Помощь - Поиск - Пользователи - Календарь
Полная версия этой страницы: Дальний рейд
Форумы SWGalaxy > Виртуальный мир Звездных войн > 181 Имперская Летная Эскадрилья
Дара Райвен
Галактика огромна.
Рукава колоссального звездного смерча тянутся на десятки тысяч световых лет, рассыпаясь на звездные системы. Между ними - пустота, в которой редко встречаются звезды. Там почти нет газовых облаков. Процессы звездообразования - не для этих мест.
Тем удивительнее оказалось открытие, сделанное одним из наблюдателей...

- ...послушай, это определенно не нейтронная звезда, - горячился Хеми, молодой стажер-астроном. Он совсем недавно получил диплом, Галактика для него еще не потеряла ореола таинственности, и он просиживал дни и ночи в смотровой, надеясь совершить какое-нибудь выдающееся открытие. И ему повезло.
- Светимость - ноль, единственный признак, по которому объект вообще можно заметить - незначительные колебания светимости дальних звезд и слабые изменения в гравитационном поле. Нейтронная звезда, любой из карликов что угодно - это всегда излучение! Объект не излучает ничего!
- Это просто мусор, - для его куратора проблема не стоила щепотки пыли. Космической. - Пространство между рукавами - не пустыня, там сосредоточены зоны поглощения.
- Мусор не может быть настолько крупным, чтобы...
- Средняя масса облака пыли превышает суммарную массу средней системы, - флегматично напомнил куратор. - Хеми, я понимаю твое рвение, оно меня радует, но...
- Объект оказывает эффект микро-линзирования, - вспылил стажер. - Он меняет светимость звезд усиливая их яркость! Это признак блуждающей планеты! До сих пор зафиксировано всего несколько таких объектов, и если разведка подтвердит...
- Вот именно - если... Хорошо, я доложу. Но не слишком надейся, Хеми, вряд ли академия станет тратить средства на такой удаленный объект...

- ...Сэр, - на стол перед Каскадом легла распечатка, - перехвачен сигнал с одного из дальних постов наблюдения. Предполагается наличие блуждающей планеты в этом секторе. Это может затрагивать наши интересы. Какие будут распоряжения?
Каскад
Дара, Каскад

Маршал Кас "Каскад" Ксемия взял бумаги и углубился в чтение.
- Блуждающие планеты - редкость. И без явной причины они блуждать не отправляются. А значит, у них есть какой-то секрет. И этот секрет может быть нашим. Соберем экспедицию. Пока готовимся, отправьте группу дроидов-разведчиков на планету. Будет лучше, если к тому моменту, когда мы там окажемся, у нас уже будет какая-то информация.
- Сэр, - секретарь подождала, пока на нее обратят внимание. - Думаю, имеет смысл отправить в экспедицию добровольцев. Добровольцами назначить имеющих особые возможности. Тени заняты, поэтому я предлагаю отозвать из отпуска капитана Дэмург, капитана Райвен, лейтенанта Адерса.
- Хорошая мысль, - кивнул Маршал. - Сделайте по базе оповещение, может кто-то еще заинтересован в потенциально самоубийственном рейде на неизвестную планету, которая в любой момент может исчезнуть к ситу.
- Так точно, - секретарь сделала пометку в деке. - Разрешите идти?
- Одну минуту, - Кас вписал свое имя первым в списке добровольцев. - Не смотри на меня так. Мне скучно. И у меня есть особые возможности. И вообще, вы свободны, лейтенант.
Квестор
Квестор чертыхнулся, выплевывая регулятор акваланга. Парой минут позже, и сообщению пришлось бы висеть непрочитанным как минимум час, но предательски оповестивший коммлинк о сигнале "один-восемь-один-желтый" явно намекнул что придется ограничится всего одним погружением с того момента, как его дайв-бот дошел до гряды коралловых рифов. Пришло время возвращаться в небо.

- Снова в деле? - спросил он у деки, усмехнувшись. - давно пора.

Два месяца увольнительной не прошли зря - вместо того, чтобы дальше кабанеть на передовой базе эскадрильи, лейтенант, помимо моря, успел побывать в тропической пустыне, а после - заказав челнок, перелетел за пару тысяч километров и прошел пешком горную систему.

"Лейтенанту Адерсу - явится в штаб для подготовки к дальней экспедиции в кратчайший срок."

- В кратчайший, так кратчайший - пробормотал он, разоблачаясь из акваланга. Дабы не терять времени, он настроил автопилот корабля на возвращение в порт, и запросил "авиатакси".
Через четыре часа Квестор уже стоял напротив двери кабинета комэска. Затянутые в кожу форменных перчаток пальцы стукнули по дверной ручке..
Mara Xemia
Шанса пропустить сообщения просто не было. Если простые оповещения могли и быть неуслышанными в шуме ангара, пусть они хоть от самого Императора исходили бы, то оповещение канала «один-восемь-один» было настроено так, что о его приходе узнали бы все окружающие в радиусе нескольких метров. Собственно, они и узнали. Тех.персонал, что разбирался с барахлящей проводкой в старом дефендере с недоумением наблюдали, как девушка, сама подпрыгнув от неожиданности от громких звуков, начала шарить по карманам чёрного лётного комбинезона в поисках орущего комлинка. И когда тот был найден в боковом кармане и извлечён на свет - широкая улыбка скользнула по губам молодого пилота.
«Это обещает быть интересным» - с предвкушением подумала Мара, просматривая список уже состоявшихся добровольцев и кивая технарю.
- Закончите без меня, я скоро вернусь. И да, он должен быть на ходу в кратчайшие сроки.
- Но…
- Никаких но. Он должен взлететь, - отрезала Мара и работник тех.обеспечения только горестно вздохнул, отворачиваясь от пилота и продолжаю разгребать проводку.

Путь до кабинета комэска занял не много времени и оказавшись на его пороге, Мара без сомнения стукнула и открыла дверь, заходя во владения своего командира и отца в одном лице.
Кивнув присутствующим, она остановила свой взгляд на Каскаде Ксемии.
- Сэр, где расписаться? Я в деле, - отрапортовала она, вытянувшись по стойке смирно, но всё равно позволяя себе лёгкую улыбку, адресованную отцу, которая означала, мол не думай даже отговаривать.
Airen Demurg
Айрен и Альда

- Ну что, приступим.
На посыпанном мелком песком круге стояли двое - две женщины. Обе вооружены. У обеих на руках и ногах тяжелые тренировочные браслеты
- Четвертая форма боя на мечах. Атару. Или "путь мышеястреба"
Та, что говорила - явно старше, нечеловеческой расы. На ней - черный плащ, явно мешающий двигаться максимально быстро и повязка на глазах. Но при этом она кажется абсолютно спокойной. Как и любой фаллиен благородного рода.
- Крайне агрессивная форма боя, основанная на скорости и акрабатике. Хороша против одного бойца. Хотя при высоком навык и скорости ее можно использовать как угодно. Традиционно считается малопригодной против группы бойцов и бластеров. Мы же для начала потренируем скорость и умение наносить удары в прыжках и сальто. Покажи что ты выучила.
Вторая девушка только молча кивнула туго стянутым хвостом темно-графитовых волос, вставая в стойку готовности. Отблеск клинка упал на лицо, подсвечивая левую щеку и зрачки в алые тона. Почему не показать… Есть что… Темные веки прикрыли вспыхнувшую в глубине глаз искру азарта… Почувствовать Силу, запылавшую в жилах и направить ее, чтобы она… Вознесла тебя! Ее словно резко и мощно вытолкнуло, длинные ноги в мягких сапогах взлетели вверх, она перевернулась в воздухе через голову назад, с сабером, описавшим полный круг, и пружинисто приземлилась на ноги… Тут она не смогла отказать себе в удовольствии продемонстрировать учителю свои отточенные движения Макаши, Пути Майнокка из прошлых уроков… А Сай - это было вообще упоительно… Прыгнуть высоко вверх, уворачиваясь от воображаемого противника, поджав длинные ноги и нанести ему удар сверху… Щеки Альды пылали уже не отраженным светом сабера, а горячкой битвы, пусть и воображаемой. Ускоренный прыжок с разворотом на 180 градусов, переходящий во вращение боком в ее исполнении было почти балетным, если бы это не было грацией хищника… А она уже бежит к стене, потом несколько шагов по ее вертикали … Задержаться надолго на ней пока не получилось. Но девушка делает вид, что и не собиралась, отталкиваясь ногами и переворачивается в воздухе, приземляясь в низкую стойку… Торжествующую улыбку от учителя лучше спрятать…
Айрен едва заметно улыбалась, наблюдая за ученицей сквозь Силу. Хорошая девочка, и азартная и старательная. Толк из такой точно выйдет. Только расслабилась слишком рано. Пожалуй стоит ей напомнить о том, что радоваться надо после боя. Через какое-то мгновение на приземлившуюся Альду обрушился молниеносный удар тусклого тренировочном меча.
Двигалась темная леди крайне быстро, несмотря на плащ и повязку, повязку, которые и были нужны лишь для того что бы сделать бой чуть интереснее для нее самой.
Клинок Альды выдержал, приняв удар на себя, но сдерживать натиск учителя не могло хватить Силы ее самой. Значит, агрессивная форма? Крайне приятная… Взгляд скрещенный, как световой меч с глазами Айрен, вспыхнул и в тот же миг она выкинула ногу в ее коленку, падая и мгновенно перевернувшись назад через голову, вскакивая на ноги…
Улыбка фаллиенки становилась шире. От атаки она увернулась. Мгновение ей хотелось нанести удар вторым мечом, но сегодня у нее был лишь один клинок.
- Главное в четвертом стиле - скорость. Но без выносливости скорость будет спасать тебя совсем недолго. Так что- не стоит увлекаться им, если не уверена в скорой победе.
Рассказ совершенно не мешал ей гонять Альду по всей площадке. Лишь время от времени отходя, что бы показать отдельные акрабатичкские движения. И давая тут же повторить их самой.
- Я… запомню, учитель, - с немного сбившимся дыханием, но сладким голосом пообещала Альда, вынужденная обороняться, отражая мощные удары Айрен… Ничего, немного балета , как она про себя называла Макаши, не повредит, чтобы в нужный момент включить скорость. Правда, Айрен была скуповата на такие моменты, но ученицу это только подстегивало, и она повторяла приемы своей Леди со всей страстностью и пылом…
Айрен то атакавала сама, то уходила в глухую оборону, давая Альде попробовать разные техники и стратегии. Показала и несколько интересных связок ударов, которые разработала сама - с учетом акцента на скорости, а не силе ударов.
И - неожиданно она остановилась, отпрыгнув далеко в сторону и скомандовав "Код Стоп". Эта команда означала завершение тренировочного боя. И любая атака после него считалась началом настоящей драки. Хотя, лишь однажды ее ученик взялся проверять способности мастера. Ну, неделя в лазарете учит лучше оценивать свои силы....
Спокойно повернувшись спиной к Альде Айрен подошла к дроиду замершему у края площадки - походе - какое-то срочное сообщение.
Альда в горячке боя, пусть и тренировочного рванулась было за учителем, но будто наткнулась на стену. И этой стеной был код окончания боя. Она с досадой дернула рукой, гася меч, и сделала глубокий вдох, закрывая глаза. Выключить клинок куда проще, чем огонь в себе… Но глаза ее тут же открылись, внимательна наблюдая за учителем и дроидом. Что-то интересное?
- Пять кругов вокруг площадки. Бегом! -скомандовала ей фаллиенка, сама отдавая какие то приказы дроиду. Слишком тихо что бы разобрать.
Скрывать под невозмутимостью недовольство было не впервой, правда недовольство сейчас было направлено исключительно на себя. Не надо было так пялиться. Еще один урок от Леди – не обнаруживай своей заинтересованности … Не обнаруживай. Но стремись узнать… Альда добросовестно мчалась по кругу, пытаясь обратить Силу в слух, и узнать суть разговора.
Темная леди тем временем отослала дроида и задумчиво наблюдала за Альдой. Словно что-то решая. Когда та пробежала назначенную дистанцию, сообщила:
- Я отправляюсь с расположение 181. И ты - со мной.
- Когда? – только и спросила ученица, замедляя бег, чтобы потом постепенно перейти на шаг. Хотелось спросить совсем другое, но другое подождет… Главное, что ее берут с собой! Она, наконец, остановилась, глядя на Айрен со сдержанным вниманием, хотя Леди не смогла бы не почувствовать в ней тщательно скрываемого ликования
- Пара часов. Я как раз разберусь с делами. А ты соберешь личные вещи. О прочем не беспокойся. Так что - еще полчаса на самостоятельную тренировку - и собираться. Все вопросы на борту.
С тем Айрен и ушла - дел и правда было много. А времени мало. А тянуть она не собиралась. Все-таки Маршал давно о себе не напоминал...
Альда наклонила голову вслед уходящей Леди. Ерничать на тему: « Да, учитель», после любых слов в повелительном наклонении, как того требовал отец, дававший этим еще ей понять, что не спешит признавать ее, девушке не хотелось. К тому же голос мог выдать ее эмоции, а генерал Карст презрительно называл это «щенячьей радостью». Но не могла же она сейчас остаться равнодушной! У нее снова есть Учитель! И ей не придется лететь к матери, которая пыталась бы капать ей на мозги, чтобы сделать из нее «приличную девушку, а не солдата, как твой покойный отец». Вместо этого она летит с Леди, а там затевается что-то, это же и в Силу не смотри! И была бы она дочерью своей матери, она бы визжала и прыгала бы от счастья, но она все-таки была, хоть и непризнанной, но дочкой генерала Карста. И только Айрен скрылась из виду, Альда подбросила клинок - и за мгновение до того, как он ударился бы о грунт - притянула его раскрытой ладонью.
- Яаахх! - резко выдохнула она, выплескивая с дыханием все свои эмоции… И закрыла глаза, делая новый вдох.
Теперь тренировку можно было продолжать. Хотя… Полтора часа на сборы для воспитанницы аскетичного генерала, и только полчаса на тренировку? Но так сказала Айрен… Светящийся клинок прочертил в воздухе молниеносный крест, и веселье началось…
Через два часа еще один дроид передал Альде приглашение пройти на личный корабль Леди - "Мегеру III" Еще через полчаса на тот же корабль поднялась и Айрен, что послужило сигналом к немедленному старту. Темная Леди успела за это время передать дела заместителям и выяснить, что ее шпионы толком не знают, что задумал Маршал. И отправить Каскаду небольшое личное сообщение, которое в переводе с официального на нормальный язык значило примерно следующее – «Буду максимально быстро. Везу с собой девочку. Девочка хорошая, мне нравится, и тебе понравится тоже, прошу зачислить кадетом. Ну, или домашней зверушкой. Но лучше кадетом, а то несерьезно. ».
А радоваться она начала уже на корабле, устроившись в одном из удобных кресел кают-компании с кружкой свежего кафа и ученицей напротив. Настроение Альду радовало отдельно. Радостное ожидание, хоть и тщательно скрываемое.
- Значит так. Я возвращаюсь в 181. И ты со мной. Для начала - кадетом.
- 181?- выказывать свою неосведомленность было бы невежливо, и Альда сделала глоток кафа, чтобы вопрос не разгневал Леди, - Зачислят кадетом … без экзаменов?- вопросительно взглянула она на учителя, позволив себе чуть-чуть, самую малость, сомнения в такой возможности.
- Никуда не денутся, - отмахнулась Айрен, явно ни на секунду не сомневаясь в том что спокойна провернуть этот трюк. Сделала еще один глоток кафа и расслабленно откинулась на спинку кресла. Напряжение последних часов, когда нужно было сделать очень много и очень быстро, начинало спадать.
- 181.. Эскадра под управлением Маршала Каскада Ксемии. Флот. Истребители. Наземная группа. Крайне высокий процент Одаренных в рядах. Очень могущественная структура. Мое звание там - капитан. И - кроме очевидной выгоды от сотрудничества - там огромное количество народа которые мне по своему дороги. И - если Маршал вызывает - значит наклевывается что то очень интересное. Так что - мне будет весело, а тебе - полезно.
Альда выслушала, впитывая каждое слово. Нечего и говорить, что на Бастионе она не слышала о такой организации. И если и слышала, то в таком контексте, что это не отложилось у нее в памяти. Высокий процент одаренных?
- Надеюсь и мне будет весело, - усмехнулась она, тряхнув своей пепельно-графитовой гривкой и взглянула на Айрен.
- И чем же занимается такая мощная структура? –Если учесть, что в ее рядах Леди, да еще в звании капитана… Альда терялась в количестве вариантов. - А я могу знать кого-то из них?
- Ну, если без деталей и простыми словами - найм и собственный интерес. Сейчас второе. А подробностей пока не знаю даже я. Разберемся.
Фаллиенка чуть принюхалась, ловя не высказанное сомнение ученицы.
- К слову - мое звание - своего рода компромисс. Черное Солнце требует много внимания. Мои исследования - тоже. И времени на военную карьеру остается мало.
Она повертела в руках кружку, думая о том, что давно пора бросить так разрываться и выбрать что-то одно.
- для меня - Эскадра - старое братство. Старые друзья. Так что, не волнуйся - если не наделаешь ошибок - они тебя примут. И многому научат.
« А если наделаю ошибок, то получу врагом еще и учителя…» - продолжила Альда про себя, снова касаясь чашки с кафом…Горячая…
- Надеюсь, леди Айрен, - отозвалась она ровным голосом и уточнила, - Надеюсь, что не возникнет таких ситуаций как с Миа.
Фаллиенка чуть нахмурилась , вспоминая ту ситуацию. Все таки ситуация была запоминающейся для Альды, а никак не для Леди. У той жизнь была куда насыщеннее. И событий в ней было больше.
- Нет. Подобного случиться не должно. Вежливость. Самоконтроль. И следование приказам старшего по званию - если они не идут в разрез с моими. И все будет хорошо.
Да она была на удивление вежлива и выдержанна тогда в парке с этим подонком Лэсом и ситовой белобрысой, вздумавшей ее оскорблять! Альда поспешным усилием погасила вспышку холодной ярости, рожденную одним только воспоминанием и откашлялась, словно ей опять сдавили горло Силой, или трудно было проглотить обиду.
Но вслух не было произнесено ни слова неудовольствия.
- Да, Леди. Вежливость и самоконтроль. – повторила Альда смиренно кивнув головой. Но хатт… Если кто-нибудь про это забудет… Во всяком случае, джедая она из себя строить не будет…
Айрен хищно улыбнулась, наблюдая за ученицей. Хорошая девочка.
- Самоконтроль необходим. Контроль и расчет. Если ты, конечно, не хочешь остаться простым моим бойцом. Как Миа.
Ах, Миледи… Альда бросила острый взгляд на Айрен и тут же потушила опущенными ресницами вспыхнувшее в нем удовольствие от ее слов. Миледи найдет такие слова, что и нексу могут укротить… Альда закинула в себя остатки кафа. Конечно, неучтиво было так поступать с роскошным напитком, но…
- Я вас не разочарую, Миледи, - тихо пообещала девушка.
- Тогда, для начала немного теории. О достижениях Темных, шагнувших дальше банального боя и пугания слабых.
И Айрен начала рассказывать. Техники и технологии. Что то даже с голографическими изображениями. Яды и левиофаны. Управление погодой и разумом. Уникальное оружие и броня. Много всего. Азартно и интересно. Довольно долго. До тех пор, пока не пришло время сказать:
- а теперь отдохнем немного. И не забудь переодеться. Твою форму успели подготовить.
- Мою форму? - ученица, кажется, еще не вполне вернулась из мира тех возможностей, что только слегка приоткрыла перед ней Айрен. Вот этому всему Леди может ее научить ? Алхимия, биомеханика, легендарные ситские вина… Альде вдруг почти жалко стало своего отца, который видел в овладении навыками боя вершину таланта одаренности. И от нее хотел только этого…
- Простите, мэм…Но о какой форме речь? - поднимаясь, спросила она.
- Кадета 181 эскадры, - напомнила ящерица, тоже вставая и потягиваясь с удовольствием приподнимая и опуская гребень на спине.

А меньше чем через час капитан Дэмург уже стояла у дверей Маршала.
Дара Райвен
- Те же и Дара, - прокомментировала Ведьма, увидев опередивших ее на несколько секунд соратников. - О, и Альда с нами? Приятная неожиданность... Не узнала тебя в форме, богатой будешь. Ну что, попрыгали?
В кабинете комэска обнаружилось еще одно условно знакомое лицо: встречалось в архивных делах уволенных из эскадрильи.
"Возвращаются, значит... Ну, тоже неплохо..."
- По вашему приказанию прибыли, сэр, - в присутствии Мары Дара предпочла официальный стиль общения до особо распоряжения.
Каскад
Дара, Каскад

Всех прибывающих в кабинет комэска сперва встречал второй секретарь Маршала - старый дроид модели Магна-страж. Покрашенный в синий дроид был одет в белый китель, дополняли облик красные линзы глаз, кодовое название ГАТ-47. Все при встрече с дроидом старательно делали вид, что не замечают его явного сходства.
ГАТ встречал гостей и каждому выдал форму для заполнения списка оборудования, который член экспедиции брал с собой. Затем следовала долгая бумажно-электронная волокита, что нижеподписавшиеся в курсе, что отправляются в потенциально опасную миссию, которая не оплачивается страховкой, не считается за переработку, что они осознают весь риск и обещают не звать маму и Маршала в случае опасности. Первым под молот бюрократии попал лейтенант Адерс, затем родная дочь Маршала. Капитана Демург с ученицей и заместителя, которые подошли последними, ГАТ-47 решил оставить после брифинга и повернулся к начальству.
- Сэр, все в сборе, - сообщил он Маршалу, который самым наглым образом дрых в кресле, закинув ноги на стол, не реагируя ни на какие раздражители в виде посетителей, дочерей и заместителей. Впрочем, на слова секретаря Кас кивнул, не открывая глаз, и щелкнул пальцами. В комнате потемнело и активировался голопроектор.
- Лейтенант Дис, вам слово.
Репликант с интонациями безукоризненно вышколенного секретаря вывела проекцию галактики на обозрение собравшихся.
- Служба внешней разведки сообщила об открытии, которое может иметь для нас особое значение. Одна из обсерваторий отчиталась о том, что найден объект, предварительно классифицированный как блуждающая планета, - пока она говорила, голограмма выделила участок пространства между рукавами и увеличила его.
- Объект расположен в этом секторе. Блуждающие планеты не встречаются вдали от зон активного звездообразования, одно это делает находку важной и требующей изучения. Отдел аналитики предполагает, что там могут быть обнаружены древние артефакты или технологии, объясняющие аномальное расположение объекта. Крайне нежелательно, чтобы эти возможные находки попали не в те руки. Баланс сил в Галактике может оказаться нарушенным. Мы уже имели опыт восстановления равновесия сил, он оказался достаточно весомым, чтобы не желать повторения. В разведку идет личный транспорт Маршала с аут-постом на борту. Состав наземной группы: сам Маршал, я, капитан Дэмург с ученицей. Состав пилотажной разведгруппы: капитан Райвен, лейтенант Адерс, младший лейтенант Ксемия.
- Спасибо, лейтенант Дис, - голопроектор погас, щелчок пальцев вернул свет, и Маршал Ксемия обвел взглядом собравшихся.
- Первая группа разведывательных дроидов уже ушла. "Призрак Свободы" подбросит нас до края рукава. Первым уходит "Затмение", звено Защитников следом. После прыжка "Затмение" получит первые разведданные и займется разворачиванием передовой базы, на Защитниках первичное сканирование планеты и разброс разведдронов второй волны. Напоминаю, если видите какую-то особо интересную, но явно подозрительную хрень - разворачивайтесь к ней дюзами и на первой космической оттуда, пусть разбираются разведчики. Оборудование заменить можно, вас - нет.
Кабинет сотряс легкий толчок - флагман эскадры ушел в гиперпрыжок. Кас перевел взгляд на деку.
- Лейтенант Адерс и младший лейтенант Ксемия успешно пережили прикосновение синего манипулятора бюрократии и могут быть свободны до часа Х. Капитаны Райвен и Демург, а вас я попрошу остаться. Лейтенант Дис, - Маршал указал на новенького кадета. - Займитесь оформлением.
Arica
Время течёт по своим собственным законам. Если лежать на спине, закинув руки за голову, жевать невесть откуда взявшуюся травинку и созерцать грубой отделки потолок, в твоём сознании может пронестись не одна вечность. Тебя охватит тоска, близкая к проклятию слишком долгой жизни, отшельником, где-то на заброшенной планете, где только беконечные закаты, голые скалы и ты, запертый в ловушке собственных мыслей, словно в тюрьме. На электронном табло часов, висящих на стене, справа от тебя, может пройти три минуты сорок три секунды. Удивительный, просто невероятный обеденный перерыв, в который нечего делать.
Лень. Она всеобъемлюща, словно космос. Стоить поддаться ей хоть на минуту, она уже распускает свои скользкие щупальца и вползает в сознание, захватывая твои мысли, желания, инстинкты, всё, что необходимо тебе, чтобы выжить в этой непростой галактике. Если возомнить себя разумным существом, способным управлять своей жизнью, принимать решения и делать то, что хочешь тогда, когда ты хочешь, можно увязнуть в ловушках размного сознания, как в песках Татуина. Арика предпочитала считать себя зверьком. Зверьком диким, неспокойным, осторожным. Без права на отдых и ошибку, без возможности превратить свою жизнь в череду праздных размышлений о жизни и ленивых прогулок от сортира и до обеда. Прошлая жизнь наёмника как нельзя лучше отвечала этим условиям. Оставаться на месте было невозможно, бежать всегда некуда, изворачиваться и придумывать новые способы выжить - вот что не давало сдохнуть окончательно. С новой (хотя не такой уж и новой) жизнью наёмника в 181-ой было так же, только чуть безопаснее, а от того, чуть сложнее. Вот, например, обеденные перерывы. Чего только в них не придумаешь, можно даже представить себя магистром ордена джедаев примерно тысячу лет назад. Сит знает, каким только был мир.

Звук от комлинка был раздражающе громким. Арика ненавидела громкие звуки. Отчасти потому что они легко выдавали твоё присутствие, отчасти - потому что действовали на нервную систему не лучшим образом. Тем не менее в жизни теперь были вещи, более значимые, чем личная ненависть, например - не-стоит-пропускать-сообщения-по-этому-каналу.
Комилнк лежал на полутра метрах от пилота, который тоже лежал. Это не было будильником, в который можно просто швырнуть ботинком, проверяя собственную меткость с утра, комлинк так не заткнуть. Арика досчитала про себя до трёх, после чего рывком поднялась на ноги. Комлинк продолжал орать.
- Ну, что у нас там стряслось?.. - спросила она, делая заветные два шага и открывая сообщения.
Ничего не стряслось, - оповещал комлинк. Если не хочется побыть добровольцем.
Добровольцем побыть ужасно не хотелось, потому что такова природа того, кто обречён разумом - пагубной способностью запоминать и воображать все удовольствия мира, попробовав их всего раз. Именно поэтому надо было лететь, пока задница не приросла к какому-нибудь из кресел.

Сборы всегда казались быстрыми, хотя занимали время. Проверить - одет ли ты по форме, помнишь ли, как тебя зовут и запихнуть нож в ботинок - привычка, но просто на всякий случай. Путь по коридорам до кабинетв комэска был не близкий: удобное в большинстве случаев обстоятельство теперь только мешало. Арика решила пробежаться, почему бы и нет? Если разогнаться до определённой скорости, можно услышать, как ветер свистит разрезаемый небольшими рожками на голове. Или это только кажется? Не важно. Главное вовремя огибать размные пятна, которые встречаются на пути, если кого-то толкнёшь - извиниться уже не успеешь, да и не очень то хотелось.

Оказавшись перед кабинетом комэска, Арика остановилась перевести дыхание, а потом решительно вошла, предварительно стукнув один раз.
- Сэр, - поздоровалась она.
Народа в кабинете было достаточно много. Рыжая голова Мары, почти такая же, как и у неё самой, только без рожек, ещё две знакомых головы: Квестора и Райвен - Арика кивнула им в знак приветствия.
Айрен Демург. Её Арика не знала как следует, хотя внешний вид фаллиенов всегда её завораживал. Пялиться не красиво - и Арика повернулась к Каскаду, краем глаза заметив совсем незнакомую девушку. Игнорировать до особых распоряжений.
- Я ещё не опоздала на запись в добровольцы? - уточнила она у командира.
Альда Карст
Лейтенант Дис, Альда.

Секретарь, блондинка супермодельной внешности, оставила проектор и поманила ученицу Айрен к себе, за отдельный стол.
- Меня зовут Гуриан Дис, я секретарь Каскада, - представилась она. - У меня к вам будет несколько вопросов. Во-первых, вам придется заполнить анкету, это общее для всех требование.
Перед девушкой лег на стол лист флимси.
Альда отвела почти улыбающийся взгляд от знакомого лица и последовала за лейтенантом Дис, Наверное, хорошо, что и Дара здесь. Тот первый и последний раз, когда они виделись за ужином, ей запомнился… Дара учила ее пилотировать на блюдцах и кидалась вилками…Жаль, веселье кончилось как-то странно внезапно…
- Да, лейтенант, - кивнув красотке, больше похожей на киношную диву, чем на военного, произнесла с кислой миной ученица Айрен, прочтя пункты анкеты. Ну вот, опять… фамилия.
« Альда Шаан, - подумав, вывела она стилусом. Но, все-таки, приписала , - по отцу Карст. 22 года .Родилась на Бастионе вне брака.» Хатт! И это надо писать! Точка была поставлена слишком размашисто и громко.
Альда подняла глаза на Гурион, но извиняться сочла излишним, и продолжала уже спокойнее . « С шести лет на воспитании и учебе генерала Карста, который недавно погиб. В настоящее время – ученица Айрен Демург. Навыки: специалист по клонированию, бластер, бортовые орудия – немного, пилотирую спидеры."
Почему она здесь? Летать она всегда хотела научиться, но генералу Карсту это не нравилось. Сила привела ее к Айрен.Так что можно сказать – так угодно Силе. И это будет правдой.
Альда подвинула лист секретарю Каскада.
- Так пойдет?
- Так пойдет, - согласилась Гуриан, глядя не на анкету, а на кадета. Ответы Альды она читала по мере их написания, система распознавания текста работала независимо от угла зрения. Реакция пишущего была куда важнее.Рука репликанта нырнула в ящик стола, вернулась с лычками кадета.- Вы приняты. Добро пожаловать в 181-ю, кадет.И совсем тихо, так, что расслышать могла только Альда, да и той скорее показалось бы, что ей мерещится, секретарь добавила:- Важен человек, а не его происхождение.
Какие-то несколько секунд девушка с окаменевшими скулами внимательно смотрела на лейтенанта Дис, а не на новехонькие лычки, но затем черты лица немного ожили.
- Спасибо, - произнесла она ровным голосом, зажимая в ладони свои первые знаки отличия.- Готова ответить на все Ваши вопросы.
- Как я понимаю, ваш навык пилотирования невелик, - спокойно сказала секретарь. - К тому же нецелесообразно будет на время операции разделять вас с вашим учителем. Вы с капитаном Дэмург пойдете в наземную группу. Вам нужно получить тактический защитный костюм и пройти курс тренировки в нем.
Кадет не возражала. Наземная - так наземная… Тем более, вместе с Айрен. И да, про навык пилотирования лейтенант-супермодель тоже права. Альда усмехнулась, опять вспомнив свою нисходящую бочку на пикирующем блюдце за ужином с Дарой… Впрочем, если ее в инструкторы кадету, то…
- К кому мне обратиться по поводу костюма и тренировок? – уточнила девушка несколько мягче и живее, чем говорила до этого. Досада на свою несдержанность в ответах на анкету понемногу улеглась.
- Вам сюда, - голокарта с выделенным маршрутом легла на стол перед Альдой. - Обратитесь к старшему вахтенному, он направит вас к дежурному по арсеналу. Насчет тренировок я распоряжусь, вас известят о расписании занятий.
Альда бросила взгляд на голокарту, запоминая ориентиры и кивнула:
- Благодарю Вас, лейтенант. Мне еще что-то необходимо сделать или знать ?- не может быть, чтобы на этом все закончилось. Бюрократическая военная машина на Бастионе предполагала длительное шастание по всяким чинам с получением разных уровней допуска и бесконечные проверки на вшивость и лояльность.
- Разве что вот это... - с видом человека, собирающегося выдать какую-то невероятную тайну, Гуриан вытащила из стола инфочип. - Здесь - Устав эскадры. Выучить, и никогда не разглашать. Даже если спросит старший по званию.
И все? Альда с облегчением засунула инфочип в кармашек куртки.
- Вы можете положиться на меня, лейтенант, - заверила ее девушка. Что - что, а пересказывать Устав она не любила. Генерал Карст был слишком усерден в изучении оных со своей воспитанницей. Хотя, чтобы точно никому ничего не выдать, лучше и совсем ничего не знать. Но этих мыслей кадет лейтенанту с кукольной внешностью озвучивать не стала.
- Разрешите идти?
Mara Xemia
Мара Ксемия, Каскад Ксемия

Днём ранее.

Направляя свой корабль по заданному курсу, девушка нервно покусывала губу. На горизонте уже виднелся механический исполин - Звёздный Разрушитель класса Преданность, с гордым и красивым именем "Призрак Свободы". Найти в огромной Галактике даже Звёздный Разрушитель – не очень-то просто, но когда знаешь, что искать, нет, когда знаешь кого искать, то всё возможно. Интуиция и инстинкты – верные помощники в этом деле. Ну и пара-тройка знакомых со связями, которые появились за это время.
Вот-вот уже нужно было выйти на связь и запросить разрешение на посадку. И как-то объяснить, что яхта класса «Горизонт», пусть и несколько модифицированная, забыла в этих краях. И сделать так, чтобы голос предательски не дрожал. Она улетала из этих мест несколько лет назад, полагая, что уже никогда не развернёт в эту сторону крылья. Как же ошибается человек, совершая что-то необдуманное и как часто он потом об этом жалеет? Когда-то легкомысленная, Мара об этом никогда не задумывалась.
«Ха можно подумать, я сейчас избавилась от легкомыслия» - с нотками грусти фыркнула девушка и активировала передатчик, настраиваясь на частоту флагмана.
- Бунтарь - Призраку Свободы. Прошу разрешения на посадку.
- Призрак Свободы - Бунтарю. А вы вообще кем будете? – сухо отозвались по передатчику, запрашивая стандартные данные.
- Эм... Мара Ксемия.
- Хм. Произнесите: "Блудная дочь вернулась".
- Что?!
- У меня личная заметка Маршала на случай возникновения подобной ситуации.
- Эм... Блудная дочь вернулась, - чувствуя, что даже кончики ушей уже горят, Мара повторила фразу.
- Код и голос подтверждены. Посадку разрешаю. С возвращением. – и коммуникатор отключился. А «блудная дочь» в лёгком недоумении направила корабль в ангар, размышляя на тему того, как отец до такого додумался. И зачем. Хотя оно и так понятно зачем, эффект-то на лицо: красная, как помидор, девушка, неуверенно спускающаяся по трапу.
- Добрый день. Цель визита? – подошедший к ней администратор, был предельно выдрессирован и серьёзен. Для него это была формальность. Для Ксемии – целое испытание выдержки, чтобы не повернуть назад, развернув нос корабля в обратную сторону и не рвануть на субсветовой подальше отсюда. Подальше от самой себя и своих же страхов, и переживаний что её выгонят отсюда. Даже не дав сказать ни слова. Хотя она прекрасно знала, что Маршал в любом случае сначала выслушает.
- Личная аудиенция с Маршалом, - справляясь со своими эмоциями, так же формально ответила девушка.
- Хорошо, вас сопроводят.
- Нет-нет, не надо, - тут же помотала головой рыжеволосая девушка, - Маршал не сменил же свою дислокацию? Я знаю где он, - не объяснять же каждому встречному, что ей лучше пойти туда одной? Она сама должна пройти этот путь.
- Хорошо, - кивнув, администратор ангара развернулся и ушёл.
А девушка, вздохнув, немного осмотрелась. В груди тут же неприятно заныло от воспоминаний. Кажется, что только вчера она стояла тут, вот на этом же самом месте, а вон там, у бортовой панели стоял Маршал. Он был как всегда внешне спокоен, достаточно грозен и невозмутим. По его лицу нельзя было ничего понять. Но тем не менее в Ангаре стояла гробовая тишина и не было ни одной живой души. Потому что все видели глаза Маршала, и предпочитали уйти от этого взгляда. Пусть он и бывший, но всё же Император.
- Ты не уйдёшь.
- Я даже не собираюсь обсуждать с тобой это решение, - в отличие от мужчины, девчонка была зла и не скрывала свои эмоции, - я сказала уже, что не хочу ничего здесь видеть! – она даже саданула кулаком по крылу своего же дефендера, тут же поморщившись от боли и тихо зашипев.
- Закрой глаза, - последовал саркастичный ответ. - И не ломай вещи. Особенно если собираешься вскоре ими воспользоваться.
- Да ты! - возмутилась было Мара, аж зашипев от злости, но наткнувшись на ледяной взгляд серых глаз, спеси слегка поубавила, - знаешь, я последую твоему совету, но немного модифицировав его. Просто свалю отсюда, избавив и себя от вашего общества и вас от своего, Маршал.
Вместо ответа Кас вытащил из кармана мундира деку. Нажав на пару клавиш, он иронично хмыкнул и принялся печатать на виртуальной клавиатуре. Закончив, он убрал деку обратно и поднял взгляд. Льда в нем больше не было, напротив, лишь серый туман, не позволяющий ничего прочитать.
- Ты еще здесь?
- Прекрасно, - будь Мара расстроена меньше, она бы может одумалась и напугалась бы того, что сейчас происходит. Но в ней взыграло другое - упрямство и гордыня, не самые слабые семейные их черты. У неё даже было желание сплюнуть на пол, или зашвырнуть в Каса чем-нибудь тяжёлым, например, шлемом, но это было бы уж слишком, так что девушка лишь встряхнула рыжей шевелюрой и развернувшись буркну «да пошли вы все», быстро запрыгнула в свой истребитель, надев шлем с такой злобой, что аж искры из глаз посыпались. И ни капли не смущаясь на тему того, что угоняет казённое имущество под носом самого маршала, запустила репульсорные двигатели.
Проводив взглядом взлетающий истребитель, Маршал активировал комлинк.
- Рейнор, короткий прыжок отсюда.
Капитан "Призрака Свободы" без вопросов выполнил приказ. Палуба ангара слегка задрожала, когда звездный разрушитель ушел в гиперпространство.
- Сэр, - стоявший неподалеку секретарь решил напомнить о себе.
- Что?
- До ближайшей обитаемой системы больше двух суток полета в гиперпространстве.
- Ага.
- Намного больше, чем двое суток автономности ДИ-Защитника.
- Ага.
- Сэр, мои датчики улавливают радостную интонацию в вашем голосе.
- Первый урок Темных - никогда не теряй контроль над эмоциями. Иначе окажешься в крайне сложной для выживания ситуации.
- Сэр, в мои протоколы заложено беспокойство о членах эскадры.
- Она только что уволилась.
- Сэр, она же ваша дочь.
- Выживет. - хмыкнул Маршал. - Впрочем...
Темный на мгновение прикрыл глаза, прислушиваясь к Силе.
- Слей информацию, что по этим координатам можно поживиться мертвым кораблем. Этого хватит, дальше сама разберется.
Маршал выудил деку из кармана и вручил ее секретарю.
- И займись прочими формальностями.
- Да, сэр, - дроид быстро пролистал содержимое приказов. - Какой странный код идентификации.
- Она вернется. Она же моя дочь.


И сейчас… прилетела ли она с оправданием? Нет. Какое можно дать оправдание тому, что она наговорила тогда самому близкому для неё человеку, тому, кто хотел для неё только лучшего? Девушка и сама себя простить-то не могла. И не надеялась на прощение отца. Но сейчас она хотя бы понимала свои мотивы – ревность. Ребёнком, глупым эгоистичным ребёнком, вот кем она была тогда. Когда-то выдернутая из сумасшедшей жизни повстанца и оказавшаяся в чинной и дисциплинированной Империи, Мара желала внимания, внимания своего отца, не понимая, что он и так делал всё возможное. Глупость вместе с юношеским максимализмом и необходимостью мириться с дисциплинированной жизнью в тех вопросах, о которых она и не предполагала, расстраивали её, а желание быть как можно больше с отцом однажды и вылилось в такую ужасную ситуацию. Поддавшись глупым эмоциям и поверив нескольким недобрым людям, которые в лицо ей высказывали, что она тут не нужна, девушка и сорвалась тогда, разрушив всё, что было выстроено с таким трудом и заботой.
И теперь шагая до боли знакомыми коридорами, она хмурила тонкие брови и старалась скрыть Силой все те переживания, что грызли сейчас изнутри.
А вот и знакомая дверь. Надо сделать только ещё один шаг и стукнуть. Он ведь уже оповещён, в этом Мара не сомневалась. Но даже так было тяжело сделать последний шаг.
«Ты пришла извиниться, пока еще можешь это сделать. Так возьми себя в руки» - сухо велела она сама себе и уверенно постучала в дверь.
Дверь открылась, взору девушки предстал белый китель ГАТа, который стоял возле пустого стола и что-то печатал на деке. Дроид поднял голову.
- О, молодая госпожа, вы вернулись!
- Здравствуй, - Мара удивлённо посмотрела на дроида, на месте которого ожидала увидеть совершенного другого, - а оте... Маршал здесь?
- Он вернется через три минуты и одну секунду, - отрапортовал секретарь. - Молодая госпожа, но как вы вернулись? В нашу последнюю встречу вы четко и громко, на весь ангар, сказали, что не хотите ничего здесь видеть. Неужели вы шли сюда вслепую, закрыв глаза? Одаренные чудные.
«Три минуты… у меня есть три минуты» - стараясь как можно спокойнее выдохнуть, девушка чуть покачала головой, стараясь контролировать свои эмоции. Это ведь просто дроид, он так запрограммирован – помнить каждую сказанную букву и вовсе не обязательно отрывать ему голову за то, что он напоминает ей о том, за что и так стыдно.
- ГАТ, давай ты просто помолчишь, пожалуйста?
- Простите, молодая госпожа, но я запрограммирован выполнять приказы только Маршала и его заместителей, - напомнил дроид. - Впрочем, я могу заняться выполнением его приказа. Который мне надо выполнить к его возвращению. Которое состоится через две минуты и тридцать секунд.
Дроид уткнулся обратно в деку и манипуляторы задвигались с нечеловеческой скоростью.
Будь сейчас иная ситуация, Мара бы даже улыбнулась, ибо этот дроид был настоящим испытанием для нервов всех окружающих. Он был забавный, чего уж говорить. Благодарить за то, что он всё же выполнил её просьбу она не стала, опасаясь выслушать сколько еще осталось времени до встречи с отцом. И так эти две минуты тянулись словно вечность и внутри, казалось, все леденеет от волнения. Ксемия даже не шелохнулась, оставшись стоять у стола, куда прошла и лишь позволила себе немного осмотреться взглядом в кабинете. Ничего не изменилось практически. Всё оставалось таким же, каким она помнила. Даже запах… это даже не передать словами, это надо чувствовать. И как бы девушка не старалась держать себя уверенно, руки выдавали её. Пальцы нервно подрагивали, крутя на пальце кольцо, но мелкая моторика сейчас нужна была ей, чтобы хоть чем-то занять свои мысли и не сойти с ума от предстоящей встречи.
- Ноль, - произнес ГАТ.
Дверь беззвучно открылась и в кабинет ворвалась блондинка, которая выглядела как супермодель. Впрочем, на ней была форма Алой Гвардии с лычками лейтенанта.
- Гуриан? - удивился ГАТ. - А где...
- Поправка на десять секунд, - бросила на ходу блондинка, подошла к Маре, легко приподняла ее и переставила от стола к стенке.
Едва она это сделала, как в кабинет, на скорости еще большей, чем блондинка, влетел Маршал.
- Сэр, вы не представляете, кто… - начал ГАТ.
- Потом, - оборвал его Кас и в Силе полыхнуло мощью Темного. Маршал рухнул в кресло и склонился над столом. - Деку.
Посыпались десятки приказов, распоряжений и указаний. И дроид и блондинка создали в кабинете небольшой вихрь от движений.
И также внезапно, как и началось, все закончилось. И на нежданную гостью уставился немигающий взгляд.
Мара даже пикнуть не успела и просто молча удивлённо вытаращилась на девицу, что взяла её и просто перенесла. Как тумбочку. Без использования Силы или чего-то еще. Это бы молодая Ксемия почувствовав, так же, как чувствовала сейчас вязкую окутывающую мощь Каскада, который просто… просто не обращал на неё внимания, отдаваясь всецело тому кипишу, которые дроид и девица устроили. Но резкое окончание суматохи было еще более внезапным, так что этот пришпиливающий взгляд просто пронзил на месте, вместе с повисшей тишиной. Девушка тут же почувствовала себя лишней деталью интерьера. Долго выдерживать этот взгляд она не могла, хотя бы потому, что за этой не проницательностью и суровым спокойным лицом мужчины невозможно было ничего прочитать. И отведя взгляд, Мара нахмурилась еще больше, пытаясь подобрать слова, которые комом встали в гортани.
- Добрый день, Маршал, - всё же снова подняв взгляд на отца, поприветствовала Каскада Мара. Она сейчас даже не осмеливалась вслух назвать его «отец», полагая, что он уже давно не считает её своей дочерью.
Каскад на это ничего даже не ответил. Бровь едва заметно приподнялась, выражая непонятную реакцию. И тишина продолжилась. Так что Маре пришлось брать волю в кулак и смотреть прямо вперёд, в глаза человека, которого она всегда любила и любит до сих пор.
- Ты настолько ненавидишь меня, что даже не хочешь сказать «здравствуй»?
Пространство в кабинете пошло рябью от взрыва Силы, исходившей от одного человека. Взрыв стих также неожиданно, как и начался. Маршал слегка нахмурился и произошел еще один взрыв Силы, полностью идентичный по силе предыдущему, но состоявший, казалось бы, целиком из ненависти, которая пропитала кабинет целиком, но не была направлена ни на кого конкретно. И все снова стихло, Маршал уже заметнее приподнял бровь, словно спрашивая, понятна ли разница, и вернулся к молчаливому ожиданию чего-то.
Не будь Мара привыкшей к такому проявлению Силы отца в воспитательных целях – её бы снесло. Но он сам тренировал её и потому девушка стоически вынесла оба взрыва, сразу же цепляясь к каждому из них и впитывая ощущения, чтобы как можно более точно распознать, что он хочет ей показать. Хотя сейчас она всё же предпочла бы более «живой» метод общения, словами. Чтобы, как минимум, услышать родной голос, попытаться уловить хоть какие-то интонации. Раньше же это удавалось сделать.
- Я… вижу разницу… Отец, - в свою очередь она позволила себе тоже выпустить Силу, но мягко и осторожно, едва касаясь, но открывая себя и показывая, что значит для неё это слово и что она не готова от этого отказаться. Снова тишина. Проклятье, как же тяжело.
- Отец, я прилетела к тебе, чтобы извиниться. Ты после этого можешь смело выставить меня за дверь, но прошу, выслушай, - Мара старалась говорить твёрдо, сильно, прямо держать голову, но едва заметные слёзы, которые она не могла сдержать, всё-таки появились в уголках глаз. Она не была настолько сильной, насколько её хотели видеть, - прости меня за всё. Я наговорила тогда тебе ужасный вещей. Я ведь не думала так, я никогда не думала так о тебе. И об этом месте. Я… я скучала по тебе.
Кас мигнул и давление взгляда исчезло.
- Итак, ты извинилась, - заметил он мягким спокойным голосом. - Что дальше?
Дышать стало легче. Немного.
- Если ты позволишь мне остаться рядом с тобой – я останусь. Я хочу искупить свою вину перед тобой. Я не знаю, как, но, я приложу все усилия, чтобы однажды ты смог гордиться мной. Я плохая блудная дочь знаю. Но не поздно ведь еще что-то изменить? А ежели нет – я тоже пойму.
По лбу щелкнуло Силой.
- Для начала, выкинь из головы мусор типа вины, плохой дочери и прочий хлам, которого ты нахваталась в загуле. Затем - заполняй заявку. Начнем сначала.
Маршал оглянулся на секретарей.
- ГАТ, займись.

Настоящее время.

Внимательно выслушав общую информацию о предстоящем деле и личные наставления Маршала о том, как себя вести при обнаружении чего-то непонятного, Мара быстро прикинула, что значит уже что-то нашли подозрительное при обыске первой волны разведчиков, как минимум. Просто так Каскад такие указания не стал бы давать.
Когда пол заметно тряхануло, свидетельствуя о том, что флагман вышел в гиперпространство, девушка позволила себе повнимательнее осмотреть присутствующих, с которыми предстоит работать. Капитана она знала, лейтенанта Адерса тоже. Появившаяся в кабинете чуть позже остальных Айрен вызвала лёгкую тень улыбки. После всего надо будет обязательно подойти и перекинуться парой слов. Следом за Айрен и её ученицей, которая была пока что единственной, кого Мара не знала, влетела и Арика, вечно опаздывающая даже на такие важные мероприятия. Старый верный боевой друг и товарищ! Вот кого девушка была рада видеть. Что же, Ари ведь тоже пилот и пойдёт в их звено. А пока они не доберутся до места… Подойдя к Арике, Ксемия тихо, чтобы не привлекать лишнего внимания, шепнула на ухо:
- Как закончишь оформление и пройдёшь пытку у ГАТа, приходи в ангар, я жду тебя там, - и подмигнув ей, отстранилась. Кивнув Маршалу Каскаду и остальным, она поспешила покинуть кабинет, чтобы не мешать отцу заниматься делами. К тому же в ангаре её ждал её ДИ-Защитник, нуждающийся в личном контроле и ремонте. За время своих приключений девушка успела угробить в нём несколько систем и износить кой какие детали, которые нуждались в замене. Но при всём остальном он был в состоянии встать в строй.
Квестор
Совместно с Дарой в роли НПС

- Так точно, сэр, до часа Х. - Квестор вышел из кабинета, попутно вспомнив давнюю байку про действия пилота дальней авиации в случае начала войны


-Пойду спать
-???
-По уставу лётчику перед дальним вылетом положено спать не менее 8 часов…


Ухмыльнувшись, Квестор направился в ангар - сон сном, а капитанские лычки и наградной бластер сами себя не заработают. Проходя по коридорам, он задумался - кто же эта новая ученица? Почему Айрен ни словом обмолвилась во время разговоров по голосвязи, иногда длящихся больше часа? Откуда она вообще? Заявка на вступление? Значит, еще одна заблудшая душа решила присоединится ко всеобщему безумию..Хотя, с выбором своего бывшего учителя Квестор всегда был солидарен - ход дел редко когда шел вразрез с её прогнозами, и никогда - противоречил. "По крайней мере - пока" - мелькнул внутренний голос, на что тут же последовал ответ, что это "пока" длится уже..Ближайшую вечность, сколько он помнил.

Зайдя в оружейную, и получив табельный бластер, Квестор покумекал, и отписал себе еще карабин и персональный генератор щита вместе с комплектом прививок от радиации. HazMat-костюмы имелись на Затмении. Пистолет, карабин...Казалось бы, зачем, если есть меч? Но навыки ганфайтера, успешно дополняемые скоростью реакции и меткостью, которую даровала великая Сила, уже несколько раз позволяли отстрелить оппоненту руку раньше, чем он успевал схватится за свой.
Ангар за прошедшие два часа после прилета разительно изменился - пока пилоты были на совещании, все машины выставили на горячий резерв. Закинув вещи в машину, Квестор обошел свой истребитель, явно любуясь на безукоризненное техническое состояние. На запчастях и ремонте он никогда не экономил, даже если приходилось заказывать со своего кармана.

"Ладонь на рукоять меча ты положил, смеясь,
А вдоль клинка охранных рун мерцающая вязь.
В пылу сражений будет сталь от крови горяча,
Победу будешь ты нести на лезвии меча."

До края сознания долетел обрывок старой песни. Лейтенант спрыгнул с лесенки, осматриваясь, кто это там из техников бормочет себе под нос.
Из-под транспортника, пристроенного у самой стены ангара, торчали чьи-то ботинки. Оттуда же долетало мурлыканье, прерываемое временами пыхтением и невнятными ругательствами.
- Кольцу дарует силу чар седая мгла времён...
- Проблемы? - осведомился Квестор, подойдя к снабженцу и слегка похлопал по корпусу, чтобы его было слышно
- Спасибо, приятель, оставь себе, - донеслось в ответ. - Своих хватает.
- Да ладно, мне бы твои проблемы - пилот слегка усмехнулся - помощь всмысле нужна?
Ботинки спрятались. Вместо них возникло перемазанное лицо.
- Вот скажи, - воодушевленно начал ремонтник, - тебе точно нужны мои проблемы? Тогда полезай и объясни этой... - последовала заковыристая конструкция, - что это корыто должно было вылететь еще вчера, а из-за хитровыгнутой зафигулины... Короче, если тебе втык от старшего смены кажется бонусом, мои тебе соболезнования. Меняемся?
- Ну если это корыто мне завтра не привезет МОИ торпеды, то это уже и мои проблемы - проворчал Квестор, расстегнув китель, и повесив его на ближайшую стойку для света. - фонарик наручный есть еще?
Техник уже успел уползти обратно под транспортник, и до пилота долетело только невнятное: "И налобный прихвати, аптечка внутри..."
"А потом я еще удивляюсь, чего это на /10 не работает угловой дальномер, а /7 надо быстро быстро капиталить".
Квестор имел ввиду истребитель Мары - только-только снятый с консервации, он представлял собой печальное зрелище. Придется приложить много усилий, дабы за время прыжка вернуть его в нормальное состояние...И скорее всего без помощи пилотов техники быстро не успеют.
Нацепив фонарики на лоб и на руку, Квестор нырнул следом.
- Ну что тут у тебя....

"Зафигулина" оказалась действительно хитровыгнутой. Особая сложность заключалась в том, что подлезть туда можно было исключительно руками или особыми гибкими манипуляторами - каковыми ремонтные дроиды не располагали. В процессе замены Квестор узнал много нового и интересного об интимной жизни трофейного подвижного состава и его сложных отношениях с производителями запчастей и расходных материалов к продукции некоторых малоизвестных, но крайне отвратительных компаний. Когда наконец удалось пристроить на место капризную деталь, ремонтник выполз из-под транспортника, сдернул с головы бандану, вытер потное и грязное лицо. Обнаружилось, что знаток обсцентной лексики - дама.
- Фых, - высказалась она, для разнообразия цензурно. - Спасибо, выручил.
- Да ладно, ерунда какая - лейтенант махнул рукой, подавая салфетки и воду - у меня только одна просьба...Когда наши истребители будете готовить, начни с /7. Там работы непаханный край...Командующий санкцию даст...

...Отстиравшись в душе, Квестор направился в ИВЦ. О блуждающих планетах он мало что знал, и помнил только то, что они - есть. А свою заинтересованность надо показывать, начальство это любит...С этой мыслью он взял талончик на использование мейнфрейма и сел за терминал. Работу он начал классически - с обучающего видеофильма "Экзопланеты для чайников"

Его особое внимание привлек следующая строчка в статье :"Установить наличие жизни на межзвёздных планетах будет практически невозможно — атмосфера планеты будет полностью поглощать всё инфракрасное излучение, исходящее от живых организмов."

"Значит, надо подобраться поближе, и помедитировать, только и всего"
Mara Xemia
Квестор, Мара Ксемия

Лейтенант Адерс шел по ангару, получив от начтехчасти допуск к использованию машины эскадрильи. Конечно же это был дефендер. Его как раз сейчас выставили из ангара на горячий резерв. Однако, заметив рядом со своей машиной еще и дефендер 181/7, он остановился как вкопанный.
- Эм... Здрасьте, - Квестор опешил, увидев смутно знакомое рыжеволосое лицо, - давно не виделись.
Он вспомнил, что потухший браслетик, который Мара оставила ему перед отлетом, до сих пор лежит на столе в доме на Фаллиене. По правде говоря, это была одна из тех редчайших ситуаций, когда лейтенант был совершенно сбит с толку, не зная, что делать, обнимать, или душить. Решение нашлась как всегда где-то посередине. Окинув взглядом истребитель, он констатировал: - Хорошо тебя потрепало. Помощь нужна?
Обернувшись на голос, Мара нахмурилась, вспоминая лицо стоявшего перед ней человека. Эрвин Адерс, с которым они успели когда-то пережить кой-какие приключения и с которым она попрощаться перед отлётом всё же успела.
- Да чтобы определить вид помощи, которая нужна, нужно понять, что тут вообще работает, а что сдохло, - покосившись на исправный дефендер коллеги, Мара похлопала свой по плоскости крыла. Было бы забавно, если бы от этого действия крыло отвалилось, но к счастью всё было не настолько плохо.
- Как насчет инженерного сканера-дефектоскопа? - Квестор поспешил сразу перевести диалог в конструктивное русло - он автоматически все продиагностирует. Последняя разработка, много денег отдали.
- Я больше склоняюсь к живому полёту, думаю кружок вокруг «Призрака свободы» куда боле действенно даст понять, где необходим ремонт в первую очередь.
- А не взорвешься на взлете? - он скептически наклонил голову - ладно, пойдем. Мне все равно размяться надо.
- Ну он не на столько плох, как выглядит. Машинка на ходу, просто некоторые системы частично упокоились, - пожав плечами, Мара подхватила шлем и не смогла-таки сдержать предвкушающей улыбки. От помощи она не отказалась бы, да и подстраховка в случае чего будет полезна. А то, как минимум, отца расстроил бы факт, если вернувшаяся дочь размазалась бы чисто случайно об обшивку его Разрушителя в этот же день.
Через минуту Квестор забрался в кокпит своего дефа, и откинул лесенку.
Девушка, последовав примеру лейтенанта Адерса, забралась в свой горячо любимый истребитель и уже в кокпите нацепила подшлемник, нахлобучивая сверху шлем и подключая систему жизнеобеспечения. А после активировала передатчик, настраиваясь на частоту эскадрильи.
- Мой старичок немного барахлит, но на пробный его хватит. Твой позывной на время?
Ответ последовал незамедлительно.
- Дисайпл-1. Энергия подключена, к отсоединению от держака готов.
- Кто ведущий? - перещелкнув тумблеры, Ксемия проверила системы и запустила репульсорные двигатели, очень надеясь, что дефендер действительно не взорвётся при взлёте. А то вдруг Квестор накаркал. - Призрак-2 ко взлёту готов.
- Давай я, - Квестор включил репульсоры на поддержку, отсоединился от кронштейна, - начал движение, стартовые площадки 3 и 4, - включив малый газ, вырулил по ангару к силовому полю.
- Как скажете, Дисайпл-1, - мягко потянув ручку штурвала на себя, Мара подняла дефендер в воздух, зависая в воздухе и выравнивая положение справа-позади относительно лидера, - начала движение, вывожу на стартовую позицию.
Дефендеры выровнялись относительно разметки ангара, и стали крыло в крыло. Затем проверили маневровые двигатели и механизацию - стандартная процедура проверки, на случай если придется работать в атмосферном режиме.
- Призрак-2 Лидеру, ко взлёту готова. Пока вроде бы системы терпимо держатся..
Квестор связался с диспетчером и получил разрешение на взлет с площадок 3/4, после чего на мониторах обоих пилотов высветилось: "разрешение на взлёт получено, подтверждаю".
- К старту готов, тяга 60, и-и-и раз... - оба пилота одновременно передвинули РУД в положение 60% по команде Квестора. Лейтенант повернул голову, осмотревшись и убедившись что ведомый стартовал, вернулся к своим приборам. Триада двигателей работала адекватно. - Максимал плавно...установил - скомандовал он, увеличивая тягу до полного хода.
Следуя за Квестором, Мара успешно прошла защитное поле, с улыбкой выдыхая: первый тренировочный полёт спустя долгое время.
- Увеличиваю тягу до 100, двигатели в норме, готова к указаниям, Дисайпл.
Лейтенант на секунду задумался, решая, какой выбрать маршрут. Затем он настроил навигационный компьютер на облет Призрака Свободы по коробке, с учетом смещения путевых точек из-за движения самого линкора. Обычный полет, с выходом на курс, 4 поворотами и заходом на посадку.
- Летим по коробчке, по навигационному. Передаю маршрут...хоп...
- Указания приняты, Первый - Мара получила данные для компьютера.
- Теперь ложимся на курс, давай влево, 3 часа, три-два-один...- Квестор плавно довернул штурвал, заваливаясь на крыло и поворачивая на 90 градусов влево. Мара повторила манёвр, чуть более резко дёрнув штурвалом в сторону, из-за чего дефендер ушёл чуть ниже, чем надо.
- Прошу прощения, выравниваюсь, - расслабив на мгновение руки и снова сжав пальцы на штурвале, тихо шикнула на себя же, мягко подводя машину к ведущему.
- Призрак-2, наблюдаю, нормально все .- он окинул взглядом спидометр - скорость нарастала до паспортных 155 единиц, удостоверился о выравнивании курса посмотрев в зеркало. - Пошел разгон. Ты как там, держишься?
Мара так же начала разгон, ощущая, как истребитель потряхивает от нагрузки.
- Держусь. У меня барахлят системы навигации, так что буду придерживаться тебя.
- Хорошо. У нас здесь 4 всего четыре поворота на точках.

Первый поворот на точке альфа они совершили уже через минуту.Девушка, наблюдая за плавностью манёвра, постаралась максимально скопировать вираж, чуть ли не с нежностью поворачивая штурвал и уводя истребитель в крен.
- Поворот окончила. Первый, у тебя как с радарами? Вокруг чисто, но щиты бы я включила для проверки.
- ДРЛО молчит, но давай подымем. - Квестор щелкнул переключателем и убедился в отсутствии флуктуаций в сети. - экран активирован. До точки Браво еще 38, дойдем за 4 минуты. Как там твоя энергосеть?
Призрак-2 активировала щиты, раскачав их до 120 SBD, попутно проверяя уровень энергии машины.
- Всё в норме, дефлекторы установлены.
- Принял, призрак. идем дальше. похоже, механики все таки поработали".
Пока они приближались до второй точки разворота, Квестор кумекал, над тем, чем бы еще разнообразить полет.
- Они бы над моим истребителем бы хорошо до конца поработали. А то так без сканера радара и буду летать, - наблюдая за приборами, вполголоса буркнула девушка.
- У меня с последней миссии угловой дальномер барахлит... ну собственно у нас перед миссией есть еще время на ремонт, и запчастей тоже навалом, - Эрвин дождался, пока расстояние до курсовой точки составит менее 5 километров. - Влево на 3 часа, пробуем поворот на жесткой связи.
Он чуть сбавил скорость, и, переложив штурвал, одновременно убавил мощность на правом нижнем двигателе, компенсируя возникший момент движением штурвала.
- Начнётся с дальномера а закончится отказом систем, - хмыкнула в эфир Ксемия, сбавляя скорость и перекидывая мощность двигателя, увела дефендер влево на три часа, сохраняя прежнее расстояние с ведущим и не отставая от него, и морщась от дискомфорта потряхивающей машины. - Первый, манёвр повторила, ваши дюзы в полной безопасности под моим присмотром.
Лейтенант проморгался, оценивая обстановку - расчет оказался правильным, и обе машины находились точно на своих местах.
- Дисайпл-1 - Призраку-2, идем на точку "Чарли", 10 кликов, время - одна минута.
- Принято, Дисайпл-1. Подтверждаю, расстояние - 10 щелчков. Скорость 140 МГЛТ, каковы дальнейшие действия?
- Дальнейшее - выходим на курс до точки "Дельта" расходимся по вертикалям на клик и довершаем коробку. Затем собираемся у носа ЗРКП, мутим финальный облет с фейерверком и садимся.

Сделав третий разворот, истребители устремились к финальной точке "Дельта", замыкающей коробку. Перелетев её, дефендеры разделились, выбрав по одному километру высоты от носителя, и начали схождение в точке у носа Призрака Свободы.
Мара, подкорректировав курс и выравнивая дернувшийся в сторону истребитель после разворота, потянула рычаги на себя, задирая дефендер и набирая высоту над ЗРКП и после напротив плавно уводя штурвал от себя, чтобы выровнять плоскости и пролететь сверху над разрушителем.
- Заканчиваю манёвр и сбавляю скорость до 40, вторичное оружие активированно. Отрапортовав, она несколько грубо и поспешно вильнула вниз, но в конечной точке ровно пристроилась справа позади первого. "Первый,я за тобой на позиции"
Квестор проследил за маневрированием, и прикинул, что на базе нужно будет посмотреть АСУ на призрачном истребителе.
- Вижу, - чуть качнул плоскостями и подготовил сигнальные ракеты к запуску. - У меня будут зеленые...Давай каким образом...Я сейчас уйду змейкой за корму, развернусь и пройду под вентральным щитом, а ты - отсчитаешь интервал, крутанешь Иммельман, и мы запустим ракеты строго на линии мостика. Радар здесь не поможет поэтому прикидывай скорость и время. Я пошел.. - с этими словами он переложил штурвал на левый борт и чуть добавил скорости, отваливая по курсу, напоминающим букву S
- Принято, первый. - Не набирая скорости, она продолжила медленное движение, а отсчитав нужное количество времени, еще и осмотрелась, наблюдая за Первым и только после перераспределила энергию двигателей, повышая скорость с 40 до 125, завела дефендер в компактную полупетлю, пожалуй даже слишком резкую, так как штурвал поддался с неохотой и сопротивлением, разворачивая машину в воздухе и меняя плоскости, развернувшись носом к первому и получая на выходе из манёвра сбавленную до 95 скорость.
Затем она подправила траекторию полёта, выравнивая паралелльную линию с первым и сверяясь с датчиками, взяла цель выше Дисайпла, который к этому моменту закончил свой манвер и спустился ниже полетной плоскости носителя. Выбрал точку упреждения аккурат под мостиком с нижней полусферы - сигнальные ракеты никому не повредят, но фейерверк увидят все.
- Первый, Призрак-2 к залпу готов.
- Товсь...Залп.
Пущенные широким веером ракеты описали пояс вокруг продольной оси Призрака Свободы, и взорвались, осветив линкор веселым разноцветным сиянием. Квестор усмехнулся.
- Отлично, как в кино, идем в ангар, свободное возвращение...
Мара спокойно повернула штурвал, описывая широкую дугу вокруг ЗР и сбавляя постепенно скорость, вырулила к ангару, подлетая к защитному полю и получая внутреннее разрешение на посадку, осмотрелась вокруг.
- Первый, разрешение дано. Садимся?
- Садимся....- лейтенант чертыхнулся, вновь не получая сигнала от приводного маяка - дальномер нифига не работает...так ладно, директорный режим тогда... - пробормотал он, и подключил к каналу голосовой автотранслятор захода на посадку

Получив разрешение от ведущего на посадку, девушка завела дефендер в ангар и переключаясь на репульсоры, отключила питание двигателей и сняла щиты, выключая энергию сети. Маневрируя по посадочной площадке к стояночному месту, на репульсорах с гулом и механическим «кашлем» опустила Защитник, в последний раз проверяя систему и поочерёдно отключая каждую систему. Техперсонал перекрестился. Истребитель так мотало, и он так хрипел, что создавалось чувство, будто он развалится на отдельные сегменты прямо в воздухе или рванёт от перенагрузки систем. Было бы только что перенагружать, ибо многие индикаторы либо горели красным светом, либо вообще не подавали признаков жизни.
- Призрак-2 на базу прибыл. Отключаюсь, - выдохнула Мара, чувствуя, как капли пота скатываются по лбу на глаза. Последним был вырублен коммуникатор и только затем крышка кабины с шипением откупорилась.
Сняв перчатки и засунув их внутрь снятого шлема с подшлемником, девушка выбралась из истребителя и, держа подмышкой влажную от пота амуницию, скептически оглядела корабль.
- Ну, могло быть хуже… Но могло быть и лучше, раздери тебя джава на болтики! - раздосадовано рыкнула на ни в чем не повинный истребитель Ксемия, расстроенно зашвырнув шлем в сторону.
Arica
Арика Атрис, Мара Ксемия, Квестор

Как выяснилось, Арика никуда не опоздала. Столпотворение в кабинете комэска начало рассеиваться, что что Арике оставалось только пройти некую скучную бюрократическую процедуру и быть свободной до следующего сигнала. Мара сказала, что будет ждать в ангаре. Мару Арика не видела с тех пор, как та покинула 181-ую, и известие о том, что Ксемия-младшая вернулась день назад было достаточно… удивительным. И приятным. Арика ни разу не пыталась узнать судьбу Мары с тех пор, как та улетела. Не от того, что не было интересно, просто это казалось не её делом. Существуют такие дела, которые совсем не твои, с какой стороны на них не посмотри. Иногда Арика думала о том, значит ли поспешный отлёт Мары, что она ненавидит их всех? Своего отца, свою бывшую эскадрилью. Ответ на этот вопрос поджидал в ангаре. Попетляв по коридорам и завернув не на долго к себе, чтобы сделать пару заметок и отправить запрос техникам на подготовку собственного истребителя, Арика всё же добралась до места. Ответ нашёлся там, где и ожидалось, стоял в пилотном костюме. В сторону двери, а точнее, прямо в рогатую голову забрачки, уже летел чем-то разгневавший Мару шлем. Пришлось увернуться.
- Привет, - сказала Арика, отступая ещё на шаг в сторону, мало ли что. - Тебя долго не было, - констатировала она, - но кидаешь предметы ты всё так же метко.
Услышав знакомый голос, раздосадованная Ксемия подняла глаза и тут же тепло улыбнулась, увидев стоящую в дверях ангара забрачку, которая только чудом и велением Силы избежала столкновения с чёрным шлемом, который новый рог бы не набил, но шишак бы точно образовал. Как хорошо, что в 181 все пилоты хоть как-то, но владеют Силой.
- Много практиковалась. Хочешь мастер-класс по метанию шлемов покажу?
- Не помешало бы, - согласилась Арика. – Что ты здесь делаешь?
Взгляд упал на потрёпанный дефендер посреди ангара. - Твой? – уточнила забрачка.
- Странный вопрос, Ари, - Мара цокнула языком, - тут мой отец и мой дом. Я чиню свой истребитель, чтобы снова войти в строй.
- Я больше имела в виду, почему летают шлемы, - улыбнулась Арика, - а что ты вернулась, я уже поняла.

В ангар влетел ещё один истребитель и пошёл на посадку. Квестор руководствуясь указаниями с носителя отключил экран, завел истребитель в ангар, остановился на площадке, и перевел машину на репульсионную стоянку. Дождался пока кронштейн зацепит дефендер, и переключил на внешнее электропитание. Пока он освободился от шлема, открыл фонарь кабины и сиганул на пол, к Ксемии уже подошёл еще один пилот из эскадрильи.
- И вам здравствуйте - можно было почти физически представить, как в голове Квестора закрутились тяжелые жернова, пытаясь перемолоть воспоминания, и вспомнить, когда он последний раз видел забрачку... и видел ли вообще хоть раз в живую.

Пока Арика говорила, она успела приблизиться к сломанному истребителю и рассмотреть его. Казалось, он побывал в желудке сарлаака, прежде чем оказаться здесь. В этот момент к ним присоединился ещё один пилот. Арика его знала, точнее знала имя и внешность. В сочетании. Больше память информации не подкидывала. Рогатая голова кивнула в ответ на приветствие.
- Как прошли последние три года? – поинтересовалась она у Мары, решив не прерывать разговор. Было очень любопытно, но иногда, если долго не разговариваешь с человеком, простые вопросы становится сложно задавать. Не всегда можно понять, что за человек перед тобой, знаешь ли ты его всё ещё? И об этом не спросишь так прямо.
- Кстати о летающих шлемах, - протянув руку в сторону укатившегося ни в чём не повинного и крайне незаменимого атрибута формы пилота, Мара сосредоточилась, призывая Силу, и подозвала шлем к себе, вернув его в руку и чуть повторно не зашибив забрачку. То ли судьба у той была такая, то ли не везло. Ну и плюс сама Ксемия достаточно посредственно управляла предметами в воздухе.
– Знаешь, если честно – тяжело. Больше огребла проблем, чем решила. Но в любом случае выравниваюсь. А ты как? Кстати, нехочешь помочь с ремонтом? А то техники меня ненавидят уже.
- Не вопрос, - ремонты Арика любила. – Командуй, что делать.
- Ну, для начала... дай я тебя обниму, - Мара шагнула вперёд и заключила Атрис в крепкие объятия, - Я скучала. Ну а теперь... давай подвинтим его.
Квестор тем временем кивнул девушкам, оставив их за делом и поспешил по делам, нужно было еще многое приготовить.
Дара Райвен
Квестор с ведущим

- Так точно, сэр, до часа Х. - Квестор вышел из кабинета, попутно вспомнив давнюю байку про действия пилота дальней авиации в случае начала войны

-Пойду спать
-???
-По уставу лётчику перед дальним вылетом положено спать не менее 8 часов…


Ухмыльнувшись, Квестор направился в ангар - сон сном, а капитанские лычки и наградной бластер сами себя не заработают. Проходя по коридорам, он задумался - кто же эта новая ученица? Почему Айрен ни словом обмолвилась во время разговоров по голосвязи, иногда длящихся больше часа? Откуда она вообще? Заявка на вступление? Значит, еще одна заблудшая душа решила присоединится ко всеобщему безумию..Хотя, с выбором своего бывшего учителя Квестор всегда был солидарен - ход дел редко когда шел вразрез с её прогнозами, и никогда - противоречил. "По крайней мере - пока" - мелькнул внутренний голос, на что тут же последовал ответ, что это "пока" длится уже..Ближайшую вечность, если сколько он помнил.
Зайдя в оружейную, и получив табельный бластер, Квестор покумекал, и отписал себе еще карабин и персональный генератор щита вместе с комплектом прививок от радиации. HazMat-костюмы имелись на Затмении. Пистолет, карабин...Казалось бы, зачем, если есть меч? Но навыки ганфайтера, успешно дополняемые скоростью реакции и меткостью, которую даровала великая Сила, уже несколько раз позволяли отстрелить оппоненту руку раньше, чем он успевал схватится за свой.
Ангар за прошедшие два часа после прилета разительно изменился - пока пилоты были на совещании, все машины выставили на горячий резерв. Закинув вещи в машину, Квестор обошел свой истребитель, явно любуясь на безукоризненное техническое состояние. На запчастях и ремонте он никогда не экономил, даже если приходилось заказывать со своего кармана.

"Ладонь на рукоять меча ты положил, смеясь,
А вдоль клинка охранных рун мерцающая вязь.
В пылу сражений будет сталь от крови горяча,
Победу будешь ты нести на лезвии меча."


До края сознания долетел обрывок старой песни. Лейтенант спрыгнул с лесенки, осматриваясь, кто это там из техников бормочет себе под нос.
Из-под транспортника, пристроенного у самой стены ангара, торчали чьи-то ботинки. Оттуда же долетало мурлыканье, прерываемое временами пыхтением и невнятными ругательствами.
- Кольцу дарует силу чар седая мгла времён...
- Проблемы? - осведомился Квестор, подойдя к снабженцу и слегка похлопал по корпусу, чтобы его было слышно
- Спасибо, приятель, оставь себе, - донеслось в ответ. - Своих хватает.
- Да ладно, мне бы твои проблемы - пилот слегка усмехнулся - помощь всмысле нужна?
Ботинки спрятались. Вместо них возникло перемазанное лицо.
- Вот скажи, - воодушевленно начал ремонтник, - тебе точно нужны мои проблемы? Тогда полезай и объясни этой... - последовала заковыристая конструкция, - что это корыто должно было вылететь еще вчера, а из-за хитровыгнутой зафигулины... Короче, если тебе втык от старшего смены кажется бонусом, мои тебе соболезнования. Меняемся?
- Ну если это корыто мне завтра не привезет МОИ торпеды, то это уже и мои проблемы - проворчал Квестор, расстегнув китель, и повесив его на ближайшую стойку для света. - фонарик наручный есть еще?
Техник уже успел уползти обратно под транспортник, и до пилота долетело только невнятное: "И налобный прихвати, аптечка внутри..."
"А потом я еще удивляюсь, чего это на /10 не работает угловой дальномер, а /7 надо быстро быстро капиталить".
Квестор имел ввиду истребитель Мары - только-только снятый с консервации, он представлял собой печальное зрелище. Придется приложить много усилий, дабы за время прыжка вернуть его в нормальное состояние...И скорее всего без помощи пилотов техники быстро не успеют.
Нацепив фонарики на лоб и на руку, Квестор нырнул следом.
- Ну что тут у тебя....

"Зафигулина" оказалась действительно хитровыгнутой. Особая сложность заключалась в том, что подлезть туда можно было исключительно руками или особыми гибкими манипуляторами - каковыми ремонтные дроиды не располагали. В процессе замены Квестор узнал много нового и интересного об интимной жизни трофейного подвижного состава и его сложных отношениях с производителями запчастей и расходных материалов к продукции некоторых малоизвестных, но крайне отвратительных компаний. Когда наконец удалось пристроить на место капризную деталь, ремонтник выполз из-под транспортника, сдернул с головы бандану, вытер потное и грязное лицо. Обнаружилось, что знаток обсцентной лексики - дама.
- Фых, - высказалась она, для разнообразия цензурно. - Спасибо, выручил.
- Да ладно, ерунда какая - лейтенант махнул рукой, подавая салфетки и воду - у меня только одна просьба...Когда наши истребители будете готовить, начни с /7. Там работы непаханный край...Командующий санкцию даст...

...Отстиравшись в душе, Квестор направился в ИВЦ. О блуждающих планетах он мало что знал, и помнил только то, что они - есть. А свою заинтересованность надо показывать, начальство это любит...С этой мыслью он взял талончик на использование мейнфрейма и сел за терминал. Работу он начал классически - с обучающего видеофильма "Экзопланеты для чайников"
Его особое внимание привлек следующая строчка в статье :"Установить наличие жизни на межзвёздных планетах будет практически невозможно — атмосфера планеты будет полностью поглощать всё инфракрасное излучение, исходящее от живых организмов."
"Значит, надо подобраться поближе, и помедитировать, только и всего"
Дара Райвен
Каскад, Гуриан Дис

В назначенный час Маршал, упакованный в мандалорский доспех, появился в ангаре и направился к своему кораблю. Внутри он уселся за кресло пилота и активировал системы.
- "Затмение" - всем участникам экспедиции, - произнес он по громкой связи. - Последняя проверка и взлетаем.
- К старту все готово, - доложила Гуриан, приняв все отчеты. - Отклонений от графика нет.
- Проверка завершена. Кто не пристегнулся - сам виноват. "Затмение", взлет.
Каскад плавно потянул рычаги управления, поднимая корабль в воздух. "Затмение" аккуратно развернулось на месте и потянулось к силовому полю ангара. Уже в открытом космосе Кас крутанул пару бочек, задумчиво хмыкнул, откорректировал гравикомпенсаторы и потянулся к рычагу гипердрайва.
- Прыжок, - возвестил он и корабль ушел в гиперпространство.
Mara Xemia
Квестор, Дара, Мара Ксемия

- Ага, давайте, удачи.. - пробормотал Квестор, слушая интерком в корабельной столовой. До отлета истребительной группы делать было нечего, актуальная карта сектора с навигационного массива была изучена до дыр. Оставалось только скоротать время за кружкой кафа, пока "время-ноль" не настанет, чем он и занимался - пил вторую кружку крепкого, и пилил карманным ножом отпиленный в отпуске кусок коралла
Коммуникатор у него на руке пискнул, принимая входящее сообщение. Дара приглашала на встречу в зал предполетной подготовки.
- Приветствую... - Квестор решил поздороваться со всеми присутствующими в комнате брифинга, но там находилась только Дара - ...капитан.
Дверь за ним с шипением закрылась. Он осмотрелся , убедившись что в зале действительно никого больше нет.
- Добрый день, то есть.
Дара подняла голову от тактического планшета. Взгляд смягчился.
- Здравствуй, Квест. Давно не виделись.
- Да, давненько. - он устроился на ближайшее месте у стола докладчика - что нового тут было? Я всю увольнительную на планете провел.
- Знаю примерно столько же, сколько и ты, - Ведьма качнула головой. - Отозвали из отпуска по красному коду. Не знаю, почему этой промороженной каменюке придали такое значение, но Сила не ошибается, ты же знаешь
Лейтенант залез во внутренний костюм кителя и достал какой-то маленький сверток.
- А это тебе, кстати. Один раз нырнуть я все-таки успел.
Дара приподняла бровь.
- Спасибо... - она была озадачена. Сверток разворачивала с любопытством, которого даже не пыталась скрывать. В пакете оказался браслет. Веточки коралла, подобранные по длине и толщине, отшлифованные с внутренней стороны и неровные, шероховатые с внешней, были... живыми и теплыми. Ведьма подняла на Квестора посветлевшие глаза.
- Красиво, - улыбнулась она, надевая украшение и пряча его под манжету кителя. - долго подбирал?
- Да честно говоря, я первый раз нырнул систему испытать, ну и подводный резак заодно взял. Там не особо хорошо видно - он улыбнулся в ответ - просто повезло.
- Все продолжаешь придумывать что-то новое? - Дара взглянула в сторону двери, но пока никто не торопился нарушить их уединение. - Хорошее хобби.
- Ну так - он изобразил руками нечто среднее между звездой смерти и голокроном - скорее пытаюсь не помереть со скуки. Тюнингу машины предела нет, да и железки поднадоели. В конце концов, просто так с рюкзаком я бродил...Очень давно в общем. И тебе советую как-нибудь прогуляться. А как твой отпуск?
- Ну, он был как минимум нестандартным, - негромко рассмеялась Дара. - Не каждый день сначала похищают подчиненные потом берут в ученики... Но я совру, если скажу, что мне не понравилось.
- Надо будет повторить, в следующий отпуск.. - он усмехнулся, вспоминая ту авантюру, и то как аккуратно пришлось применить харизму, дабы избежать конфликта интересов - Кстати, об учениках...Что-то я лица заметил всякие разные, которые раньше не видел.. или видел очень давно.
По лицу капитана пробежала легкая тень.
- Это давняя история... - негромко сказала Дара. - Помнишь некоего Дарта Алекса и его кончину?
- Ну как такое забудешь..Особенно дальнейшие события, но - Квестор вновь улыбнулся - зато у нас есть котейка.
- Если помнишь, у него была... ученица, - все так же негромко продолжила Ведьма. - И опять-таки если помнишь, казнила ее именно я...
- Ну, собственно, я тебе и привез её, в трех экземплярах
- Так вот, новая ученица Айрен - ее сестра, - закончила Дара. - Она пришла в поисках пропавшей сестры. И нашла нас.
Квестор замолк. Это меняло всё.
- И что делать то с этим? - он запустил пальцы в волосы - Ну хорошо, её зачислили в 1-8-1, и Айрен тоже не будет брать в ученики абы кого..Но чем это чревато в долгосрочной перспективе?
- Тебе нужен мой прогноз? - тихо спросила Дара. - Вариантов несколько. Я уже думала над этим.
- Самый негативный?
- Месть, - спокойно отозвалась девушка. - Это очевидно.
- О великая сила - он устало потер глаза - нет, ну я даже не знаю. Я всегда воспринимал эскадрилью как место свободное от внутренних проблем, но похоже, все меняется.
- Не обязательно, - легкая тень улыбки тронула губы. - С внутренними проблемами ты явно поспешил, но перемены только к лучшему. Те, кто нес с собой проблемы, ушли. А пришедшие... поглядим?
- Аргх...И ведь Айрен тоже так прямо не спросишь...А с другой стороны у нас вернувшиеся каким-то лихом из резерва.
- Лихом ли - это мы тоже еще увидим, Квест. Кстати... Что-то они запаздывают, не находишь?
- Ну а где они, проверь по датчику. Если он у них есть. - Квестор хмыкнул. - одно могу сказать - что то слишком много неопределенностей на один момент времени. К карьерному росту, не иначе.

Между первым и вторым оповещением прошло катастрофически мало времени. Вот вроде только по громкой связи на общей частоте отметился Маршал, извещая о старте его личного транспорта "Затмение" вместе с участниками наземной части экспедиции, когда Мара высунулась из дефендера, чтобы по личному каналу напечатать Каскаду сообщение "Будь осторожен, пожалуйста. И не геройствуй сходу. До встречи, отец". Соваться на общую волну и отвлекать его она не хотела, потому как прочтёт, так прочтёт, и, поставив на блок передатчик, снова залезла внутрь, как коммуникатор снова противно запищал, оповещая о входящем сообщении и Мара хотела было его проигнорировать, зависая в крайне неудобном и шатком положении во внутренностях своего защитника, как услышала дублирующийся звук – у Арики коммуникатор разрывался тоже. А это могло значит только одно – это что-то важное.
- Ари, дай мне стабилизатор и... что там? Вызывают куда-то? – высунув закопчённую руку из-под дефендера, выдохнула девушка, пыхтя и пытаясь удержаться. Внутри кокпита в это же время пыхтел техник, поминая лихим словом себе под нос некоторых пилотов, которые за несколько лет впервые удосужились отремонтировать корабль.
- Эй, я между прочим тут всё слышу, - буркнула Ксемия, стукнув по внутренней конструкции, чтобы техник услышал.
Арика тем временем в ящике с запчастями откопала искомый предмет и всучила в ожидающе протянутую руку.
- Слушай, нас тут Капитан вызывает, в зал для предполётной подготовки, - проверив коммуникатор, ответила забрачка, с каким-то весельем наблюдая за слабой перепалкой техника и пилота.
- Ммм, сейчас, еще пять минуток, я всё же установлю эту фигню, чтоб он хотя бы ровно летал, а не заваливался, как пьяный банта, - пропыхтела Мара и болтая в воздухе ногами, перегнулась через плоскость истребителя, ввинчиваясь в самую глубину внутренностей и пытаясь из этого положения вкрутить деталь в разъём и соединить шлейфами с внутренней приборной панелью, - всё, готово!
Вывалившись из дефендера и напоминая скорее чумазого сантехника, нежели пилота образцовой эскадрильи, девушка схватила полотенце и вместе с Арикой поскорее направилась из ангара в зал совещания, на ходу стирая копоть и масло с лица.
Когда дверь с характерным шипением отворилась, девушки увидели уже ожидающих их внутри, разумеется, самого капитана и Квестора, которые сетовали на отсутствие подчинённых.
- Мы уже здесь. Прошу прощения за ожидание, небольшие технические проблемы, - комкая промасленное полотенце и запихивая его в просторный нижний карман на комбинезоне, извинилась младший лейтенант, проходя внутрь.
Mara Xemia
Дара, Квестор, Мара, Арика

Ведьма кивнула в знак того, что объяснение принимается. Будучи сама пилотом, она знала, какой заковыристый характер эти "небольшие проблемы" могут принимать.
- Присаживайтесь, - начало не было официальным, благо "первого после Силы" на борту уже не было. Можно позволить небольшую вольность.
- Суть вам уже известна, Гуриан рассказала основное, - начала Дара, когда прибывшие расселись по местам. - "Затмение" уже стартовало, мы уйдем после того, как нас доставят чуть ближе к точке рандеву. Все же запас автономности не такой щедрый, как у транспорта. Идем построением в ромб, походным порядком. Никакой активности возможного противника там не предполагается, объекты такого порядка могут быть обитаемы только в голобоевиках. Так что наша основная задача будет состоять в разведке с малых высот: поиск возможных следов цивилизации, сохранившихся артефактов. Но поглядывать по сторонам все равно не забываем и не расслабляемся. Береженого Сила бережет. Ход в строю: Ксемия слева, Атрис справа. Адерс - замыкающий. Звено будет носит временное наименование "Фрост". На время операции меняем номерные позывные: Ксемия - второй, Атрис - третий, Адерс - четвертый, я - лидер. На месте Адерс, скорее всего, будет переведен в наземную группу, там от него будет больше пользы, чем от болтанки над поверхностью. Вопросы?
- Потребуется ли какая-либо особая конфигурация для данной миссии? - подал голос Квестор.
- И будет ли разработан план каких-либо действий, если наземная группа всё же окажется не одна на месте? – уточнила Мара, прикидывая состав, - не мы одни могли заинтересоваться гуляющим булыжником.
- По конфигурации: освободить багажные отделения истребителей от всего, что гарантированно не потребуется, - Дара на мгновение задумалась. - В случае необходимости там можно будет разместить пострадавшего - другого пилота или кого-то из наземной группы. Либо перевезти большую партию образцов. Усилить системы сканеров - лишним не будет. Вот по оружию - оставить стандартный боекомплект, "Дефендеры" не предназначены для ведения огня специальными средствами, подходящими для гляциологических исследований. А от ненужного интереса помогут стандартные заряды.
- у меня и простые сканеры еще не работают, - вздохнула Мара, шепнув это в сторону сидящей рядом Арики. Что касается всего остального, то всё было предельно понятно: стандартное вооружение, на пояс световой меч, так, на всякий случай, и свежую голову, полную внимания. Простая операция, которая как раз позволит отвлечься и вспомнить, что значит работать в команде 181.
- И еще одно... Озаботьтесь личными аптечками. В особенности средствами, которые помогают избежать обморожений и переохлаждения, - добавила Дара. - Помимо них - средствами для ремонта костюмов жизнеобеспечения на месте. Лед или скальные обломки могут быть очень острыми, не мне вам объяснять, что такое утечка. И по опыту прежних миссий - запас глопа лишним не бывает. Помимо чисто боевого применения, это незаменимый элемент набора безопасности для прохождения слабых мест. У него превосходные армирующие свойства. Не забудьте плазменные резаки. По снаряжению, кажется, все. По личным позывным: я Ведьма. Квестора вы знаете. Ваши?
- Призрак, - громко ответила Ксемия, делая пометку по снаряжению в карманной деке, чтобы при быстрых сборах не забыть ничего важного.
- Зет, - отозвалась Арика вслед за Марой, пытаясь определиться, не интереснее ли было бы оказаться в наземной группе, чем в воздушной. Но нет, всё же летать ей нравилось больше.
- Значит, всем готовить машины. Квестор, под твою ответственность, - подытожила Дара. - До окончания прыжка у нас есть время. Все свободны.
- Так точно, готовить машины... - лейтенант и виду не подал, как ему интересно заниматься ремонтом машин нерадивых пилотов. Выйдя из кабинета, он в первую очередь направился к комроты МТО, прихватив с собой санкцию на изменения в очередности обслуживания, и магарыч в виде двух бутылок кореллианского бренди. Это был лучший способ привести в порядок всю матчасть в ПЕРВУЮ очередь.

Это дало свой результат - техники, побросав текущее обслуживание, занялись предполетной подготовкой звена в трехсменном режиме. Квестор координировал эти усилия, и в результате, когда пришло время старта, пилоты обнаружили свои машины отполированными до последнего винтика.

- Да, мэм, как скажете, - подтвердила приказ Мара и поспешила покинуть кабинет как можно скорее. Машину надо было еще готовить и готовить, а еще и переодеться бы, сменив заляпанный, весь в масле грязный комбинезон на новый, да собрать всё необходимое. Все вещи у Ксемии хранились еще на «Бунтаре», несмотря на то, что по прилёту комнату ей, разумеется, выделили и даже её бывшую, не тронутую и пребывающую в том виде, как её оставили. Однако перетащить туда свои пожитки девушка не успела.
Так что первым делом вернувшись в ангар, она вихрем взметнулась по трапу на свою яхту, спускаясь с неё уже спустя полчаса, полностью свежей, переодевшейся и готовой к подвигам.
- А теперь истребитель. Тааак… - но оказалось, что уже кое-кто, и Мара даже знала имя этому кое-кому – Эрвин, над этим поработал.
«Неплохо, он теперь точно не развалится по частям» - обходя Дефендер 181/7 вокруг, прикинула девушка, видя, как техники доделывают в срочном порядке её истребитель и вылизывают ещё три оставшихся, уже приготовленных ко взлёту – «Надо бы его потом отблагодарить».
Когда «Призрак Свободы» прибыл на конечную точку и пилоты подоспели к своим машинам, Мара уже сидела в кабине кокпита, донастраивая отремонтированные приборы и изучая новые модификации, которые так же оказались встроены в панель управления.
Подсоединяя систему жизнеобеспечения к уже надетому шлему, Ксемия активировала передатчик на волне эскадрильи.
- 187/2 ко взлёту готов, - и уже вполуха слушая дальнейшее, вывела истребитель из ангара, пристраиваясь слева лидера, как было оговорено на брифинге.

Звено истребителей стартовало вскоре после того, как борт носителя покинуло "Затмение". Ведьма вывела ведомых на вектор прыжка, "дефендеры" набрали ход и по команде покинули точку рандеву, оставив "Призрак Свободы" дрейфовать в ожидании новостей - или экстренного вызова.
Дара Райвен
Гиперпространство - Блуждающая планета
Каскад, Альда Карст, Гуриан

Полет для Маршала прошел быстро - он спал. И поднял голову ровно за секунду до писка сигнала выхода из гиперпространства.
- Прибыли, - возвестил он по интеркому и потянул рычаг гипердрайва обратно. Едва корабль вернулся в обычное пространство, пилот тут же активировал щиты и сканеры, готовый отразить любую возможную угрозу.
Вокруг царила тьма. Первозданная, нарушаемая только исчезающе редкими проблесками звезд. Исключение составляла полоса пробивающегося сквозь темные облака газов и пыли света звезд, расположенных в плоскости диска галактики. Сканеры "Затмения" улавливали присутствие крупной массы, сопоставимой с массой планеты, но разглядеть ее без помощи специальных приборов не представлялось возможным.
Кас зафиксировал координаты массы и направил "Затмение" к нему, попутно вызывая разведывательных дроидов, отправленных ранее.
Дроиды принесли неутешительные данные. Признаков жизни - ноль, признаков какой-либо деятельности - ровно столько же. Планета оказалась близкой по параметрам к тому большинству, которое считалось наиболее подходящим для гуманоидной жизни, но была покрыта слоем льда и снега толщиной около двух километров. В некоорых местах были зафиксированы выступающие из снега вершины гор. Пространство вокруг планеты оказалось также девственно чистым - ни мусора, ни следов разумной жизни в виде орбитальных артефактов.
- Да-да, и оказалась ты здесь по щелчку пальцев, - пробурчал под нос Кас и запросил дополнительную информацию - состав снега, льда, атмосферы, минеральный состав гор. Когда "Затмение" подлетело к планете ближе, был сброшен первый спутник разведки. Ему сразу же была дана задача просканировать пространство под снегом и льдом. Пока техника работала, Кас сосредоточился и "посмотрел" на планету через Силу.
Планета была совершенно очевидно мертва. Так же очевидно она не всегда была необитаема - Каскад отчетливо воспринимал отпечаток множества смертей. От момента гибели местной цивилизации одаренного отделяла бездна времени, едва вообразимая человеческим разумом, но рана в Силе, свойственная таким событиям, не затянулась - она отсутствовала, как если бы никогда не возникала. Вместо нее присутствовало нечто иное, в чем невозможно было разобраться с ходу. Следы смертей не сопровождались ни страхом, ни отчаянием - Темной Стороне не было тут поживы. Сейчас от планеты не исходило ни единого живого следа - экипаж "Затмения" был единственным проблеском живой материи в этих местах.
Чуть позже стали поступать данные с аппаратуры. Атмосфера отсутствовала. Ледник имел состав, близкий к кислородной атмосфере. Взятые в разных местах пробы пород показывали стандартный состав литосферы, характерный для горных массивов. Осечка вышла только в одном случае: взять образец не удалось.
Сканирование тоже шло ни шатко, ни валко - обычный рельеф. Но там, где разведдроиду не поддался материал выступающего из-под снега пика, сканеры рисовали геометрически правильное основание. Пик имел квадрат в поперечном сечении, и постепенно расширялся вниз, образуя сильно вытянутую пирамиду высотой около двух километров, покоящуюся на основании со стороной около четырехсот метров.
- Так, - задумчиво произнес Кас и добавил в задачи спутника поиск всех выступающих из-под снега пиков с последующим анализом состава. Принцип поиска шел от обратного - если образец нельзя взять, значит этот сосед пирамиды. Подумав, он обновил задачу - пусть спутник сперва проверит геометрию пиков, а потом уже посылает дроидов для анализа. Все пирамиды явно имели искусственное происхождение, и обычные горы отличались большей естественностью.
Оставалось решить, что делать с находкой и как до нее добраться наиболее безопасным способом.
- Надо было похитить... взять... одолжить... завербовать планетолога, - вздохнул Маршал. - Мне нужны мозги... ыыы... а, точно, - он активировал интерком. - Гуриан, ты не могла бы взглянуть на результаты сканирования и сказать, что из захваченного оборудования наиболее применимо к данной ситуации?
Дроид-репликант ответила быстро.
- Все зависит от того, что именно вы желаете получить в итоге, сэр, - от сладости в голосе у экипажа и наземной группы могло произойти массовое слипание.
- Я хочу очищенную площадку для посадки корабля и обустройства передовой базы, хочу расчистить эту пирамиду и зону вокруг нее, или хотя бы откопать проход и вход в нее, хочу найти как эта планета перемещается по Галактике, еще хочу чтобы дети слушались своих родителей и не огорчали их по пустякам. И тортик.
- Может, сразу мировое господство? - предложила Гуриан. - Тортик я закажу Ведьме, судя по показаниям сканеров, ледник не имеет внутренних пустот и слабых мест, посадка возможна на любой ровной поверхности. На борту есть бурильная установка, два километра она пройдет ориентировочно за сутки. Секрет перемещения планеты вы сможете поискать внутри вместе с секретом послушания детей. Может быть, даже найдете. Что-то еще?
- Мировое господство уже было, - напомнил бывший Император. - Спасибо. Тогда идем на посадку.
Добавлять "сладкая" в общедоступный разговор он не стал и выключил интерком, остальные могли не понять степень сарказма в отношениях начальства и секретаря.
"Затмение" заложило вираж и стремительно преодолело расстояние до поверхности планеты. Кас примеривался к зоне возле пирамиды - желательно сделать пологий туннель, перспектива спускаться по вертикальному туннелю была не очень заманчива. Пришлось включить мозг, вспомнить юные годы в Имперской академии и рассчитать необходимое расстояние. Корабль сделал маленький круг над расчетной точкой, сбросил модуль передовой базы, выпустил шасси и аккуратно приземлился рядом с модулем.
- Дамы и господа, наш корабль приземлился на куче льда и снега. Пожалуйста, не забывайте ваши скафандры, на планете нечем дышать. Надеюсь мы не умрем и снова воспользуемся услугами вашего покорного слуги, - а затем Кас включил интерком и кратко сообщил. - Прибыли.
- Прекрасно, - это говорила Гуриан. - Сэр, с вашего позволения я прослежу за разворачиванием базы и подготовлю временный ангар для звена сопровождения.
- Тогда я возьму бур, - выбрал немногое из оставшихся занятий Маршал и перевел доспех в режим выживания. Выйдя в трюм, он несколько раз махнул рукой, обращаясь к Силе. Первое движение нажало кнопку герметизации трюма, второе кнопку открытия трапа, когда давление стабилизировалось, третье приподняло в воздух модуль с буром внутри. Кас двинул рукой, направляя модуль к выходу. На "улице" он осмотрелся, сверился с расчетной точкой для установки модуля и поставил бур там. Еще несколько движений телекинеза и модуль был раскрыт, а бур подготовлен к работе и запущен. Кас сверился с панелью управления, убедился, что все в порядке, слинковал сигналы и оповещения с системами корабля и доспеха, продублировал на всякий случай с каналом секретаря и вернулся на "Затмение".
Пока его не было, репликант связалась с ученицей Айрен.
- Кадет Карст, собирайтесь, идем на поверхность, - распорядилась она. - С собой плазменный резак, аптечка, глоп. На улице прохладно, форма одежды - утепленная. Не забудьте шлем.
Сигнал комма застал Альду у монитора. Она тщетно пыталась унять разочарование … или что-то другое. Лед… Снег… Это напоминало. Это не давало забыть ни запорошенного плаща, ни теплого пара дыхания, слетавшего с губ с каждым словом короткого разговора.
Голос Гуриан вернул к действительности. Альда бросила еще взгляд на монитор, и Мигето исчезло, оставив только мертвую планету.
- Да, лейтенант.- лаконично ответила кадет и убежала собираться. Не прошло и получаса, как она стояла у шлюза.
- Как у вас с особыми возможностями? - уточнила секретарь, пока шлюз откачивал воздух из переходной камеры. - Меня интересует переноска предметов при помощи Силы.
- Нормально у меня с возможностями. Всякими.- добавила кадет, зыркнув исподлобья. Правда, шлем не отразил всю полноту этого взгляда. Она что, похожа на юнлинга? - Что перетаскивать и куда?
- Сейчас увидите, - усмехнулась Гуриан, первой спрыгивая на фирн. В темноте ничего было не разглядеть, и тепловое зрение тут тоже не могло выручить. Репликант перешла на ориентирование по сканерам. Разметив будущий ангар маркерами с подсветкой, она включила плазменный резак.
- Работаем в связке. Я режу лед, вы его относите туда, где он не будет мешать.
В Силе поверхность выглядела ничуть не лучше и не краше. Один слежавшийся в глыбы фирн… Альда шагнула за лейтенантом. В связке - так в связке… « Гуриан, слышишь – рубит. А я отвожу…» - усмехнулась кадет, посмотрев вокруг и наметив, куда будет разбрасывать камни. В смысле - глыбы льда.
- Может, горкой сложить? – мечтательно спросила она.
Гуриан на мгновение притормозила, обдумывая план.
- В дугу вокруг корабля, - распорядилась она. - На всякий случай. Будет укрытие для наземной группы, если вдруг кто-нибудь решит, что делиться - это хорошо и правильно. Высота - по грудь человеку. В два ряда.
Визор шлема на внутренней поверхности показал Альде схему расположения дуги - она охватывала транспортник и будущий ангар.
- Базу тоже потом нужно будет оградить.
Кадет опустила взгляд на свой доспех. По грудь человеку... В доспехе или без, в тощей, почти мальчишеской фигуре кадета- этот уровень был чисто условным.
- Да, лейтенант Дис, - миролюбиво отозвалась Альда, разглядывая схему. - Приступим ?
- Уже, - Гуриан вырезала в леднике углубление. Лед шипел и плавился, выбрасывая облачка пара. Тот тут же кристаллизовался и медленно оседал вниз крупным, сверкающим в лучах инеем. В скважины Гуриан опустила заряды, установленные на подрыв по импульсу передатчика. - Отходим.
Наблюдая за Гуриан, Альда не могла не отдать ей должного. Лейтенант с кукольной внешностью взрывчатку закладывала со знанием дела, как это сделал бы заправский минер. И одна. Двоим у зарядов находиться запрещено. Кадет знала это не понаслышке - генерал Карст озаботился, чтобы сделать из воспитанницы образцового солдата, раз уж ему так не повезло со старшенькой.
Когда Гуриан активировала заряды, об этом можно было узнать только по легкой дрожи ледника под ногами. В лучах наплечных фонарей поднялось облако снежной пыли, заклубилось...
- Все заряды отработали, - буднично доложила репликант на общей волне. - Ну что, кадет, ваш выход? Мои особые возможности из другого спектра. Но желающие потренироваться могут присоединиться к расчистке территории.
- Поработаем, лейтенант! - охотно согласилась Альда, возвращаясь к месту подрыва. Что ж, по любому - выполнение приказа - самое лучшее средство - и себя показать, и мысли очистить. Странная штука, но здесь чужие воспоминания опять стали преследовать ее с новой силой... Кто виноват в этом? Планета? Или то, что она снова встретилась с Ведьмой? Или еще с кем-то?.. Она узнает. Терпения ей не занимать. Уж этого в ее жизни было навалом...
Первая глыба льда покачнулась, затанцевала на месте, ломая схватившиеся абсолютным нулем связи с другими монолитами, и двинулась вверх над ледяными торосами. Кадет сверилась со схемой на визоре и плавно повернула руку. Глыба дрогнула, повторила движения руки, проплыв над фирном и опустилась в назначенное место. А Альда следующим взмахом уже вырывала из тесных объятий льда еще один намеченный кусок... Передышки себе она почти не давала.
Дара Райвен
База
Вся компания

Радуга гиперперехода - зрелище, которое никогда не надоедает больным звездами. Убедившись, что все звено ушло в прыжок успешно, никто не отстал и не потерялся, Дара включила связь.
- Фрост-Лидер - звену, Прыжок затяжной, у вас есть возможность выспаться, заняться личными делами, начать или закончить мемуары, написать заве... кхм. Связь каждые шесть часов. О неполадках докладывать незамедлительно. Приятного полета.

"Приятного...Жаль только шлем снять нельзя." - пробормотал Квестор, активируя автоматический контроль. Время почти остановилось - можно отметить всколох каждого индикатора работы двигателя на панели. Раз-два-три.... тридцать тысяч двести пятьдесят три... Стоп. Так с ума сходят. Соло в гипере через половину галактики - занятие не из самых веселых...Скуку помогла разбавить аудиокнига, а затем он, сам не замечая как погружается в медитацию, принялся шлифовать кристаллы горного хрусталя, собранного в отпуске. Процесс несложный, особенно если позволять Силе вести руку. По сравнению с выращиванием кристалла для меча - детские игрушки...Материал для оправы он предусмотрительно взял с собой...

- Ага, принято, - Мара кисло вздохнула. Ну а действительно, что делать несколько часов в узкой кабине истребителя, не имея возможности ни ноги вытянуть, ни шлем снять? Тут даже не поспать толком, когда вокруг еще и звёзды размазываются в унылые линии, наблюдение за которыми на втором-третьем часу вгоняет в тоску. Но зато это идеальное место для медитаций. Так что лучшее средство скоротать время, это закрыть глаза и погрузиться в Силу, что она и сделала, следуя за примером Четвёрки. А не получится настроиться - что же, сериалы на носитель закачаны, можно будет и ими заняться, или почитать чего интересного, например учебник по механике.

- Принятно, - ответила Арика и зевнула.
Полёт совсем не обещал быть приятным, затяжные гиперпрыжки всё ещё были одним из худших изобретений галактики. Спать было неудобно, но не невозможно. Другой вопрос, что пока не очень то хотелось, а без сильного желания в такой позе не вырубишься.
Арика откинулась на спинку кресла и осмотрела свою кабину пилота. В космосе, во время прыжка всё зачастую казалось игрушечным. Не настоящим. Как будто сидишь перед окном, а там тебе показываюсь размытую картинку.
- Ладно, - сказала Арика сама себе, - почитаем.
С собой у неё был недочитанный роман какого-то начинающего автора про жизнь охотников за головами. Написан он был ужасно, как стилистически, так и в вопросах достоверности. Этот постоянный ужас, который приходилось испытывать при чтении, а так же мыcли о том, по каким поверхностям стоило бы повозить автора при встрече, позволяли долгое время сохранять ясность сознания и бодрость духа. Но всё же, перед тем как погрузиться в чтение, Арика поставила будильник на + 6 часов. Иногда самый ужасный ужас не помешает заснуть, а на связь всегда лучше выйти, чем не выйти.

...если бы кто-то попытался найти Ведьму в Силе, он был бы немало озадачен: Дары в кокпите истребителя не было. Оставив крохотный уголок сознания присматривать за порядком, она почти полностью растворилась в потоках Силы, омывающих мироздание. Не медитация в полном значении этого слова - скорее бесстрастное ожидание, полная открытость воле этих течений. Когда-то у нее вызывало жгучую зависть умение пилота "Черного Лебедя" находить пути, в кратчайшие сроки приводящие его к цели. Для него не имело значение расстояние, и Дара многое бы отдала за его секрет. Теперь он был ей известен... Но впервые она вела за собой других, покинув привычные трассы гиперпространственных переходов. Это было новым и важным опытом.
Когда таймер отсчитывал последние секунды, капитан Райвен вернулась к реальности. Происшествий за время пути не было отмечено, и это радовало.
- Фрост-Лидер - звену. До выхода пять секунд. Четыре. Три. Две. Одна...
Истребители окутала глухая тьма. Радуги погасли, звезд почти не было видно. Но пискнули, обнаружив цель, системы сканирования, и Ведьма украдкой перевела дух.
- Прибыли. Цель - планета на два часа. Маяк на закрытой волне работает. Берем пеленг, идем в гнездо.

- Так точно, идем в гнездо... - замыкающий истребитель качнул плоскостями, следя за впереди идущими машинаим, и довернул вправо вслед за ними...
"Ну и дела" - Квестор вздохнул, включая бортовые камеры и сенсоры на непрерывную запись информации - обычная процедура в исследовательских миссиях. Если здесь и правда найдется какая-то аномалия, научники потом соберут все данные по мисии в один массив - и уже на основе этого синтеза будут строить свои гипотезы. Звезд и правда было почти не видно, и Квестор включил инерционный отсчет. Убедившись, что точка старта отметилась, и пройденный маршрут визор шлема отрисовывает, лейтенант расслабился и просто повел дефендер вслед за остальными.



Вернувшись на корабль, Кас проверил, кто чем занят, и устроился в кокпите. Устроившись поудобней в кресле пилота, он прикрыл глаза и обратился к Силе, погружаясь в непонятный отпечаток смерти этой планеты. Распознать его природу удалось далеко не сразу - не в последнюю очередь потому, что этот отпечаток был несопоставим с тем, чего обычно ожидают от массовых смертей. Тихая, спокойная радость, счастье, торжествующее ликование победы - от них остались только смутные тени, но они были здесь, и оставалось лишь догадываться, какую силу имело это смешение чувств в первые месяцы после катастрофы.
Интересно, - подумала тень Маршала в Силе, окруженная призраками прошлого. И тень ушла глубже, погружаясь в призраков, чтобы добраться до первоисточника катастрофы. Ему предстала бездна времени, превосходящая человеческие возможности. Можно было попытаться добраться до дна этой пропасти, но удалось бы вернуться после этого погружения, и каким вернуться - это оставалось предметом догадок. Единственное, в чем мог быть сейчас уверен Каскад - счет здесь шел не на сотни и не на тысячи лет. На десятки тысяч...
Призрак Силы смотрел в бездну времени, раздумывая, прыгать вниз или нет. Вопрос состоял не в том, прыгать или нет, а в самой целесообразности вопроса. Влияло ли прошлое на настоящее спустя столько лет? Возможно да, учитывая, что отголосок прошлого даже спустя столько лет все еще остался на планете и не развеялся в Силе. С другой стороны, не было конкретных места и зоны воздействия, что требует массы времени на проверку всего промежутка. Скучно.
- Что сильнее ненависти? - прошептала тень Маршала риторический вопрос призракам прошлого. Эту загадку он получил давным давно от одного старого знакомого из Ордена. Очень хорошая загадка.
На поверхности планеты Кас открыл глаза, вернувшись из медитации, и потянулся. Как он и ожидал от отсутствия ожиданий. Пробежавшись глазами по уведомлениям, он отметил прибытие звена.

Пока он медитировал, а Гуриан занималась неуставной эксплуатацией кадета, прибыло звено сопровождения. Гуриан приняла отчет о прибытии, доложила Маршалу, и дала пилотам наводку на ангар. К моменту прилета воронка от взрыва была выровнена, вычищена от осколков льда, в ледяной толще были вырезаны опоры под посадку истребителей, и сверху наведена маскировка. Дорожка мигающих маркеров подсветки указывала направление на створ ангара. Следуя бегущим вспышкам, Дара завела машину внутрь, подлетела к подвесу, помогая репульсорами основному двигателю. Крепеж плоскостей лег в выемки, вырезанные с точностью, доступной лишь дроиду - Гуриан постаралась на славу.
- Фрост-Лидер - звену. С прибытием. За бортом приятная прогулочная погода, переход на базу - по поверхности ледника.

-Контакт. Энергию..отключил. - Квестор выключил реактор, провел контрольную диагностику системы жизнеобеспечения, и со вздохом открыл кабину. Присоединившись к остальным пилотам, он прошел шлюзование и наконец оказался на "Затмении". Давно пора, тем более, что у него тут имелось неоконченное дело...
Подключив внешние датчики истребителя к деке, Квестор зашел в выделенную на период операции каюту - чтобы откиснуть после вылета, да собраться с мыслями о предстоящем деле...Но унылая атмосфера мертвой планеты давила настолько, что невозможно было сосредоточится на чем-то позитивном.
- Нет, так дело не пойдет.. - пробормотал он себе под нос, прихватил деку и направился на камбуз, предварительно написав "Я сейчас явлюсь с материалами для отчета" лидеру звена.
Через несколько минут он уже шагал в направлении комнаты Фрост-1, предварительно заныкав термос кафа и пару булочек в большой бумажный пакет.
Дара успела распихать свой нехитрый багаж - смену одежды, запасные энергоячейки, упаковку с чипами, и с головой уйти в анализ полученных данных. Не то чтобы она не доверяла Гуриан - но есть вещи, которых не одолеть самой совершенной программе. Интуиция, например.
Когда дверь открылась, она подняла голову.
- А, Квест. Проходи.
Она отложила деку.
- Полцарства за горячий каф. Поделишься?
- Так точно... - послышалось в коридоре, перед тем как дверь закрылась. - я собственно делиться и пришел - продолжил он куда менее официально, доставая содержимое пакета.
- Я в общем проанализировал эти машины после такой экспресс-капиталки - Квестор подвинул деку с отчетом о полете - Но, раз все живы и никто не взорвался, то значит все хорошо.
- Ты мой спаситель, - негромко отозвалась Ведьма, пододвигая к нему кружку. - Хорошо, что все в порядке, потому что летать нам тут придется, чую, очень много... Очень уж любопытные данные.
Лейтенант поежился. Любопытные данные...
- Честно говоря, не так тут все радужно как я ожидал. Такое чувство, что за всем этим кроется один очень большой подвох..Словно здесь ВСЁ неправильно.
Он придвинулся поближе к ней, взяв свой каф.
- Но мы все равно в игре.
- А здесь и есть ВСЁ неправильно, - вздохнула Дара, подталкивая к нему деку. - Смотри. Что это за пирамиды, с которых не может взять пробу дроид? Материал не просто твердый - он вообще не поддается... Ни одной частицы не получено.
- Не поддается..Стандартному анализу. Вот я про это и говорю - он ткнул в пальцем в нулевой показатель плотности - не хотелось бы, чтобы это оказалась чья-то одна большая иллюзия...Эх, так и крезануться недалеко. Порекомендуй хроногеометрическое исследование что ли..Не удивлюсь, если оно еще и отрицательный возраст выдаст.
- Квест, а как его анализировать, если невозможно отщепить кусок для анализа? Гуриан уже сломала об эту штуковину свои позитронные мозги. И теперь доламывает мои. Определенно артефакт. Но где ты видел артефакты в два стандартных километра высотой, не поддающиея обработке?
- Нуу, - Квестор задумался - у нас есть тянующие лучи. В основе их - широкополосные излучатели...Я бы начал с прохода по этихм пирамидам по всему доступному спектру, и с анализа того, что отразится. Что-то да должно, в любом случае... Иначе бы мы их даже не видели.
- Они материальны, - Дара отставила пустую кружку. - Их можно потрогать. Наверное. Я во всяком случае собираюсь это проверить. В наземную группу пойдешь? Голоса в моей голове уверяют, что там от тебя будет больше пользы.
- Пойду. - он согласился без колебаний - Кто-то же должен, в конце-концов. Кто еще там? Ну, кроме маршала, конечно.
- Айрен с ученицей. Гуриан. Я - по мере необходимости, мы с девочками будем прикрывать сверху и летать куда пошлют. Хотя... от кого тут прикрывать - пока совершенно непонятно. Ни малейших признаков жизни.
- Честно говоря, жаль, что вместе с нами не идет какой-нибудь научный корабль со своими дальнобойными сенсорами... - пробормотал лейтенант, откинувшись на спинку стула - это я так, мечтаю. Мечтаю об отдыхе на Набу, во.
- Устал? - посочувствовала Дара. - Гуриан разворачивает аут-пост, скоро будет нормальный жилой блок. Там можно даже микроклимат настраивать.
- Да нет, я же только из отпуска - он улыбнулся - просто не хватает звезд над головой. Благо что они есть рядом.
- Тут даже звезд почти не видно, - задумчиво отозвалась Ведьма. - Пылевые облака мешают. Черное небо. Тоска.
Квестор выразительно потер глаза - мол, я вижу, прямо здесь и сейчас.
Дара улыбнулась. Эпопея с похищением и последующими событиями осталась в прошлом. Но то, что связало их тогда, оставалось настоящим.
- Мы на дежурство когда идем? - как бы невзначай задал он вопрос.
- Надо глянуть... - Дара скосила взгляд на график, составленный лейтенантом Дис. - Твоя смена первая. Потом Айрен, я...
- Мм, первым значит... - он потянулся - жаль размяться не успею после сиделова в гипере этого.
- Тебе помочь это сделать? - хмыкнула Дара. - Спортзал там есть, хотя и маленький. Полноценная база в миниатюре, рассчитана под научников - им годами жить в таких условиях, позаботились, чтобы с рассудка не спрыгнули. Наладить телеметрию на терминал в спортзале - и разминайся.
- Было бы здорово. Живем значит...Всегда бы так - Квестор улыбнулся, вспоминая, чем закончилась разминка на борту его яхты.
Дара чуть заметно покраснела, сделав вид, что чрезвычайно занята подлитым в кружку кафом.
- Ты по уровню значительно выше, - она подняла на него потеплевший взгляд. - Что-нибудь чувствуешь тут такое, на что стоит обратить внимание?
- Я не медитировал... - он потупил взгляд - но я уже говорил - такое чувство, что это все глобальный обман. Как в том анекдоте, про работника, который воровал прин..гравитележки всмысле.
- Я медитировала... - Дара задумчиво смотрела на него. - Сгоняем до ближайшего пика, пока Гуриан не закончила? Хочу посмотреть на него поближе.
-...Ну пойдем. - Квестор поднял голову. - Костюмы перезаправлены все.
- Немного позже, - Дара качнула головой. - Надо же доложить Маршалу... Вдруг у него другие планы?
- Напиши доклад...А то подумают еще, что лейтенант снова взялся за старое.
- В смысле - украл старшего по званию? - улыбка Дары брызнула весельем.
- Да, именно, с особым цинизмом, в состоянии алкогольного опьянения, из хулиганских побуждений..
- Ну, если из хулиганских... - протянула Дара. - Тогда, пожалуй, х написать доклад. А то потом опять придется объяснять комэску, что имел в виду лейтенант Адерс, когда писал в отчете "Кидался Дарой"...
- Ну это, хм..Элементы борьбы. - лейтенант усиленно думал, что бы такого выдумать - в партере, во! Хотя, официальный отчет о многом умалчивает. - он приблизился к ней, и коснулся пальцами цепочки на шее. Той самой цепочки с маленьким квадратиком амулета
Дара накрыла его пальцы ладонью. Вторая рука нажала кнопку блокировки двери. Теперь не войдет никто, кроме Каскада - но в это верилось слабо.
- И правильно делает, - негромко сказала Ведьма
- И слава богу, потому что я все время ломал себе голову, как мне это объяснить....
- Что именно и кому? - тихо спросила девушка.
- Отчету. - его руки легли на её плечи. - И себе.
- И к какому выводу пришел? - это прозвучало уже шепотом.
- Что могу полагаться только на чувства. - пальцы коснулись прядки рыжих волос, поправляя её - это самое правильное.
- Пожалуй, это самые верные звезды, - сообщила Дара кодовому цилиндру на кителе Квестора, прижавшись щекой к груди сита. - Никогда не гаснут...
- И греют еще. - ладони лейтенанта скользнули на талию девушки, крепко прижимая её к себе.
- И греют, - согласилась Ведьма, закрывая глаза. У Квестора были теплые руки... - Я скучала.
- И я скучал. Как будто целую вечность, а не месяц.
Дара улыбнулась. Сбор и перелет оставили им мало возможностей побыть наедине, и в самом рейде тоже не часто получится выкраивать такие минуты. Тем драгоценнее они были, эти мгновения, когда возможно прикоснуться, почувствовать тепло, вдохнуть знакомый запах... Опустить привычные ментальные щиты, позволяя увидеть, что скрывается за ними.
Дара Райвен
Одна из пирамид
Квестор, Дара

Фирн ощутимо поскрипывал под рубчатыми подошвами ботинок. Дара посветила вниз. Когда-то бывший воздухом сухой снег поблескивал острыми гранями крупинок. Гуриан успела собрать экспедиционный челнок - хрупкую скорлупку, рассчитанную на недалекие перелеты, и теперь пара разведчиков направлялась к нему, чтобы своими глазами помотреть на находку дроидов.
- Я до сих пор не могу представить, что здесь могло произойти - хмыкнул Квестор в шлемофон - гораздо проще уничтожить планету, чем так избирательно...Не знаю, сдвинуть с орбиты? Мне казалось, что такие технологии, как проект СУДЬБА ученые стопорят сразу, как только понимают опасность таких игрушек
- Я тоже не представляю, - отозвалась Ведьма, забираясь в кабину. - С орбитой тут определенно проблемы, да. Надо не забыть запросить наблюдения за движением планеты. Откуда-то она ведь прилетела сюда...
Лейтенант пристегнулся к системе жизнеобеспечения челнока, и отрапортовал.
- Готов. Сенсоры включил, посижу на наблюдении
Координаты были введены в память автопилота. Серебристая капля челнока с яркими полосами по бортам устремилась во тьму, оставляя позади живое тепло базы.
- Примерно час лететь, - прикинула Дара, откидывая кресло немного назад, чтоюы удобнее было полулежать.
Голос у неё звучал спокойно, без нервозности, и это понравилось Квестору. Сам лейтенант чувствовал некоторую неясную пустоту в душе, из-за того, что совершенно не представлял с чем придется столкнуться.
- Примерно час...Спутники молчат, ничего интересного - Квестор зевнул. - такая прыть может и принесет результаты. Главное, чтобы не было сюрпризов с навигацией обратной.
- Не спал конечно, подремать не откажусь лишний раз, спасибо - Квестор включил слежение за макропараметрами, и откинулся в кресле по примеру Дары. закрыв глаза
- Брр, я здесь - лейтенант пробуждался в свойственной ему манере, демонстрируя что зло в его воплощении не дремлет - что у нас здесь...садимся?
- Как раз думаю над этим, - отозвалась Дара. - Вдвоем туда лезть не стоит. Кто идет, кто страхует?
- Я пойду. - он размял затекшие плечи. - люблю пирамиды. Вспомни Бостирду.
- Кхм... Ладно, я прикрываю.
Еще бы она не помнила... Дара качнула машину, проверяя, насколько быстро та разворачивается, подвела челнок ближе и сняла блокировку дверей.
- Пристегнись, - она подала Квестору бухту тонкого троса. - В случае чего - так вытащу.
Лейтенант застегнул карабин на поясе и показал большой палец, и отдраил люк.
"Пейзажами любуемся...".
- Спускаюсь...
Челнок поднялся выше, когда Квестор спрыгнул вниз, на поверхность. Дара качнула машину носом вниз, высвечивая пирамидальное острие пика, выступающее из снега, чтобы напарник мог видеть все не только в Силе или в лучах наплечного фонаря.
- Может эта фигня - сама по себе большой кинетический снаряд? - предположил он по рации, доставая из наплечной сумки анализатор спектра и излучатель. - заметь, цвет какой. Среднесерый.
- Два километра длиной? - скептически заметила Дара. - И от кого такими отстреливаться?
- Не знаю..Оружие возмездия? Какой нибудь сумасшедший проект "мертвая рука"... - Квестор подошел к ребру торчащей из снега пирамидки - текстуры вообще никакой. Ни пятнышка.
- Пока не трогай, - предупредила Дара. - Силой проверь - может быть, что-то попадется?
- Да-да... - лейтенант замер, концентрируя внимание на самой вершине пирамиды.
В Силе материал выглядел совершенно однородным. Ни малейших деталей, никаких стыков или швов, никаких слоев или структурных напряжений - идеальный монолит, в котором ни взгляду, ни Силе не за что было зацепиться.
- Черт знает что...Это абсолютная вещь. Я таких раньше не видел. Но взгляд не рассеивает и не отражает.
- Как будто находится вне Силы, - пробормотала Дара. - У меня то же самое.
- Я бы даже сказал, вне фазы. - задумчиво произнес Квестор, - ведь есть же всякие звери вне Силы... Но обычному сканированию они вполне поддаются. Ладно, давай пробовать мой сканер. Смотри передачу.
Лейтенант установил на стойки оба устройства - одно было широкополосным излучателем, а второе - спектрометром. Откалибровав их относительно друг друга и пирамиды, он соединил процессора излучателя с персональным щитом, дабы тот экранировал его от воздействия, и начал анализ с самого начала электромагнитного спектра - с гамма-излучения. Результат оказался нулевым.
- Бесполезно. Мы прошли весь спектр, но она отражает все, даже гамма-лучи. - Квестору дико не хотелось упасть в грязь лицом, поэтому он искал любые догадки. - не знаю... Посмотри хоть по звездной карте, КУДА указывает эта чертова гора.
- Интересная идея...
Ведьма забила данные сканирования в деку, передала информацию на борт с просьбой проверить направления вершин уже обнаруженных пирамид на объекты галактичских рукавов.
- Рассчеты займут некоторое время, - сказала она Квестору. - На прикосновение будет реакция или нет?
- Ну давай попробуем - лейтенант протянул руку и коснулся кончиками пальцев края объекта, готовясь мгновенно убрать ладонь.
Сквозь перчатку ничего нельзя было ощутить. Гладкая поверхность, ничего более.
- У меня есть мысль... - негромко сказала Дара, спрыгивая на поверхность ледника. - Квест, ты сильнее. Подстра###### меня. Мне нужен воздушный пузырь вокруг руки, когда я сниму перчатку. Дай мне трос и будь готов немедленно взлететь.
"О Великая Сила..." - Квестор сглотнул, забираясь обратно на челнок.
- Осторожно, я сейчас воздух сброшу..
Через несколько секунд вниз отправился баллон с воздухом и второй конец троса.
Дара медленно приблизилась к пирамиде. Осмотрев выступающий над поверхностью пик высотой около десяти метров, она подтащила поближе баллон и пристегнула карабин к поясу.
- Лови пузырь, - клапан приоткрылся, выпуская облачко газа.
- Хоп.. - Квестор закрыл глаза, концентрируясь, и оплетая поверхность нитями Силы...Достаточно плотно, не давая воздуху улетать. Появилась привычная слабая ломота под черепом, но работать она не мешала - он мог держать этот пузырь хоть час, было бы желание.
Дара просунула в мерцающий пузырь руки, перекрыла подачу воздуха в перчатку и сняла ее. Было странно видеть тонкие пальцы, отделенные от пустоты межзвездного пространства только волей напарника, удерживающей воздух.
Девушка протянула ладонь к свинцово-серой грани, ловя кожей малейшее движение воздуха, малейший намек на какую-то реакцию.
- Проба незащищенной рукой. Расстояние около сантиметра. Ничего, - негромко сказала она для записи. - Проверяю контакт.
Подушечки пальцев коснулись гладкой поверхности.
- Наощупь - совершенно ровное покрытие, - Ведьма сосредоточилась, готовая отреагировать. Ладонь легла на грань целиком. - Не наблюдаю никакой реакции...
Вокруг ладони поверхность дрогнула и пошла складками, разбегаясь в стороны, словно круги по воде.
- Квест!
- Назад! - впоследствии лейтенант не смог вспомнить, с какой силой он дернул трос на себя, четко удерживая воздушную сферу вокруг Дары
Та умудрилась не выронить перчатку ни во время рывка, ни во время падения на ледник, но едва ли заметила это. Взгляд ее был прикован к серой грани, где образовалось овальное отверстие. Оно застыло на миг, потом волны побежали в обратном направлении. Прореха в серой стене смыкалась.
- Нормально всё? - Квестор мимолетом посмотрел на датчики СЖО её костюма, отметив только усилившееся сердцебиение - что там у тебя?
- Я в порядке, - голос Ведьмы был лишен эмоций. - Квест, оно... Оно живое.
- Иди наверх. Там все расскажешь.
Прежде чем вернуться на борт, Дара надела перчатку, возобновила подачу воздуха и Силой подтянула к себе баллон.
- Не будем разбрасываться имуществом эскадрильи...
Забравшись в кресло, она откинулась на спинку и закрыла глаза, приводя в порядок мысли и чувства.
Через минуту она буквально кожей смогла прочувствовать его любопытный взгляд. Корабль уже летел на всех парах автопилоте к базе.
- Ты точно в порядке?
- Точно, - подтвердила Дара. - Просто... Это очень неожиданно было. Только что - холодный серый камень, или что там это такое - и вдруг становится теплым, как... Как шкура животного, пожалуй. И начинает расползаться под рукой. Я только подумала, что непонятно, как вообще попадали внутрь - телепортацией, что ли? И вот такой ответ...
- Понятно...Что ничего не понятно... Что ты еще почувствовала? - Квестор делал отметки в сознании, хотя всегда можно было обратится к записи - Угрозу?
Дара задумалась.
- Нет, - наконец ответила она. - Я не чувствовала угрозы. Я вообще ничего не чувствовала. Никакого отклика, кроме движения под рукой.
Он взял её за руку и легонько сжал её пальцы.
- Я на секунду задумался, не рано ли мы улетели...
- Может быть, - Ведьма прикусила губу, отвечая ему таким же легким пожатием. - Надо было продолжить пробы... Но лучше, если при этом будет кто-то еще. Для читоты эксперимента.
- Ладно, раз идем домой...Мне кажется, теперь твоя очередь подремать. Я здесь.
Пальцы он не разомкнул.
Для просмотра полной версии этой страницы, пожалуйста, пройдите по ссылке.
Форум IP.Board © 2001-2019 IPS, Inc.