесь не было яда, она чувствовала это, привычно касаясь подарка Силой. В этом действительно не было недоверия именно к Ксару, просто привычка, которой уже случалось спасать ей жизнь. Коготь подцепил крышку, открывая древнюю коробочку, пальцы аккуратно убрали лоскуток кожи, открывая взору пару колец. Пару, подходящую друг к другу.
- Хейпа...- Леди помнила легенды об этом месте. Она нежно коснулась камней кончиками пальцев. Древние, живые камни, рожденные в огне и тьме земли.
- Им тысячи лет... их касались тысячи рук...
Фаллиенка чуть улыбнулась
- Их дарили как знак любви, передавали через поколения... За них никогда не убивали... но те, кто их носил - всегда любили друг друга... Это редчайшая вещь, Лорд Ксар...
- Меньшее я бы счел оскорбительным для вас, миледи, - зеленые глаза аналитика были серьезны. А ответ - очень неоднозначен. - Думаю, вы найдете применение моему подарку.
Два кольца. Два парных кольца. Этот ящер понял все быстрее чем сама Айрен.
- Вы очень опасный человек, милорд.
Но подарок она приняла.
Одна маленькая оговорка сказала все. Подозрения превратились в уверенность. Ксар улыбнулся, глядя в глаза Виго.
- Я очень опасный фалиен, миледи, - тихо поправил он Айрен. - Но не для вас... Любое разумное существо считает свою расу превосходящей другую. И когда хотят похвалить представителя другой расы, его причисляют к своей. Вы все еще относите себя к людям, миледи... Не ошибайтесь так больше. По крайней мере, при других...
Аналитик откинулся на спинку стула, не отводя взгляда.
- Я думаю, тот, кто покушался на вас, знает, кем вы когда-то были, миледи. Потому что устранили Виго-человека. И пытаются устранить Виго, которая была человеком. Это может быть только фалиен, которого не устраивают люди у власти.
Айрен вновь подняла бокал в салюте. Она улыбалась, хищно, довольно.
- Вы правы почти во всем, мой Лорд, - в ее голосе появились мурчащие нотки, - кроме одного. Это не была ошибка. Ваше умение работать с информацией - восхищает. А ведь у Вас был самый минимум.
Одна продуманная оговорка, и она уже могла представить что знал о ней ее собеседник. И могла представить, как быстро и какие именно выводы он мог делать.
- Я восхищена Вашими способностями.
Запах ее кожи едва заметно изменился. Она и правда была восхищена.
- И соглашусь с Вашими выводами. Скорее всего - это Тайрекс. Но, мне нужны твердые доказательства. И надеюсь, через пару часов они у меня будут.
Ксар не был ни возмущен, ни смущен. Он был доволен ею в не меньшей степени, чем она - им.
- Я рад, что не разочаровал вас, миледи. За то, чтобы вам всегда сопутствовал успех, - фалиен допил вино. - А я сделаю все, что будет в моих силах, чтобы успех не передумал.
Он не просил у нее позволения помогать ей. Он делал что считал нужным.
- За наш успех, - поддержала тост Айрен. Этот ящер определенно будил в ней азарт. Хотелось узнать его лучше. Узнать как далеко он готов зайти. Почти забытое чувство. Мужчины в последнее время казались ей слишком скучными. А тут такое разнообразие. Вот только - чего хотел он сам?
Мой Лорд, наш успех... Оговорки такого рода Ксар не был склонен пропускать мимо ушей. Это было предложение союза... Но именно союза, не чего-то большего. И его будут проверять и испытывать, и это естественно. Фалиены коварная раса, для них норма приличия - интриговать даже против ближайших родственников. От него будут ждать того же самого - и правильно сделают. Глава рода Сават собирался интриговать напропалую.
Собственно, он уже начал.
- Моя Леди... - оттенок интонации, положение гребня - не заявление на право собственности, только предупреждение: я сделал выбор и не отступлюсь. - Чем я могу быть вам полезен?
"И лучше бы вам найти мне дело, пока я не нашел его себе сам..."
Айрен улыбнулась ему, размышляя. Насколько далеко стремился зайти этот Лорд? Его текущая должность явно была ему тесна. Слишком амбициозен, это чувствуется. Возглавить аналитиков? Вряд ли. Хотя это прекрасная возможность скрыто управлять почти всем Черный Солнцем, а это значит - почти всей Галактикой. Или же - ему нужна должность Виго? Или даже Главы всего Черного Солнца? Или же он будет искать власти более явной? Это можно было выяснить. Не слишком торопясь, проверяя этого ящера. Но - стать Виго он вполне мог. Галактика была велика, сектора ее требовали внимания. Один человек бы с этим не справился никогда. Фаллиен - тоже бы не справился. Почему бы не посмотреть что сделает это ящер, если получит больше влияния?
- Сейчас у нас есть два крупных дела. Первое - реорганизация после преждевременной кончины Виго Тайрекса. Центральные миры - один из основных наших источников прибыли, не стоит затягивать там со сменой руководства. И... - фаллиенка очень внимательно посмотрела на Лорда, - Имперский Союз.
Влияние Черного солнца заметно пошатнулось после смерти Ксизора. Но сейчас Айрен собиралась не только вернуть организации прежнее величие, но и значительно расширить его.
Предложение и проверка одновременно. Ксар улыбнулся и подлил вина в бокалы.
"Власть мне не нужна, миледи, она у меня уже есть..."
Единственная власть, которая стоит того, чтобы к ней стремиться.
- Чтобы заниматься реорганизацией, нужно знать организацию. Это дело для Виго, не для меня.
Зеленые глаза чуть заметно щурились, изучая бокал на просвет. Хороший сорт и хороший год. Надо заказать такое для поместья. Оттенок равнодушия в голосе: вино явно интересовало фалиена больше, чем возможность урвать кусок пожирнее за переделом власти.
- А вот анализом ситуации по Имперскому Союзу я мог бы заняться...
Только анализом. Не построением собственной маленькой империи. Но не без выгоды для собственного рода, разумеется. Какой фалиен откажется упрочить положение своего рода, если возможность сама плывет в когти?
Ответ удивил. Удивил достаточно, что даже слегка приподнялся спинной гребень. Но потом он вновь легко ровно и спокойно. Чего же Вы хотите, Лорд? Чего Вы хотите от меня, кроме денег и власти? Что я еще могу Вам дать кроме них?
- Хороший выбор. Эта операция обещает много... интересного.
От того, что бы насладиться кусочком мяса с острым соусом, ее отвлек писк комлинка. Приходили первые результаты допроса пленного. Прочитав сообщение, она не удержалась от комментария:
- Как же все предсказуемо. И скучно.
"А вам нужно, чтобы было непредсказуемо и необычно, миледи? Тогда я на правильном пути..."
- Предсказуемость противника - залог успеха, миледи... - фалиен принялся за разделку запеченной целиком птицы. - Это очень хорошо, когда враг делает именно то, чего от него ждут.
"Поэтому я стараюсь не делать того, что легко просчитать..."
- Расскажете мне о себе? - Ксар положил ей на тарелку кусочек грудки. - Что вам нравится, чем вы любите заниматься? Что вызывает у вас отторжение, неприятие?
"Досье имеет смысл пополнить..."
Нельзя выстрелить из неподготовленного орудия. И сейчас Леди подготавливала все к тому, чтобы быстро и надежно избавиться от Виго. В ход шли и завербованные люди из его собственной охраны. Последней отмашки ждала группа, которая должна была взять в заложники родственников и любовницу. Его счета блокировались. Фаллиену-предателю не оставляли путей к отступлению и возможностей диктовать условия. Но пока это была лишь подготовка. В открытую атаковать Виго без доказательств - было неразумно и опасно. Но, как только повод будет... расправа должна быть быстрой и жестокой. Чтобы остальные думали, стоит ли играть против Виго Ксандер.
- Что я люблю? - фаллиенка чуть склонила голову на бок, - собак, скорость, красивые вещи, охоту и новые знания. А Вы, милорд?
"Но ни этой девочки, ни всего, что входит в вашу работу, в этом списке нет, миледи... То, что вы назвали, говорит о многом. То, чего не назвали, о гораздо большем..."
- Мой список гораздо короче, миледи... - зеленые глаза улыбались. Жесткие губы - нет. - Вкусно поесть, крепко поспать, обнять любимую женщину... Простые радости жизни - самое ценное, что в ней есть.
"И понимать это учишься, только когда лишаешься их..."
- На самом деле, милорд, на Ваш вопрос нет простого ответа, - Айрен наклонила на бок полупустой бокал, смотря как переливается золотистый напиток по его стенкам.
- Хотя... мне нравится жить. А интересно жить мне нравится еще больше.
Она на секунду замолчала, а потом продолжила:
- Да, именно так. Мне нравится жизнь. А там - бывает хорошо, когда удается задуманное, когда ученик справляется с заданием, когда щенок впервые твердо встает на лапы и когда рядом засыпает любимый. Это все - для меня - жизнь. И каждый ее миг прекрасен и удивителен.
Слова о любимом вызвали у фалиена пристальный интерес. У нее кто-то есть? Или она говорит о той человеческой девушке?
- Это самый замечательный тост, какой мне приходилось слышать в жизни, - доверительно сказал аналитик. - За то, чтобы наша жизнь всегда была такой прекрасной и удивительной.
Они выпили.
- А все же, милорд, вы не похожи на фалиена, которому для счастья нужно так мало, - Айрен чуть склонила голову набок, задумчиво поглаживая пальцами ножку своего бокала. - Мне кажется, что вы не выдержите этот покой долго. Рано или поздно захочется чего-то большего.
- У меня есть все, что мне нужно, миледи, - Ксар отставил бокал - ему нельзя было больше пить. - Кроме любимой женщины, которой я могу доверять.
- Можно ли доверять фаллиену? - в голосе сидящей напротив женщины послышалась грусть. В ее жизни было очень мало тех, кому можно было бы довериться.
- Своему характеру я обязан не фалиенам, - коротко отозвался ящер.
- Забавно, мой Лорд, наша внешность обманывает многих, и не может дать даже подсказки об истинной сущности. Этим мы похожи.
Леди давала себе расслабиться, позволяя вину действовать на организм. В этом состоянии ей было легко подумать о том, могла бы она доверять этому ящеру. Просто доверять, не выискивая, в чем же его выгода, не проверяя каждый его шаг.
- Не только этим, - тихо возразил аналитик. - Вы боец, миледи... А это роднит больше, чем раса и культура.
- Да, это верно, - она задумчиво рассматривала его лицо. Без отвращения или жалости, просто желая понять, что же он тут ищет. Слишком много слов о женщине рядом. Слишком мало желания заполучить власть или деньги. Странно. Не может же он действительно заинтересоваться ею самой.
Айрен давно привыкла, что многие хотят быть с ней радом. Но с ней самой - нет. Ей даже казалось, что так было всегда. До этого дня, до Дары.
А теперь еще и этот ящер... Его поведение не укладывалось в привычную картину мира, казалось странным и непредсказуемым.
- У меня есть обязанности, - на этот раз Ксар налил себе сока. - Как у любого главы рода. Жениться, оставить наследника... Обычно к этому стремятся добавить влияние и богатство. Но моя работа обеспечивает мне больше власти, чем может принести женщина даже из самого влиятельного рода. А деньги я заработаю сам.
- Я даже начинаю немного завидовать, - Айрен чуть усмехнулась, - у Вас есть такой хороший план на будущее...
- Вы всегда можете разделить эти планы со мной, - спокойно ответил фалиен. - Если они вам понравятся.
- Не уверена, что из меня выйдет достойная спутница главы рода, хотя, кто знает как сложится наша жизнь? - а ведь предложение ей польстило. Зацепило своей необычностью и новизной. И смутило. Непривычное ощущение - было непонятно что делать дальше. Когда ей в последний раз намекали, что хотели бы провести с ней жизнь, а не пару ночей? От этого Темная Леди смутилась настолько, что предпочла сменить тему:
- Кстати, милорд, сообщите мне потом на основании чего Вы сделали такие выводы омоем прошлом.
- На основании подборки новостей, светской хроники и сравнения голофото разных лет, миледи, - ящер пристально смотрел на нее. - У леди Ксандер были зеленые глаза... и совсем другие интересы.
Айрен задумалась. Она прикидывала обьем информации, способы ее измениния и думала, был ли в этом смысл. С одной стороны - прошлое было опасно, с другой стороны - это была демонстрация ее силы и способностей как форса. Многие ли станут связываться из тех, кто в этом что-то понимает?
- Если Вы заметили, мой цвет глаза менялся постепенно, а не сразу. И рисую я до сих пор, хоть и редко. А что бы Вы сделали? Оставили все как есть, чтобы заинтересовывать талантливых аналитиков, или привели все в идеальный вид, что бы не провоцировать виго-ксенофобов? - ее улыбка была лукавой.
- Вышел бы замуж, - невозмутимо ответил Ксар, пробуя сок. - Причем выбрал бы супруга достаточно эксцентричного, чтобы на его фоне казаться образцом расы, и достаточно сильного, чтобы оградить от тех, кто окажется не в меру любопытным и внимательным.
- Достаточно эксцентричный, что бы превзойти Виго, достаточно сильный, что бы защитить Темную Леди, и такой, что бы она в него влюбилась? Такого мужчину тяжело найти не только в рамках одной расы, Лорд Ксар, - глаза, цвета янтаря смотрели на него очень и очень внимательно. Этот ящер почти открыто говорил о своих планах. Но, понимал ли он - на что идет и с кем связывается?
- А вы пытались искать, миледи? - взгляд фалиена был не менее внимателен. - Даже Темные Лорды не всегда могут защитить себя, иначе мы бы до сих пор жили при Императоре Палпатине. Вчера я оказался вам полезен - по воле случая или Силы, как вам будет угодно. И даже вы недостаточно эксцентричны, чтобы оставить на себе шрамы... Вот что касается любви - тут я бессилен. Люди говорят, что сердцу невозможно приказать. Но я могу быть где-то поблизости и защищать вас по-своему. В надежде, что однажды вам окажется недостаточно быть просто Виго и Темной Леди...
Айрен молчала. И молчала довольно долго. Ксар предлагал ей то, чего не предлагал никто и никогда. Защиту, доверие. А сможет ли она ответить тем же? Перестать искать скрытый смысл и начать просто верить? Она не знала. Но то, что верить она может, Айрен уже поняла. Одна девушка с золотистыми волосами уже заставила ее перестать чувствовать себя только Виго и Темной. А еще Айрен знала, что эта связь, которая продлится слишком недолго, будет стоить ей слишком дорого. Но это не имело значения. Никакого.
- Вы правы, мой Лорд, - наконец заговорила она, - но, давайте не будем торопиться. Что мы знаем друг о друге? Может быть, я откажусь от Вашего предложения, а может быть, и Вы не захотите его повторять.
С точки зрения Ксара, он знал вполне достаточно для обдуманного решения. Но не мог отказать в праве все взвесить и обдумать женщине. Отсалютовав ей бокалом с соком и приподняв гребень в знак терпеливого смирения с ее волей, фалиен потянулся к очередному блюду.
Единственное, что не давало в этой ситуации самой Айрен впасть в глубокий культурный шок, так это твердая уверенность, что Темная леди и Виго просто не могут засмущаться и начать кокетливо хихикать от того, что малознакомый ящер приглашает их в ресторан и замуж. Это было единственное что спасало от того, чтобы начать вести себя как семнадцатилетняя девочка, на которую впервые обратил внимание нравящийся ей юноша. Это было бы совсем глупо.
Но от этих размышлений ее отвлек вызов. И сейчас она была даже благодарна этой паузе в разговоре. Вызов поступил не напрямую на ее комлинк, а на дворцовую систему связи. Короткого взгляда на имя вызывающего хватило, что бы она мгновенно переменилась. Пропала расслабленность и легкое смущение. Губы сами сложились в жестокую усмешку. Мирный обед кончился, начиналась драка. И это - радовало.
- Прошу прощения, милорд. Мне нужно ответить на вызов Виго Трайдекса.
Она встала, вежливо кивнув лорду и вышла в соседнее помещение. Дверь, правда, она за собой не закрыла. Не то забыла, не то хотела, что бы разговор услышали.
Ксар ни на мгновение не усомнился в своем праве услышать то, о чем пойдет речь. Прислушиваясь к долетающему через щель голосу, он достал деку и набрал первый запрос. Имя у него было. А информация...
Информация будет.
Виго Трайдекс. И в такой поздний час. Это могло значить лишь одно - старый змей почувствовал затягивающуюся на его шее удавку. И явно хотел это обсудить.
- Приветствую Вас, Виго. Как Вы поживаете?- голос Айрен звучал спокойно. Очень спокойно. В нем не было ни намека на издевку или торжество. Разве что - вежливый интерес.
- Благодарю, Виго Ксандер, - в голосе ящера улавливалась тревога. Хотя, возможно ее доносила Сила - Айрен не анализмровала, просто знала - противник встревожен.
- У меня есть кое что, что Вас заинтересует. Одна запись.
Ксар по ту сторону двери навострил уши. Изощренный слух рептилии позволял улавливать малейшие звуковые волны.
Айрен лишь сделала приглашающий жест. Она все еще оставалась спокойной. Нельзя показывать противнику, что его слова что-то меняют.
И такой же спокойной она оставалась все то время, пока ушла запись. Беседа, записанная в ее собственном кабинете. Несколько минут, в течение которых она обсуждала со своим учеником план похищения Дары Райвен.
У фалиена затрепетали ноздри, ловя запахи. Запах выдает то, чего не выдаст ни голос, ни взгляд. Леди Ксандер заказала человеческую девушку собственному ученику. И тот ее привез. Интрига, которую теперь используют против Виго. Что сделает внебрачная дочь Императрицы, узнав, что на самом деле произошло?
Что - неизвестно. Известно, что ничего хорошего. И это ударит по Айрен.
Ксар прикрыл зеленые глаза, прокручивая в памяти услышанное. Если запись пустили в ход...
В Силе трепетала ярость Темной Леди. Она же чувствовалась и в ее запахе. Камеры могли передавать лишь изображение и звук, поэтому Айрен контролировала только их. Она выглядела равнодушной, даже скучающей. Голос ее звучал точно так же.
- И?
- Интересная запись, не правда ли? Думаю твоей любовнице тоже будет интересно ее посмотреть.
Охрана. Назаметная, но плотная. Девушку надо будет накрыть колпаком, через который не проскочит ни одна гизка. Ксару было совершенно безразличны чувства принцессы по отношению к Виго. Но отнюдь не безразлично было, как отреагирует Виго на возможный разрыв. Если человек нужен ей - пусть будет.
И еще один момент...
Сила коснулась деки - не отвлекаясь от беседы Айрен отдала команду уничтожить Виго-предателя. Одновременно фаллиенка равнодушно пожала плечами
- Запись - подделка. А даже если и нет -у нее нет никакого влияния. А форсов в галактике много.
- У нее влияния нет. А как насчет ее матери? Или командира?
А вот это было куда опаснее. И Трайдекс это знал. В конце концов, именно по тому, что Айрен предпочитала не появляться на Корусканте, он управлял Центральными мирами.
Глава рода Сават многое дал бы сейчас за то, чтобы знать, кого именно любит Леди. Принцессу, которая - как знать - может занять трон? Династии менялись не раз... а Сила - не гарантия безопасности. Или заместителя командира эскадры, который может влиять на решения командира?
Или все-таки просто человека, которого сумела разглядеть под черной формой имперского пилота?
- И чего же ты хочешь? - в голосе Леди впервые появилось что то кроме вежливого равнодушия. Любопытство. Настоящее сражение начиналось прямо сейчас.
- Ты передаешь мне власть. И исчезаешь. И тогда эту запись больше не увидит никто.
Ксар медленно повел головой, зная, что Айрен увидит это движение. Передача власти - ничто. Виго знает слишком много, чтобы ей позволили исчезнуть самостоятельно.
"Нет, миледи..."
Молчание Айрен длилось довольно долго. Казалось она обдумывает ситуацию. И чем дольше она ее обдумывала тем испуганней она казалась. И когда фаллиенка заговорила страх слышался в каждом ее слове.
- Да, да конечно. Я уйду. Сколько у меня есть времени?
Вот только запах ее не менялся. Она тянула время, обманывая Трайдекса обещанием легкой победы.
- Нисколько. Ты немедленно отправляешься на Корускант. Если ты этого не сделаешь - запись будет у Вернер и Ксемии.
Зеленые глаза смотрели одобрительно - и встревоженно в то же время.
"Так, верно... Пусть выложит все..."
Но ей угрожали - и гребень непроизвольно поднимался дыбом, повинуясь древним, как сама Вселенная, инстинктам: так их предки, еще не знающие разума, топорщили спинные гребни, выставляя шипы: "Это МОЯ самка!"
Этот разговор почти походил на медитацию. Он требовал полного контроля над голосом и телом. Потому что обмануть фаллиена было сложно. Но нужно было заставить его поверить, что он выиграл. Что ему удалось попасть в единственную болевую точку почти неуязвимого противника. И ведь это была правда. Угроза была реальной и ее нельзя было игнорировать. И существовал шанс, что тянуть время сейчас было уже поздно. Но Трайдекс был далеко и было нужно время, чтобы агенты Темной Леди добрались до него лично. Убить предателя было просто. Айрен могла сделать это сама. Но были нужны его базы данных
Доступ ко всей его информации.
- Я просто исчезну. Никто не будет тебе мешать.
Страх в голосе был настоящим. В нем не чувствовалось фальши. Заставить себя поверить в то, что полет на Корукскант будет последний впечатлением в ее жизни было очень легко.
Гребень уже топорщился острыми шипами, чешуйки стояли дыбом, превратив утонченного аристократа в дракона, выжидающего только удобного момента, чтобы атаковать. По комнате поплыл тяжелый, густой запах ярости - Ксар на какое-то время утратил контроль над феромонами, и теперь запах разъяренного самца, на логово которого посягнули, пропитывал здесь все. Он будет держаться не один день...
"Я хочу, чтобы он умирал долго..."
Запах и чужая ярость были так сильны, что привлекли внимание Айрен. Она поняла, что ее разговор слышат. И поняла, что реакция на него... очень необычна. Так реагируют когда кто то покушается на твою собственность. И когда ярость настолько велика, что теряется контроль. Но - думать так о женщине, которую видишь третий раз в жизни? Вы очень странный ящер, милорд...
- Ты отправляешься на Корускант немедленно. Мои люди тебя проводят, - Трайдекс напомнил о себе.
- Хорошо, - смиренно отозвалась Айрен. В Силе чувствовалось напряжение, говорящее о том, что ключевой момент близко, Леди его чувствовала.
- Кто твой человек?
Пытаясь взять себя в когти, Ксар перевел взгляд на деку. Информация. Вот это - настоящая власть. Сведений было пока немного. Но их можно использовать...
- О, Вы скоро сами все увидите, моя леди - в голосе Виго звучало уже ничем не скрываемое торжество. Только звучало оно не долго. Голос перекрыл взрыв и выстрелы.
- Это вряд ли, - тихо и неожиданно равнодушно заметила Айрен.
- Он сказал, его человек скоро будет здесь, - Ксар поднялся. Зеленые глаза горели, когтистые пальцы сжались в кулаки и снова расслабились. - Я останусь с вами, миледи.
"С вашего позволения" не прозвучало - глава рода Сават не нуждался в позволении защищать то, что выбрал.
Передача все еще длилась и Айрен все еще оставалась в фокусе камеры. Она лишь кивнула на слова Ксара. Этот ящер уже знал слишком много, нужно было понять, что он будет с этим делать. И что делать с ним самим. Но это могло подождать несколько минут.
Перед Айрен возникла слегка трепещущая голограмма - один из ее людей, внедренных в свиту Тайдреса, возможно, даже его убийца. Если ты связывался с Черным Солнцем, предательства становились нормой.
- Хорошая работа. Избавьтесь от сопротивления. И мне нужны базы Тайдреса. Все, что есть. Демонтируйте и доставьте сюда.
Теперь в ее голосе не было страха. Спокойная властность. Теперь она отдавала приказы, призванные парализовать всю сеть, сплетенную Виго, избавиться от его сторонников и не ввергнуть преступный мир Центральных миров в хаос.
А в двери ее собственных покоев раздался стук.
Преображение пусть очень рассерженного, но аналитика в очень спокойного бойца было мгновенным. Изменилось все: осанка, походка, движения, эмоциональный фон, отпечаток в Силе. Таким главу рода Сават не видел еще ни один фалиен.
Ни один живой фалиен.
Он оказался у двери быстрее, чем мог уследить взгляд неподготовленного существа.
За дверью стоял уже знакомый Ксару начальник дворцовой охраны. Вид аналитика вместо Виго его на мгновение удивил. Но не более того
- У меня крайне важное сообщение для миледи. Где она?
"Скоро увидите?"
Ящер тронул ноздрями воздух. Предатель во главе личной охраны - как это по-фалиенски... Но возможно, он пришел сообщить как раз о том, что поймали предателя?
- Здесь.
Ксар отступил, пропуская человека в гостиную. Глаза фалиена ловили каждое движение, ноздри - каждый оттенок запаха. Сейчас человек почувствует феромоны, ему придется бороться с собственной вспышкой агрессии, и это ослабит его самоконтроль...
Феромоны заставили человека нахмуриться. Он старался держать себя в руках, но запах усиливал его собственную, прежде скрытую злость. Форсу легко почувствовать ненависть. Фаллиену с его острым обонянием тоже легко почувствовать чужую злость. Но - как понять, насколько она истинна?
Человек пошел на голос Леди, остановился в дверях комнаты.
- Миледи, у меня срочное и конфиденциальное сообщение.
Ксар маячил позади безмолвной тенью. После того, что ему позволили услышать, конфиденциальность была пустым звуком. Он ждал развития событий, готовый вмешаться в любой момент.
Начальник охраны быстро осмотрелся. Ему понадобилось несколько секунд, чтобы увидеть, что Айрен не выглядит сломленной, и что на голограмме нет Виго Трайдекса.
- Мы...- ему было нужно уходить. Похоже изначальный план не сработал, а значит пора было спасать собственную шкуру.
- Мы выявили предателя и его помошников, миледи.
Айрен отвлеклась от беседы, внимательно смотря на безопасника. Она чуть склонила голову на бок
- Ты мне врешь, Сид.
Для ящера, недавно превратившего стрелка в кровавую полосу на песке, эти слова были подтверждением подозрений. Он бы вытянул из него все, что тот знал, а потом... Гребено поднялся и опустился. Решать судьбу предателя будет Виго. Его дело - проследить, чтобы она не пострадала.
Безопасник сделал шаг назад. Он уже понял, что просто ему не уйти. И скорее всего не уйти вообще. И разлитая в воздухе ярость не способствовала принятию разумных решений. Он потянулся к бластеру, инстинктивно решив хотя бы отомстить за собственную жизнь - успеть сделать выстрел, пока он еще может.
Этого движения Ксар не пропустил: рука, которая легла на оружие, в мгновение ока была выкручена и заломлена за спину. Ящер предпочел бы просто рвануть когтями горло человека, но его жизнь принадлежала Айрен. К тому же... убивать - это так не по-фаллиенски...
Человек в руках Лорда обмяк, потеряв сознание. Айрен ударила Силой одновременно с атакой Ксара.
- У Вас великолепная реакция, мой Лорд.
Но в фаллиенке чувствовалось напряжение. Она еще не решила, кто перед ней - еще один потенциальный враг или новый союзник. Или не просто союзник. Он защищал ее. И это было необычно.
Дара Райвен
Дворец. Комната Дары.
Айрен, Дара.

Айрен появилась поздно ночью. Очень поздно. Она неожиданно поняла, что не может идти спать. Не может оставаться одна. Даже Ахэрэ не помог бы ей сейчас. Она пришла к единственному человеку, которому доверяла. Единственному, которого она боялась потерять. Она пришла к Даре, тихо, боясь разбудить. Ей просто хотелось прилечь рядом. Забыться рядом с ней, забыть, что она может ее потерять.
Ведьма, все еще слишком слабая после своих приключений и уставшая за день, давно спала. Но проснулась мгновенно, как только движение воздуха показало, что в комнате кто-то есть. Она не пошевелилась, но внутренне собралась, пытаясь определить, кто смог проникнуть в ее комнату, и готовясь отразить возможную атаку.
- Это я, солнышко, - голос Айрен звучал тихо, хрипло. Так словно ей пришлось только что много говорить. - Можно я тут? - она присела на край кровати.
Дара мгновенно расслабилась - и так же мгновенно снова напряглась, приподнимаясь на локте.
- Конечно можно, - голос тоже звучал хрипловато спросонок. - Что-то случилось?
Она безошибочно нашла в темноте наощупь пальцы фалиенки, чуть заметно сжала: "Я с тобой".
Как же она устала. Только сейчас Айрен это поняла. Безумный день, безумный вечер. Ей было немного стыдно, что она разбудила Ведьму. Но фаллиенка даже подумать не могла, что так спит так чутко. Ее пальцы сжали в ответ руку Дары.
- Тяжелый день... - а ведь она может ее потерять. Осознание этого резануло по сердцу почти физической болью.
- Устала? - Ведьма села, свесив ноги с кровати. Она спала одетой - привычка, которую не изжить парой дней спокойной жизни... Ну, относительно спокойной. Ложиться в такую постель в комбинезоне было бы странно, и она откопала в шкафу что-то, состоящее сплошь из кружев, рассудив, что видеть ее все равно в этом позорище некому, а впечатление одетости создает. Сейчас все эти кружева растеклись вокруг нее по койке.
- Устала... Иди сюда.
Дара мягко притянула к себе фалиенку, укладывая ее головой к себе на колени.
- Давай массаж что ли сделаю...
Тонкие пальцы скользнули по затылку, поглаживая его по обе стороны от гребня.
Айрен только туфли скинула. Как же все таки хорошо. С кем бы еще она могла так просто расслабиться?
- Да, устала. Ничего, это все ерунда.
Краска с гребня уже почти осыпалась, от этого фаллиенка выглядела еще более взерошенной.
- Извини, что разбудила... но так хотелось побыть с тобой.
Дара улыбнулась, нежно разминая напряженные мышцы под гладкой зеленой кожей в крохотных чешуйках.
- Я же Тень, Айрен... Я не проснусь, когда кто-то рядом, только если буду без сознания...
Она растегнула зажим, удерживающий высоко зачесанные волосы, начала разбирать их по прядям, заодно мягко массируя кожу на голове фалиенки. Когда знаешь, где уязвимые точки этой расы, их очень легко обойти, чтобы даже случайным прикосновением не спугнуть вот это ощущение взаимного доверия.
- Спасибо, что пришла...
Фаллиенка совсем недавно похожая на туго стянутый узел - расслабилась. Когда она в последний раз позволяла себе так расслабиться в чьих то руках? Она чуть повернула голову, смотря на Дару.
- Ты такая красивая...
- Шшшш... - Ведьма сосредоточенно делила на прядки длинный черный локон. - Не вертись, а то все испортишь...
Свои волосы она заплела на ночь в косу, но спала, видимо, беспокойно, и та понемногу распустилась. Теперь светлые волосы стекали ей через плечо, резко контрастируя с темными волосами Айрен.
- Надо переплести, а то сейчас заплету свои с твоими вместе, и будем ходить, как веревочкой связанные...
- Какая хорошая идея, - Айрен тихо рассмеялась, послушно перестав вертеться. Косички ей никто никогда не заплетал.
- У меня есть для тебя маленький подарок...
- У меня уже есть большой подарок, - Дара нежно провела ладонью по зеленому виску. - Вот уж не знаю, чем я его заслужила, но... Мне не надо других подарков.
Она выпустила волосы Айрен, гибким движением перебросила через плечо свою золотистую гриву и принялась переплетать ее в толстую косу. Приглушенный свет, загоревшийся, когда фалиенка заговорила, скрадывал очертания, но главное Ведьма видела: усталую женщину, которой оказалось больше не к кому прийти, когда одиночество стало невыносимым. Страшная плата за власть и Силу...
- Я всегда буду рядом, Айрен... - шепотом пообещала девушка, забрасывая за спину заплетенную косу и снова принимаясь за тонкую косичку, которую выплетала из волос фалиенки. - Всегда, когда буду тебе нужна.
Простые, искренние слова рушили последние щиты, хоть как-то поддерживавшие внешнее спокойствие. Сказать в ответ было нечего. Слова - казались слишком пустыми, глупыми. Но, можно было прижаться к бедру подозрительно влажной щекой. Надеяться найти рядом с этой девушкой то, что делало жизнь настоящей.
Что почувствовала Дара - просочившуюся сквозь кружева влагу, или обострившаяся чувствительность к Силе подсказала - она сама, пожалуй, не взялась бы определять. Да и не собиралась этого делать. У нее было более важное занятие: склониться, обнять фалиенку и прижать к себе, чуть заметно покачивая - так матери укачивают детей... Ведьма была младше Айрен, и намного. Но у мудрости сердца не бывает возраста.
Очень бережно Дара уложила фалиенку, вытянулась рядом, обнимая ее.
- Спи... Я буду рядом.
Айрен прижалась к ней, к живой, теплой, ставшей такой родной. Как же она боялась ее потерять. Как боялась причинить ей боль... Но сейчас - рядом с Дарой - было удивительно спокойно, хорошо. Айрен хотелось сказать "я люблю тебя", но сон сморил ее раньше, чем она закончила эту фразу.
Ведьма уснула далеко не сразу: она лежала рядом, поглаживая кончиками пальцев растрепавшиеся черные волосы, смотрела, как медленно меркнет свет, и думала. О том, как неожиданно изменилась вся ее жизнь, о том, что теперь делать с этой так странно изменившейся жизнью. Как не стать причиной новых проблем для спящей так доверчиво рядом с ней женщины, как не обмануть ее доверия - даже невольно...
"Сила привела меня к ней... Сила научит, как не ошибиться. Надо только научиться слушать ее волю..."
Дара закрыла глаза, погружаясь в сон.
Фаллиенка проснулась первой. От теплого лучика на щеке, от вкусного запаха волос, зарывшись в которые она спала. Она шевельнулась, обняв спящую рядом девушку и едва заметно коснулась губами ее плеча. Не желая будить. Но и не в силах удержаться.
Дара не торопилась просыпаться. Давно и прочно забытое чувство безопасности, тепла и уюта, разбуженное этой ночью, сделало свое дело. Она только шевельнулась, устраиваясь поудобнее, и снова затихла.
Солнечный свет падал на золотистые волосы, кружева цвета слоновой кости, дрожал на плотно сомкнутых ресницах - девушка светилась в складках шелкового покрывала. Прошло немало времени, прежде чем она открыла глаза, ясно-голубые, счастливые и спокойные.
Золотистые с зеленым отливом глаза смотрели на нее с нежностью. С нежность, которой никто не ожидал бы от их обладательницы
- С добрым утром, солнышко.
Губы фаллиенки ласково коснулись губ человеческой девушки.
- Я все на свете проспала, да? - шепотом уточнила Ведьма, когда к ней вернулась способность говорить. - И ты вместе со мной... Ой.
Дара увидела, во что превратилась за ночь прическа Айрен, и потянулась к ее волосам.
- Сейчас все исправим...
- Если что- то случилось без нас - то оно само виновато и ему же хуже.
Айрен заворчала, не отпуская от себя девушку. Даже целых секунд пять. Потом она все же выпустила ее из обьятий.
- А потом снова растреплем?
- Мне нравится эта мысль, - Дара дотянулась до столика у кровати, взяла гребень. Солнце пробилось сквозь кружевную сорочку, обрисовав контур тела. - Сначала надо расчесать. А потом заплести так, чтобы растрепать стало просто невозможно.
Она окинула фалиенку веселым взглядом.
- Как ты смотришь на то, чтобы сделать много-много тонких косичек и закрепить их в хвост?
- Растрепать это сложно, но я буду очень стараться, - многообещающе промурлыкала Айрен. Она села, вопросительно посмотрев на Дару - как ей устроиться, чтобы плести косички удобно.
- Повернись ко мне спиной и расслабься, - хмыкнула Ведьма, запоздало сообразив, как сама отреагировала бы на такое предложение совсем недавно. А вот теперь... Пустить за спину? Сита? И расслабиться?
Да не вопрос!
- А я начну тебя зверски пытать и мучить, - пообещала она, поигрывая костяным гребнем.
- Ты будешь заплетать мне бантики?! - в притворном ужасе взвыл Сит. Она повернулась спиной к ведьме, отдаваясь ей на растерзание. И это - не смотря на извечную ситскую и черно-солнцевскую паранойю.
- И бантики тоже... - донеслось зловещее обещание.
Рачесать длинные волосы гребешком оказалось непростой задачей, но Дара с ней справилась. Разбирая тяжелые глянцевитые пряди на будущие косички, Ведьма беззастенчиво любовалась фалиенкой, прекрасно зная, что та воспринимает ее эмоции. Скрывать ей было нечего.
Ловкие пальцы принялись выплетать первую косичку, от виска. Чуть толще пальца, она выходила похожей на тонкий черный шнур. Или змейку - такая же блестящая, с характерным рисунком...
- Знаешь, а красиво получается... - задумчиво протянула девушка спустя какое-то время. - Надо себе потом такую же сделать. Если ты не против.
- Я тебя причешу, - пообещала Айрен. Фаллиенка тихо шипела от удовольствия. Она чувствовала настроение Ведьмы и не менее беззастенчиво наслаждалась им. Сила мягко коснулась щеки Дары, поглаживая ее точно так же как это сделали бы покрытые чешуей пальцы.
Сейчас Айрен не вспоминала ни о каких своих делах. Не было ничего важнее этих пальцев, перебирающих ее волосы.
Несколько секунд Дара соображала, что происходит, потом догадалась и улыбнулась.
- Ух ты, оказывается, Силой можно и так?
Судя по всколыхнувшейся от энтузиазма Силе, поводов усердствовать в обучении у Ведьмы только что прибавилось.
- Силой почти все можно. Только кое на что нужно очень много времени и сил. А кое-что требует особого желания. И все - требует твердой уверенности, что ты это можешь. Достичь уверенности - самое сложное. И поэтому я не отдам тебе форму. Непривычная одежда - один из самых простых способов расшатать обычный мир и заставить себя увидеть его по-другому.
Неожиданно Айрен в голову пришла интересная мысль, навеянная подаренными вчера кольцами.
- У меня есть для тебя очень необычный подарок. Тебе понравится, - она коварно улыбнулась.
- Вот как начну разгуливать в этой сорочке, и ты замучаешься отбирать меня у желающих спереть... - зловеще пообещала Ведьма. - Уж если в форме кому-то настолько приглянулась, то в кружевааааах...
Ловкие пальцы проворно закрепляли узелком конец косички и начинали новую.
- Дай угадаю, ты приготовила мне комплект формы из кружев, ага?
- Найду, убью и съем, - очень спокойным тоном пообещала Виго. Настолько спокойным, что начинало казаться, что это даже не шутка. - А форма из кружев - перебор даже для моего чувства юмора. Хотя, если ты настаиваешь....
Улыбка ее стала настолько зловещей, что даже древние ситы начали бы завидовать, если бы им довелось на нее полюбоваться.
Даре из-за ее спины улыбка была не видна, и зависти древних ситов она счастливо избегла.
- Вот представляю, прилетаю это я через пару недель на "Призрак", - мечтательно говорила девушка, продолжая парикмахерскую диверсию, - выхожу из шаттла... И по всему ангару начинает падать в обморок техперсонал. А за ним - охрана. Стройными рядами и колоннами. Последними упадут в обморок полковник Тимс и Каскад... О! Я поняла твой темный замысел! - Ведьма аж подскочила, делая вид, что страшно взбудоражена. - Ты собираешься таким образом обезглавить эскадру и прибрать ее к рукам!
И тут же, с почти детским любопытством, поинтересовалась:
- Так что за подарок? Что-то мне страшнее кружевной формы ничего в голову не приходит...
- Какая ты догадливая, - обрадовалась фаллиенка.
- А подарок... - она Силой притянула к себе свою деку, быстро отстучав приказ. - Вот доплетешь косички и увидишь.
Даже если ты Виго Черного Солнца - тебе все равно надо минимум полчаса, чтобы найти то, что ты хочешь. Но полчаса у Айрен точно было.
- Вот теперь умирай от любопытства... - ворчала Дара, продолжая превращать черную гриву фалиенки в косички. - Кстати, твоя ученица вчера произнесла фразу, которой слышать не могла. Она имеет какое-то отношение к той девушке, из-за которой вы с Растом едва не...?
- Имеет, - фаллиенка терпеливо ждала, когда над ее волосами перестанут издеваться. Но, зато с такой прической можно было ходить неделю. - Это ее сестра, - голос звучал спокойно. Но Айрен была очень интересна реакция на эту новость.
Несколько минут было тихо. Дара сосредоточенно доплетала последние косички, обдумывая услышанное. Перед потемневшими серыми глазами падало вниз с немыслимой высоты уже бездыханное тело, остывала оплавленная проплешина в земле после прощального салюта.
"Гробница, какой не будет ни у одного Лорда..."
Последняя честь, которую Ведьма могла оказать приговоренной.
- Вот как... - тихо сказала она наконец. И больше ничего не стала добавлять, потянулась за зажимом, ловко перехватила им собранные в хвост косички и щелкнула застежкой.
- Готово. Знаешь, тебе идет...
Айрен рассматривала себя в зеркале.
- Действительно, очень красиво. Садись, я тоже тебя причешу.
Ведьма гибким движением скользнула вперед, укладываясь головой ей на колени и подставляя волосы когтистым пальцам. Она знала, как опасны эти когти - Тени постарались объяснить. Но она знала теперь и другое...
Как они могут быть нежны и осторожны.
Дара закрыла глаза.
Золотистые волосы легко разбирались на пряди. Когти и Сила не давали им спутаться.
- У этой девочки - редкий дар. Но пока он больше похоже на проклятье. Она видит не свою жизнь и не может понять, что ей с ней делать. Ее можно обучить видеть то, что хочет показать Сила. Я это умею, возможно, сумеет и она. Если сможет отделить свои видения от самой себя.
Пальцы умело и быстро заплетали косичку. Айрен повторяла прическу сделанную ей Дарой.
- Сила привела меня к ней. И я знаю, что должна дать ей увидеть подземелья под древними храмами. Места, где никогда не было света, где тьма перестает быть пустотой и становится чем то большим. Там появляется цвет... Нити Тьмы, Силы. По ним можно читать настоящее, будущее, прошлое. Но, если прийти туда с жаждой мести, ненавистью и неуверенностью - ты никогда не вернешься. Тьма не отпустит. А я не хочу ее отдавать. И тебя не отдам.
Дара улыбнулась, не открывая глаз. Пальцы фалиенки перебирали ее волосы, и это было необычайно приятно. Но Ведьме было грустно.
- На меня никто и не претендует, Айрен... Кроме тебя. Знаешь, она попросила меня научить ее летать. Может быть, в этом есть какая-то справедливость... Если однажды это умение спасет ей жизнь, я буду считать, что отдала долг. У тебя найдется доступ к учебному симулятору?
- Не думаю, что тебе стоит считать, что ты ей что -то должна, - Айрен мягко погладила Ведьму по щеке.
- Но, научить летать - хорошая идея. Она не будет думать, что кроме сестры в ее жизни нет ничего. А ты - посмотришь, как это управлять истоебителем используя Силу. Будет вам тренажер.
Фаллиенка улыбнулась, а поном наклонила голову, словно что то услышав.
- О, половина моего подарка уже топчется под дверью.
Дара повернула голову к двери. Она ничего не слышала и не почувствовала. Но если Айрен говорит...
- Мне переодеться? - девушка приподняла руку, разглядывая кружевной рукав. Тонкое ажурное полотно цвета слоновой кости смотрелось неожиданно красиво. Непривычно красиво. Но уже не вызывало желания немедленно запрыгнуть в форму и застегнуть ее до подбородка.
- Нет не надо, - Айрен мягко подвинула Дару, что бы встать. Этого ей не очень хотелось, но... всегда можно было продолжить. К тому же она почти закончила - волосы Ведьмы были собраны в несколько кос и уложены в венок.
Вернулась фаллиенка очень скоро неся два обьемных свертка ткани - один голубой, второй сиреневый.
Ведьма с любопытством смотрела на ее ношу, прикидывая, что бы это могло быть. На кружевную форму не похоже - уже хлеб. Остальное можно пережить... наверное. Самым любопытным было то, что оба цвета подходили им обеим. И где чье?
Вопрос был так очевидно написан на лице у Ведьмы, что не понять его было невозможно.
- Раздевайся, - в голосе Айрен звучали зловещие нотки, но улыбка была широкой и искренней. Она пока разбирала ткань на две кучки. - Голубая тебе, сиреневая мне.
- Что, вот прямо так сразу?! - шутливый ужас на лице Дары никак не вязался с сияющими глазами. Айрен что-то затеяла, и это было интересно. Девушка соскользнула с кровати, на которой при желании могла выспаться вся ее эскадрилья, если потеснится, и потянула с себя ночную сорочку.
- Ну, можно не срразу, - голос фаллиенки зазвучал над самым ухом Ведьмы.
Когда хотела, Айрен могла двигаться очень быстро и совершенно бесшумно. И сейчас она словно размышляла - то ли примерить принесенную одежду, то ли... Покрытые мелкой чешуей пальцы помогали девушке избавиться от сорочки.
- Щекотно, - из-под кружев донесся смешок, за ним следом из вороха ажурной ткани вынырнула сама Ведьма - слегка взъерошенная и сияющая. - И что это будет?
Желание Дару одеть в итоге возобладало над желанием ее совсем раздеть. Уж слишком заразно было любопытство этой девушки. Котенок, изучающий новую территорию, как такой отказать?
- Увидишь, - сама фаллиенка тихо и довольно зашипела, высвободив из вороха ткани длинную юбку и очень короткую блузку из мягкой серебристой ткани. Такого же оттенка была вышивка на полосе голубой ткани - пышные цветы и переплетающиеся лианы.
- Я нашла их на одной из планет Внешнего кольца. Давно, - Айрен тоже начала раздеваться. В сиреневом комплекте была такая же юбка. Но блузка была иного кроя - она почти не закрывала спину, так, чтобы не мешать гребню.
- Это было на диком рынке. Там пахно пряностями, потом и даже кровью. Я уже не помню, что я там делала... но помню, что меня позвала девочка.. - фаллиенка задумчиво погладила сиреневую с зеленой вышивкой ткань.
- Ей наверное было лет четырнадцать... она позвала и сказала, что мне нужно взять два этих сайри... она не назвала мне цену. Просто сказала, что мне Нужно. Их. Взять. Я подарила ей взамен свой кулон. ..
Айрен замолчала, вспоминая о том случае с легкой улыбкой.
- Это так странно... - Дара застегнула больше похожую на лиф блузку на крохотные пуговки, потрогала вышивку еще раз. - В парк я в этом не пойду, - выпалила она. - Испачкать такую вещь будет преступлением против культуры.
- Иногда вещи сами назодят своих хозяев. Этой девочке тоже был очень нужен мой кулон. Я помню, как Сила искрилась золотом. И я знаю - что все было правильно. Дай я тебе помогу, - Айрен взяла в руки свернутую голубую ткань и начала закладывать ее край за пояс юбки Дары. Главным в этом наряде была именно эта ткань, а юбка и блузка были лишь фоном. Один круг вокруг талии, еще один, теперь собирая ткань в красивые складки. И наконец - край полотна был перкброшен через плечо на грудь.
- Вот так.
- Похоже, носить это - целое искусство, - тихо хмыкнула девушка. - Как и надевать... Оно точно с меня не упадет при первом шаге?
Почти против воли взгляд голубых глаз метнулся к зеркалу - увидеть, как выглядит наряд, припасенный для нее Силой.
Для нее ли на самом деле он был предназначен? Может быть и нет. Но сейчас и здесь - пальцы Темной Леди скользили по тонкой ткани, укладывая складки, и...
- Беру свои слова обратно. Если мы появимся в таком виде на борту "Призрака", эскадра аннигилирует.
- Это одежда Хейпы. И она очень удобна. Минут десять и ты привыкнешь, - Айрен слегка наклонила голову на бок. Как же ей шло. Золотистые волосы, голубые глаза, струящаяся ткань ...
- Я хочу тебя нарисовать...
У Ведьмы вскинулись на лоб темно-золотые брови. Нарисовать? Ее?
- Ну... при условии, что подаришь копию, - улыбнулась она наконец.
Что такое работать моделью, она примерно представляла. Сидеть с загадочным видом и не двигаться. Уснуть же можно... Но огорчать Айрен отказом совершенно не хотелось.
Фаллиенка усмехнулась, взявшись наконец за свой наряд - те же складки, только цвет другой.
- Не волнуйся, я не заставляют тебя позировать годами. И копию подарю.
Она поправила на плече ткань. Подошла к Даре, обняла ее сзади за талию и уткнулась носом в ее шею.
Узкая теплая ладошка немедленно оказалась на гребне, поглаживая чешуйчатый затылок.
- Замечательный подарок, - искренне поблагодарила, не оборачиваясь, Ведьма. - И я, наверное. даже как-нибудь наберусь храбрости явиться в таком виде в кают-компанию. Очень хочется посмотреть на наших офицеров... Потом тебе покажу, - в голосе послышались мурлыкающие нотки.
- Может, я и сама посмотрю, - Айрен улыбалась прикрыв глаза. Точно такое же выражение бывало на морде у Ахэ, когда его чесали за ухом. Ей было хорошо.
- Я хочу подарить тебе еще кое что..
Дара вместо ответа прислонилась к ней спиной, не убирая руку. Что бы там ни затевала фалиенка, самое главное она уже подарила...
Айрен очень ласково поцеловала Ведьму в ухо. Она знала, что на самом деле подарки не нужны. Ничего не нужно. Но Дара так удивлялась, радовалась.. ради этой радости можно было сделать все, что угодно. Она вытащила из кармана своей вчерашней одежды маленькую деревянную коробочку.
Ведьма насторожилась, полу-удивленно, полу-испуганно глядя на нее. Что-то ей подсказывало, что там не простая вещь. Что-то со смыслом, с тайным значением...
- Что это? - внезапно севшим голосом спросила девушка.
- Я хочу тебя кое о чем попросить... - под резной крышкой, под тонким лоскутком кожи прятались два парных кольца - одно с серебристым, а второе с золотистым камнем. Фаллиенка аккуратно подняла одно из них когтями - серебристое, и нежно взяла Дару за руку.
- Этим кольцам - тысячи лет. Их создали как знак брачного союза для двух женщин народа Хейпа. И потом - их носили лишь те, кто любил друг друга...
Кольцо было аккуратно надето на палец Дары.
Ведьма смотрела на Айрен отчаянными глазами, в одно мгновение ставшими серыми и бездонными, словно камень, который сейчас сыпал ледяными стрелами на ее руке. Случилось невозможное - у нее, никогда не лезшей в карман за нужным словом, не находилось, что сказать.
- Не так... - выдохнула она вдруг, повинуясь неясному побуждению, и сняла кольцо. - Не так, Айри... Если это знак союза - у каждой сердце другой на руке. Чтобы никогда не забывали, как легко его потерять...
Серебристый камень в изящной оправе легко, словно тут всегда было его место, скользнул по чешуйчатому пальцу, и Дара протянула свою руку фалиенке, одними губами сказав:
- Я люблю тебя...
Кольцо с винным топазом оказалось на пальце Дары, а сама девушка в обьятьях Айрен.
- И я тебя люблю.
Слова были больше не нужны.
Для просмотра полной версии этой страницы, пожалуйста, пройдите по ссылке.
Форум IP.Board © 2001-2020 IPS, Inc.