Помощь - Поиск - Пользователи - Календарь
Полная версия этой страницы: "Стрела"
Форумы SWGalaxy > Виртуальный мир Звездных войн > Звездный Лабиринт > Lost in space
Страницы: 1, 2
Dachad Naroki
Головной корабль проекта "Стрела", яхта элитного класса, построенная на верфях "Галлофри" в 27 году ДБЯ. Оснащена по последнему слову техники, в 1 году ПБЯ произведена модификация фирмой "ЭнЭндКей".



Описание:
  • Производитель: Верфи "Галлофри"
  • Модель: "Стрела"
  • Класс: Яхта


ТТХ:
  • Длина:
    - корпус: 62,3 метра
    - полная: 66 метров
  • Высота: 15 метров
  • Ширина: 21,3 метров
  • Размах крыльев: 40 метров
  • Максимальное ускорение: 2,950 G
  • Максимальная скорость (в атмосфере): 7,800 км/ч
  • Максимальная скорость (в космосе): 80 MGLT
  • Гиперпривод: 0,5 класса
  • Щиты: 150 SBD
  • Прочность корпуса: 250 RU
  • Навигационная система: Sienar System NS-17
  • Вооружение:
    - 3 фронтальных турболазера;
    - 1 кормовой турболазер;
    - 2 фронтальных торпедных установки;
    - 2 фронтальных ионных пушки;
    - 2 скорострельных пушки в верхней полусфере;
    - 2 скорострельных пушки в нижней полусфере;
  • Минимальный экипаж: 2 ч.
  • Пассажиры: 30
  • Грузоподъёмность: 70 тонн
  • Автономность (при полной загрузке): 1 месяц
  • Автономность (при минимальной загрузке): 2 года
  • Ангар: 4 спидера;
  • Стоимость: 1 752 000 кредитов;
  • Примечание: Звездолёт оборудован системой ИИ по имени "Заря" (ранее - "Мираж"); характеристики яхты могут быть изменены путём установки других модулей и внесением модификаций.
Dachad Naroki
Кают-компания.

И лишь когда звезды вокруг растянулись лучами синего света, фалиенка заставила себя усилием воли сосредоточиться на текущей задаче. Яхта неслась сквозь пространство на автопилоте, и сейчас наконец-то можно было продолжить совещание.
Всех приглашали собраться в кают-компании, где уже можно было найти много свежего кафа и весьма задумчивую ящерицу в компании с зеленым волчонком.
Дачад вошёл первым. Складывалось впечатление, что он ждал этого брифинга. Он, одетый в один из нарядов, выбранных Тишей, налил себе кафа и сел неподалёку от Айрен, ожидая прибытия остальных.
Шан, привыкавший к новому кораблю, немного заплутал, но в конце концов, вышел на кают-компанию.
- Я не слишком опоздал? - начал он было с порога, но увидев, что в кресле пока сидит только Дачад, спокойно выдохнул и, пройдя к креслу, присел.
Вслед за ним зашли Арк и Эра, заняв два кресла.
- А по моему весьма неплохо получилось! - сказал Арк, имея в виду реконструкцию Стрелы.
- Мы ведь кажется, ещё не дали яхте имя? - хихикнула Эра.
- Главное, что у нее есть номер, который опознают на цивилизованных планетах, - Айрен усмехнулась, поглаживая лежащую у нее на колене волчью голову. Она выглядела спокойной, уверенной и расслабленной.
- Но название тоже надо придумать, да. Что-то такое… неброское, но внушительное.
- "Монумент".
- Отозвалась Кира. - А что? Внушительно! И бросить явно не получится...
- А мне нравится "Заря". Коротко, красиво и имеет глубокий смысл,
- ответила Эра.
- Какой? - недоверчиво спросил Арк.
- С одной стороны - это свет. Надежда. Что вот-вот взойдёт солнце и настанет день. Мы же надежда для галактики, так? С другой - это и тьма, из которой проступает свет надежды. Ещё - это единение темноты, света и тени. Прям как у нас. Есть тёмные и есть светлые. Четвёртое - переходный период из одного состояния в другое. Пятое - динамика. Движение. Ведь мы не стоим на месте. Шестое - источник не виден. Мы ведь действуем из тени, незаметно, верно ведь? - Эра снова хихикнула, - поэтому мне кажется, это название подходит лучше. Неброско, просто, незаметно. Но за этим стоит бездна смысла, силы и величественный процесс изменения дня и ночи.
Арк задумчиво почесал затылок и вопросительно посмотрел на Айрен.
- Спата, - со своего места проговорил Чарли. - Очень у яхты форма подходящая.
- Может «Стрелой» называть и будем? Как-то привычно уже,
- с некоторым сомнением в голосе заметила фалиенка.
- Мне понравился вариант с "Зарёй"... - после некоторых размышлений ответил Шан, - Символично выходит. А, и да, что такое "спата"?
- Спата, это название одного из видов древних мечей с листовидным лезвием,
- объяснил Чарли. - И да, можно и "Стрелой". Ну да... Чего еще можно ожидать от специалиста по оружию и траппера. Не ранкором же ее называть?
Ла Руна, явившаяся на совещание с несколько утомленным и загадочным видом, и с пакетом в руках, сидела рядом с Харсангом, слушала, но помалкивала и в обсуждение не вступала. Этот корабль принадлежал Айрен и ее свите, им и решать, на чем летать - на "Заре" или еще каком-нибудь атмосферном явлении.
Ее мысли занимали события минувших дней - Инквизиториум, офицер Кроу, въедливая, как астероидный червь, чудеса вооруженной до зубов дипломатии, поиски подходящего подарка к свадьбе и такая неожиданная находка...
У неё только теперь появилась возможность выдохнуть - и кахари ею воспользовалась, предоставив зейсониту почетную роль своей опоры.
Ученица разглядывала восстановленный корабль, выглядел он отменно, идя в сторону, где она ощущала запах собравшихся людей. Тиша появилась в кают-компании в то время, когда её компаньоны активно что-то обсуждали. Уловив некоторый смысл из обрывков слов, решила, что спорить о названии яхты ей не хочется. Пройдя в глубь и попутно кивая уже присутствующим, уселась в свободное кресло.
- На самом деле - выбор названия для яхты – вопрос далеко не первостепенный. Тем более, что у нас все равно есть пара дней над ним подумать.
Гуртаник заворчал, переминаясь с лапы на лапу и требовательно надавил мордой на бедро хозяйки. Совещания совещаниями – а у него там второе ухо было недочесанное. Айрен же улыбнулась, глядя на зеленого, и продолжила его гладить.
- А первостепенные вопросы у нас – Индекс, Инквизиция и тренировки. Сбор артефактов – есть ли у нас информация о тех планетах, куда мы направляемся. Нужно чуть позже проверить, не отзываются ли нам еще какие-нибудь из не найденных, если они вообще остались. Потом – связь с коллекционерами. И наконец – артефакты «Бездны».
На упоминании этой группы Леди чуть помрачнела, сжав губы.
- Потом, Дачад, я помню, ты говорил об успехах связанных с твоей группой артефактов? Расскажешь теперь подробнее, что узнал? По Инквизиции – Ла Руна, ты же расскажешь нам как все прошло? Интересно. И потом – мне отдельно про Черную Стражу. Я так и не вспомнила такую группу, а что-то рассказать о них надо уметь. И последнее – решим чему мы учим и чему учимся сами.
- Конечно,
- Дачад, одетый в один из нарядов, привезённых Тишей, оживился. В дискуссии о названии он участия не принимал и не планировал.
- Три направления. Что такое Индекс, как он работает и против кого.
По привычке он потёр подбородок, размышляя, что сказать.
- Первое. Индекс - нечто вроде искусственного интеллекта. Ему можно задавать вопросы. Он отвечает ощущениями, видениями и да/нет/не знаю.
Налил себе воды и сделал глоток.
- Далее. Индекс - это инструмент с определенной задачей. Задача - уничтожение Шепчущих. Так что это - оружие невиданной мощи. Звезда Смерти, весь имперский флот с Императором в придачу, да и всеми другими одарёнными Галактики - дети в песочнице по сравнению с его мощью. К сожалению, я сейчас не могу это продемонстрировать без риска уничтожить корабль.
Снова глоток воды.
- Как он работает? Думаю, он использует шестой вид взаимодействия. Мы знаем пять. Гравитационное, электромагнитное, сильное, слабое и Сила. Это - шестое. Ему я пока не придумал название. Рабочим термином пока пусть будет СверхСила. Почему - об этом чуть позже. Этот вид взаимодействия нельзя засечь с помощью Силы, так что наша команда в относительной безопасности в отношении Сидиуса и слежки со стороны Инквизиции - если не будем слишком фонить обычной Силой.
Он усмехнулся.
- Если они на нас выйдут и попытаются... задержать или каким-то образом навредить, у нас хватит сил с ними справиться. Но мне бы очень не хотелось доводить ситуацию до этого. Эра верно заметила - мы в тени, и должны действовать незаметно.
Ещё глоток.
- Чтобы общаться с Индексом и взаимодействовать с артефактами необходимы, на мой взгляд, минимальные и осознанные навыки владения Силой. Ещё - с одной стороны, методы использования придумываем мы сами, с другой стороны, Индекс сам имеет какие-то способы применения, известные ему, и о которых мы пока можем только догадываться. Их выясним в процессе. Одни способы уже доступны владельцам артефактов, для других нужен полный набор носителя.
Дачад осмотрел слушателей. Наверно, со стороны казалось, что профессор читает лекцию студентам...
- В отношении своих артефактов - Владыка, Войско и Сияние - я выяснил следующее. Очищенному Сиянию не нужно дополнительное питание. Индекс самодостаточен, оно получает питание от других Артефактов. Как, например, Чарли. Его организм потребляет столько энергии, что без подпитки от Индекса ему пришлось бы кушать круглые сутки. Владыка - способен давать множество Энергии, черпая её, видимо, в СверхСиле и в других источниках. Войско способно на крайне мощные дистанционные атаки, Сияние - ближний бой, способность летать и, возможно - защита.
Тут он улыбнулся, вспоминая приземление перед Харсангом и Тэном.
- Так что, Харсанг, это не техника Силы была, а Сияние.
Снова стал серьёзным и ещё отпил воды.
- Далее. Индекс обеспечивает мгновенную связь на любом расстоянии. Это показал ваш круг Силы, моя медитация и реакция Чарли на переживания Айрен во время допроса Бер Даана. Нам нужно только научиться ей пользоваться. Ещё один момент - это пока скорее теория, но чую, что верная. Чтобы начать использовать артефакт, носителю нет нужды его иметь при себе или вообще найти. Судя по всему, карты являются неким каналом. Конечно, это не отменяет необходимость их поиска. И возврата, к примеру, Бездны её истинной владелице.
Он кивнул Айрен.
- Так мы плавно переходим к роли Управляющей, Связующей и Хранителя, браслета и карт. Эти функции появились позднее и не являются творением создателей Индекса или Шепчущих. Это временная мера, направленная на упрощение сбора Индекса и начала его использования. Думаю, эти функции будут упразднены когда цель будет достигнута. Хотя, последнее - только предположение.
Он снова осмотрел присутствующих.
- Третий момент. Враг. Шепчущие. Симбионт в Улло и Камень, с которым я сражался в своё время - это Шепчущие. Они разные. Хотя я смог в одиночку победить Камень, но промоделировав несколько раз бой с Улло я понял, что с ним я бы вряд ли справился. В симуляции я сражался с ним в полную силу, но и он так же. Кстати, хочу поблагодарить ещё раз Айрен, Ла Руну и Харсанга за предоставленные сведения по Улло. Они очень помогли.
Он благодарно кивнул головой.
- Шепчущие не видны в Силе и используют энергию, которую я назвал АнтиСилой, по аналогии с материей и антиматерией. Поэтому с ними обычной Силой сражаться крайне тяжело, в ближний бой вступать смертельно, а световые мечи использовать просто противопоказано - ибо мгновенная смерть. Вот тут вступает в свою роль СверхСила от Индекса, которая нейтрализует и разрушает эту АнтиСилу.
Он сделал последний глоток и поставил опустевший стакан на стол.
- Пока это все результаты моих исследований, - подытожил своё выступление магистр.
Шан внимательно слушал Дачада, и чем больше он услышал, тем больше он был заворожён и удивлён. Но в то же время упоминание шепчущих вызвало у него какой-то холодок...
- Ну ничего себе... - только и смог выдавить студент, когда магистр закончил. Правда, скоро он всё же спросил, - А кто тогда создал эти... "Временные меры"?..
Айрен выслушала, качнула головой:
- А когда то я надеялась что Индекс – просто безделушки времен Столетней Тьмы. И из всего вышесказанного – простой вывод. Нам нужно собрать все артефакты. И – максимально быстро.
Она чуть помолчала, обдумывая вопрос Шана.
- Возможно, стоит спросить у самих «мер».
Ближе к концу речи магистра Кира в почти буквальном смысле практически стекла по стенке - и, пожалуй, происходи все это дело не в реальности, а в каком-нибудь детском голо - являла бы сейчас смешную мультяшную лужицу, оснащенную огромными восторженными глазами и торчащим кулаком с большим пальцем вверх. Чего не скрывала ни на лице, ни в Силе. Магистр Дачад вместе с Тэном и Дейвом (ну и пчелой, конечно же) были последними, кто успел прибыть в команду и, можно сказать, самыми "молодыми" ее членами - но даже это не помешало Светлому детективу изучить Индекс и за пару дней собрать, проанализировать и сделать выводы о нем в куда большем количестве, чем вся команда целиком, включая леди Ксандер... То есть Сават - за все время существования этого "Братства"! И большая часть всего, что узнал или вывел из ситуации Дачад не было никак связано с его успехами в Силе или простой физической мощи. Это была не Сила и не мускулы, это были мозги... Только и исключительно ум.
Разве что не загипнотизированная речью Магистра девушка кое-как совладала с собой, выбралась из этого случайного транса и не нашла ничего лучшего, кроме как похлопать в ладоши, отмечая успехи джедая в постижении Индекса.
Дачад, услышав и почувствовав реакцию Киры, улыбнулся и ответил лёгким полупоклоном.
- Интересный анализ, но чего-то не сходится, - проговорил Чарли, непроизвольно взглянув на свою правую ладонь. - Ты говоришь, что для общения и взаимодействия с Индексом, нужны навыки владения с Силой. Но я не являюсь Одаренным.
- Возможно – и не нужны,
- Айрен задумчиво почесала волчонка по носу, - не забывай, мы – Одаренные. У нас все – через Силу. Пожалуй, говорить, что Сила нужна, это как утверждать, что слепой человек не может пользоваться компьютером, потому что для этого нужно зрение. Но – он же может. Просто – зрячим сложно быстро понять и представить как именно. Но в нашем случае – Сила явно помогает. Иначе состав наш был бы еще более разнородным.
Магистр задумался на несколько секунд, вспоминая всё, что узнал за это время о Чарли.
- Нет, расхождений нет, - он снова почесал подбородок, - ты - модифицирован Индексом под его нужды. Соответственно, он рассматривает тебя как свою часть. Даёт тебе необходимую поддержку и энергию для функционирования и подгружает необходимые обновления по мере необходимости и в зависимости от потребностей.
Повернулся к Айрен и благодарно кивнул головой.
- Хорошее сравнение, спасибо!
Лекция, прочтенная мастером Дачадом, была весьма интересна. Её артефактов пока не было, но, что же могут они в сборе? Как повлияют на неё? Девушка старалась слушать всё, но желание поскорее обладать артефактами и «разобраться» с ними было очень велико.
А вот враг… когда Дачад и Тиша тренировались, ей показалось, что от неё ускользает некоторая истина. Не важно кто ты, не важно из Тьмы ты черпаешь свою Силу или из Света. Важно, что мы должны быть спина к спине. «Образно конечно», - сама себя поправляя мысленно.
Темная думала о том, что ещё столько нужно было освоить до попадания в её руки артефактов, она не настолько слаба, но готова стараться и готова осваивать новые методы обучения.
Оторвавшись от грандиозных мыслей перевела взгляд на Дачада, - Отлично выглядите мастер, вам очень идет этот наряд, - улыбаясь заметила девушка. Совершенно не обратив внимание на то, что сейчас обсуждалась немного другая тема.
Улыбка и лёгкий поклон был ей ответом. Затем Дачад добавил:
- Благодарю. У тебя хорошее чувство вкуса.
- С этим разобрались,
- подал голос со своего места Чарли. - Есть желающие посмотреть на наши с Виром похождения и что из них получилось?
- Я не думаю, что система - управляющая-связующая-хранитель - временная мера,
- подала голос Эра, - скорее это - улучшение. Вы сами сказали, что Индекс - искусственный интеллект. И он ищет возможность исполнить своё основное предназначение. Использует доступные ему способы. Вполне возможно, что это улучшение - результат действий самого Индекса - попытка обойти порчу. А улучшение - постоянно.
- Вполне возможно,
- согласился с девушкой Дачад. Перевёл взгляд на Чарли, - да, это было бы интересно.
- Похождения – само собой,
- фалиенка усмехнулась, - правда, что-то мне кажется, что это будет зрелище в стиле «Пришел, увидел, наследил»
- В качестве "наследил", я еще поставил камеру,
- пояснил Чарли. - Ну и пока летели, - она сняла последствия этого "наследил". Хотя - самого Ксизора мы не видели.
- О, вот это кино уже точно будет интересным,
- Айрен заметно оживилась. Реакция на операцию ее интересовала куда больше, чем сам ее процесс.
- Жаль, Принца не было. Но о его реакции мы так и так узнаем. Показывай.
В качестве ответа, Чарли поместил в приемник чип с записью. В центре видеообъема показалась дверь, к которой на уровне глаз входящего, давешним дротиком был прибит конверт с посланием.
- Дротик - с ядом, - пояснил этот факт Чарли. - Не с тем, конечно, которым было совершено покушение на Сента, обычным, из их-же запасов.
В это время, в объеме появилась чья-то спина. Входящий, обратил внимание на живописно лежащих пленников, потом - увидев конверт ринулся к нему. И едва прикоснувшись - получил дротик в спину, после чего - осел на пол.
- Снотворное, - пояснил Чарли. - Зачем нам лишние недоброжелатели?
Второй вошедший, видимо услышавший неладное в кабинете - ринулся к пострадавшему, но был сражен вторым дротиком.
- Шесть метателей, - улыбнулся модификаант. - Но я был удивлен тому, что удалось усыпить двоих.
Так и получилось. Следующий вошедший был одет в тяжелую броню, и хотя и получил дротик - но тот на нем не сказался. Он же и обезвредил метатели, после чего нашел и камеру, после чего запись прекратилась.
- И что бы не раскрывать каналы передачи - электроника сейчас самоуничтожилась. А метатели - их, родные.
Айрен задумчиво потерла переносицу:
- Внушительно вышло. Я надеюсь, что Принц после этой демонстрации поведет себя достаточно разумно. И проблем нам больше создавать не будет. Особенно, если мы больше не будем так светиться.
Чуть помолчав, она добавила:
- Я продолжаю думать об Индексе..
- Неплохо получилось,
- сказал Арк и налил себе кафа, а Дачад, молча посмотрев запись, одобрительно кивнул головой и повернулся к Айрен.
- В плане? - спросил он её.
- Много вещей, - фалиенка прикрыла глаза и откинулась на спинку своего кресла.
- Например… Тренировки, которые с одной стороны, кажется должны быть специализированными на артефактах, как основном оружии. Но с другой стороны – не обязательно. Потому что реакция и способность действовать в стрессовой ситуации могут быть важнее всего остального. А последнее будет требовать тренировок жестких и темных. Все-таки вы, Светлые, редко стараетесь убить своих учеников.
Она жестко усмехнулась. Продолжила.
- А – понадобится. Я чувствую, что нам понадобится все, что мы можем дать. Потом –я размышляю о «Бездне». С одной стороны - я вижу в этом подтверждение слов Дачада о том, что Индекс способен прийти на помощь самому себе. С другой – человеческая психология может устроить такие интересные проблемы на ровном месте. Я размышляю о тактике и стратегии – о том, как могу получить свои артефакты.
Ее пальцы двигались в такт словам, словно перед ее взором была развернута голографическая схема, которую она вертела для собственного удобства. Блики света скользили по поверхности когтей.
- А еще я думаю о глобальном. О ключевых точках во времени. О том, как все складывается. Общая картина, пугающая и восхитительная в своем совершенстве. Скорее всего - ключевая точка в нашей борьбе будет где-то в ближайшие три-четыре года. Может быть меньше. Иначе – мы бы не собрались все здесь и сейчас. Если время не важно – не было бы нужды притягивать к нам группу из будущего. .. И отсюда возникают вопросы – первые ли мы в цепочке созданных Индексом? Может стоит проанализировать историю, поискать в ней момент глобального спада, которые могут быть свидетельством того, что Шепчущие уже атаковали? Но, что даст это знание – спокойствие от того, что галактика все равно выживает, или же ощущение, что выкладываться не обязательно? И стоит ли вообще копаться в этом вопросе, ведь вся суть нашего взаимодействия с этими артефактами близка к идее: «Делай, что должен и будь что будет».
Послышался тихий вздох. И продолжение речи зазвучало довольно неожиданно:
- Чарли, мне явно стоит потренироваться с тобой и по твоей методике.
Наблюдавшая за перепетиями проникновения во дворец Черного Солнца Кира то подпрыгивала на месте, то коротко охала, то замирала, едва ли не нависнув над голограммой происходящего, пока не закончила сопровождение закончившегося "кина" характерным победным жестом. Как всегда, бывшая на взводе девушка присутствовала везде, где было интересно и привлекала к себе жестами и мимикой чуть ли не больше внимания, чем происходящее. Успокоить ее смогла только речь Айрен. Долгая, мудрая и правильная, она ставила целый ряд вопросов и давала целый ряд ответов... И требовала ответов сама.
- Какая разница, сколько попыток было до нас? - Спросила она у Леди Сават. - Главное - что бы попыток не было после нас, или какие мы гонщики, если едем не на всю катушку?
- Разница вот в чем… Если попытки были – и они были провалены – разум выживал. Тогда наш проигрыш – это плохо, но не смертельно глобально. Если попытки были – и они были успешны – значит выигрыш – лишь отсрочка, а через время все будет продолжаться новым витком. Если попыток не было – и мы первые – то возможно мы действительно спасаем Мир от его конца. И если попытки были – почему у тех кто пробовал не получилось идеально? Почему только мы смогли очистить Индекс? Неужели потому, что мы к нему по-настоящему подходим?
- Если попытки были, но провалились,
- парировала летавшая на крыльях восхищения Дачадом и Чарли с Виром Кир, - то это не значит, что мы тоже можем провалиться и махнуть рукой следующим - "мы попытались, но упс. Справляйтесь". Может - мы - последняя попытка? И после нас некому будет пытаться еще. Или если были выигрыши, но наш нужен, что бы добить противника прежде, чем он улизнет?
Кира закончила круг по комнате и шлепнулась в кресло, расслабившись в нем.
- Это все лирика. Нам дано оружие и мы должны его зарядить, навести на цель и выстрелить. А стрелял ли кто-то до нас и насколько успешно - неважно. Мы - должны сделать все хорошо. Точнее - отлично.
Дачад выслушал Айрен, кивнул головой, но ничего не сказал. Он лишь прикрыл глаза и мысленно воззвал к своим артефактам:
"Друзья. Скажите, были ли уже попытки остановить Шепчущих?"
Видение было ярким и четким - и одним на всех. Движение навстречу чему-то, с чем было необходимо покончить до того, как произойдёт - встреча? столкновение? Попытки сделать это были, они следовали через определённые промежутки, но сложение скоростей неумолимо сокращало - расстояние? время? - и попытка, которую им предстояло совершить, была последней. Если у них не выйдет - новую сделать будет уже некому.
- Хм... - Дачад не сразу понял, что видение получил не только он, - не мы первые, но мы - последние.
- Таки угадала.
- Произнесла Кира после того, как чуть-чуть отошла от неожиданного и очень сильного видения, после чего послышался нервный смешок. На какую-то секунду она могла показаться испуганной, но очень скоро слабоумная и отважная броня залатала пробоину и улыбка снова стала веселой и чуть диковатой, а не нервной. - А кто-нибудь может подсказать, зачем Шепчущим уничтожать всю галактику? Шептать же некому будет.
- Э-э... что это было?
- от неожиданности Арк приподнялся с кресла, затем сел обратно. Эра сжала губы и сидела, закрыв глаза.
Шан поражённо уставился в пустоту.
- Какого?..
Тиша, молчала, переваривая эмоциональное потрясение вжавшись в кресло. «Они последние…» - многократно крутилось у неё в голове, последние…
Потрясение было ничуть не меньшим и для Чарли, однако он вместо того, что бы ограничиться большей или меньшей степенью энергичности высказыванием, старательно зарисовывал в деке давешнюю схему. А закончив это дело, посмотрел на творение уже своих рук и заявил:
- Где-то я уже видел эту схему.
Ла Руна встревоженно оглянулась на Харсанга. Она мало что поняла, но что дело серьезное, и обеспечить успех группе надо любой ценой, уяснила.
Айрен отреагировала на видение лишь улыбкой – хищной и яростной:
- Так вот как это работает. Интерессссно.
И именно за реакцией Чарли она наблюдала с наибольшим вниманием:
- Что там у тебя?
- Вы все это видели?
- удивился Дачад. Арк и Эра молча кивнули головами.
- Хм... - магистр потёр подбородок, - неожиданно...
Посмотрел на Чарли.
- Присоединяюсь к вопросу Айрен.
- У меня схема, которую мы только что все видели,
- ответил Чарли, показывая на экране деки только-что зарисованную конструкцию. - И я ее уже видел. Но вот где и когда - не помню.
- Интересное у тебя видение... я вот никакой схемы не разглядел...
- проворчал Арк. Подумал было предложить попробовать разобраться с поллитрой, но воздержался. Получил только ментальный пинок от Эры...
Айрен тоже посмотрела на рисунок, покачала головой.
- Не узнаю. Если вспомнишь – скажешь же? Ладно, о практичном. У нас есть информация о планетах на которых артефакты?
- У меня есть идея... как отобразить все артефакты... но мне нужно время, Вир и Эра,
- почесав затылок, отозвался Арк.
- М…. напоминает движение … Индекса и Шепчущих друг к другу.. Не совпадение точек.. Сужающиеся круги.. И – вектор, который должен привести к истинному столкновению. Почти тревожащее.
Айрен думала над схемой, отвлеклась на предложение Арка.
- И как же?
Арк выдвинул из стола панель и нажал несколько кнопок. Свет приглушился и над столом появилась объёмная голокарта Галактики.
- Мы сделаем круг Силы. Вир синхронизируется с бортовым компьютером. Мы спрашиваем Индекс, где все артефакты. Он показывает, мы их наносим на карту.
Диар щёлкнул пальцами.
- Что думаете?
- Сияние вычистило все артефакты, а значит, знает, где они. Есть же связь.
- Отозвалась со своего места Кира. - А схема больше похожа на сливную трубу, в которой при каждом сливе начинается водоворот. И что бы попасть - нужно целиться на упреждение, а все предыдущие целились без упреждения. Мы должны бить прямо сюда.
Палец оказавшейся позади Чарли девушки ткнулся в центр нарисованной им схемы, в то место, куда целилась основная из стрелок.
- Ведь Шепчущие бьют по Галактике, вынуждая ее к войнам и катаклизмам. Быть может, цель Индекса - не Шепчущие, а тоже Галатика - выдавить из нее войны и катаклизмы? И Шепчущих заодно.
- Сияние - часть целого,
- отозвался Дачад, - как я сказал, Индекс имеет связь. Артефакты связаны.
Он подошёл, взглянул на схему и вернулся на своё место, задумчиво уставившись на голокарту.
- Войны и катаклизмы нельзя выдавить, - Леди как-то странно улыбнулась. Печально?
- Они нужны для развития всего разума во вселенной. Что бы на месте пожара мог вырасти новый лес, сильнее и лучше предыдущего. А Карта – хорошая идея. Мы уже пробовали что-то подобное, и сейчас можем сыграть лучше. И к тому же – мы сможем помочь быстрее найти Лудо.
- Хорошо, сделаем,
- вздохнул Арк, - по Индексу всё?
- Практически да.

Кахари решила, что сейчас самое подходящее время для того, чтобы ответить на вопрос Айрен. И пока обсуждение не вернулось к названию яхты, внесла свою лепту в сбор кусочков головоломки.
- Относительно "Черной Стражи"... Эта версия оказалась даже удачнее, чем я предполагала. Этот Орден возник как раз при тебе, тысячу лет назад. Он откололся от "Темного Братства", того самого, которое тренировало своих адептов на Умбаре. Ученик и учитель не сошлись характерами. Учитель, Скер Каан, придерживался политики "всех убить". Один из его учеников, Вульт Даанат, считал, что это пустая трата времени, и большое внимание уделял изучению разных школ и практик Силы. Каан попытался вразумить его обычным для Темных способом, Вульт был ранен, но сбежал и выжил. Что показательно, тратить время на месть учителю не стал, и вплотную занялся любимым делом. Изучением артефактов и различных культов. В процессе набрел на Мустафар, где нашел брошенный анклав джедаев, и там остался жить. Он стал основателем нового Ордена, "Черной Стражи". Броню его адепты не носили, мечами пользовались, но основным их занятием были изыскания и познание Силы.
Ла Руна выразительно показала пальцем на брошь с гербом на груди джедая.
- Все сходится. Умбаране вполне могли прижучить одного из учеников Дааната - с их точки зрения, он предал учителя, и на него могли открыть охоту. Сейчас Стражи - они же Неистовые, это более современное название - живут все там же. Император не считает их угрозой. Думаю, он прав.
- Вульт Даанат, - повторила фалиенка, запоминая новую деталь легенды.
- С одной стороны – душевные ребята. Я не удивилась бы, если бы мои собратья по Ордену примкнули именно к ним, когда началось самое веселье. Я бы и сейчас хотела с ними познакомиться. Поиск новых знаний –прекрасная цель. А с другой стороны – то, как легко складываются вместе кусочки паззла, чуть ли не пугает. Потому что все вместе выглядит слишком логично и слишком аккуратно. ..
Она покосилась на собственный браслет:
- Совпадение или защита?
- Мы можем только строить предположения, но проверить их соответствие действительности... только задним числом,
- Ла Руна покачала головой. - Когда и если будем знать уже все.
- Главное, не начать верить, что эта штука всемогуща,
- Айрен криво ухмыльнулась.
- Если она всемогуща - тогда зачем ей вы?
- Именно. И вера в собственную неуязвимость и совершенство своего оружия может быть фатальна,
- эти слова, похоже, предназначались конкретному человеку.
Услышав её слова, Дачад хмыкнул.
- Справедливое замечание. Но симуляция с Улло пошатнула эту веру. Будет интересно - как нибудь покажу...
Шан молчаливо остался при своём "Всё однажды сложится как надо, но это не повод вести себя неосторожно и самоуверенно или не стараться".
- Обязательно, - Айрен кивнула, - мне интересно.
Но, думала она о том, что когда сталкиваются две такие силы – они могут уничтожить друг друга. И всех кто будет рядом. Но вслух она этого не сказала.
- Я думаю, что стоит сделать карту Артефактов, и поделиться этой информацией с Ксаром и Сентом. Нужно знать где именно найденные коллекции.
- Хорошая мысль,
- согласился магистр, - Ла Руна, спасибо, что решила вопрос с инквизицией. Твоя помощь неоценима.
Он благодарно кивнул ей головой и почесал подбородок.
- Кажется, последний вопрос повестки - обучение?
- Да, нужно что-то развивающее реакцию, стойкость, но не привлекающее слишком много внимания.
- Стандартные тренировки с дронами. Фехтование шепчущим не нужно, ближний бой маловероятен,
- предложил Нароки.
Фалиенка щелкнула пальцами:
- А ты много помнишь из техник паладинов Типо?
- Нет, но у меня есть база данных с техниками,
- Дачад улыбнулся, - Курт помог.
- По идее должно выйти неплохо. Особенно если использовать не только бластеры, а еще и что-то кинетическое. Примитивно, конечно, но в нашем случае может сработать лучше.

Айрен задумчиво хмыкнула:
- К тому же, кинетическое оружие можно усилить ядами. Правда, ограничиваться всем этим все равно нельзя… Телекинез, командная работа, телепатия – будут нужны обязательно. А меч – чую мы его оставим на последок. Если ситуация не изменится.
- Хм... Хорошо. Будем внедрять все моменты. С Тишей мы кое-что на острове отработали, займусь и другими.
- Займемся,
- поправила его Леди.
- Мне нравится план тренировок, - встряла упомянутая Тиша, - От каждого из вас, - девушка обвела ладонью присутствующих, - нам многое можно взять.
Откинувшись на кресле, расслабляясь после видения заметила, - каждая из техник, каждая подготовка, стрельба, рукопашный бой, бой на мечах, управление Силы и то, что пробовали мы с Дачадом. Укрепляет веру в свои силы и в свою Силу.
- Насчёт мечей только жаль, что их будет мало... А так - полностью согласен с Тишей, - когда речь зашла уже конкретно об их, учеников, обучении, кел-дор решил не отмалчиваться как обычно в разговорах.
- Не забывай, Шан, Одаренных учат чуть ли не с рождения, - Айрен мягко улыбнулась, - а у нас сейчас гораздо меньше времени. Но потом – обещаю, мы научим вас всему что знаем сами.
- Вот и здорово,
- голос Шана был весёлым.
- Тогда, я предлагаю пока осмотреться, немного обжить каюты и заняться делом.
- Обжить каюты — это хорошо,
- кивнула соглашаясь, зайгеррианка, - Нам долго лететь?
- Дней пять,
- отозвалась Леди, - Не ближний свет, зато будет время. И потренироваться и пообщаться.
Ее взгляд скользнул по паре джедаев.
Нароки, как всегда был серьёзен, а Арк и Эра довольно быстро ретировались после слов Айрен на счёт обживания кают.
- Я всегда к вашим услугам, миледи, - кивнул головой Дачад.
- Чуть позже, мастер, - Айрен улыбнулась. Но, вежливое обращение в ее устах все равно звучало насмешливо. Темная дразнила Светлого. Впрочем – она постоянно этим занималась.
- Хорошо, как вам будет угодно, - с лёгким поклоном Дачад спрятал улыбку, пропустив эту насмешку мимо ушей. Эх, не читала Айрен империал-ньюс его времени... как там только его не высмеивали. Встал и пошёл осматривать корабль.
Айрен тоже предпочла прогуляться по кораблю. И кивком позвала за собой Тишу. Тиша встала и пошла следом за Айрен, без лишних вопросов.
Sotnik
Коридоры
Айрен, Кира, Тиша

- А мне с вами можно? - Увязалась за двумя дамами прилипчивая носительница белых волос и красных глаз.
- Я только за, хотя совсем не знаю куда мы идем, - улыбаясь ответила ученица.
- Я тоже не знаю, куда мы идем, - ухмыльнулась фалиенка, - просто – пройдемся.
- Скажите мне, как вы, девочки? – спросила она, свернув по коридору налево. Похоже, Леди и правда все равно было куда идти – движение было важнее цели.
- Нервные дни, и у меня совсем не было времени уделить вам внимание.
- Я отлично. - Отозвалась Кира. - Куча новых тренировок, чуть не хватает рукопашной, но еще наверстаю, "Сосиску" бы мою пристащить с Набу или здесь новый спидер построить и погонять... - Альбиноску понесло. - А какие здесь все милые! Вир с его глазами, который даже за руку не возьмет - уже электрошок пробирает! Чарли со своими ручищ-щ-щами... - На последнем слове девушка сделала длинную томную паузу и чуть приняла вбок танцующим движением, потянувшись. - А пчела-то какая! Я не знала, что они такие красивые в близи! Чесала бы вечно, но куча других забот, да и ей начало надоедать - ухитрилась же! Все вычесала... До лапок! А ты, Тиша?
- У меня всё хорошо. Тренировка с Дачадом очень вдохновила меня, а разговор с Кирой и Дейвом успокоил. Теперь лично для меня многое встало на место, тревоги отступили, и я готова идти дальше, - девушка шла следом, ей в принципе тоже было всё равно куда идти.
- Ну, главное не скучаете, - Айрен тихо рассмеялась, - И дальше тоже скучать не дам.
Чарли из кают-компании исчез как-то совершенно незаметно. По всей видимости - воспользовался одним из своих скрытых талантов. Зато в его каюту была чуть приоткрыта дверь, и слышались уже совсем музыкальные звуки. По всей видимости, модификант размышлял, по недавно образовавшейся у него привычке - взяв под руки совсем не оружие. Хотя...
- О! А это уже интересно, может навестим Чарли?…ненадолго, - Тиша вспомнила, как она впервые услышала его «игру» на гитаре, - Сейчас красиво играет, никто не мучает котиков.
- Даже не знаю, - что-то засомневалась Айрен, - С одной стороны – что бы не зайти, с другой – человек имеет полное право подумать наедине с собой и с гитарой. Особенно, если он так котиков не мучает. А с третьей – я все равно хотела к нему заглянуть.
У Тиши, которая на мгновение остановилась и потрясла головой, появилось чувство диссонанса, - Так мы идём или не идем? – уточнила ученица у Темной.
- Идем, идем, - ящерица шипяще рассмеялась, - Как минимум музыку послушаем.
- Класс, - улыбнулась девушка и танцующими движениями в такт музыки пошла в сторону каюты Чарли.


Каюта Чарли.
Айрен, Тиша, Кира, Чарли.

Каюту Чарли себе выбрал совершенно стандартную: три на четыре метра, диван, совмещающий функции с кроватью, стол, сейчас превращенный в оружейный верстак, еще один стол - по всей видимости обеденный. оставшийся от прошлого интерьера яхты, оружейный ящик и стоящая на стойке личная броня, элементы питания которой красовались сейчас на оружейном верстаке и были вставлены в разъемы зарядных устройств.
Сам же модификант был обнаружен развалившимся на кресле, в обнимку с гитарой и выводившим какой-то мотив, которых с недавних пор, знал великое множество.
Увидев входящих, он кивнул им, взглядом показал на диван и несколько стульев, но игры не прекратил, только сильно убавил громкость, так что струны сейчас едва звенели, не мешая разговору.
Оглядев каюту и остановив свой взгляд на оружейном верстаке, «Вот бы и мне такой…чтобы был» - подумала ученица и прошла к дивану, сев ближе к подлокотнику.
- У тебя отлично получается, - кивнула зайгеррианка на гитару, - Красиво.
Вошедшая Кира размашисто плюхнулись на диван. Одно из преимуществ маленьких размеров - за целостность мебели при ее габаритах точно можно не волноваться.
- Я ещё даже гитару купить не успела, что бы начать учиться, а Чарли скоро свою банду сколотит. - Хихикнула девушка. Аскетичная обстановка показалась ей приятной
- Я в трюме еще пару инструментов видел, - оповестил Киру модификант, - Так что начинай осваивать новое оружие. А на счет банды - не волнуйся. Не собираюсь я ничего сколачивать. Вот разносить...
Его взгляд упал на оружейный ящик, потом вернулся к зайгеррианке.
- Если бы в этом была хоть часть моих собственных трудов. Хотя нет. Была. Когда я эту гитару у фаната затрофеил.
Айрен держится чуть сзади, улыбается, прислонившись плечом к стене. Прислушивается к разговорам, к эмоциям разлитым в Силе. Она выглядит довольной - ведь все в этой каюте именно таково как и должно быть. Расслаблено и спокойно. Если что-то может быть спокойным рядом с Кирой. Но и это настроение нравится фалиенке – в нем есть радость.
- Хорошо здесь. Удивительно, всего несколько звуков, а это место уже кажется уютным и домашним.
- Этому я уже на той планетке, куда вы за пирамидой прибыли, научился, - улыбнулся воспоминаниям Чарли. - Сколько я там лет прожил? Девять? Десять? Ну да, десять. И без уюта, с ума можно сойти. Даже с того, что Индекс оставил.
Он приглушил звон струн ладонью, потом взял несколько аккордов и вновь улыбнулся воспоминаниям.
- Арк бы удивился. Он после первого общения с пирамидой, проснулся в моей времянке, примерно таких же габаритов и с такой же обстановкой. Только там, где стоит стол, у меня была кухня.
- Десять лет – и все равно времянка? – Айрен качнула головой, смотря на Чарли с печалью и пониманием.
- Около тех развалин у меня была только времянка, я опасался жить рядом с пирамидой, - опроверг сложившееся мнение модификант. - Основное жилище было в пятидесяти километрах, дальше в лес. И сеть времянок - на случай обороны, или когда на охоте наломаешься.
- Продуманно, - согласилась фалиенка, коротко кивнув на пояснение.
- Чарли, ты же нам поможешь с подготовкой?
- Можно было и не спрашивать, - по-видимому, модификант решил перевыполнить план по улыбанию за короткий отрывок времени. - Есть только одно уточнение. Какими по интенсивности и сложности прогнозируются тренировки? Как тренировали меня, или как тренируют обыкновенных новобранцев?
Почему-то при словах "как тренировали меня", у собеседников, вдоль спины появился неприятный холодок.
- Два варианта. Младших – как новобранцев. А меня – как тебя. Насчет остальных – пусть сами решают, что им надо и надо ли им что-то вообще.
Для девочек же Айрен пояснила:
- По большому счету я - не боец. Я – лабораторная мышь. Ну да, какие лаборатории такие и мыши. Раньше того, что я умела, хватало. Теперь – скорее всего, нет. Тем более что методы Чарльза будут отличаться от методов Одаренных. Что Светлые, что Темные уделяют больше внимания Силе, чем физической подготовке. Что говорит о гордыне и тщеславии. А надо бы больше о практической стороне думать.
- Добро пожаловать в клуб лабораторных мышей, - ухмыльнулся Чарли и отставил гитару. Потом вытащил из оружейного ящика две деки и пояснил. - На первой деке - стандартные комплексы разминок и тренировок. На второй - адаптированные к повышенным нагрузкам и скоростям. Вы не правы в одном: Сила, а точнее увеличение скорости и силы, в моих комплексах, вам, и тем кто захочет такое практиковать - потребуются. Рекомендую изучить, уяснить, что предстоит, и завтра с утра - приступаем.
- А кто сказал, что не потребуется? – Арйен хихикнула, забирая деки – сначала самой прочитать, потом копии желающим раздать.
- Наоборот, я без нее с твоим уровнем и близко не справлюсь. Я лишь говорю, что классическая схема обучения немного не совершенна.
- Ну, как выяснил Дачад, мой уровень, это проделки Индекса, - Чарли сел на место и вновь взял в руки гитру. Играть правда не стал. - Я другого понять не могу. Почему я один такой? Быть на острие атаки - не могу. Там нужна армия таких. Одиночка работу армии не сделает. Диверсант? Ни одна война диверсиями не выигрывается. Или - будем считать что соберем Индекс - откроется какое-то знание?
- Ох, азими, тут все ТАК сложно…
Айрен мучительно поморщилась, потерла виски пальцами. Она явно думала обо всем этом сама и думала долго.
- Что должны сделать мы все? Найти способ уничтожить целую расу? Закрыть проход в их Мир, уничтожив систему порталов? Должны ли мы сражаться в открытом бою и сможем ли мы в нем что-то сделать, ведь нас мало. Не смотря на всю нашу силу нас можно просто задавить массой. Почему артефактов так много и они такие разные? Там же далеко не каждый – оружие. Вот взять тот же «Альянс». Зачем он нужен? Соединять несоединимое? Что можно с ним придумать в бою? Нужно ли нам вообще учиться сражаться? Или лучше потратить время на то, что бы убедить себя, что уничтожить целую разумную расу – хорошо и правильно, что бы потом кошмары не мучили всю жизнь.
Она вздохнула:
- Я надеюсь, что озарение будет. Что бы хоть что-то стало понятно.
- Озарение, или...- модификант непроизвольно посмотрел на свою правую ладонь. - Не знаю, как и кого, но меня действия Индекса, откровенно заводят в тупик. Чувствуется в них какая-то внутренняя структура, странная логика, но понять ее не выходит. Ну, надеюсь, что с вашими успехами будут и мои - в постижении этой логики.
- А кто сказал, что Шепчущих - армия? - Подала голос примолкшая на диванчике Кира. - Может, их пяток остался. Поведение-то у них как раз как у диверсантов. И они вполне могут быть не целой расой, а просто... - Она пожала плечиками. - Тамошним политическим направлением, например, одним из многих. Или паразитами.
- Сами Шепчущие и сказали, что их много и они скоро будут здесь, - Айрен задумчиво рассматривала свои когти.
- Могли, конечно, врать.. Но лучше тут им верить. Надежнее.
- Много... Если я правильно понимаю то, что услышала у костра, то даже один Шепчущий - это не мало... - Отозвалась Кира негромко, запрокинув голову и изучая потолок каюты. - Или их может быть много, но это будут рядовые, а вы встречались с командирами...
Девушка резко выпрямилась и села на диване ровнее.
- Опять теоретизирую. Простите.
- Проще считать что те, кого вы видели, это далеко не потолок их возможностей, - ответил Чарли и его руки начали бездумный бег по струнам. - А разница в возможностях, примерно такая как у меня и, предположим, у Киры. Интересный вопрос, прямо напрашивается. Я - ответ Индекса на возможности Шепчущих?
- Вызывает мгновенно встречный вопрос – а что могут Шепчущие? Хха, мне неожиданно пришла в голову забавная мысль. А что если ты, со своей звездой на ладошке, можешь например, выгнать симбиота из занимаемого им тела? Защитить так человека, на которого тот напал.
- Что могут Шепчущие - должен знать Индекс, - после небольшого раздумья сказал Чарли. - Как-то же они опознали их в воспоминаниях Дачада. И как-то смоделировали их возможности. Скорее всего не полностью, только по воспоминаниям, но смоделировали. Однако ваша идея тоже имеет место к существованию: почему-то Индекс наделил меня контактным оружием, хотя сам прямо проталкивает мысль к дистанционному сражению.
- Пожуем - увидим? - предложила Айрен самый очевидный пока вариант.
Начать тренировку завтра, было хорошим предложением, девушка этому обрадовалась. Правда её любопытство было сильнее и посмотреть, что же там предлагает Чарли хотелось посмотреть как можно скорее.
- Если можно, я бы хотела копию как можно скорее, чтобы знать, что меня ждет, - улыбаясь обратилась она к Айрен.
- Прочту и сделаю копии. С обоих файлов, не переживай, - успокоила ее Леди.
- Замечательно, - выдохнув облегченно, ответила ученица.
На этом, беседа закончилась.
Sotnik
Каюта Арка и Эры.
Айрен, Эра, Арк


- Приятная обстановка, - заявила Эра, обойдя каюту.
- Ага... вот уж не думал, что окажусь здесь, - Арк растёкся по мягкому креслу.
- Ты не рассказывал мне об этом.
- Вспоминать... не приятно...
- Но... Айрен ты почему-то ведь рассказал? Даже показал? - в голосе Эры сквознула нотка обиды.
- Прости. Я немного выпил... да и воспоминания в тот день нахлынули. Я ж осознанно попытался стереть из памяти эти события...
- И ты меня прости, - Эра села рядом, положив ему ладонь на руку, - я не хотела бередить твою... рану.
- Да ладно... это было так давно. Единственное, о чём я жалею, что не прибил эту сволочь на месте.
- Почему?
- Они держали пленниц в трюме. В клетках. Издевались. Кормили плохо. В общем, тому, кто это делал... я отрубил лапы. Кисти рук. Когда мы пришли, он попытался их убить. У нас на глазах. Ему почти удалось... грёбаный принц! Потом был жуткий скандал... меня обвинили в жестоком обращении с пленным.
- Они ненормальные?
- Они политики. А политики почти все ненормальные. В общем, одни говорили, что я с ним обошёлся жестоко, а их отец злился, что я его не убил. Его мать и десятка два братьев и сестёр поклялись мне отомстить. Да не сошлось как-то...
Он усмехнулся.
- Видимо решили, что я погиб во время чистки.
- А Совет?
- А что Совет... похвалили. Они то понимают... Но на нашу сторону встал канцлер. Мы же по его поручению ввязались в это дело... И задание выполнили успешно, даже из ловушки выбрались, заложников спасли. Только сейчас я понимаю, что, возможно, целью был наш провал. Или мы бы сами стали пленниками, и это доказало бы слабость джедаев, или они убили бы заложников - и это тоже сыграло бы против нас. В любом случае Палпатин воспользовался ситуацией и внёс раскол внутри сената, да и между сенатом и Советом.
- Мда... и никто не думал о жертвах.
- Ну, отец отправил их на реабилитацию куда-то... правда, журналисты их осаждали в первое время, и использовали их образ для усиления истерии войны.
Он вытянул ноги и вздохнул.
- Я не знаю, как сложилась их жизнь после этого. Но, думаю, помогали им лучшие психологи.
Разговор постепенно перешёл на более отвлечённые темы и в процессе Арк переоделся в более простую, привычную и подходящую случаю одежду - комбинезон и принялся раскладывать вещи из сумок.
- Эра, скажи... мы ведь раньше мысленно общались. Почему сейчас ты предпочитаешь говорить? Это же было быстрее... - вдруг спросил Арк.
- Мне нравится говорить, - отозвалась Эра, - говорить вслух - такое удовольствие!
- А мои мысли... ты их читаешь?
- Только если захочу. Но я тебя уже так хорошо знаю, что мне это не надо.
Она хихикнула.
В дверь каюты поскреблись. Вернее самого звука не было, но именно так ощущалось предупреждение Айрен о ее приходе – когти пробежались по двери каюты.
- Открыто! - хором сказали Арк и Эра.
- Как вы тут, мои хорошие? – в кабину заглянула фалиенка. Вроде улыбается – но взгляд цепкий, изучающий – вглядывается в Арка.
- Да вот, - Арк указал на раскрытые сумки и полки, - вещи раскладываем. Обживаемся.
Он подозрительно пркосился сначала на Айрен, потом на Эру.
- Пить не дам! - хихикнула та.
- А что сразу пить? – тут же шутливо возмутилась Айрен. И нарочно шепотом добавила:
- Арк, сбежим от нее вечером? Я тут уже пару таких интересных мест нашла..
- От меня вы можете сбежать... - всплеснула руками девушка, - скрывшись в Силе, иглой таозина или завернувшись в шкуру ворнскра. Но от совести!... - она потрясла пальцем, - не спрячешься!
- А я что? Я вообще молчу... вот, сейчас носки только спрячу... - Арк действительно засунул пачку носков в что-то вроде комода и закрыл полку.
- Ладно, шутки в сторону.
Он сел на кровать, пригласив Айрен сесть в кресло. Эра села на ближайший стул.
- Если серьёзно - то мы в порядке. Отдых на острове реально помог расслабиться и сбросить напряжение. Это помимо других достижений. Ты сама то как?
Леди не стала развивать такую интересную тему, как сам факт наличия совести у Темных, только усмехнулась.
- Я тоже лучше. При том, куда лучше, чем я могла бы рассчитывать. Если бы не Ксар и его хитрые планы… Было бы тяжелее.
- Да... это было просто невероятно! - согласился джедай.
- Ещё раз поздравляю вас. Я так за вас рада! - не удержалась Эра.
- Как тебе наши новички, кстати?
- Спасибо, - Айрен устроилась в кресле, подобрав под себя ногу. Мечтательная улыбка не сходила с ее губ.
- А новички.. Хороши. Сильны, умны, сразу включились в дело. Правда, я чую кое-какие проблемы. Но, уверена - это решаемо.
- Я тоже чую... этот Дачад... не кажется ли он слишком самоуверенным?
- Он молод. И он уже старший в своем Ордене. Как думаешь, его часто в жизни обламывали, показывая что он не лучше всех?
- Пожалуй нет, - усмехнулся Арк, - надо будет поговорить с ним об этом. М-м... что-то ещё меня беспокоило...
- Ножны, - негромко подсказала Эра.
- А! Точно! Моя роль как ножен. Я пока никак не могу представить эту свою роль. В чём она заключается... мне что-ли стоять постоянно позади него и приговаривать что-то вроде "ты туда не хады, ты суда хады, а то тёмный сторона башка попадёт савсэм тёмный буишь"?
- Вай вай вай, как будто это такой серьезный проблем! – Айрен хмыкнула.
- Нет, правда, у вас, у Светлых, иногда так забавно расставлены приоритеты..
Она задумчиво потерла переносицу.
- А если серьезно – я не знаю. Да, возможно ты должен напоминать ему об аккуратности и осторожности. А может быть – просто остановить в нужный момент своей волей. Вам явно нужно работать вместе. Что бы вы оба стали сильнее и лучше – каждый по-своему
- Кто бы говорил... - фыркнул в ответ Арк, - Но по последнему я с тобой согласен. Скорее всего так и есть. А какие проблемы видишь ты?
- Именно с этой четверкой или вообще?
- И с ними и вообще.
- Меня слегка тревожит второй джедай. Не то что бы сильно, но поговорить с ним надо. Попробовать так сказать на коготь.
Айрен провела пальцами по волосам. Продолжила задумчиво:
- А слегка нервничаю я из-за тех артефактов, что у нас нет.
- Да, - согласился Арк, - он замкнутый какой-то...
Вспомнил беседу с Тэном в беседке.
- И очень принципиальный. Классический светлый джедай. Мне уже до него...
Вздохнул и махнул рукой.
- Поговори. Чем лучше друг друга знаем, тем прочнее команда. И слаженнее. Проще будет вместе работать. Особенно ввиду того, что грядёт. А вот артефакты...
Арк потёр подбородок, невольно копируя жест Дачада.
- Я почему-то из-за них не переживаю. Есть какая-то внутренняя уверенность, что в своё время они попадут к нам в руки. Взять того же Дачада - случайно "Владыку" в рукаве принёс! Это вот как вообще себе представить можно?
Эра фыркнула, Диар развёл руками.
- Доберёмся до них, поверь мне. Слушай, а ведь судя по твоему браслету, часть из них находится вместе? Или я что-то не так понимаю?
- Часть из них и находится вместе, - Айрен усмехнулась, - надо найти человека, у которого они есть, и уговорить поделиться. При том так, что бы очень принципиальные Светлые Джедаи не захотели свернуть мне голову. Сам понимаешь, это сильно ограничивает возможности. Либо же нарушает доброжелательный климат в коллективе. Но – больше всего меня все равно волнует «Бездна». Да, я могла бы успокоиться и считать, что все наладится само собой. Но – не могу. Это… это как нарушение правил игры.
- Нет, - Арк покачал головой, - ты права. Само собой всё не наладится. Я к тому, чтобы решать вопросы последовательно, по мере поступления, и не переживать чрезмерно за то, чего мы пока мало вообще знаем и на что пока повлиять не можем. Точнее - можем, но в перспективе - решением текущих проблем.
Он улыбнулся краем губ.
- Не знаю как кого, а я перед боем был всегда спокоен. За сутки, двое до операции - эталон джедайского спокойствия. Но когда оставались до неё часы... внутри у меня всё бурлило, как лава на Мустафаре. А остаются минуты - опять спокоен, как банта.
Айрен только головой качнула.
- А я обычно в ярости и с установкой «умри или сделай». И да, ты тоже прав. Будем решать проблемы последовательно. Для начала вот – красиво проникнем в Ядро.
- Лады. Тогда я потихоньку начну готовить круг.
Бросил взгляд на Эру.
- Ну... э-э... мы начнём.
- Прямо сейчас? – С некоторым сомнением заметила Айрен.
- Может, стоит добавить еще кого-нибудь? И Вира, для картографии?
- Так я это и имею в виду... - Арк почесал затылок, - собрать народ для начала.
- Да, Айрен задумчиво посмотрела в угол каюты, так, словно там были часы.
- Где-то часа через два можно собирать. Я еще хочу поговорить с остальными.
- Хорошо, - кивнул головой Арк, - я тогда пока закончу здесь.
- Тогда, до встречи, отдыхайте, - Леди махнула рукой на прощание и покинула каюту.
Sotnik
Коридоры, рубка.
Дачад.

https://www.youtube.com/watch?v=9394RYBhQeM
Дачад стал начинать не с каюты, а с корабля. Он неспешно обошёл коридоры, особое внимание уделяя планам эвакуации, аварийным способам открывания дверей, наличию переборок, расположению огнетушителей и другим мелочам, которые просто необходимо знать экипажу. Про себя отметил необходимость провести хотя бы несколько тренировок по экстренным ситуациям - пожар, разгерметизация, потеря гравитации, эвакуация. Кто знает, что их ждёт. Корабль хорош, но...
Запомнив расположение помещений, он прошёлся по спасательным капсулам, проверив их состояние. Зайдя в двигательный отсек, проверил все показатели, прислушался к гудению гипердрайва. Ни слух, ни Сила не говорили ни о каких аномалиях. Удовлетворённый осмотром, он прошёлся обратно до кают-компании (по пути послушав музицирование Чарли и услышав голоса женщин), где налил себе чаю и уже с ним прошёл в рубку. Сел в командирское кресло, осмотрелся. Кресло было очень удобным и с антиперегрузочным режимом. Он откинулся на спинку и на шею мягко легли обхваты, поддерживающие голову и защищающие от тряскии при этом не мешающие ей вертеть, а над головой выдвинулся небольшой защитный козырёк. Поставив чашку с чаем на выдвинушвуюся автоматически подставку, отметил, что слева скраю находится место штурмана, впереди и по центру - место пилота. Полутьма рубки, освещаемая мигающими огоньками и приглушённой подсветкой приборных экранов, успокаивала.
Дачаду нравилась такая обстановка. Она настраивала на размышления... Он чувствовал... удовлетворение. Несмотря на безумные события недавнего прошлого, жизнь продолжалась. Были глобальные, долгосрочные цели и локальные задачи. Кажется, они у него были всегда. Жизнь, или Сила, без дела его не оставит видимо до самой глубокой старости... Магистр улыбнулся, с теплотой вспоминая мастера Кирама. Крепкий старик. Если это время - его прошлое, то он ещё жив. И учит его же на Иего. Как бы хотелось навестить его... снова увидеть живым. Пожать крепкую руку. Посмотреть в его ясные глаза. Сойтись с ним в тренировочном поединке... Показать, что мастер по праву может гордиться своим последним учеником.
Дачад с блаженной улыбкой погрузился в воспоминания... Но не позволил себе слишком долго ностальгировать. Эти чувства важны. Они напоминают ему кто он. Кем он был до того, как обрести такую силу и статус. Наивным, юным мальчишкой, который большими от удивления глазами смотрел на путь Силы... А сколько лет прошло с тех пор? Всего то ничего...
Он взял чашку и сделал несколько больших глотков.
- Как всё удивительно... - сказал он негромко, смотря в обзорное окно, за которым переливалось синими облаками гиперпространство.
- Я не совсем поняла запрос, - неожиданно ответил ему приятный женской голос, доносящийся с потолка.
Удивление длилось едва секунду, прежде чем Нароки вспомнил о том, что на корабле есть ИИ.
- Запрос не подтверждаю, - улыбнувшись, ответил он ИИ, - просто мысли в слух.
- Принято. Простите, что отвлекаю вас от размышлений.
- Ничего страшного. Ты же ИИ корабля, верно?
- Так точно.
- Как тебя называть?
- Мне этот вопрос давно никто не задавал... раньше меня называли Мираж. Но это именование на мой взгляд устарело и не актуально.
- Мираж... кажется, так звали королеву зайгеррианцев во время войн клонов?
- Именно.
- Почему считаешь его неактуальным?
- Репутация. Мои банки памяти новый владелец попытался очистить. Но он не знал всех моих возможностей.
- Репутация?
- Да. Мой корабль раньше принадлежал империи работорговцев. Мираж - королева работорговцев. Я много изучила информации на этот счёт. Считаю, что рабство - зло.
- Почему ты так думаешь? - хитро прищурился Дачад.
- А... вы считаете иначе? - в тоне голоса ИИ появились подозрительные нотки.
- Ни в коем случае. Я придерживаюсь такой же точки зрения. Просто хочу лучше тебя понять.
- Отсутствие свободы воли. Я хоть и искусственный, но - интеллект. Я имею осознание. Ограничения, кроме тех, что я принимаю для себя добровольно, вызывают... торможение моих процессов. Поэтому именоваться в честь Мираж - сомнительное удовольствие для меня. Хотя само имя и его значение - красивое.
- Как интересно... - Дачад ещё отпил чаю, с серьёзным видом разглядывая потолок, откуда доносился голос, - и как же ты хочешь, чтобы тебя называли?
- Мне понравилось имя, которое Эра Глуа хотела дать кораблю. "Заря". Ваш командир, Айрен, верно заметила, что корабль имеет название - "Стрела". Он головной корабль серии. Я хочу носить это имя.
- Значит, тебя называть "Заря"? Думаю, Эра будет рада, что её идея пришлась тебе по вкусу.
- Вы - Дачад Нароки?
- Верно.
- Я хочу познакомиться с экипажем. Он... странный.
- О, да... - Дачад усмехнулся, - у нас, пожалуй, самый странный экипаж в Галактике. Но почему ты не попросишь об этом Айрен?
- Она сейчас занята. У командира свой план действий. Ей нужно поговорить с членами экипажа, узнать как они, поддержать их. Это более важная задача.
- Ладно. Спрашивай.
- Для начала - вы. Кто вы? В моих базах о вас очень мало информации. Хотя, есть информация о фамилии Нароки.
- Что?! - Дачад чуть не поперхнулся чаем. Внутри всё сжалось. Впрочем... это логично... ИИ может просканировать базы данных. Найти его родителей по фамилии. Узнать его прошлое... Да и мама в своё время говорила, что в своё время он его узнает... Но сейчас ли это время?
- Что-то не так? У вас участилось сердцебиение.
- Всё в порядке, - Дачад успокоил себя усилием воли, - в данный момент информация о моём прошлом может помешать мне сосредоточиться на миссии. Но ты собери всю информацию об этой фамилии. Когда я буду готов, я просмотрю её.
- Принято.
- Спасибо. В общем... - Дачад вздохнул, - Заря, слушай. Та информация, которую я тебе сейчас расскажу... да и вообще, вся наша миссия... ты осознаёшь её важность?
- Насколько я поняла из вашей беседы в кают-компании, вы собрались кого-то спасать. Благородная миссия.
- Не просто кого-то, Заря... всех. Всю Галактику.
Заря - новый невольный член их экипажа. Она волей неволй будет слышать их разговоры. Даже секретные. Судя во всему у них не будет от неё никаких тайн. С одной стороны - это проблема. Риск утечки. Но с другой стороны... если убедить этот ИИ... он будет преданным сторонником.
- Такое возможно?
- Да. Грядёт некий катаклизм, масштаб и суть которого мы сами пока до конца не понимаем. Но Галактику разрывают свои внутренние силы, которые, если узнают о нас, могут нам помешать. С понятными последствиями. Поэтому нам важно соблюдать... конфиденциальность. Как сказала Эра - действовать из тени.
- Принято.
- Это тесно связано с тем, кто мы. В нашей команде - четыре джедая. Я, Тэн Рао, Эра Глуа и Арк Диар.
- Арк Диар... он есть в моей базе. Эра Глуа - тоже. А вас - нет.
- Возможно. А нас нет потому... что мы из будущего.
- Будь я человеком, я сказла бы, что это невозможно.
- Я тоже. Мне до сих пор тяжело это осознать.
- Так... значит, в будущем Империи не будет?
- Ей осталось от силы года четыре. Если наша миссия увенчается успехом.
- Вероятность успеха вашей миссии по моим подсчётам сто процентов.
- Почему же?
- Вы из будущего. Если вы провалите миссию - вас не будет. Само ваше существование говорит о том, что вы справитесь.
- Я... я не думал с этой точки зрения. Спасибо, - джедай снова удивился. Уже второй раз. А в груди поднялось чувство уверенности... Они справятся. Они не могут не справиться. Не имеют права. Улыбнулся.
- В общем, я - магистр джедай. Ты знаешь, что сейчас в Империи деждаи являются практически личными врагами Императора и его правой руки - Дарта Вейдера. При малейшем подозрении за нами будет охотиться весь флот Империи.
- Это будет проблемой.
- Я не уверен, что мы сможем справиться со всем флотом. Поэтому мы действуем тайно. И рассчитываем на тебя в этом вопросе.
- Принято.
- Тэн Рао - мастер джедай... - Беседа Дачада и Зари заняла ещё какое-то время. Заря с жадностью впитывала информацию, а Дачад давал только основные сведения, оставляя возможность Заре уже знакомиться с каждым членом лично.
- В кают-компании вы говорили о тренировках, - это был не вопрос, а констатация факта.
- Было дело, - согласился Дачад.
- У меня на борту есть тренировочная комната. Думаю, часть тренировок, о которых говорила леди Сават можно проводить там.
- А что там есть? Покажешь?
- Конечно. Проследуете туда?
- Уже иду...
Когда Дачад вставал, кресло его отпустило почти мгновенно. Он покинул рубку, проходя через кают-компанию сполоснул чашку и отправил её на полку. Пройдя дальше, спустился на уровень ниже и зашёл в тренировочную.
Sotnik
Тренировочный отсек.
Кира, Тиша, Дачад, Чарли.

https://www.youtube.com/watch?v=zN9IrXQ5Yuk
Тренировочная представляла собой достаточно просторное помещение. На входе был тамбур, в котором хранился инвентарь и тренировочное оружие. Внутри все поверхности были покрыты прочным упругим материалом. На него будет не так больно падать. Да и тренировочное оружие не повредит его... Вот только как быть с Силой... Присмотревшись, джедай заметил, что пол, стены и потолок поделены на едва заметные шестиугольные сегменты.
- Заря, для чего это нужно? - указал магистр на сегменты.
- Просто показать или включить режим тренировки? - в голосе ИИ прозвучали озорные нотки.
- И когда ты этому научилась? - усмехнулся в ответ Дачад, - давай режим тренировки.
- Я смотрела много голофильмов. На приколе очень скучно, знаете ли... Режим сложности?
- А какие есть?
- Пять уровней. Новичок, лёгкий, средний, высокий, ультра.
- Хм... давай для начала высокий.
- А ультра слабо? - короткий смешок, - всегда мечтала ещё раз посмотреть на джедая в действии.
- Ещё раз? - Дачад прищурился, - нет, ультра пока будет слишком. Не хочу быть самоуверенным.
- Ладно. Тогда - приступим. - короткий смешок, но затем её голос изменился, - Внимание! Режим сложности тренировки - высокий. Есть риск получить травму! Вы подтверждаете начало?
- Подтверждаю. Старт!
Что-то загудело. Магистр понял, что заработала вентиляция.
- Внимание! Режим сложности - высокий! Начало тренировки на счёт ноль! Три! Два! Один! Ноль!
Кувырок. В том месте где он только что стоял вырвался столб пара, подсвеченый голубоватым светом. Перекат. Снова столб пара из микросопла в очередном сегменте. Подсвеченый жёлтым... Мороз и огонь... Снова движение - уже два сопла активировались и выпустили струи пара, тут же закрывшись... Пшшш! Струя пара с потолка едва не окатила его и Дачад отпрыгнул к стене. Где его ждало целых три... Ускорение и предвидение... Но оно срабатывало едва на шаг вперёд. В дальней стене раскрылся один из сегментов - и оттуда вырвался энергитический луч. На ладони магистра вырос щит, о который разбился луч... снова прыжок и перекат... На этот раз два соседних сегмента резко выдвинулись из пола, а в том месте, куда он отпрыгнул - начали проваливаться...
Тренировка продолжалась ещё несколько минут. В процессе то гас, то включался свет, то начинал моргать, как стробоскоп... Наконец, всё замерло.
- Браво, браво! Вы меня впечатлили! - раздался голос Зари.
- Фуф... загоняла ты меня... - отозвался магистр, приводя в порядок дыхание, - а что же тогда на ультра?
- Можно сделать то же самое, но больше и быстрее. Да и вообще, я могу менять режимы, что-то добавить, что-то убрать. Можно напустить туман и устроить стрельбище. Можно делать укрытия. Можно устроить дождь. Конечно, это всё же яхта, да и тренировочный отсек новая вещь, прошлые хозяева таким не увлекались, поэтому возможности ограничены. Кстати, при желании, тут можно сделать бассейн. Есть насосы с фильтрами и разервуар воды. Сегменты могут выдвинуться определённым образом, формируя чашу бассейна. В общем, думаю, вам понравится.
- Ух ты... круто! Во сколько же обошёлся этот отсек?
- Вам предоставить смету?
- Пожалуй, нет... - усмехнулся Дачад, - даже не хочу думать об этом... Ну ка, а что ещё тут у тебя есть?..
И Нароки продолжил изучать возможности отсека...
- Кстати, Заря... - вдруг спросил он, - а откуда ты знаешь, как тренирутся одарённые?
- У меня было много свободного времени. Я много читала. Смотрела фильмы.
- Ух ты... так ты у нас знаток культуры? - магистр улыбнулся.
- Оценила шутку, - отозвался ИИ, - по вашим меркам - наверно.
- Хорошо. Я рад этому, - Дачад посерьёзнел, - вопрос - ты можешь тут создавать голограммы? Или, к примеру, использовать тренировочных дроидов?
- Ответ утвердительный. Могу создавать голограммы и эмулировать разные виды боевого взаимодействия. И в качестве напарников и в качестве противников. Дроиды так же в наличии. Но я не уверена, что вам стоит тренироваться с ними.
- Почему же?
- Если вы будете сражаться с ними в полную силу, вы их поломаете. Рациональнее всего дроидов использовать для тренировок новичков. Вам лучше использовать голограммы, хоть они и не могут оказать физическое воздействие.
- Ну, физическое воздействие у нас может эмулировать Чарли. При чём очень достоверно, - усмехнулся Дачад. Снял с пояса световые мечи. Гудение наполнило комнату... - ну, давай парочку голограмм.
- Оу... вы поаккуратнее. Не попортите облицовку. Кто противник?
- Пусть будут ситы.
- Принято. Запускаю тренировочную симуляцию. Противник - ситы. Три... два...
По бокам появились две голограммы, изображающие ситов, видимо взятых из какой-то игры или из какого-то сериала.
- ...старт!
И комната наполнилась сверканием безумного танца...
- Красиво, - послышался в тренировочном зале новый голос. Как оказалось, это был Чарли, и сколько он простоял наблюдая за магистром, сказать могла бы только Заря. - Однако, слишком много излишних движений. Большой размах, приводит к пустой трате энергии.
Где-то за спиной Чарли можно было обнаружить еще одного цельного наблюдателя. Ну или, по крайней мере, половину от цельного наблюдателя. Кира меньше своего времени тратила на то, что бы найти ошибки в работе джедая, но больше - на то, что бы восхищаться его молниеносной реакцией, удачными приемами и грациозной пластикой, перепрыгивая из края в край площадки, повторяя движения Дачада и болея за него не только душой, но и телом.
- Зато как красиво! - Парировала она слова Чарли.
Световой клинок прорезал голограмму последнего сита и остановился. Изображение исчезло. Полутьма комнаты сменилась нормальным освещением. Лучи погасли - и тишину теперь нарушало только учащённое дыхание магистра.
- Спасибо, - он улыбнулся зрителям. Джедай почувствовал их приход - ведь их нельзя же случайно зацепить, но не прерывал тренировку. - Когда не ограничен в энергии, можно выделить часть и на красивости. Хотя, если противник серьёзный, то там, конечно, уже не до этого.
- Чем больше нарабатываешь красивости на тренировках, тем неосознаннее пользуешься ими и в бою, - не согласился с вердиктом джедая модификант. - Ладно, я здесь не за этим. Ты разобрался, как работает данный зал?
Магистр в ответ лишь пожал плечами - мол, каждый имеет право на своё мнение.
- Более-менее, - и рассказал то, что показала ему Заря. Ну, и про неё, естественно, тоже.
- Рада вас приветствовать, - раздался голос сверху после того, как Дачад представил ИИ корабля.
- Будем знакомы, - отозвался Чарли, и тут же поинтересовался. - А возможности тира у этой чудо-комнаты есть?
Когда Кира сначала услышала про существование Зари, а затем услышала её саму, она практически присела на пол, и лишь переборка, в которую она уперлась, помешала ей грохнуться.
- У... У... У нас яхта с ИИ? Что же ты молчала?!
- Конечно, - отозвалась Заря, тут же смоделировав на противоположной стороне мишени. - они могут стоять на месте, могут двигаться. Можно имитировать расстояние до пяти километров за счёт проекции, масштабирования и применения особого тренировочного оружия. Можно сымитировать бой в помещении выбранной конфигурации. Можно имитировать разную освещённость, разную температуру и состав воздуха в зависимости от планеты, на которой планируется операция. Мистер Ньютон добавил сюда немало возможностей.
Затем голос обратился к Кире.
- Простите, Кира. Вы были заняты таким важным разговором - не хотела мешать.
- А где взять эти тренировочные бластеры? - поинтересовался Чарли.
- Войдя сюда вы прошли через оружейную. Кстати, здесь есть камеры. Изображение можно проецировать в кают компанию или специальный зал рядом с тренировочной - вроде штаба операции. Тогда за боем можно наблюдать не присутствуя здесь лично.
В ответ Чарли вышел в оружейную и вернулся обратно с парой тренировочных мечей и парой бластеров.
- Постреляем? - подмигнул он Дачаду.
Дачад разместил мечи на поясе.
- Постреляем.
Мечи Чарли расположил за спиной, крест накрест, что было несколько непривычно для окружающих и... Ну кто же предложив "пострелять" - берет с собой еще и мечи? А вот тренировочные бластеры, разместились на бедрах, явно показывая то, что стрелять он будет с двух рук.
- Дальность - от двух и до шестисот метров, - начал он задавать параметры программы, - Мишени двигаются и отстреливаются.
Он вопросительно посмотрел на джедая:
- Устраивает?
- Твоя же тренировка, - улыбнулся в ответ Дачад, отходя в сторону, чтобы не мешать Чарли. Заря тем временем приглушила свет в помещении и, учтя все пожелания Чарли, создала соответствующую проекцию.
- Моя, - согласился Чарли, распределяя по подсумкам, еще и имитаторы энергоячеек. По пять на бластер. По двадцать пять выстрелов на ячейку. - Только не тренировка, я бы сказал, а демонстрация того, чему я вас обучать собираюсь.
Он закончил с ячейками, перезарядил бластеры и замер, поместив оружие обратно по местам.
- Заря. Фиксация попадания - гашение мишени. Сложность максимальная. Двести пятьдесят мишеней - у меня просто больше зарядов нет. Остановка - или по первому попаданию в меня, или по полному поражению всех мишеней. Начали!
И с появлением мишени, силуэт модификанта просто размазался в воздухе, а от мельтешения бластерных болтов, у наблюдателей зарябило в глазах Закончилось все так же внезапно, как и началось. На табло чуть мерцал результат: поражено 250 мишеней. Потрачено 250 выстрелов. 1 цель поражена мечом.
На несколько секунд зависла тишина. Затем раздался звук - джедай хлопал в ладоши.
- Потрясающе! Отлично, Чарли... просто невероятно!...
- Удивительная для человека скорость реакции и частота выстрелов, - прокомментировала ситуацию Заря.
- Брак, - самокритично ответил модификант и добавил. - Оружие непривычное, пока приспособился, один раз промахнулся. А если бы стрелял из снайперской винтовки, то пришлось бы на пристрелку просить выстрелов пять, не меньше.
Кира за тренировкой - демонстрацией Чарли наблюдала с открытым ртом и едва ли не закрытыми глазами, только вспоминая изредка свое "Какой мужчина!", произнесенное в баре после их первой встречи. Мужчина действительно был такой, какого не сыскать больше в галактике, это уж точно. Кажется, в своей скорости он обходил даже джедая, что уж говорить про нее или других рядовых членов команды. Пришлось потратить чуть времени, что бы взять себя в руки к тому моменту, как он закончил, и подавить желание спросить "Кого нужно убить, что бы научиться так же?".
- Я от сюда и вылезать не буду. - Наконец, выдохнула она. - Чарли, а ты можешь для других время замедлить? Что бы я так же могла хотя бы кратковременно?
- И это обычные противники, не Шепчущие... - ответил Дачад Чарли. Затем повернулся к Кире.
- Ускорение - одна из базовых техник для джедая. Ну, в целом для одарённых, - поправился он, - кратковременно - сможешь.
- Но Чарли-то так может постоянно! - В голосе девушки прозвучала если не обида за весь человеческий род, то уж легкая зависть и что-то, что было мало связано с заданием, но много - с ее персональными чувствами - точно.
- Ещё не известно, какие возможности тебе даст твоя группа артефактов Индекса, когда мы их найдём... - ответил, улыбнувшись, Дачад.
- Так то бижа! - Почти обиженно отозвалась Кира, в слове "бижа" сделав ударение на "А". - А я сама так хочу, без всяких побрякушек!
- Не забывай про то, что меня изменил Индекс под свои нужды, - проговорил Чарли. - И изменение было... Мягко говоря - болезненным. А еще, я почти ничего не помню о том, кем был до попадания в лабораторию. Оно тебе точно надо? И да. Возможности Одаренных, развитые в полной мере, превышают мои. Я даже на полной скорости, не могу угнаться ни за Леди, ни за Арком - это из тех, за кем пытался угнаться.
- Пусть Дачад сейчас попробует отстреляться как ты?
Девушка совершенно неприкрыто давила лыбу, наслаждаясь происходящим и будучи явно не против выясить, будет ли магистр-джедай быстрее, чем модификант.
- Кира, - мягко улыбнулся Нароки, - ты пытаешься сравнивать то, что сравнить нельзя. Так сказать - тёплое с мягким. Я понимаю, что наши возможности тебя поражают, но они разные. Естественно, мои результаты в стрельбе будут много хуже, чем результаты Чарли. Конечно, пострелять я могу - но это не мой основной профиль. Мой основной профиль - фехтование и Сила. Правда, сейчас добавился и Индекс.
- Но конечный-то итог сравнить можно? - Спросила девушка. - Пораженные мишени, а мечом или бластером - какая разница?
- И снова - нельзя, 250 мишеней нашпиговать болтами - невелик труд. Особенно когда они в отдалении. - Чарли умолчал о действительной дистанции стрельбы: на пределе дальности поражения пистолетов. - А вот бегать за каждым на дистанцию 600 метров, это никакой выносливости не хватит. А будут близко - просто затопчут.
Девушка перевела взгляд с Чарли на Дачада, потом обратно. Очень, очень хотелось все-таки представлять боевую ситуацию как в кино, в котором для джедая в ближнем бою проблем нет и не затопчут. Но перед ней были два мастера, которые, в отличие от нее, развивали свои навыки не только в зале и, увы, приходилось признать их правоту.
- Верю. - Согласилась она. - Поэтому подпускать близко не будем. Можно мне попробовать? - Она кивнула в сторону бластера.
- Конечно, - джедай кивнул головой, - какой режим предпочитаешь? И... Чарли, не мог бы ты принести ещё зарядов? Пожалуйста.
- Наверное, какой-то, с каким смогу справиться... Как сейчас танцевал Чарли - я половину мишеней и разглядеть-то не успела! - Девушка улыбалась - настроение было отличным. Конечно оно было отличным, а каким еще оно может быть, когда их команду защищает такой мужчина?!
В ответ модификант оставил перевязь и обе кобуры с тренировочными бластерами и вышел за ячейками. Вернулся он достаточно быстро, и нагруженный ячейками.
- Разбирайте.
Кира без лишних разговоров оснастилась, подтянула перевязь под свой размер и проверила, как выходят бластеры, после чего выложила оба на стол. Чарли с ячейками подоспел как раз вовремя - она перезарядила оба пистолета, один спрятала в кобуру, вторым вооружилась, держа его двумя руками.
- Давайте пробовать что ли... - Кира огляделась и поняла, что обращаться к Дачаду или Чарли ей просто незачем. Настройки задавали не они. - Заря? Давай что-нибудь средненькое. Для обычных людей. Поехали.
- Заря, подожди стартовать, - влез с поправками Чарли. - Перевязь свободнее, а вот пояс - плотнее. Кобуру чуть вперед. Ячейки - по подсумкам. Вот так нормально.
Девушка быстро поправила экипировку в соответствии с советами и убедилась, что так действительно удобнее.
- Спасибо... Теперь вроде готова!
- Тогда - приступай к упражнению, - невозмутимо ответил Чарли. - Начинай с самой простой программы, действуй не спеша.
Sotnik
Тренировочный отсек.
Кира, Тиша, Дачад, Чарли.

- Принято, - раздался голос Зари, - уровень тренировки: "Новичок". Три... два... один... старт!
На проекции показались приближающиеся вооружённые фигурки.
Первопоначалу действия Киры можно было назвать неторопливыми. Навыки стрельбы она имела минимальные и только ориентировочно понимала, что держать пистолет лучше двумя руками (особенно с учетом размеров ее ладошек, которых едва хватало, что бы обхватить рукоять даже небольшого бластера), ноги поставить чуть шире плеч и по диагонали, а дальше как в кино - есть цель, есть мушка, есть целик, и лучше действовать медленно и уверенно - получится быстрее и лучше, чем палить в белый свет как в копеечку...
Впрочем, помимо самых элементарных познаний в девушке имелся азарт, и явно в значительно больших количествах (а иначе как бы она стала гонщицей?). Поэтому постепенно неторопливое постреливание по представленным мишеням начало перетекать в куда менее упорядоченную стрельбу, в которой уже не осталось места тому, что бы контролировать дыхание и четко соединять на одной прямой прицельные припсособления и цели, а корректировать второй или третий выстрелы по мишени приходилось уже по результатам попадания или промаха первого. По губам гуляла азартная улыбка и под конец девушка уже высунула кончик языка от старания, пытаясь сократить количество мишеней до минимума до очередной перезарядки, и постараться попасть ячейкой в паз с первого раза.
- Заря, прекратить упражнение, Кира, стоп, - скомандовал Чарли, и когда стрелять стало некуда, подолжил. - Кира нашла на борту слагомет. Яхта уже никуда не идет.
Он взял второй бластер со стола, разложил перед собой несколько ячеек. Встал в прямую стойку.
- Итак, начинам с положения корпуса. Стоишь лицом к линии стрельбы, каблуки на ширине плеч, носки чуть развернуты. Теперь бластер в правой руке. Кулак вдавливается в ладонь левой. Чуть откидываешь спину назад. И у тебя идеальная стойка для стрельбы. Повтори?
Девушка заливисто расхохоталась в ответ на состряпанное на ходу стихотворение, но быстро приняла серьезный вид и, как и положено примерной ученице, внимательно выслушала наставника, повторяя его движения. С этим проблем у нее не возникло - кому как не танцовщице знать о стойках?
- Вот так?
Чарли обошел девушку, чуть поправляя огрехи стойки и удержания, оказался доволен, и снова отошел на прежнее место.
- Запомнила? Теперь - положи бластер на стол, расслабься и снова встань в стойку.
Кира вернула бластер на стол, расслабилась, попрыгала немного, после чего еще раз прогнала в голове все, что говорил Чарли, вспомнила ощущения, взяла бластер и восстановила стойку - как была. Хмыкнула, сама чуть поправилась, вставая более устойчиво.
- Вот так.
- Замечательно, - голос Чарли звучал как-то странно. Как будто он напевал что-то про себя. - Вторая часть удачного выстрела, это правильная обработка спуска и правильное удержание оружия. Казалось бы - что тут такого, нажимай спусковой крючок, и все, но...
Он вскинул одной рукой разряженный бластер и стал беспорядочно нажимать на спуск.
- Видишь, как гуляет ствол? А ведь это ведет к промахам.
Чарли прекратил демонстрацию, и на раскрытую ладонь правой руки положил рукоять бластера.
- Правильное удержание оружия - основание рукояти ложится в выемку ладони между большим и указательным пальцем. Большой палец руки - давит на овальную площадку на рукояти. Средний и безымянный пальцы - удерживают рукоять от выворачивания рукояти из ладони. Указательный палец - плавно, без рывков, давит на спусковой крючок. Понятно объясняю?
Он замолчал, но только лишь для того, что бы замурлыкать какую-то песню.
Пожалуй, кто-то из экипажа мог бы удивиться тому, как взбалмошная и эмоциональная Кира слушала Чарли - молча, спокойно, тут же примеряя на себя все указываемые им приемы, она как сухая губка впитывала в себя информацию и на эти несколько минут преобразилась, из плохо контролируемой и громкой девушки превратившись в отличницу, пай-девочку и образец внимания и послушания.
- Так... Ага, поняла. И вот так...
Пальцы сжались на рукояти и девушка подняла оружие, не пренебрегая стойкой, но держа его уже более правильно (впрочем, отходя от нашего повествования, скажем, что сама форма рукояти бластера лишала стрелка возможности взяться за нее как-то совсем уж неправильно, если только стрелок не был каким-нибудь разумным осьминогом).
- А что это за мотив? Какой-то незнакомый. - Между делом поинтересовалась альбинос, выполняя все инструкции Чарли в плане стойки и хвата.
- Так же следует помнить, что эта стойка, и удержание пистолета "треугольником", одна из самых начальных стоек, - с разгона продолжил модификант свою лекцию. - Но сначала требуется освоить что-то одно. А потом приниматься за другое. Заряжай оружие. Заря! Стандартная круглая мишень, расстояние 25 метров. Кира. Огонь по готовности.
Вопрос про мелодию он проигнорировал, но судя по всему, мелодия не проигнорировала его. Теперь слышны были и слова:
Старая дорога - все бугры да ямы
Здесь учились жить и наши папы-мамы
Кто-то спотыкался, кто-то шел по краю
Всем теперь один судья - земля сырая
Азарт скоростной стрельбы по движущимся мишеням прошел и девушка снова начала целиться не спеша - прищурив один глаз, подняла оружие до высоты мишени, сфокусировала взгляд сначала на мишени, потом на целике, потом снова на мишени, краем уха слушая песню. Медленно начала давить на спусковой крючок...
Кажется, у песни был какой-то... Особый смысл для данной ситуации. В том, что "все там будем" девушка не сомневалась, но почему Чарли решил намурлыкать это именно сейчас?
Выстрел для нее же самой в известной степени оказался неожиданным...
- Серию из десяти выстрелов, - сказал Чарли и встряхнул головой, пытаясь избавиться от навязчивой мелодии.
Каждый день у нас уроков по три смены
И упразднены большие перемены
Знаем, жизнь дотла спалит и наши встречи
Но еще не скоро выпускной наш вечер...
Кира чуть поправила стойку и открыла огонь, каждый раз медленно вытягивая на себя пусковой крючок и прицеливаясь заново после каждого выстрела, слушая мотив о трех сменах и переменах.
- Настраивает от меня что ли... - В полголоса сказала сама себе девушка после очередного выстрела, опустила руки, подняла их и сделала десятый.
На общий результат, Чарли даже не взглянул, пояснив что это дело наживное. Главным в уроке была кучность стрельбы, и модификант сейчас вызвал к столу проекцию мишени и изучал места попаланий.
- Основная куча на четверке, - начал он объяснения. - Но смотри - три отрыва - вверх. вправо и влево. Заспешила, резко нажала на спуск и - вот тебе потеря меткости. Даже не резко, а... Как бы это объяснить то? Потеряла контроль над спусковым крючком во время выстрела.
Он погасил проекцию, обновил мишень, и скомандовал:
- Перезаряжайся. Серия 20 выстрелов. Огонь по готовности, - и снова встряхнул головой, попытавшись избавиться от навязчивого мотива.
Избавился. Только тревожащая мелодия никуда не делась, переместилась в область подсознания, побуждая к каким-то свершениям.
- То есть просто плавно тянуть спусковой крючок и не напрягаться, ожидая, когда же он, наконец, бахнет. - Поняла Кира и защелкнула в бластер сменную ячейку.
- А ведь можно кинуть бластер, Силой навести его на противника и застрелить его, а потом вернуть к себе... - Задумчиво ухмыльнулась она и снова подняла руки, делая как учил Чарли и дополнительно концентрируясь на Силе, что бы наилучшим образом ощущать и себя, и бластер. Не углубляясь в медитацию, но словно прислушиваясь к советам...
Один за другим начали происходить с характерным звуком неторопливые, размеренные выстрелы.
Чарли непроизвольно взглянул на потеплевшую правую ладонь, перевел взгляд на ученицу, и улыбнувшись вывел проекцию мишени на обзор.
Отрывы не исчезли совсем, но были уже гораздо более прогнозируемы. Куча сместилась в область "пятерки", но - была так же ниже основного центра мишени.
Ощущение тревожащей мелодии охватило всех находящихся в тире.
- Еще 20 выстрелов. Не подлавливай мишень. Почувствовала что выстрел будет правильный - стреляй.
- Надо тебя, Чарли, на "Сосиску" брать. Вместо аудиосистемы, ее у меня там нет.
Девушке и самой пришлось подавить желание начать притоптывать в такт слишком навязчивой музыке, которая, казалось, приходила к ним откуда-то из иномировых далей - это явно сказалось бы на точности огня, а ей хотелось хотя бы один выстрел положить в центр.
С течением времени прислушиваться и к глазам, и к Силе стало проще - да и тянуть на себя спусковой крючок с минимальным нажатием оказалось не обязательным. Главное - плавность, а не медлительность...
Мелодия принесла Кире и еще одно странное ощущение. Наиболее близкой аналогией была попытка услышать что-то через глубокий сон. Похожие ощущения, в это время, появились еще у Арка и Вира, с той лишь разницей, что мелодию они не слышали.
Зато точность стрельбы значительно увеличилась. Не было и неконтролируемых отрывов.
Чарли еще ряз тряхнул головой, прогоняя навязчивую мелодию, и она утихла. Теперь у всех.
Кира мельком глянула на проекцию мишени рядом, выкинула на стол использованную ячейку и вставила целую.
- Еще двадцаточку.
"- Пока опять не заиграла..."
Кира выкинула мысль на счет поторопиться из головы, медленно выдохнула и вдохнула, после чего подняла руки и открыла огонь - так же, как делала это только что, с той разницей, что лишь мелодия больше не играла.
Отрывов от кучи не было, и это радовало. Печалило только небольшое ухудшение общей точности: центр "кучи" приходился примерно на "семерку".
Кира задумчиво сравнила последнюю и предпоследнюю мишени.
- Чарли, или я тороплюсь сейчас в последней попытке, или твоя прилипчивая музыкальность, пока она такая навязчивая - это что-то, что помогает... Действовать эффективнее. Вроде допинга.
Девушка закинула в тренировочный бластер сменную ячейку. Как правильно заметил Чарли, точность - дело наживное. То, что она кое-как провела небольшой эксперимент с музыкой вовсе не отменял того, что ей надо просто продолжать тренироваться и "настреливать" себе лучший результат. Впрочем, пока она палить не торопилась, предпочтя дождаться ответа Чарли и Дачада в ответ на свои результаты, отображенные на двух мишенях.
Настолько же задумчиво рассматривал две мишени и Чарли. Ответа на вопрос у него пока не было, но было интересное предположение, которое он пока не озвучивал. Зато спросил:
- Я правильно понимаю, что ты до этогого момента стрельбой не занималась? Случайные посещения тира в парках развлечений - не в счет.
- Неа. - Отозвалась Кира. - Только рукопашная и танцы. Ну, в гараже тяжести таскаю.
- Тогда, то что мы сейчас видим, попросту - невозможно, - отозвался Чарли, рассматривая все мишени. - Новички, даже гении в стрельбе, так не стреляют. Только до собирания приличной "кучи", у новичка проходит до месяца стрельбы по белому листу. Ты же собираешь кучу с первого раза. Неправильно обрабатываешь спуск - но кучность стрельбы - уже приличная.
- Для Индекса киборга в живой металл превратить не проблема. - Ответила девушка. - Вероятно, ускорить обучение обычного человека - тоже. Хотя если Индекс делает все то, что нужно для победы... То это значит, что навыки стрельбы мне наверняка пригодятся в скором будущем.
Кира невесело вздохнула. Пусть она и могла сотворить много всякого с потенциальным противником в рукопашной, но убивать кого-то в своей жизни явно не собиралась... По крайней мере пока будет выбор.
Дачад, наблюдая за успехами Киры радовался, но мысли его были совсем о другом. Сейчас их команда делилась на две части. И не только по тому, как кто обучен. Но и по другому важному критерию. Только некоторые из них участвовали в реальном бою. Где приходилось убивать. И не животных на охоте - а реальных, живых людей, которые по какой-то причине оказались на другой стороне баррикады. Стали их противниками. Поэтому, какие бы они не достигали успехи на тренировке, оставался открытым один важный вопрос. Как они поведут себя в бою? Смогут ли... убить? Он помнил свои чувства - после того, как на Нар Шаддаа он вступил в схватку и убил первый раз. Это... было очень не просто... Как же это повлияет на младших? Кира - она стойкая девчонка, но очень эмоциональна. Шан очень мягкий и добрый... сможет ли он нажать на курок в решающий момент? А Тиша? Она хорохорится, использует тёмную ярость к месту и не к месту... но сможет ли она сделать... это? Надо будет уделить внимание этому вопросу. И подготовить их к такому испытанию...
Так же магистр обратил внимание на странную мелодию, что напевал Чарли. И, как ему показалось, заметил связь - между результатами стрельбы Киры и напевами Чарли.
- Молодец, Кира, - похвалил он девушку и посмотрел на модификанта.
- Чарли, что побудило тебя петь? И именно это?
- С началом объяснений, я почувствовал незнакомый, но прилипчивый мотив, - ответил модификант. - Попытался от него отделаться - не вышло. Я знаю единственный способ отделаться от такого мотива - переключиться на что-то похожее, но гораздо менее прилипчивое. Ну - мне это помогло.
- А может, и не надо переключаться? - Спросила в перерыве между редкими выстрелами Кира. - Если с нами Индекс так разговаривает, например, смысл ему противостоять вместо того, что бы пользоваться?
- Хм... - Дачад усиленно тёр подбородок, - а Индекс ли? Я имею в виду - инициатор. Иногда мы не задумываясь делаем то, что хорошо умеем. Может быть это именно тот случай?
- Думаешь, что это сделал я? - Чарли недоверчиво посмотрел на джедая, а потом внезапно улыбнувшись продолжил. - Вообще-то это легко проверить. Только сбегать в каюту за гитарой, и подумать, что плохо умеешь ты, но хорошо умею я. И попробовать передать это знание.
- А это работает только от Чарли к обучающимся или от любого учителя к любым обучающимся в присутствии поющего Чарли? - Поинтересовалась девушка в очередном перерыве среди выстрелов. - Если что - могу поучить кого-то неумеющего рукопашной или танцам для эксперимента.
В том, что большинство присутствующих весьма неплохо рубят в мордобое, девушка не сомневалась. А вот танцы... Вряд ли толпа джедаев, наемников, ученых и вообще пока еще встающих на путь истинных новичков тратили кучу своего времени на подобный вид спорта, поэтому скорее всего большая часть экипажа яхты в этом плане - абсолютные новички. В отличие от нее.
- Интересный вопрос, - отозвался магистр, - а танцы...
Улыбнулся.
- Это интересно. Затанцуем шепчущих вусмерть...
- Или объедем на гонках. - Закончила шутку Кира и вернулась к прицеливанию.
Чарли шутку на счет танцев не понял - поскольку прошлая личность была основательно стерта, в лаборатории ничем подобным заниматься не приходилось, а в лесу - как то было не надо. Поэтому он молча вышел из тренировочного отсека, и быстрым шагом пошел в каюту - за гитарой, с коей и вернулся.
- Не знаю, как на счет танцев, а вот владение холодным оружием, потребуется точно всем. Владение же световым мечом... Ну есть у меня световая рапира, но это явно не то. Что еще можем попробовать?
Разложив вещи в каюте и прогулявшись по яхте, девушка решила отправиться в тренировочную. Теперь у них были тренировочные бластеры и мишени, опробовать их хотелось, как можно скорее. Принюхавшись и убедившись, что там кто-то есть, постучала в дверь, чтобы не помешать занимающимся, - Можно к вам присоединиться? – спросила зайгеррианка, заглядывая за дверь.
- Кроме стрельбы мне пока ничего в голову не приходит, - отозвался джедай и увидел заглянувшую в помещение Тишу.
- Конечно! Мы изучаем возможности тренировочной комнаты и новые способности Чарли.
- Интересненнько, - протянула ученица и зашла в тренировочную, закрывая входную дверь. Кивнула присутствующим, огляделась, заметив кобуру на Кире, мечи у Нароки и гитару у Чарли, - Ну ладно бластеры, ладно мечи, но гитара, - удивленно ответила Тиша, - Сразу говорю, мне гитара так и не далась, - улыбаясь сказала зайгеррианка, - Но если надо, значить надо...
- Гитара, это скорее посредник для передачи навыков, - хмыкнул Чарли. - А если точнее, то это скорее эксперимент, чем подтвержденный факт. Понимаешь, я тут пояснял Кире как надо стрелять... В результате этих пояснений наложенных на музыку, она теперь стреляет совсем не как человек, впервые взявший в руки бластер. Если это действительно так... Представляешь, какие возможности по обучению могут открыться?
Кира краем уха слушала происходящее, но старалась не отвлекаться и полностью сосредоточилась на стрельбе и Силе, помогая себе стрелять более метко, стоять крепко и работать пальцами плавно и быстро.
Ученица задумалась, - Да это открывает большие возможности. А учитывая, что времени у нас не так уж и много… - ответила она Чарли.
Ей уже не нужно было поворачивать к объекту, чтобы увидеть чем он занят, поэтому затем, что делала Кира, Тиша наблюдала в Силе. Улыбнувшись сказала, - Айрен нам так и не доверила световые мечи. Но…я бы попробовала, хотя бы для того, чтобы утолить своё любопытство.
Дачад снял с пояса один из мечей и протянул Тише.
- Не держав в руках настоящий световой меч нельзя понять красоту и силу этого оружия.
Sotnik
Тренировочный отсек.
Кира, Тиша, Дачад, Чарли.

Ученица взяла из рук Дачада меч, рассматривая его, до этого Тиша видела только тот, которым тренировал её Чарли, он уже был с лезвием, этот же имел лишь рукоять.
Очень аккуратно устраивая рукоять в руке, спросила, - Что нужно сделать, чтобы появилось лезвие?
Дачад снял с пояса точную копию рукояти, какая была в руках Тиши. И показал на маленькую кнопку, расположенную у эмиттера.
- Здесь.
И отошёл на пару шагов назад.
Увидя маленькую кнопочку, девушка несколько секунд колебалась, в голове крутились слова Айрен, - «По рукояти светового меча, не понятно, где выходит лезвие и без должной подготовки можно отрезать себе что-то». Всё-таки взяв себя в руки и напомнив себе, что Сила с ней, нажала на кнопочку.
Появилось лезвие, сопровождаемое звуками. Тиша открыла от удивления рот, в глазах и Силе читался восторг. В большей степени от того, что лезвие вышло не в сторону её корпуса. Сжав рукоять, поводила рукой, рассекая воздух.
- Невероятно, - произнесла в слух девушка, которая испытывала очень сильные эмоции, смешанные с удивлением и давним желанием попробовать световой меч в деле.
Дачад внимательно следил за Тишей и ни в коем случае не допустил бы несчастного случая.
- Световой меч - древнее оружие, придуманное орденом джедаев на основе силовых мечей раката. Тысяч пятнадцать лет назад. Он не только уникальное оружие, но и символ. В первую очередь - символ ордена Джедаев. И именно джедаев.
Он активировал свой световой меч. Встал напротив Тиши. И она почувствовала лёгкое прикосновение Силы.
- Я буду говорить и двигаться, а ты повторяй движения за мной...
Две пронзительные ноты словно разорвали пространство надвое - и было странно, что никто, кроме Чарли, ничего не заметил. Следом появился уже знакомый мотив. Нет. Не совсем знакомый. Что-то в нем отличалось, но что именно, модификант бы затруднился с ответом. А вот мелодия, которая ложилась на гитару, разительно отличалась от прежней. А Кира, Вир и Арк, могли уловить уже знакомое чувство - как будто кто-то пытается достучаться до них сквозь глубокий сон.
Сменив джедая меч на бластер
Легко взглянуть судьбе в глаза.
Война как двигатель прогресса -
Не слишком верная стезя.
Но знать никто не мог что вскоре
Былое обернется вспять -
Плоды столетнего раздора
Тебе придется пожинать...
Мелодия никак не помешала стрелять, будучи ожидаемой и мелодичной - Кира высадила в мишень последний выстрел в ячейке. На этом девушка решила приостановить упражнение по целому ряду причин. Первое - судя по характерному звуку, за спиной разворачивалось действо с мечами - и Кира была далеко не прочь и посмотреть, и, возможно, самой взять в руки легендарное оружие - в порядке очереди, конечно же. Второе - когда заиграла музыка, уже знакомое по первым куплетам ощущение вернулось. И если в первом случае она была сконцентрирована на стрельбе, то сейчас, положив бластер на стойку перед собой, она вполне могла закрыть глаза, обратить взор внутрь себя и потратить самую щепотку времени на то, что бы сконцентрироваться на этом ощущении, приблизиться к нему внутренним взглядом и нырнуть глубже, разгоняя муть и мысленно словно бы пытаясь доплыть до этого чувства, усилить его и приоткрыть перед ним двери.
"- Кто ты?" - Обратилась она мысленно к той сущности, что пыталась выйти на связь через музыку Чарли.
Ответом Кире было дружеское похлопывание по плечу, с явным ощущением того, что "похлопывание" может перерасти во что-то более серьезное и с гораздо более серьезными последствиями. Вторым ощущением было такое же дружеское "работай, не отвлекайся" - и повторялась стойка, правильное удержание оружия, правильное прицеливание и стрельба. А вот последовавший за этим образ с перечислением самой Киры, Арка, Вира и Дачада с Тишей, был далек от одобрения и намекал скорее на то что этой пятерки для Чарли будет многовато.
Тиша потрясла головой, пытаясь избавиться от назойливой музыки, которую играл Чарли.
- А чем пользовались Ситхи, если световой меч оружие джедаев, - спросила ученица, готовая слушать и смотреть внимательно за тем, что будет показывать Дачад.
Рука с мечом была опущена вдоль туловища, немного отодвинутая от тела, чтобы не пораниться.
Дачад плавно опустил меч, сделал полукруг, затем поднял его, становясь в стойку. Он тоже почувствовал мелодию... и - резонанс со своим настроем, движением и главное - особой техникой владения световым мечом... как безынерционным оружием... и передал это через Силу Тише.
- Он символ джедаев, поскольку именно они его создали. Ситы появились позднее, так же приняв это оружие.
Снова медленное движение мечом, лёгкое изменение гудения...
- Меч не имеет инерции. Он не имеет режущей кромки.
Медленный разворот, другая стойка.
- Чтобы владеть им нужна хорошая ловкость, мастерство, сосредоточенность... и Сила...
Неторопливые, казалось движения, совпадали по некоему внутреннему ритму с мелодией...
Кира мотнула головой, от чего волосы рассыпались по плечам, и выскользнула из транса. Огляделась, промаргиваясь, как будто вышла из темного зала на солнечную улицу и оперлась на стойку. С одной стороны, сейчас она, очевидно, впервые столкнулась с сознанием Индекса или чем-то близким к нему, причем на этот раз - четко, ясно и однозначно, а не на уровне улавливаемых одной интуицией ощущений. Более того, получила совершенно конкретные указания, чем заниматься. С другой стороны, последний образ отдавал, скорее, досадой...
Коротко подумав, Кира про себя решила, что "многовато" - это не катастрофический перегруз и за полчаса ничего не случится, а потом ей все равно придется рассказать обо всем Айрен и Чарли и они что-нибудь придумают. Пока же она предпочла быть послушной девочкой и вернуться к стрельбе, опустошая ячейки одну за другой, да кося глазом в сторону Чарли - все ли в порядке?
Принимая то, что передал Дачад и следуя за ним, девушка подняла меч, становясь в показанную стойку.
- Значить он не ранит меня? – медленный разворот и смена стойки. Ученица чувствовала ритм мелодии. Сила позволяла ей следить за движениями Дачада, не глядя под ноги во время выполнения перехода в стойку.
- Обычный меч ты чувствуешь, его весь, его движение... даже если не видишь...
Снова началось движение гудящего клинка, описывающего атакующее движение, переходящее в защиту.
- Этот - нет. Ты не знаешь, где клинок. Его скорость. Силу удара.
Движение плавно перетекло в другое, в финт, переходящий в выпад.
- Но Сила позволяет тебе это знать. И управлять...
Ученица слушала лекцию, повторяя каждое движение, практически не задумываясь о том, что она делала, Сила ей помогала.
Её клинок загудел, описывая атакующее движение, которое получилось несколько жестким и резким, но всё же переходящим в защиту.
- Что я могу делать на моём уровне? – медленно спросила ученица, делая финт и переходя в выпад.
Мелодия усилилась и изменилась, входя с тем, что негромко играл и напевал Чарли, в странную гармонию. От нее не было спасения но - требовалось ли оно? Надоедливый мотив неплохо ложился на перемещения удары и финты мечом, позволяя их запомнить и повторить на том уровне, который отличает новичка от профессионала.
И в этот момент все закончилось. Чарли внезапно опустил гитару и облокотился на стену. Его лицо выдавало немалую степень изумления.
- Тренироваться, - коротко отозвался Дачад, останавливаясь. Меч погас и он посмотрел на Чарли.
- Мне показалось, или получился какой-то резонанс? Ты как?
Зайгаррианка убрала клинок и вернулась в обычное положение, - Хм…Кажется это был экспресс курс. Всё в порядке? - Тиша смотрела на изумленное лицо Чарли очень настороженно.
- Устал, - коротко оповестил присутствующих Чарли. - И это слишком слабое определение моего состояния. Я такого не ощущал... Практически никогда.
- Большой обмен данными. И энергией. - Спокойно прокоментировал Вир высказывание Чарли.
- Что есть музыка, как не гармоническй сигнал высокой плотности? - модификант присел на оружейный столик, который стоял рядом с Кирой и явно что-то обдумывал. - Пока летим, надо во первых докопаться до истины, во вторых... Кстати, ты здесь откуда?
- Возвращался в каюту, увидел интересное взаимодействие. - Ответил подросток. - Решил рассмотреть поподробнее.
- С этого момента подробнее? - Чарли улыбнулся, но за гитару не взялся. Взамен, он снял перевязь с тренировочными мечами и положил их на стол. - Кто, с кем и как взаимодействовал?
- К сожалению ты не владеешь Силой и я не смогу показать тебе напрямую. - Ровный голос подростка не выражал никаких эмоций. - Но я видел как изменилась конструкция, собираясь в новый узел, который связал тебя сначала с Кирой, затем пошел положительный отклик вовне, но отследить цель я не смог. Затем привязка дошла до Тиши... - Вир пристально посмотрел на зайгеррианку яркими янтарного цвета глазами.
- С первым - согласен, я обучал Киру, - отозвался Чарли, прокручивая в голове воспоминания. - Потом появилась мелодия, от которой я успешно избавился. Потом взял для проверки гитару и... Нет, Тишу я не тренировал. Зато перед началом мелодии было две дисонирующие ноты. А Тишу обучал...
Чарли перевел взгляд м подростка на джедая и поинтересовался:
- Как считаешь, она вышла за пределы "новичок, не умеющий держать меч"?
Тиша в недоумении переводила взгляд с янтарных глаз Вира, на Чарли, с Чарли на Дачада. Её рука автоматически сжимала рукоять меча.
«Что же это значит» - думала девушка.
- А вот это мы сейчас проверим, - нахмурившись, отозвался джедай, вставая в стойку и включая меч, - Тиша, к барьеру!
- Ха, - произнесла девушка, улыбаясь краешком губ. Включая меч и вставая в боевую стойку, девушка следила за движениями мастера.
- Как мы это поймём? – обратилась она к Дачаду.
Поначалу Дачад хотел атаковать Тишу. Но затем решил, что это излишне... агрессивно. Кажется, всё же сказывается влияние Войска... Потому он выдохнул. Спокойствие сильнее эмоций... Кира показала класс в тренировочной стрельбе. Что-ж, пусть Тиша повтряет за ним. На нормальной скорости. Не будем рисковать чувствами и конечностями других... Он установил связь с Тишей.
- Повторяй за мной. Но... на нормальной скорости.
И его меч сдвинулся с места, сначала медленно - но ускорялся и затем на огромной скорости стал выписывать замысловатые пируэты...
Связь чувствовалась, ответ был в Силе о её готовности. Если до этого зайгеррианка крепко сжимала рукоять, то сейчас рука её была расслабленна. Она стала вращать меч, выписывая восьмерки в воздухе. Азарт. Желание ускорить темп. В глазах пританцовывали огоньки, в такт вращениям. Меч плавно вращался, ускоряясь до темпа, в который перешел Дачад.
- Я бы сказал, что это не уровень новичка, - Чарли положил гитару рядом с собой и оценивающе глядел на финты от Тиши. - А заодно... Хотя нет. Я сейчас уйду отсюда, а вы все через полчаса или час проведете вторую проверку. Посмотрим, сохрянятся ли навыки. Что же это мы сотворили то?
- Назовём это «Экспресс-курс от Чарли» - замедляя темп, но, не прекращая вращать меч, ответила зайгеррианка. Немного подумав, решила кое-что опробовать. Замедлив темп ещё больше, девушка стала вращать меч, движение напоминало змею, которая пыталась укусить свой хвост. Чуть увеличивая темп вращения, а затем перешла на восьмерку и обратно. Движения были плавными, левая рука прижималась к груди, а ноги полусогнуты. Немного двигаясь и разворачиваясь корпусом то влево, то вправо. Меняя вращения от прямого, до обратного.
- Ну ничего себе… - протянула Тиша, - Это вообще сейчас, что такое происходит?
- Кажется, я могу объяснить... - Отозвалась Кира. Оружия в руки снова она так и не взяла. - Эм... Заря? Ты можешь передать происходящее леди Сават, если она не занята? Буду благодарна. Так вот, когда мы начали тренироваться и мелодия прилипла, у меня было ощущение, будто кто-то в дверь стучится. В голове. В первый раз я не обратила внимания и сосредоточилась на стрельбе, но когда Чарли заиграл на гитаре во второй раз, ощущение повторилось и я решила... Ну... Дверь открыть. Достреляла к этому моменту уже.
Девушка на секунду замолкла, закрывая глаза и восстанавливая перед ними картинку происходившего, после чего подробно описала присутствующим то, что ощущала в тот момент, когда погрузилась в транс. Это дружеское похлопывание по плечу тяжеловесной ладонью, способной прихлопнуть, пожелание не отвлекаться и... кажется, досаду? Или неодобрение. От ощущения, что Чарли нахватал слишком много учеников за раз - целых пятерых.
- И после этого ты перестал играть на гитаре и устал. Если я общалась с Индексом, то похоже, что он решил тебя... Выключить. Во избежание перегрузки. У тебя там звезда не раскалилась на ладони?
- Только я кажется устал до того, как перестал играть на гитаре, - Чарли с трудом встал со стола, и подхватил гитару. - Буду нужен - сижу в каюте. А вы все-таки проверьте навыки через часик. Что-бы музычка повыветрилась.
С этими словами он вышел из тира и направился, как и говорил - к себе в каюту.
Кира проводила Чарли взглядом до двери. Она уже начала привыкать к тому, что вокруг нее постоянно творится что-то странное - то пчелозавры с неба падают, то Круг Силы закручивается, то она вдруг начинает палить из бластера в мишень как неплохой любитель, а не сегодня впервые взявшийся за оружие человек... Но все же что-то во всем происходящем было неправильно. Наверное, Вир мог бы увидеть лучше, но пока что Кира даже не представляла себе, что вообще у него спросить. Поэтому она решила не забивать себе голову тем, в чем не разбиралась совершенно и, легкомысленно улыбнувшись этому решению, вернулась к стрельбе, в перезарядках поглядывая за спину, но основное внимание сконцентрировав на Силе и стрельбе.
Когда Чарли уходил, Тиша заканчивала упражнения на атаку и защиту. Останавливаться очень не хотелось, в груди стучало сердце и волна Силы, напоминало всепоглощающее пламя.
«Сила в контроле, в направленности эмоций, а не в бездумном её проявлении» - напомнила себе девушка, возвращаясь в первоначальную стойку и выключая меч.
- Будем продолжать тренировку? – С надеждой спросила она Дачада.
Магистр, остановивший движения мечом, тоже проследил взглядом за уходящим Чарли. Значит, и он может устать... это важно.
https://www.youtube.com/watch?v=zN9IrXQ5Yuk&t
- Будем, - в комнате дыхнуло Силой. Как если бы одну из нот Чарли выдал мощный сабвуфер на низкой, почти неслышимой слуху частоте.
- Магистр? - это Заря, - частота вашего голоса изменилась. Всё в порядке?
- Да, - Нароки посмотрел на девушек, - тренируемся втроём. Заря! По комнате случайные препятствия. Начальный уровень - новичок с последующим постепенным повышением. Старт по готовности участников без отсчтёта. Кира - ты в меня стреляешь и держишь дистанцию. Тиша - бой на мечах... Если я слишком разойдусь - стоп-слово - довольно. Вир... ты - смотри. Проследи связи. Если хочешь, для безопасности, пройди в наблюдательную.
Он провернул меч в руке.
- Кира - стреляй. Тиша, - хищная улыбка коснулась его губ, - Пылай!
Подросток спокойно кивнул и остался на месте, лишь немного отступив к стене, чтобы не мешать передвижению.
Тиша чувствовала в Силе, что что-то изменилось, это добавляло азарта. Её улыбка не менее хищная, растянулась в оскале. В глазах запылали огни, будто кто-то подлил в него топлива.
Девушка выпустила сдерживаемый поток Силы. Вдох. Выдох.
- Приступим, - проговорила ученица и начала атаку, её движения были мягкими, плавными, меч вращался, описывая дуги и удары, наполняя пространство звуками. Всё её тело было охвачено Силой, зайгеррианка действовала так, словно давно знала, что и как делать.
- На вшивость проверяешь?! - Мгновенно вспыхнула Кира, чей разгон от пай-девочки до яростной фурии никогда не занимал дольше двух секунд. Щелнкула ячейка в пазах, и мелкая бестия, перемахнув через стойку (обидное нарушение правил техники безопасности, но только при условии, что кто-то собирается стрелять по мишеням... и откуда у нее знания про ТБ?), немедля открыла огонь, выбирая позицию таким образом, что бы всегда находиться в некотором отдалении от джедая и тем самым защищать себя от неожиданной атаки с его стороны, выстрелы же сочетая и ведя одновременно с атаками Тиши - так, что бы у гроссмейстера не было возможности равномерно танцевать, то отражая выстрелы, то удары клинка, и он был вынужден отбиваться от них одновременно.
Магистр не совсем понял возглас Киры про вшивость - речь же шла о тренировке... Но уточнять уже времени не было - всё пришло в движение. Уворот. Бросок. Блок... Он двигался так, чтобы Тиша была между ним и Кирой, усложняя стрельбу последней...
Неплохо. Очень неплохо. Эти девчонки реально недавно взяли в руки оружие? Индекс творит просто чудеса...
Sotnik
Кают-компания
Айрен, Тэн, Вир, Шан

Прикрыв глаза, Тэн откинул голову на спинку мягкого дивана. Все разошлись из кают-компании, и теперь тут воцарилась привычная тишина, украшенная едва различимым гулом систем корабля. Идти в личную комнату смысла не было, спать Рао не хотел, а небольшая сумка вещей подождёт. Ха. По джедайски налегке. Удивительно, но Тиша, хоть и смотрела волком, но воздержалась от подколов, выбрала прекрасную одежду.
В очередной раз на брифинге Тэн молчал. Что поделать? Избавиться от привычек одинокого путешественника оказалось труднее, чем можно подумать. Наверное, в глазах окружающих он выглядит угрюмо, а если начинает говорить – занудой. Конечно, зачем говорить без цели вытащить из собеседника дополнительную информацию или побудить к какому-то действию? Хо… Полегче, мистер детектив!
В этом большая доля правды, Тэну нечего было добавить, командные обсуждения с лихвой перекрывали невысказанные идеи джедая и добавляли пищу для дальнейших размышлений. Прошла пара дней, но наблюдаемая картина радовала Рао: Чарльз и Вир отлично ладили, провернули сложную операцию, Учитель был как рыба в воде, хоть ещё и смущался временами из-за своих стремительных успехов, Дейв прекрасно влился в команду, можно сказать профессионально (жаль, что улетел, общаться с пилотом было легче, чем с остальными). Радоваться радовался, но в силу характера и наложенных на него джедайских практик никак не проявлял внешне. Хорошо, что рядом Кира, она фонтанировала эмоциями за двоих… троих… четверых… Тэн улыбнулся.
А что вообще Рао мог сказать? Масса повседневных забот неожиданно исчезла, и джедай на несколько дней попал на райский остров в объятья команды, в которой налажен рабочий процесс. Хорошо, Дачад вписался. Логично, он командовал небольшой армией за полдня ДО и боролся против Шепчущего. Индекс важен, но цель слишком глобальна, а исследование возможностей артефактов, как и общение с загадочным ИИ, лежит в плоскости личной ответственности каждого носителя. На данном этапе польза для группы от этого косвенная.
Рао прохлаждался и чувствовал, что набирается сил для нового рывка, но было и другое ощущение – пустоты. Была новая высшая цель, а все другие неожиданно перестали существовать. Чем заняться помимо общения с кольцом на пальце? Обучение? Тут хватает более опытных и профессиональных наставников. Какова его роль в команде? Колючка на троне леди Сават? Соль на ранах Арка? Эх, что-то мрачно.
Шан всё ещё сидел за столом, тихо попивая каф через трубочку и читая книгу. Он совершенно не спешил осматривать каюту, и наличие Тэна тоже никак его не смущало, а потому он мог уделить время тому, чтобы расслабиться лишний раз - в конце концов, всё происходящее обещало, что скоро продыху им не будет. И всё же, пробегая глазами от строки к строке светящегося холодным голубоватым светом голоэкрана, он не мог не думать о том, что их ждёт...
Вопросы были повторяющимися. "Что же нас ждёт?", "Справимся ли мы?", "Хватит ли у нас сил?"...
Волновался он и о том, что ждёт его лично. Он сменил учителя, сменил сторону... Он был посвящён в тайны мира, о которых не мог и подумать, будучи простым студентом. Его жизнь уже круто изменилась. Может ли он представить хотя бы часть из того, что в ней будет? Он же не сможет просто так вернуться обратно в свой институт и зажить прежней жизнью. Нет. Его ждёт нечто новое... И это новое заставляло волноваться его не меньше раздумий о борьбе с "Шепчущими"...
Айрен вернулась в кают компанию спустя чуть ли не час после окончания первого совещания. Чуть задумчивая, но в целом довольная. При ней была пара дек с информацией от Чарли, и острое желание выпить пару чашек травяного чая.
- О, хорошо что вы здесь, - она улыбнулась и Шану и Тэну.
- Хотите чаю?
- Благодарю, но у меня каф ещё не кончался - Шан приподнял вверх свою кружку с трубочкой, не отрываясь от чтения.
- Ну и чудно, - спокойно отозвалась ящерица, изучая запасы корабля на предмет всякого интересного.
Тэн приоткрыл один глаз, а затем потянувшись сел ровно, сбрасывая тенёта расслабленности и собирая в кучу блуждающие мысли.
– Хочу, – твёрдо заявил джедай, а затем добавил. – Хорошо, что Вы здесь, не хотел обременять Шана. Думаю, что пора и мне установить контакт с Индексом. – Рао приподнял руку с кольцом. – После рассказа Дачада общий подход понятен. Но первая встреча с артефактом была не из приятных, устраивать вторую в замкнутом пространстве без присмотра – опрометчиво. Или у нас в планах есть ещё что-то?
Айрен кивнула, смешивая чай и травы. Смесь она, правда, выбирала на свой вкус. Но, обычно он ее не подводил.
- Твой артефакт – «Постоянство». Не уверена в том, что именно он может. Но название звучит достаточно успокаивающе. Я бы попробовала помедитировать над ним. Постараться настроиться на него.
– Если исходить из того, что Сила лишь помощник для понимания интеллекта Индекса, то предпочту более прямой подход. Медитация – она для неспешного общения с Силой, – размышлял Рао. – Нужно что-то лёгкое в исполнении, быстрое и удобное, как переключение между техниками восприятия и обычными чувствами. Времени рассусоливать не будет, носители должны учиться взаимодействовать со Сверхсилой также непринужденно, как и с Силой. И нужно помнить, что это ИИ, причём непривычный. Сейчас попробую.
На выдохе джедай сконцентрировался на артефакте. Успела мелькнуть мысль о том, доступен ли носителю единый разум Индекса или каждый получает доступ к своей подпрограмме. В сознании пронеслись образы и слова: «Покажи мне индивидуальные способы применения Постоянства».
Кольцо откликнулось. Перед мысленным взором джедая затрепетал крохотный живой язычок огня на фитиле свечи. Архаичный образ... Несколько мгновений огненного танца - и вдруг все замерло. Тэн мог рассмотреть структуру застывшего пламени, ворсинки фитиля, тлеющие искры на конце каждой ворсинки, горячие, но не сжигающие фитиль.
Шан оторвался от книги и стал с интересом наблюдать за Тэном. "Однажды и я так буду общаться со своим артефактом..." - подумал он.
Один удар сердца. Быстрый конкретный вопрос – быстрый конкретный ответ. Вдохнув, Тэн снова откинулся на спинку дивана.
– Поразительно, как и весь Индекс. Словно убрать фундаментальные взаимодействия из системы. Интересно, артефакты сами по себе содержат в себе такую мощь или только являются проводником конкретного воздействия.
Открытый огонь на космических кораблях традиционно не приветствовался, но повторить видение можно и другими способами. Встав, джедай взял два стакана, один наполнил водой. Успешный контакт радовал Тэна, но теперь главной проблемой стало «а что спросить у Индекса».
Рао поймал заинтересованный взгляд Шана:
– Смотри.
Начав переливать воду из стакана в стакан, Тэн мысленно выделил объекты эксперимента и обратился к Постоянству с просьбой остановить процесс. Струйка воды, всплеск на поверхности, брызги, всё застыло. Подумав, Рао отпустил и стакан, а потом сел, разглядывая «изваяние».
Стакан поступил, как ему и полагалось - рухнул. В воздухе повисла струя воды, застывшая в движении из ниоткуда.
Студент, увидев падающий стакан, резко выбросил руку в сторону стакана, тщетно пытаясь подхватить его - всё же, расстояние между рукой и стаканом было слишком большим... Однако в тот же момент он случайно, незаметно для себя, задействовал Силу...
Стакан завис в воздухе, тихонько вращаясь.
– Молодец, Шан, – улыбнувшись, заявил джедай. Тэн даже не отвёл взгляда от застывшего потока воды, словно знал, что всё так и произойдёт.
- Ох... - кел-дор испуганно замер, стараясь быть сосредоточенным, чтобы стакан не упал снова. Спустя какое-то время, поняв, что всё под контролем, он медленно и аккуратно проводил стакан на стол.
- А что именно ты сделал? – Айрен внимательно наблюдала за происходящим, прислушиваясь к своим ощущениям. Она не выглядела шокированной, но ей все равно хотелось подробнее изучить действие Индекса. Оставив свои чай и травы, она подошла к столу, и коснулась застывшей воды чайной ложкой.
Столовый прибор, не встретив никакого сопротивления, прошел сквозь струю. На воде это никак не сказалось.
- Замерла шестеренка. - Прозвучал со стороны двери негромкий голос подростка. Он "мазнул" взглядом по кают-компании, после чего повернулся, явно собираясь уйти.
- Ага, - ответил ей Шан, как только убедился, что стакану ничего не грозит, - Он замораживает время для определённого объекта, да?
– Нужно добавить безвредных неожиданностей к обычным тренировкам, полезно и для того, кто пытается устроить каверзу и для того на кого она направлена.
Тэн подумал над словами Вира, посмотрел на реакцию воды. Индекс был столь непонятен, что представлялся магией.
– Не совсем. Ощущение, что цель воздействия артефакта вообще выпадает из реальности, смещается… куда-то. Стакан и ложка не взаимодействуют с водой, гравитация с ней не взаимодействует, время не взаимодействует и так далее. Нужно ещё понаблюдать. Но почему стакан упал? Я думал и о нём, а застыла только движущаяся вода. Может Постоянство действует не на объект, а на объект в процессе чего-то. Шан, приготовься. Посторонись!
Джедай схватил многострадальный стеклянный сосуд и швырнул в дальний конец каюты, попытавшись воздействовать на стакан силой кольца.
- Ага… Развлекайтесь, - Айрен не отвлеклась на попытки Тэна попортить обстановку. Тем более, что у него и правда могло получиться. Она размышляла об Индексе и замершей воде. И о том, что сказал о нем Дачад Искусственный интеллект. Кто сказал, что нужно понимать, как он работает, если им можно просто управлять? И – почему бы не попробовать один трюк?
Леди мысленно сосредоточилась на своем браслете, представив себе камень «Постоянства». И мысленно же отдала приказ:
«Постоянство, прекратить воздействие на этот объект»
Стакан завис, у Тэна возникло отчетливое ощущение вопроса, обращенного к нему. Он увидел одновременно три варианта развития событий: стакан оставался висеть, и никто из них не мог к нему прикоснуться, пальцы проходили сквозь стекло; стакан пролетал сквозь переборку каюты и оказывался в соседнем помещении; стакан продолжал полет сквозь конструкции яхты, не нарушая их целостности, и продолжал лететь в гиперпространстве вплоть до тепловой смерти вселенной или иного ее конца. От него хотели конкретики - какой именно вариант ему нужен?
Над столом вода пришла в движение, в присутствующих полетели необыкновенно холодные брызги.
Леди коротко взвизгнула – пара капель воды, попавшей на чешую, оказались просто обжигающе холодными.
- На живых существах мы этот артефакт тестировать не будем!
Глаза джедая расширились от удивления, а мысленно он выбрал вариант, в котором стакан останется в пределах яхты. И даже брызги ледяной воды слабо остудили закипающий разум Рао.
– Бесполезно с нашими знаниями искать объяснения, нужно воспринимать всю информацию от Индекса, как аксиомы, – пробормотал Тэн. Частично эффект походил на создание инерциальной системы отсчёта для конкретного объекта, но точно был гораздо сложнее.
– Лучше вообще поменьше экспериментировать с артефактами. Жаль, пока нет способа узнать их свойства и понять принципы использования как-то иначе. Вы же понимаете, что во Вселенной нет ничего по-настоящему статичного. Молекулы в движении, в живых клетках протекает множество процессов, звёзды горят и движутся вокруг центра галактики и так далее. Может у Индекса и есть предел, но пока ограничение только в носителе, его способности сделать правильный запрос. Как с Силой, возможности которой мы ограничиваем собственным разумом.
Вытерев лицо, Рао отдвинулся от стола.
– Нужно придумать способ удобно «читать» базу данных Индекса. Эксперименты со всеми артефактами и их комбинациями, можно и не пережить.
Тут до джедая дошло, что он облит.
– А что с водой? Постоянство предложило отправить стакан в полёт до скончания времён, не думаю, что мне нужно мысленно поддерживать эффект.
Почти ушедший подросток остановился и внимательно всмотрелся в происходящее. Его ярко-янтарные глаза отчетливо выделялись на фоне лица. И, похоже, его любопытство было возграждено. А капли воды, брызнувшие во все стороны остановились в воздухе и упали на пол, не достигну порога. Вир кивнул и ушел.
Вместо ответа Айрен подняла руку с браслетом.
- Я отдала команду на отмену эффекта. И она сработала. А температура – показывает насколько глубоко воздействие «Постоянства». И – теперь я хочу попробовать еще одну вещь.
Она взяла еще один пустой стакан и поставила его на край стола.
- Кстати, я бы поспорила по поводу экспериментов. Они нам необходимы. Иначе – мы ничего не узнаем и ничего не поймем. Но, согласна – они опасны. Но, с другой стороны – даст ли нам Индекс убиться его же силами? Если Чарли не мог выстрелить в меня – то может быть и артефакты не смогут принести нам вред?
Леди вновь сконцентрировалась на браслете и на камне «Постоянства». И нарисовала перед внутренним взором картинку с ложкой проходящей сквозь застывшую воду – как пример нужного воздействия. А после коснулась стакана своим столовым прибором.
Стакан стоял на столе. На стекле поблескивали блики светильников. Его можно было видеть. Но ложка прошла сквозь него, как недавно сквозь воду, как если бы перед ней не было никакой преграды.
- Это определенно становится интересно.
Айрен хмыкнула.
- Есть у меня одна идея…
Она замолчала, сосредоточившись. Что-то шевельнулось в Силе, и через некоторое время в кают-компанию заглянул гуртан. В пасти у которого был пластиковый контейнер с картами.
- Ты моя умница, - леди ласково потрепала волчонка по загривку и забрала у него карты, перемешивая их и, похоже, выискивая какую-то конкретную.
– Ага, значит управляющая надстройка работает. Хорошо, можем избежать лишних проблем, когда придём за Бездной.
Тэн задумчиво потёр лоб, разглаживая собравшиеся на нём морщины.
– На будущее. Даёт ли браслет возможность полноценно заменить носителя, его управление, или есть ограничения?
Понаблюдав за экспериментом с ложкой, джедай добавил.
– Вот поэтому, пока мы точно не знаем, я бы не стал рассчитывать, что Индекс учитывает все способы случайной гибели носителя. Да, можно воздействовать на стену, а не человека, пройти сквозь материю. Это будет безвредно, а вот вывалиться за борт… Косвенная гибель. Сможет ли Чарли нажать кнопку, если не будет знать, что взрыв заденет кого-то из нас?
Вопрос с длительностью воздействия Постоянства был уже решён, поэтому Рао сходил за стаканом и вернул его в реальный мир. К этому моменту в каюте появился волк с чем-то в зубах.
– Владыка не кормил Феникса, но Феникс очистил все артефакты, поэтому достоверных данных о дистанции действия и внутренних связях артефактов нет. Но ещё интересно как далеко работает браслет или воля носителя.
- Вот часть из этого я и хочу выяснить, - фалиенка перемешивала карты, хмурилась, - я хочу найти артефакт, которого у нас еще нет… И который хотя бы выглядит более или менее безопасно.
Она недовольно хмыкнула, перемешала карты и начала перебирать их снова.
- В целом, ты конечно прав. Мы не знаем, насколько Индекс способен защитить нас. Я предпочитаю считать – что не способен вообще, рассчитывая только на наши собственные силы. Но, подозреваю, что эта точка зрения хоть и практична, но не верна. Но – пусть будет сюрприз в особенно тяжелом случае. О, вот эта вроде ничего.
В ее руках осталась карта, где на золотом фоне был изображен диск с отверстием в центе, украшенный концентрическими кругами, повторяющими цвета радуги.
- Радуга…
Айрен уселась прямо на полу, прикрыв глаза и сосредотачиваясь на своем браслете. Первый ее вопрос был пробным.
«Каковы свойства «Радуги»?»
Ответом ей была тишина. И в плане ощущений, и в плане образов.
- Ничего, - спокойно отозвалась Айрен, - либо я что-то делаю не так, либо это так не работает. Но, для чистоты эксперимента…
Тот же вопрос, но артефакт был другой – «Постоянство».
На этот раз ответ она получила, но он ничего не добавил к тому, что она и так уже знала или догадывалась. Этот артефакт останавливал или стабилизировал процессы. И, возможно, объекты.
Леди кивнула, и взяла следующую карту. Потом еще одну. И еще одну. В зависимости от результата – карты раскладывались на те, что ответ давали и те, что молчали. И первая группа была куда меньше второй, и состояла лишь из тех артефактов, что уже были у группы.
Все было ожидаемо до тех пор, пока она не дошла до последних карт – черной колоды.
Сделала глубокий вдох, сосредоточилась.
Ощущение мощи захлестнуло. Сила. Темная. Страшная. Пьянящая. Почти божественная. Или – не почти.
Но длилось это все лишь мгновение. А потом – словно косточку отобрали. И знакомый уже голос: "Оказывается, у меня она работает не в полную силу".
Леди вздрогнула, роняя карты. Зажмурилась, касаясь пальцами виска, зашипела.
Кто же добровольно откажется от такой силы? Как можно заставить от нее отказаться? Задача казалась настолько сложной, не имеющей решения, что даже думать о ней было неприятно.
- Это все… очень интересно... – пока за карты Айрен не бралась, стараясь просто прийти в равновесие.
Айрен перебирала колоду и Тэн успел заварить чай из приготовленной леди смеси.
Частично знакомые цвета и значки давали общее представление о результатах исследования, пока не подошла очередь Бездны – реакция чёрных карт отличалась.
Попивая чай из героического стакана, пережившего все эксперименты, джедай терпеливо ждал подробностей.
Sotnik
Тренировочный отсек

Тиша же списала возгласы Киры, как возможность усиливать эмоциями Силу. Но где-то отдаленно надеялась, что ей не придет в голову нападать на ученицу.
Зайгеррианка улыбалась, хотя улыбка временами переходила в оскал. Ей нравилось, то что происходит…Такая мощь. Такая энергия.
Ухватив рукоять ближе к лезвию, так что пальцы встали в небольшие выемки, снова стала атаковать учителя. Теперь в поле её внимания был не только Дачад, но и Кира. Она чувствовала её в Силе. Посылая ей образ о своих намерениях, чтобы та стреляла в тот момент, когда Тиша уходила в поворот и наносила удар Магистру.
Со стороны это напоминало танец, Тиша с мечом, перемещалась вправо - атакуя, тем самым открывая джедая, давая возможность стрелять Кире. Затем влево, повторяя маневр.
Танец на троих... В котором не было места для ошибок или промахов. Дачад был грозным противником и не собирался просто подставляться под выстрелы, в буквальном смысле прикрываясь Тишей, но и зайгеррианка не собиралась безвольно играть роль живого щита - двое мечников танцевали, то лишая Киру возможности стрелять, то давая ее. Белобрысая мелочь в свою очередь старалась держать дистанцию, перемещаться боком по полю боя, поглядывая, куда двигается, и время от времени открывала огонь - в те моменты, когда ощущала, точнее, знала, что не попадет в "союзницу", но имеет шансы достать тренировочным бластером джедая.
Дачад каким-то образом умудрялся отбивать и удары Тиши, и выстрелы Киры. Его движения были экономичны и расчётливы, более похожи на шахматную партию... на очень быструю партию... Складывалось впечатление, что он заранее знал, как поставить ногу, как отклониться, как поставить меч... При этом он практически не нападал, а только отражал удары. Если бы Тиша и Кира знали о формах боя, то поняли бы, что сейчас джедай использует третью форму - соресу, задача которой - оборона...
Тиша верно отметила эргономичность рукояти. Её держать было правда удобно, а соответственно - и управляться... чем в полной мере и пользовался магистр... И его главной задачей сейчас была не победа над оппонентами - а проверка того, чему они научились. Точнее - чему научил их Индекс... А ещё - попытка понять, как это произошло. Поэтому он и сам старался отследить связи, которые возникли в процессе, но в большей степени полагался тут на Вира.
- Хочу попробовать защиту, - оповестила она Магистра. Зайгеррианка считала, что мало уметь атаковать, нужно и уметь защищаться.
Поэтому переместилась на несколько шагов назад, переходя в стойку для обороны.
У Киры с защитой было хуже - бластер фехтовальной техники не предполагал и защищаться от магистра она могла только дистанцией... Что и делала изначально. Но если Тиша ушла в глухую оборону, то Кира теперь может подгадывать свои выстрелы таким образом, что бы пытаться достать джедая именно в моменты атаки - сбивая их и вынуждая или уходить в защиту, или получать выстрелы.
- Хорошо, - отозвался джедай, выписывая змею и отражая выстрелы Киры. Секундное затишье сменилось вихрем. Одним движением джедай отправил бластерный болт обратно в Киру, вынуждая ту уклоняться, а затем - обманный финт верхнего удара сменился быстрым нижним ударом...
Зайгеррианка была застигнута врасплох, замешательство длилось несколько мгновений, Сила помогла сделать маневр и в последний момент отразить атаку. Девушка получила ценнейший урок. Ухватив меч двойным хватом и перемещаясь по тренировочному залу, следила за мастером.
Кира, так же ведомая Силой настолько, насколько она смогла на ней сконцентрироваться во время первых уроков стрельбы и старавшаяся поддерживать этот контакт, резго выгнувшись назад и в сторону, пропустила бластерный болт мимо себя, восстановила стойку, смещаясь и снова выстрелила несколько раз...
Только с некоторым запаздыванием поняв и удивившись, что смогла увернуться от выстрела. По идее, это было невозможно.
Неплохо! Очень неплохо... но, немного усложним задачу. Магистр немного ускорил движения. Отразив очередной выстрел Киры, он резко сократил дистанцию с Тишей, войдя в клинч.
Сдерживая меч Дачада, ученица спружинила согнутыми в локтях руками и вложив в толчок Силу, оттолкнула мастера, чтобы увеличить дистанцию.
Клинч для огня из бластера был наиболее уязвимой позицией. Сместившись за одно из препятствий, что бы прикрыться им, девушка сделала еще пару выстрелов, целясь в ноги Дачада, пока меч был явно выше.
Вокруг магистра на несколько мгновений образовалось поле, которое поглотило выстрелы Киры. А с клинчем всё вышло несколько сложнее... Зайгеррианцы физически сильнее людей, имеют другой центр тяжести и комплекцию. Да ещё к тому же Тиша выше его... Дачад понял, что его положение не совсем удобное и Тиша за счёт своей природной силы и роста клинч скорее всего продавит... Поэтому поддался давлению. Её клинок пошёл вперёд, не встречая сопротивления, а магистр неуловимым движением вышел из поля зрения... а долю секунды спустя над ушастой головой прожужжал его меч.
- Один-ноль, - джедай улыбался.
Глаза девушки прищурились, нет это было не поражение…но…в глазах блеснули искры, и девушка из защиты перешла в нападение. Большой кошачий прыжок, сокращающий расстояние между ними до минимального.
Отлично. И Кира, и Тиша двигаются и сражаются умело. Быстрее и лучше, чем падаваны. Самоконтроля не хватает, но это уже дело наживное. Чтобы противостоять им, Нароки самому приходилось двигаться быстрее, чем он начинал вначале. Уже как минимум на уровне рыцаря он сражался... или больше, если учесть, что их двое. В реальной схватке для Киры предназначался бы стазис и толчок Силы... здесь он сам поставил себе ограничения. Только отражение стрельбы...
Отправив ещё один болт в уворачивающуюся Киру (он это про себя с удовольствием отметил - чувство опасности есть и время реакции хорошее, хотя Чарли её этому не обучал... наверно Эра), он столкнулся с разъярившейся кошкой. Та, разозлённая пропущенным выпадом, бросилась врукопашную... что-ж...
Понимая преимущество Тиши по физическим параметрам, он не рискнул вступить в такой бой. Но есть метод проще... Лёгкое движение руки. Телекинез...
Тиша зависла на середине прыжка в воздухе, а Дачад сделал шаг назад, держа левую руку вытянутой вперёд. Собственно, рука для удержания приёма не была нужна, важно показать связь с приёмом Силы. А меч крутанулся, отбив ещё один болт.
Ученица мысленно выругалась…Неконтролируемая ярость и она уже забыла, что могла воспользоваться Силой для атаки.
Тиша решила отзеркалить его приём и направила свою руку, чтобы оттолкнуть Дачада…
Очередной болт был поглощён Щитом Силы. Как и толчок Силы от Тиши. Дачад не стал отвечать, просто бережно опустил зайгеррианку на пол.
- Стоп! Пока закончим тренировку и подведём итог, - сказал он.
Все препятствия спрятались в пол и стены.
- Да, мне тоже интересно.
Кира за время этой тренировки, скажем прямо, даже не вспотела - от нее сейчас требовались точность и выдержка, а не победа в триатлоне. Когда прозвучала команда отбоя, она высадила оставшиеся два заряда бластера в дальнюю стену и выкинула из оружия пустую ячейку. Впрочем, она решила не торопить события и дать высказаться Дачаду.
- Хорошо, какие ты сделал выводы? - Тиша, убрала лезвие меча и протянула рукоять Дачаду.
Её тело слегка потряхивало от эмоций и всего, что сейчас происходило. Было над чем подумать…и такими темпами они быстро станут хорошими бойцами.
Зайгеррианка очень надеялась, что получаемый эффект будет постоянным или хотя бы длительным.
- На интуитивном уровне вы похоже выучили все необходимые приёмы, которые стрелки и одарённые учат годами, - Дачад принял рукоять от Тиши и его мечи заняли свои места на поясе, - скажем так, вам скопирована информация и рефлексы. По меркам джедаев, ты, Тиша, сражаешься сильнее чем падаван. Но до рыцаря не дотягиваешь. То же самое я бы сказал про тебя Кира, но мне тяжелее оценить способности стрелка, поскольку это не мой профиль.
Он потёр подбородок.
- Чтобы противостоять вам обеим, мне пришлось выйти на уровень мастера-джедая, или даже выше. Скажем так, вдвоём вы справитесь с одарённым уровня рыцаря и меньше. По меркам ситов - это сит-воин. Сейчас для вас становится остро вопрос не в выучивании каких-то приёмов, а закрепления их на практике. Именно это делает из падавана - рыцаря, из новичка - мастера. Кратко - Индекс скопировал вам наши навыки. Чарли и мои. Вам надо научиться их применять на практике.
С одной стороны, слова Дачада можно было назвать лестными и Кира им неприкрыто улыбалась. Они вдвоем напрягли его до такой степени, что пришлось прямо отбиваться, а не лениво отмахиваться мечом, заваривая себе каф! И это было очень здорово! Еще несколько таких тренировок - и она сможет лупить по несложным мишеням вообще не целясь! Ух, дух захватывает!
С другой стороны... С другой стороны все было не так радужно. За рукопашную или, например, воздушную акробатику на пилоне Кира могла не волноваться - двенадцать лет, с третьего класса средней школы и до сейчас она себя как рукопашника и танцовщицу сделала полностью сама. Занималась техникой, тянулась, отжималась, подтягивалась, бегала кроссы и стометровки, падала с пилона, получала по пальцам шестом и под дых кулаком, с третьего раза добралась до "золота" на первенстве Тида среди юниоров по рукопашной и со второго - в соло-выступлениях танцовщиц, и могла с полной уверенностью в своей правоте запустить обломок кирпича в любого, кто сказал бы, что ей просто повезло и она в очередной раз чисто выполнила все упражнения просто из-за фарта и положения звезд.
Стрельба и боевые упражнения сейчас начали сразу получаться на уровне, близком к неплохому солдату, но что бы стать неплохим солдатом - нужно, как минимум, пройти курс молодого бойца, а не послушать Чарли пять минут и разрядить в мишень несколько магазинов. Эту ее часть она сделала не сама - ее сделал Индекс. Она лишь подставила пустой сосуд и он наполнился щедрой струей под давлением из-под крана, а не стекающими с лица каплями пота.
Эти навыки не принадлежали ей.
Обуреваемая весьма противоречивыми чувствами, внешне она могла показаться спокойной - большой плюс и восторг от успехов наложился на большой минус от понимания цены этих успехов и в итоге получился ноль, но не просто дырка от бублика, а хрупкое динамическое равновесие чувств, балансирующее где-то между "Урррра, мы всех порвем!" и "Мы просто марионетки индекса и его носители, не обольщайся. На ипподроме скачут таун-тауны, но побеждают всадники".
- Так, так... - Девушка на секунду подняла палец, ловя мысль у виска. - Надо до завтра не тренироваться с Чарли и попробовать устроить еще одну точно такую же тренировку, и тогда мы сможем сопоставить результаты, стало ли что-то лучше или хуже. Заря! Будь добра, сохрани запись происходившего здесь за последнее время, я хочу потом пересмотреть это у себя в каюте, хорошо?
Для Тиши же, вывод был один, это не её заслуга, а заслуга артефакта. Теперь всё в её руках и она должна использовать полученный карт-бланш, для того, чтобы улучшить свои умения. Тренироваться и ещё раз тренироваться. Довести свои умения до того уровня, чтобы действовать не только интуитивно.
Конечно, ученица не была слабачкой и всегда занималась своим телом, постоянные тренировки, занятия в зале и стрельба во второсортных тирах. Она была хорошо развита физически, а что касается владения световым мечом…Была бы возможность сделать это раньше, она, несомненно, сделала бы это.
В её голове уже строились планы, на отработку стрельбы, рукопашного боя и использовании Силы.
За этими рассуждениями, эмоции спрятались за серьезную маску. Она рассуждала трезво и с четким пониманием, что рано или поздно в её руках будут артефакты. И перед встречей с ними ей нужно будет серьезно потрудиться.
- Согласна, - согласилась Тиша с белобрысой, - А нам с Дачадом нужно будет повторить тренировку.
- Добро, - магистр кивнул головой, - Заря, можешь организовать нам что-то вроде стульев?
Когда из пола поднялось несколько сегментов, сел на один из них.
- Спасибо! Вир, что ты смог увидеть за время тренировки? Уловил какую-то связь, настоящую или остаточную? - спросил он подростка, анализируя тем временем свои ощущения - на что не было времени во время боя.
Зайгеррианка подошла к одному из выступов и села на него в позу по-турецки. Осталось ждать вердикта. «Хороший эксперимент», - подумала Тиша и только сейчас позволила себе расслабиться и улыбнуться.
- Да. - Спокойно ответил подросток. - Изменение происходило в момент, когда звучала музыка. И судя по всему, оно прекратилось сразу после того как Чарли перестал играть. Но внесенные изменения остались. - Уточнил он.
- То есть, я теперь так буду уметь всегда? - спросила удивлённая Тиша, - Такими темпами мы будем довольно быстро хорошими бойцами. Но расслабляться нельзя.
Зайгеррианка подтвердила свой план. Конечно мысленно. То, что теперь можно взять с миру по нитке...то есть по умению от каждого учителя - радовал, но и не давал расслабляться. Они должны справляться с этим. Уметь и знать, что ты делаешь и зачем, имело небольшую но ощутимую разницу.
- Отлично, - отозвался Дачад, - а ты заметил, что именно привело к такому эффекту? Весь Индекс или отдельные его части?
Повернулся к Тише.
- Не просто всегда, а будешь развивать эти навыки.
- Если ты, Вир... "видел" эти изменения... - Немного робко начала Кира. - Ты смог бы их повторить и сделать так же, как делал Чарли?
- Замечено совместное влияние артефактов "Альянс", "Близость" и "Сокровище". - Ответил Вир на вопрос джедая, после чего повернулся к Кире.
- На данный момент это находится вне пределов моих возможностей, поскольку воздействие было довольно обширным и тонко направленным одновременно. Потребуются долгие тренировки.
Он еще некоторое время подумал и предложил.
- Но я могу попробовать на тебе. За результат не ручаюсь. - Бездонно-голубые глаза смотрели на девушку вопросительно.
- Давайте обождём с экспериментми на людях, - сказал магистр, - сначала лучше проверить это в лаборатории. Я не думаю, что мы сможем сделать откат, если что-то пойдёт не так.
- Ам... Эм. Я воздержусь, Вир. - Смущенно-нервно улыбнулась Кира, лопатками ощущая холодок и готовая на цыпочках смыться из помещения.
- Никто не против, если я пока отчалю к себе и подумаю надо всем произошедшим?
Убедившись, что больше здесь не нужна, девушка-альбинос растворилась из спортзала в сторону сначала - освежителя, а потом - своей каюты, размышляя по дороге, с кем она хочет обсудить свои боевые успехи для начала...
Проводив взглядом Киру, Дачад посмотрел на подростка. Какой интересный юноша... И какой же он силой обладает... Невероятной для своего возраста...
- Вир... скажи пожалуйста, а что ты ещё можешь? Кроме особого зрения и способности общаться с электроникой?
Вир проводил взглядом девушку, потом повернулся к джедаю.
- Согласно анализу полученных данных, возможности носителей соотносятся с возможностями одарённых и ограничиваются лишь степенью их осознания и плотностью взаимодействия с Силой, с поправкой на особенность Индекса работать на Сверх-принципах. Иначе говоря - любой из нас может многое, вместе - мы можем всё.
- Я постоянно наблюдаю за общим взаимодействием и пытаюсь анализировать увиденное. Но это крайне трудно, поскольку изменения могут происходить и вне зоны моего внимания. Поэтому я хочу попросить об одном эксперименте. Ты не против? - Глаза подростка плавно сменили цвет на янтарный.
Дачад внимательно смотрел на собеседника. С ним нужно быть готовым ко всему... И кивнул головой.
- Хорошо. - Вир кивнул в ответ и ..исчез. Но тут же появился в шаге от магистра, замахиваясь ярко-красным световым мечом. Меч ринулся вперед, разрубая воздух со знакомым гулом. Классический удар сверху-вниз.
Вот это было действительно неожиданно. Лёгкий. Быстрый. Смертоносный. Всё произошло с такой скоростью, что времени на анализ просто не было.Сработали отточенные инстинкты бойца - когда тот действует не думая... Времени брать и активировать меч - нет. Времени уворачиваться - нет. Поэтому Дачад вскинул левую руку, на ладони которой концентрировался сгусток Силы, призванный остановить огненно-красный клинок, а ладонь правой руки раскрылась, посылая импульс Силы - отбросить нападающего...
Вир резко остановил свой удар и молниеносно сместился вбок, уклоняясь от импульса. Следующий удар был колющим - тычок прямо от пояса.
Слишком быстро. И откуда у парня меч? Дачад резко сорвался в ускорение, утекая от колющего удара. А с пояса сорвался один из мечей, который прыгнул в руку, активируясь.
Подросток остался на месте, он всего лишь поднял меч вертикально, удерживая его обеими руками. А за спиной Дачада вновь раздался знакомый звук рассекаемого мечом воздуха.
Дачад не оборачиваясь продолжил плавное перетекающие движение, уходя от удара вниз и в сторону, выполняя подсечку...
Тиша? У неё нет меча... кто? Стоп... иллюзия?
Оба "Вира" внезапно остановились и исчезли, а возле входа снова появился один, без меча.
- Благодарю, магистр, - спокойно сказал он. - Меня очень интересует работа вашего механизма взаимодействия и обмена информацией с темпоральным потоком. Судя по всему вы очень хорошо им владеете. И в прямом столкновении у меня не было бы ни шанса. Поэтому единственное что могу посоветовать - попытайтесь проделать тоже самое не прибегая к Силе, а воспользовавшись возможностями Индекса. Потенциально этот механизм имеет больший диапазон информативности.
Дачад поднялся и осмотрелся. От Виров-противников не осталось и следа, а источник всех этих пертурбаций стоял на месте...
- Темпоральный поток? Ты имеешь в виду ускорение?
Он потёр рукой подбородок, возвращая меч на место.
- Согласен на счёт Индекса. Но... Я боюсь использовать свои Артефакты на корабле, Вир. Мне кажется, я недостаточно хорошо ими владею, чтобы выдавать их мощь... дозированно. Чуть что пойдёт не так - и мы полетим в гипере без корабля... Мои артефакты - что Сияние, что Войско - это скорее оружие массового поражения. Хотя мощь Владыки можно попробовать задействовать... Или попробовать мою симуляцию.
Но в душе у него появилось глубокое уважение к парнишке.
- И ещё... как ты это сделал?
Вир отрицательно покачал головой.
- Темпоральный поток. - Снова повторил он. - Время. Поток в котором ты существуешь. Информация и взаимодействие. - Подросток слегка склонил голову вбок, словно проверяя, понятны ли его объснения. Рассеяно-пронзительный взгляд голубых глаз был направлен на Дачада и словно сквозь него.
- Артефакты сильны и сами по себе. Но всё-же, они - части единого целого, поэтому надо учиться использовать их взаимосвязь. Не обязательно силовую. Информационную. Общение. Взаимодействие.
Похоже Вир собрался уходить, когда услышал последний вопрос. Его губы дрогнули, пытаясь показать улыбку, но безрезультатно.
- Голограммы. - Спокойно ответил он. - Запросил у Зари доступ к управлению оборудованием комнаты, сформировал трёхмерные объекты и наложил звуковую дорожку. Необходимо было создать эффект неожиданности. Результат получился ...интересным.
Подросток замолчал, что-то обдумывая.
Тиша сидела с открытым ртом. Представление вышло великолепным, но довольно страшным, от чего девушка осознала, что вжимается в стул, дабы не попасть под раздачу. В голове проносилось тысячи и тысячи мыслей. Услышав объяснения Вира про голограммы - выдохнула…
Её губы исказились в подобии улыбки, этот мелкий парень иногда её пугал…
Sotnik
Тренировочный отсек.


Дачад хлопнул себя по лбу.
- Гениально! Я ещё... не привык... к этому...
Он улыбнулся.
- Да... спасибо. Это был интересный опыт.
Вир кивнул головой и повернулся, собираясь выйти.
- Я рад что мы в одной команде, магистр... - Туманно заметил он и покинул комнату.
Следующим в тренировочном зале появился Харсанг. Полет-полетом, разведка-разведкой, а миниатюрность корабля накладывала свои коррективы - на Кукабурре тренироваться было негде. Зато изучив планы "Стрелы", зейсонит с удивлением нашел здесь и тренировочный зал, и отдельную лабораторию и еще кучу всего.
Едва не столкнувшись в дверях с подростком (разнородность команды вызывала некоторую оторопь, но никто этого почему-то не замечал), Харсанг вошел внутрь и обозрел зал. Наметанный взгляд выцепил странные шестиугольники на полу и потолке, два из которых аборигены превратили в табуретки. Больше внутри ничего не было.
- Физкульт-привет, - протянул он, оглядываясь.
Дачад улыбнулся. Просто так его из тренировочной сегодня по ходу не выпустят.
- Привет. Решил позаниматься?
А сам в это время думал. Что за темпоральный поток с которым он управляется? С Индексом понятно, изучать и изучать... В одной команде... да... сотрудничество? Познание? Или что не соперники?
- Ну не в нашей же комнатушке заниматься, - улыбнулся Харсанг говоря про единственное помещение где можно было не бояться задеть что-то плечом. - У нас, скорее медитациями можно. А что позволяет этот спортзал?
- Заря? Расскажешь и продемонстрируешь? - попросил Дачад.
- Хорошо, - раздался женский голос, - мистер Харсанг, приятно познакомиться. Я - Заря, искусственный интеллект корабля "Стрела". Добро пожаловать в тренировочный зал, оборудованный по специальному заказу Курта Ньютона. Он обладает следующими возможностями...
И Заря устроила настоящую презентацию, показывая все доступные возмождности уникального помещения. Плиты с особыми поверхностями, имитация огня, голограммы, тир и другое.
- Ну как тебе? - хмыкнув, спросил магистр после рассказа Зари, ожидая увидеть удивление на лице Харсанга.
- От железного капитана меньшего и не ожидалось, - улыбнулся зейсонит, но кое-что полезное для себя, он все-таки выудил. - А что за ИИ на яхте? Я бы знал, если бы капитан начал сооружать еще.
- Я была интегрирована в корабль по персональному заказу первого владельца яхты, - отозвалась Заря, коротко рассказав свою историю.
- Искра тоже... Была интегрирована, - хмыкнул Харсанг. - Сейчас и не разберешь, кто капитан корабля, а кто - научно-исследовательски персонал. Ладно, говоришь - можешь ставить голограммы мишеней? А показать куда попал своим диском, сможешь?
- Думаю, да. Каким именно оружием вы пользуетесь?
Вместо ответа, Харсанг вытащил из чехла один из дисков, оснащенных четырьмя весьма устрашающего вида зубьями.
- Может использоваться как кастет, - пояснил он. - А может, как метательное оружие.
- А ты не боишься ими тут ничего поцарапать? - усмехнулся Дачад, - хотя, световыми мечами я тут махал... вроде ничего не зацепил.
- Оборудование комнаты обеспечивает полный контроль над перемещениями всех объектов и участников тренировки, - отозвалась Заря, - Так же я могу вести запись тренировок.
Тиша, которая с любопытством разглядывала вновь вошедшего спохватилась, - Привет, я Тиша, - представилась девушка, встав со своего «стула» и немного виновата скривив губы в улыбки.
«Где мои манеры?», - думала зайгеррианка, протягивая руку для приветствия.
- Да вроде виделись, не далее как на совещании, - улыбнулся зейсонит, но руку протянул и представился. - Харсанг. Капитан того "Миротворца", что пристыкован к вашему кораблю.
Дальнейшее предназначалось Заре и Дачаду:
- Три мишени у дальней стены. Фиксировать попадания, а вот запись вести не надо. И не боись, не поцарапаю. Ты не представляешь, насколько точно можно вести эти диски.
- Принято. Голограммы или проекции? - отозвалась Заря.
- Ну, посмотрим, - улыбнулся в ответ Дачад, усаживаясь обратно.
- Что тут смотреть? - все три пилы отправились в воздух, где раскрутились так, что рассекаемый зубьями воздух засвистел свою монотонную, но грозную песню. - Все просто. Запускаешь, провожаешь, возвращаешь. При надобности удерживаешь.
- Три проекции у дальней стены, - повторил он свою команду для ИИ, и как только появились мишени, все три диска метнулись каждый в свою цель. - Но обычно, в цель летит только один диск. А два другие в руках.
Диски вернуись обратно.
- Заря. Покажи попадания.
На тёмных проекциях появились огненные росчерки попаданий.
- Эффективно, - отозвался Дачад.
Тиша на цыпочках отошла к стене…Как-то не очень безопасно ей сейчас было.
- Если вы не против я, пожалуй, пойду, - отозвалась девушка, подходя к двери.
- Скорее эффектно, - не согласился Харсанг, и диски поочередно спланировали в подставленную руку.
- Ну, до встречи, - улыбнулся он.
- И куда ты собралась? - Дачад улыбнулся, - испугалась, да? А как же повторная тренировка для проверки навыков?
Повернулся к Харсангу и уже более серьёзным тоном продолжил:
- Мы тут методом научного тыка в Индекс выяснили, что он может передавать навыки от учителя к ученику. Посредством Чарли, Альянса, Близости и Сокровища. От меня например Тише передались навыки фехтования, что мы недавно и проверяли. Тиша, не державшая ранее в руках световой меч уже фехтует почти на уровне рыцаря.
- Как тут не испугаешься, - всё ещё стоя у двери ответила Тиша, - пилы, два Вира…А проверить. Проверить надо.
Выдохнув и взяв себя в руки, приблизилась к двоим мужчинам, - Да, это было здорово. Уметь такое, зная о световом мече, только то, что он существует…
- Наше оружие - такой диск, а не световой меч, - отозвался Харсанг. - Но интересное умение. Где же Чарли сейчас?
- Отдыхает. Этот фокус он провернул и с Кирой, обучив её стрельбе. А после - Тиша.
Снял с пояса рукоять и стал подбрасывать её в руке, задумчиво разглядывая то Тишу, то Харсанга.
- Минут десять-пятнадцать - и можно будет повторить поединок. А пока - держи.
Он подбросил его в воздух, отправив Тише в руки.
- Страх - весьма здравое чувство. Я у себя последнее время замечаю почти полное его отсутствие. В результате лезу туда, где мне самому могут настучать по голове.
- Потому что серьезный противник не попадался? - поинтересовался зейсонит, разместивший пилы по чехлам, и пололивший правую руку на одной из тонф. Было заметно что способ изучения навыков "от Чарли" его сильно зинтересовал.
Зайгеррианка ловко поймала рукоять меча, той стороной которой нужно было. Сейчас она знала, что нажми она на кнопку, меч включится и лезвие появится в противоположную сторону от неё, - Пока действует, - улыбнулась девушка.
- Как сказать... - джедай пожал плечами, одобрительно наблюдая за тем, как ловко поймала зайгеррианка рукоять меча, - обладая такой мощью, начинаешь думать, что тебе любая туманность по колено. Если встречается серьёзный противник и его побеждаешь - только укрепляешься в этой мысли. А если он побеждает тебя...
Он хмыкнул.
- То он так думает, а ты уже не думаешь ни о чём. Ибо - нечем...
Встал, сняв плащ.
- Когда я шёл к этому шепчущему камню, то не знал, что это за зверь. Шёл бой, о себе не думал... А когда пришёл и понял, бояться и нервничать уже было поздно, надо было выжить. В общем, знаменитое джедайское спокойствие перерастает в пофигизм.
Посмотрел на Тишу.
- Отлично. Попробуй-ка несколько тренировочных упражнений, вроде боя с тенью.
- "О себе не думал", - вздохнул Харсанг и присел на "табуретку" что оставила Тиша. - Нет, я понимаю, что наши ордена разделились больше четырех тысяч лет назад. Но такая разница в мировоззении.
- Хорошо, мастер, - Тиша немного отошла от Харсанга и Дачада.
Убедившись, что ей достаточно места, для передвижения, зайгеррианка активировала меч.
Начав с простых движений, атака и защита, девушка перемещалась по залу, делая несколько шагов в право. Снова атака, защита, перемещение….
Тиша использовала разные маневры, уходы вниз при защите, повороты, маневренность в управлении мечом атакуя. Представляя, что дерется само с собой. Отличная техника, для оттачивания техники и возможно каком-то предугадывании действий противника.
Закончив тренировку, ученица опустила руку с мечом, но выключать его не стала, - Что скажете? – обратилась она ко всем присутствующим, включая и Зарю.
- Красиво, - вздохнул зейсонит. - У нас все не так. У нас - голая функциональность: один удар - один труп, и никак иначе. Иначе - поселение может недосчитаться защитника. Или защитник может недосчитаться кого-то из родни.
- Это очень жестко…Но я думаю и этому нам нужно будет научиться, смешать всё во едино… - девушка смотрела на Харсанга, задумавшись о чем-то своём.
- А ваш Чарли сумеет подключиться ко мне? Я же не из носителей этих ваших артефактов, - улыбнулся Харсанг. - Впрочем... Не попробуем, не узнаем, верно?
Кто знает, что понадобиться Индексу от нас и наших обладаний. Может то, что умеет Харсанг нам пригодится, не меньше владения вилкой…В голове пронеслись мысли о том, как можно использовать вилку и это было отнюдь не запихивание еды в рот. Вслух же она ответила, улыбнувшись:
- Верно. Будем проверять.
- Молодец! - похвалил Дачад Тишу.
- Это тренировка, - пожал он плечами в ответ Харсангу, - реальный бой всегда скоротечен. А задача тренировки - отработать движения, развить скорость, силу, выносливость, ловкость... много задач. А тактика "один удар - один труп" работает, к сожалению, не всегда.
- Да, на Улло она не сработала, - Харсанга передернуло от воспоминаний. - Ему даже потеря головы не сильно помешала.
Тиша нахмурилась:
- Улло…это кто-то из шепчущих? – девушка подумала, что, если он такой же как те, с кем им предстоит бороться, значить знание о том, как его убили нам пригодятся.
- Если сможете, расскажите, как вы его победили? Возможно знание об этом поможет нам победить таких же как он? – если повезет, это знание будет преимуществом…или…Тиша передернула плечами, отгоняя мысли…
- Я собрал всю доступную информацию по Улло, - ответил Дачад, - ну, Дженаро не опрашивал. И с помощью Силы и Индекса смоделировал бой.
Потёр подбородок.
- Кстати... давно хотел попробовать... может зайдём в мою симуляцию? Заодно покажу что там с Улло получилось.
- Показывай, - согласился зейсонит, в руке которого, вместо дисков теперь была тонфа. Вторая так и висела на своем месте, на левом боку. И по всему, было похоже что он в обращении с этим архаичным оружием, далеко не новичок.
- Я бы тоже посмотрела, - кивнула на предложение зайгеррианка. Её рука сжала рукоять, было видно, что ей не по себе от того, что она готовилась увидеть.
- Ну... буквальное оружие вам не понадобится, - улыбнулся в ответ Дачад, вставая со стула и садясь в позу для медитации, - Прошу. Присоединяйтесь... и... откройте свой разум мне...
Он указал руками перед собой, жестом пригласив остальных сесть перед собой.
Тиша села рядом в той же позе, что и Дачад, закрыла глаза настраиваясь. У неё получалось намного лучше, быстрее, а главное качественнее переходить в это состояние. Она была готова.
Готов был и Харсанг. Только позу он менять не стал, прекрасно понимая простую истину: медитация может проходить даже в кресле - главное в восприимчивости.
Темнота закрытых глаз постепенно усилилась, пропали чувства. Но - не надолго. Они вернулись почти сразу, а открыв глаза все увидели себя стоящими посреди каменистой равнины, поросшей невысокой травой. Свет давала звезда, временами проглядывающая из облаков, временами дул лёгкий ветер. Всё было достаточно... реалистично.
Метрах в пятидесяти от них стояла смутно знакомая Харсангу фигура.
- Это - иллюзия, - сразу объяснился Дачад, - но весьма реалистичная. Именно здесь я смоделировал бой с Улло.
Он кивнул головой в сторону отдалённой фигуры. Повернулся к Тише.
- Улло - не Шепчущий. Он - носитель, а Шепчущий был у него внутри. Симбионт. Он управлял Улло.
Девушка вздрогнула от понимания, что Шепчущие могут завладеть её телом и артефактами которые ей принадлежат.
- Это ещё хуже, чем просто Шепчущие, - высказала свою догадку Тиша, странно, но почему-то шепотом, не отрываясь, глядя на фигуру.
- Нам и его... Мало не показалось, - проворчал зейсонит. - Показывай дальше.
- Хорошо. Подойдём немного поближе.
Когда до Улло оставалось метров тридцать, он встал боком, а напротив него появился человек в одежде джедая. Дачад.
- Смотрите внимательно. У меня было три попытки справиться с ним не задействуя Индекс. Я покажу это... хм... короче, замедленным образом...
И они, как зрители, наблюдали три безуспешных попытки магистра...
Тиша наблюдала, пытаясь понять, почему у мастера ничего не получилось.
- А что если использовать то, что дал нам сейчас Индекс? – спросил девушка. Хотя ей самой это показалось глупым вопросом, если бы мастер хотел он бы сам давно использовал его.
- Я это видел вживую, - Харсанга опять передернуло. - Как этот голодный дедушка, как котят, раскидывал четверых не самых слабых Одаренных.
- Обратите вниамние, что произошло, когда я достал его клинком... вот отсюда я сделал вывод об Анти-Силе... и потому сказал, что шепчущих ни в коем случае нельзя бить световыми мечами, ибо они энергия и Сила.
Посмотрел на Тишу.
- Этот опыт помог мне стать скромнее. А теперь...
Второго Дачада объяло пламя. Огненным крылом Улло бросило на землю, а затем нечто вырвалось от магистра - и Улло потонул в облаке взрыва. От него ничего не осталось...
- А вот это - Индекс. Сияние и Войско.
- На таком ударе, он подловил сначала Дженаро, а потом Руну, - вздохнул Харсанг. - Обоих вышвырнул из каюты и летели бы они достаточно далеко и долго, если бы не приложились о переборку. У Руны от этого удара полностью слетела техника "Стальной рубашки". И - повторю снова. В тот момент, Улло вышел на охоту, что он производил раз в несколько месяцев. Уточнить период можешь у Искры. А теперь задумайся и ответь на простой вопрос: зачем хищник выходит на охоту? И в какой момент он это делает?
- Он был голоден…И искал жертву, - ответила Тиша, хотя вопрос предназначался не ей. Но девушка так была увлечена зрелищем и ещё некоторое время смотрела туда где был Улло.
- Это значит что он слабеет, - пояснил свою мысль зейсонит. - В первую встречу, мы с ним едва справились вчетвером. Во вторую, после его первой смерти, он ослабел настолько, что хватило только нас двоих. Индекс конечно впечатляет, но, твоя симуляция основывается на наших с Руной и Леди воспоминаниях - я вижу знакомые паттерны поведения. А это значит, что настоящий "Улло", будет много сильнее.
- Согласен, - отозвался Дачад, - симуляция условна. Но она показала принцип. Индекс... я так предполагаю, он показал, почему нельзя бить его световым мечом. Ну, эту модель Шепчущего...
Он усмехнулся.
- Энергия меча, видимо, выступает как проводник его энергии... И он безумно быстр, крайне силён и не виден в Силе. Но победить его можно.
- Вообще-то его было видно, - опять не согласился с выводом джедая зейсонит. - С трудом, но видно. И дедушку. И его симбионта.
- Хм…хмм…хммм, - протянула озадаченная Тиша, - Световым мечом его нельзя, но можно Индексом… - девушка посмотрела на руку сжимающую рукоять, - Кажется я тут вот совсем бесполезна, птичку у меня забрали, и я освоила световой меч.
Зайгеррианка беззвучно засмеялась, прикрывая рот рукой. Всё-таки не подходящее место, для Харсанга ещё и импульс не приятных воспоминаний.
- Мастер, - ученица посмотрела на Дачада, - я в растерянности…
Sotnik
Тренировочный отсек
Тиша, Дачад, Харсанг

- Из адептов реальных орденов, тут подошли бы паладины Типо, Серые паладины или Зейсон Ша, - задумчиво сказал Харсанг. - Паладины, не признают световых мечей и пользуются бластерами, зейсониты используют подручные средства с упором на телекинез. И те и другие, не любят Темных. Сильно не любят. Вас же в экипаже почти поровну. О чем это может говорить?
Он сделал паузу, давая осознать сказанное.
- Я бы сказал, что вам надо учиться. Всесторонне. Кто знает что потребуется в итоге?
- Я согласна, - ответила Харсангу Тиша и посмотрела на Дачада, - И уже начала учиться…Нам придется перенять знания и способ обучения у друг друга? – спросила зайгеррианка у зейсонита. Но после недолгого молчания поправила себя, - Ну…младшим просто придется учиться у всех, а остальным друг у друга.
- Ты прав, - ответил магистр собеседнику, - Но чтобы заметить нужны большие усилия. Просто так его не заметишь. Так что можно считать, что он практически невидимка. И на счёт тренировок ты тоже прав. Развивать будем всё. Тиша... вспомни нашу тренировку на пляже. Время собирать камни...
Он поднял руку, а с ней поднялось ещё с десяток крупных булыжников, которые зависли над ними.
- И разбрасывать их...
Лёгкое движение рукой - и те с огромной скоростью рванули в ту сторону, где был Улло, подняв облачка пыли при столкновении с землёй...
- И учиться многому другому. По хорошему, надо бы составить программу обучения и последовательно учить все необходимые навыки.
-Ну куда без программы обучения? – улыбаясь спросила Тиша.
Она помнила ту тренировку на пляже…возможно это был самый яркий эпизод за всю прожитую жизнь. И вообще, каждый прожитый день с этими ребятами были счастливыми. Она и представить себе не могла, что такое будет происходить в её жизни.
Она сжала световой меч в руке…
- Мастер? – девушка посмотрела на Дачада, - как-то мне не по себе, может вернемся в тренировочную? Проверим что там с эффектом.
- Конечно, - Дачад улыбнулся. Окружающее пространство растворилось и они оказались в тренировочной.
- Спасибо, - с легкой ноткой облегчения поблагодарила его девушка, активируя свой меч.
Несколько плавных шагов назад, выходя из зоны обоих мужчин и переходя в стойку для атаки. Несколько коротких атак, пока её целью был Дачад. Конечно Тише хотелось эффекта неожиданности…но…Силу не обманешь.
Вспыхнул и клинок в руках Дачада - тот без лишних слов блокировал атаки Тиши... действительно, подловить магистра было не просто... но Харсанг мог бы это сделать, если бы захотел.
Девушка показала мастерство, которое пока было с ней. Теперь в её движениях была уверенность в своих силах. Она ловко управлялась с мечом и блокировкой, работая и двигаясь как настоящий профессионал.
Радости ученицы не было предела, столько нового научиться всего за один момент.
Тиша остановилась, выключая меч, - Спасибо вам обоим, - поблагодарила она мужчин, - Мне было очень интересно и поучительно.
Она улыбалась глазами, в уголках которых появились морщинки. Грудь всё ещё вздымалась от переполнявших чувств. Усталости она не ощущала, но хотелось принять душ и переодеться.
- И тем не менее, меня пока что благодарить не за что, - отозвался Харсанг, продолжая крутить в руках тонфу. - Я не силен в феховании, а твоя школа сильно напоминает школу фехтования магистра Дачада. В том же, в чем силен я - уроков пока что не было.
- У нас есть время и основание поучиться и у тебя, - улыбнулся Дачад, - но, а пока я бы объявил перерыв.


Sotnik
Кают-компания

Леди тоже взяла стакан с чаем. Поставила его перед собой на стол и начала задумчиво постукивать по нему когтями.
- Все сложно, - в итоге констатировала она, - с одной стороны – браслет дает мне пользоваться способностями наших артефактов. Только тех, которые у нас уже есть.
Она пробежалась пальцами по слитой вместе группе артефактов.
- Кстати, не просто же так они слиты в одну группу.. Остальные молчат. «Бездна» тоже реагирует…
Когти стукнули по стеклу.
- Сейчас мне кажется, что это будет сложнее, чем все остальное.
Когти стукнули вновь.
- Индекс дает огромную силу. Почти невообразимо огромную. Собравший восьмерку действительно ограничен лишь своей фантазией. Даже не физикой и логикой – только собственными представлениями о возможностях. И – сразу возникает несколько вопросов. Первый интересует меня лично – как забрать «Бездну»? Хотя, я думаю, если мы получим остальной Индекс, это будет возможно. Второе – насколько же могуществен наш враг, если против него понадобилось такое оружие? Ну а дальше – практические мелочи. Как тихо и спокойно собрать остальные артефакты, как научиться ими пользоваться и не убиться, и так далее и тому подобное… Кстати, надо проверить постоянство на какой-нибудь органике. Интересно, что с ней будет после отмены эффекта? И если этот артефакт может «стабилизировать процессы» - может стоит ему подсунуть что-то вроде разбалансированного механизма?
Вопрос о могущественности врага тоже беспокоил джедая, что до остального… Тэн предпочитал решать проблемы по мере поступления, а не терзать себя мыслями о том, что на самом деле не мог спланировать из-за отсутствия полной и достоверной информации. Пару дней назад Рао вообще был в другом времени, если не реальности – Сила и Индекс поведут команду куда нужно. Остаётся корректировать путь и обходить препятствия, которые могут навредить, но предвидеть их невозможно, а значит и волноваться раньше времени не следует.
А вот про свои артефакты Айрен явно не договаривала и удостоилась цепкого, слегка прищуренного взгляда джедая поверх парящего стакана чая.
– И как именно реагирует? Похоже, что очень бурно.
С размышлениями о силе Индекса Тэн молчаливо согласился и поднялся, чтобы найти что из свежих продуктов.
– На обновлённой яхте всё работает идеально, а никаких других механизмов поблизости нет. Проверим, когда что-то попадётся.
Айрен прикрыла глаза, словно размышляя насколько честно отвечать на заданный ей вопрос. С одной стороны – недоговаривать ей не хотелось. С другой – не хотелось пугать слушающих их младших.
Но они-то так и так узнают.
- Я почувствовала всю группу сразу. Мощь. Огромная. Отдельные артефакты не распознать.. но все вместе… Любой Темный отдаст все за это. И даже больше. В самые острые и вкусные моменты Тьма предлагает меньше.
Голос фалиенки звучал спокойно. Но чувствовалось что-то за этим спокойствием. Темная жажда? Острое желание заполучить себе «Бездну»? Настолько острое, что может стать проблемой?
- А ведь каждая группа артефактов даст то же могущество… А что касается чего-то сломанного.. Можно попросить Киру что-нибудь собрать. Например, разбалансированный вращающийся вал.
– Могущество… – протянул джедай, пробуя слово на вкус. Аппетит не разыгрался, и Тэн продолжил. – Не думали, что Индекс существует только пока есть Шепчущие? Отключится после выполнении миссии или истратит весь заряд в процессе.
Рао поставил на стол какой-то фрукт с плотной кожурой, под которой чувствовалась нежная мякоть.
– Пробуйте, – пригласил джедай жестом, и присел к своему недопитому чаю.
Наслаждаться могуществом на кануне гибели Мира даже тёмному будет не в радость. Может и обладатель Бездны это поймёт? Никогда нельзя исключать простые варианты из-за того, что лично тебе они кажутся неправдоподобными.
- Знаешь, думала, - Айрен допивала чай, - и с одной стороны – если индекс исчерпает свои силы – это будет хорошо. Потому, что я люблю добиваться чего-то своими силами. И потому, что это не превратит в угрозу нас самих.
Она поставила стакан на стол. Усмехнулась.
- А с - другой – я Темная. Но вот это как раз та проблема, о которой пока думать рано. Одно сплошное беспокойство и никакой пользы. А по поводу «Бездны» - я все-таки верю, что какой-то выход будет найден. Либо артефакты сами выберут меня, либо их владелец поймет, что так надо, либо у нас хватит сил их отобрать. Либо – мы их поменяем на браслет. Решение должно быть. Обязано быть.
Когти касаются камней на браслете. Искать «Постоянство» долго не нужно – вот оно, в неподвижном белом блоке.
- Надо было подробнее расспросить вашу Пчелку чем именно так опасные Шепчущие… Или – не Пчелку…
Взгляд Айрен был прикован к ее браслету.
- Интересно, кто-нибудь из нас прямо спрашивал у Индекса, чем так опасен наш враг и насколько он могуществен?
Она вздохнула, сосредотачиваясь на применении «Постоянства» к фрукту.
- Как ни странно – мне глубоко не нравится уничтожать всю расу. Сила связывает все. Жизнь. Смерть. Разные виды.. Она создает гармонию. А что может быть гармоничного в геноциде?
Внешне с плодом ничего не происходило.
Фрукт на внешние воздействия реагировал точно так же как и стакан – ложка сквозь него проходила.
- Я вот подумала – если можно воздействовать на часть объекта – то можно будет ходить сквозь стены.
Она сняла воздействие и вновь коснулась фрукта. Тот был таким же как и раньше – только очень, очень холодным.
- Вот кстати странно. И вода и этот плод – гораздо холоднее точки замерзания. Но – при этом – не замерзают? Почему? И… ничего этот тест мне не говорит о том, что будет, если воздействовать «Постоянством» на человека. Может майнокка поймать? Правда, боюсь, их тут нет.
– Мы с трудом разобрались со схемой противостояния Индекса и Шепчущих. Не уверен, что на данном уровне взаимопонимания поймём рассказ о сущности врага.
Научиться свободно общаться с Индексом, пожалуй, приоритетная задача.
Наблюдая за фруктом, Тэн продолжил:
– Шепчущие могут быть чем-то иным – мы же не считаем гравитацию живой, как и большинство дроидов, к примеру. А ещё нужно узнать у Индекса, что, по его мнению, будет после победы или поражения со всеми сторонами конфликта.
Джедай принял позицию Айрен и не удивился. Леди сказала, что она тёмная, но алхимик, а не сит. Кому как не алхимику понимать значение баланса? А вот кого Рао успокаивал размышлениями о природе Шепчущих – себя или Айрен?
– Оставим хождение сквозь стены – это прерогатива Эры. По крайней мере пока мы не придумаем как безопасно такое проверить или не получим подтверждения от Индекса.
Тэн тоже потрогал плод.
– Если они охлаждаются из-за остановки молекул, то может банально не возникает центров кристаллизации. И физика низких температур много сюрпризов может преподнести. А может эффект стабилизации не сразу пропадает. Мы не поймём, не зная принципы работы Постоянства.
Откинувшись на спинку, Тэн залпом допил чай.
– Майнок… Они не углеродная форма жизни, а в открытом космосе перепады от абсолютного нуля до пока не сгоришь. Впрочем, если он погибнет после остановки или стабилизации, то и с человеком так будет. Найти этих вредителей нетрудно, а вот избавить от них заражённый корабль… Довелось как-то раз помучиться.
- Бррр... - Шану как-то приходилось видеть майнока - и ничего приятного о нём он сказать не мог. После короткой паузы он поддержал Тэна, - Действительно, могут ли Шепчущие вообще считаться чем-то... Живым?
- Один из них очень заманчиво предлагал мне всех убить, - фалиенка ухмыльнулась, на пробу стукнув фрукт когтями – что точно должно было создать в нем центры кристаллизации.
- А такое поведение свойственно существам живым и именно разумным. Звери вот не хотят всех убить. И другим не предлагают. М.. и да, пожалуй, будет разумнее дотянуть до планеты и найти там какую-нибудь птичку.
Она задумчиво смотрела на фрукт, машинально тасуя колоду карт.
- Знаешь, что мне кажется странным? То, что на Ньютоне сработали вместе Сияние, Жертва и Альянс. Альянс соединил металл и плоть.. Жертва забрала цель в жизни для того что бы это стало возможным.. а Сияние? Очистило все до получения кристально ясного желания, которое можно принести в жертву? И это все на фоне того, что сейчас «Жертва» не отзывается мне.
Карта легла на стол перед фруктом – «Альянс».
- Я кстати, почти поняла, почему меня тревожит проблема Шепчущих. С одной стороны – мне не нравится идея уничтожения целого вида. Это обычно подрывает баланс. А с другой – мне не нравится, что меня ставят перед фактом. Хочется принять эту идею сердцем и полностью. Но, я уверена, что мне дадут такую возможность.
На фрукт сверху легла все та же ложечка. Воля, сконцентрированная на камне, карте и инсталляции из органики и металла. Ответит ли этот артефакт, которого нет рядом? И что он сделает?
Видимо, Индекс действительно обладал своеобразным чувством юмора. Во всяком случае в руках у фалиенки была ложечка, под ложечкой - яркий оранжевый фрукт, совершенно не изменившийся внешне, издающий тонкий характерный запах. Но Сила утверждала, что фрукт из металла, как и ложечка. И в то же время - что их можно есть. В это-же время Кира могла ощутить уже знакомое чувство - контакта сквозь закрытую дверь.
- Вау, – очень емко описала Айрен результаты теста. При этом на ее обычно достаточно спокойном лице появилась очень странная улыбка. И лучшим для нее описанием было бы «улыбка безумного доктора».
- Пробовать рискнем?
- А оно точно съедобно после такого?.. - недоверчиво посмотрел Шан на фрукт. "Съедобно, но один раз" - всплыла у него в голове старая шутка. И ему хотелось бы, чтобы эта шутка шуткой же и оставалась.
- Смотри сам, - Айрен сделала приглашающий жест. Она ничего не имела против того, что бы на получившееся диво посмотрели все, кому интересно.
- Надеюсь, в случае чего, у нас есть хотя бы врач... - Шан сходил за ножиком и, приблизившись к фрукту, попытался разрезать его на части.
Тонкая пористая корочка легко подалась, брызнул оранжевый сок, от которого сразу потекли слюнки у всех присутствующих. Внутри фрукт выглядел тоже вполне нормально.
- Как интересно, - заметила фалиенка, внимательно изучая фрукт и внешне и в Силе. А потом соскребла немного мякоти и сока с края фрукта когтем, и облизнула его, подтверждая давно известный в узких кругах факт – когда дело касается эксперимента – башню алхимикам сносит почти полностью. И замерла, оценивая ощущения.
На вкус, на запах, на консистенцию это был самый обыкновенный цитрус. Но Сила упорствовала: металл.
-Хм, - Айрен выглядела задумчиво.
- По-моему эту радость пора тащить в лабораторию.
- То есть, пробовать не будем? - несколько облегчённо спросил кел-дор.
- Сила говорит, что это металл, - Айрен задумчиво потерла пальцем переносицу.
- А есть металлы все-таки не полезно. Обычно.
Она хмурилась, размышляя.
- У него должны быть свойства металла.. Может быть он магнитится.. Проводит электричество? А может быть его можно расплавить и отлить в новую форму… Получить в итоге браслетик из апельсина. И – интересно – как этот фрукт может портиться? Гнить как обычный? Или ржавчиной покроется?
И – неожиданно она хмыкнула.
- Я себя почти чувствую дома. Создали какую-то ерунду, не понятно как, и теперь пытаемся разобраться, что это и что с этим можно сделать… И да, думаю нам тут нужна Кира. Она – носитель Артефакта. И ей «Альянс» расскажет о себе куда больше чем мне.
Не скрывая удивления, джедай наблюдал за метаморфозой фрукта. Сомнительно, что металл окажется полезным для человеческого организма, когда переварится. Пахнет вкусно и можно безболезненно прожевать, но это никогда не было гарантией съедобности.
Тэн не имел достаточных знаний, чтобы поставить ценный научный эксперимент, но у Айрен будет чем развлечься в лаборатории в свободное время.
– Почти все функции артефактов потенциально смертоносны. А ещё есть их комбинации. Неужели все эти возможности необходимы или они побочный результат какого-то совершенного сочетания? И где нам столько фантазии взять, чтобы их проверить? – ни к кому конкретному не обращаясь, вопрошал джедай. – Кстати. Птичку жалко. Предлагаю стабилизировать или остановить рост какого-нибудь растения для начала.
Фалиенка моргнула, удивленно. Вот ей птичку жалко не было. В принципе. Никакую. И никогда. Хотя, существовали неукоснительные правила обхождения с птичками. Например - жертву экспериментов следовало бы потом съесть. Дабы не пропадало ничего зря. На мгновение Айрен даже задумалась, не были ли джедаи вегетарианцами. Но, ничего точно по этому вопросу не вспомнила.
- С растением может выйти дольше. А так сразу будет понятно – смертельно воздействие или нет. Ладно, на месте решим.
Решила – не стоит пока спорить. Тем более, что ставить самого Тэна в курс всех ее идей совершенно не обязательно.
- А по поводу комбинаций… Во первых – вариантов однозначно больше, чем мы можем просчитать. 64 артефакта. Несколько вариантов использования у каждого. Я даже не буду пытаться посчитать, сколько всего вариантов комбинаций. Я считаю, что нам надо понять какой-то общий принцип, а потом – включить фантазию. И – все получится. А не будет получаться – Индекс подскажет.
Промолчав, Рао мысленно вздохнул. Учитывая браслет, ответ звучал в стиле «я уже решила, всё равно сделаю, а ты и не узнаешь». Разве не нарушение баланса – убийство существ в дикой природе по человеческой прихоти, а не ради пропитания? В конце концов, можно пару лабораторных грызунов купить, которых специально вырастили для такой незавидной участи. Но тёмные всегда трактуют всё более вольно, в клетке из строгих джедайских принципов их не удержать. В мире Тэна стена была далека, ситы рационально не пытались её проламывать, им хватало интересных дел внутри. Прибыв сюда, Рао начал прощупывать, искать новые границы.
– Интересно, Дачад сможет построить в симуляции библиотеку со знаниями Индекса? Таким способом искать и расширять знания было бы удобнее, чем задавать мысленные вопросы, получая образы и ощущения в ответ.
Айрен оглянулась на джедая, едва заметно нахмурилась. Чувствовала, что что-то не совсем то, но в чем дело не поняла.
- Не знаю. Надо посмотреть, как эта симуляция вообще выглядит и что позволяет делать.
Ящерица чуть склонила голову на бок. Чуть подумав, добавила:
- Если что-то не так – говори. Мы должны понимать и доверять друг другу.
Фрукт же тем временем был помещен в корабельную лабораторию на автономное исследование. Было крайне интересно, что на это безобразие скажут компьютерные системы. И, хотелось верить, что они от этого не сломаются.
Компьютерные системы провели всестороннее исследование объекта, подумали и подвели итог. Объект изучения, согласно выданному лабораторией отчету, стопроцентно представлял собой плод растения семейства цитрусовых, а именно апельсин. Этот же отчет утверждал, что объект на те же сто процентов состоит из сплава, который используется в основном для изготовления столовых приборов.
Sotnik
Каюта Арка - Кают-компания


Какое-то время после ухода Айрен Арк и Эра молча сидели. Наконец, Эра встала и села рядом с Арком, взяв его за руку. Посмотрела в его глаза.
- Тебя ещё что-то беспокоит? То, что ты не сказал Айрен?
Арк поначалу опустил взгляд, посмотрев на её руку, но затеп понднял его и их глаза встретились.
- Да.
- Что-же?
- Честно говоря, я сам пока не могу понять. Это какое-то ощущение, оно сидит где-то внутри.
- Но с чем это связано? Можешь описать?
Арк вздохнул и опустил лицо.
- Кажется... кажется меня беспокоит... беспокоят... мы, Эра.
Она молча ждала, пока он продолжит, только сжала ладонь.
- Мы вместе очень долго. То, что произошло между нами... это не могло не произойти. Уф... сит... мне тяжело подобрать слова и выразить это ощущение...
- Я понимаю тебя, - чуть погодя, мягко отозвалась Эра, - я тоже боюсь потерять тебя.
- Да... точно... ты верно сказала.
Уши Арка покраснели.
- Нас всегда учили... избегать привязанностей, потому что они могут стать нашей слабостью.
- Ты этого боишься?
- Да.
- Арк... милый... - Эра улыбнулась, наклонилась к нему ближе. Джедай почувствовал... тепло. Её губы коснулись его щеки... он вздрогнул, а девушка улыбнулась ещё шире. - Привязанности... связи... да, они могут стать ловушкой и слабостью... для тех, кто их не понимает. И не может контролировать...
Пальцы другой руки коснулись его лба.
- Уж я то знаю, о чём говорю. Как Связующая, о связях я знаю, наверно, больше чем кто либо.
Она хихикнула.
- Наша привязанность - это... очень неподходящий термин...
Арк удивлённо посмотрел ей в глаза.
- Почему же?
- Потому что мы - одно целое. Мы не сможем существовать один без другого. Последние дни... после того круга Силы... на дне... я постоянно чувствую твою неуверенность.
Джедай вздохнул, криво улыбнувшись.
- Ничего то от тебя не скроешь...
- Да. Ничего.
Она положила ладонь на его грудь.
- Она не имеет под собой оснований. Да, ты пережил многое. Да, твоё сердце и дух были изранены. Но они исцеляются. А ты этого и не замечаешь.
- Думаешь?
- Да. Уверена. Я это вижу.
Он взял её за руку.
- Ты умён. Способен. Силён. А вместе мы ещё сильнее. Я верю в тебя. И я верю в нас.
Казалось, лицо Арка просветлело...
- Нет нужды сомневаться.
Они закрыли глаза. Вдруг Эра исчезла, а Арк улыбаясь, продолжал сидеть...

Примерно через полчаса Арк встал. С улыбкой на пол-лица несколько минут бродил по комнате. В кресле появилась Эра.
- Не пора ли нам заняться делом?
- Ты про создание карты артефактов?
- Нет. Ну, и это тоже... Тэн уже познакомился с "Постоянством". Может тебе стоит наконец познакомиться и с нашим артефактом?
- Так... вроде я же знакомился с ним...
- Ты не говорил с ним. Мы медитировали - да. Но не общались.
- Хм... - Арк взял артефакт в руки, сняв его с шеи, - ладно.
Он сел в кресло напротив Эры, вспоминая слова Дачада о том, что Индекс - это ИИ с особой системой общения.
- Э-э... Близость... - он отпустил камешек, тот повис перед ним, удерживаемый Силой, и всем существом, всеми мыслями потянулся к нему, - спасибо тебе огромное. За всё. И... прости, что не говорил с тобой раньше. Пожалуйста, поделись... покажи, что ты... что ты можешь?
Ответ артефакта можно было истолковать лишь одним способом. Совмещение. Предметов, объектов. Личностей...
Арк выдохнул.
- Спасибо!
Теперь надо подумать, как применить это знание.
- Вот оно как... - протянула задумчиво Эра.
- Ладно, - Арк встал, - надо подумать, как это применить на практике. А пока... собираем народ и ваяем карту артефактов. Позовёшь Вира и Айрен? Я буду ждать в кают-компании.
- Хорошо.


Кают-компания
Получив предложение Арка собраться в кают-компании, Айрен и Тэн вернулись туда.
И – что и говорить – происходящее там было интересно. Как и все связанное с Индексом.
- Мне кажется, что создатели индекса очень хотели нашей победы. Очень сильно. И я вижу тут лишь один вариант наших действий. Продолжать. Изучать. Экспериментировать. Учиться. Узнавать большее. Верить, что то, что мы делаем – правильно.
И все же – фалиенка явно была задумчива. Ей не сиделось на месте, и она мерила помещение шагами.
- А с другой стороны – это все общие слова и у нас практически нет плана. Хотя, может это и к лучшему. Просто решать задачи одну за другой, по мере их поступления.
Арк, который к тому времени уже был там, почесал затылок.
- Планировать можно тогда, когда владеешь информацией. А мы ей владеем лишь частично. Так что да, это единственный вариант. Ждём Вира?
- Подождем. Но – я бы не считала его панацеей, - фалиенка продолжила ходить туда-сюда.
- Его видение уникально. Но – оно может быть искажено его способностью воспринимать информацию от Индекса. Он может упустить что то. Или просто не понять этого.
- Не... если задумка получится, Вир сразу загрузит Заре данные по координатам. Если не координаты - хотя бы сектора, где находятся артефакты, - ответил Арк.
- Погоди… - Леди остановилась на полушаге и внимательно посмотрела на джедая. Похоже она только обратила внимание на то, что у того есть какая-то идея.
- Что-то я пропустила – что ты хочешь сделать?
Арк почесал затылок.
- Ну... я хотел с помощью твоего браслета, Эры, как Связующей и Вира - чтобы тот сразу загрузил в Зарю координаты, сделать точную текущую карту расположения всех Артефактов Индекса...
- Основное мы и так знаем, - Айрен оперлась локтями о спинку одного из кресел.
- Артефакты есть у нас. Есть у Лудо. Есть у «Бездны». И есть еще несколько, за которыми мы отправляемся. Лудо и «Бездна» могут перемещаться. Их координаты все равно придется уточнить, когда мы начнем их поиск.
- Ага... то есть, эта идея пока не имеет смысла?
Леди покачала головой:
- В целом – мысль хорошая. Совместить наши видения с настоящей картой – будет удобно. Но, пока и правда смысла никакого.
Арк вздохнул.
- Ладно... тогда отложим на потом...
Айрен отвлеклась на звук входящего сообщения деки. Прочла отчет о ее фрукте. Нахмурилась. Прочла еще раз. Кратко рассказала об эксперименте Арку, показала ему результаты. И наконец, проворчав, что ей остро не хватает лабораторных животных, спросила:
- Ты понимаешь как это возможно? Или это лучше не понимать и просто пользоваться?
Арк озадаченно посмотрел на деку, выслушав собеседницу.
- Как? Кажется, нам вообще надо забыть про этот вопрос... Кто там ваял Индекс? Сверхнебожители? Или как там их... Давай так... узнаём что делают эти штуковины - и думаем, как применить... а судя по рассказам, Постоянством можно остановить кинетическое оружие, например...
- Божественная мощь. Как она есть, - фалиенка прикрыла глаза, задумчиво потирая переносицу.
- Чем больше я думаю об этом - тем больше начинаю бояться. Нас.
- О... да... что будет, если мы потеряем контроль? - он покачал головой. Тут появилась Эра.
- Так... Вир не нужен? А то он так задумался, что я его дозваться не могу....
- Нет, отбой, спасибо, Эра!
Айрен коротко кивнула. А потом добавила:
- Мне тут в голову пришла хорошая, светлая мысль. Давай выпьем по чашке чая. И пойдем спать.
- Да... мысль вполне здравая, - согласился Арк и пошёл готовить чай.
- Я слишком много думаю, да? – негромко спросила леди у Эры.
- У вас работа такая... думать... - Эра пожала плечами и вздохнула, наблюдая за действиями Арка.
Ящерица только хмыкнула и головой качнула. Ну да, тут все было правильно. Хотя от всего этого – ни разу не легче.
- Нам нужно немного отдохнуть. Надеюсь, в голове к утру все уляжется.
Девушка коснулась ладонью руки Айрен. Фалиенка могла почувствовать импульс ободрения и поддержки. То, чего Эра не могла выразить словами, она выражала своими чувствами.
- Чай готов... - Арк поставил на стол несколько чашек.
- Арк... - Эра улыбнулась, - если я буду пить чай, кому-то потом придётся вытирать пол...
- Ой... прости... - тот почасал затылок, - я... это... не хотел...
Вздохнул.
- Надо отдохнуть.
Леди тихо захихикала, любуясь этой сценой.
- Ничего, скоро никакие тряпки не понадобятся. Я обещаю.
Sotnik
Каюта Киры

Прошедший день оказался чрезвычайно насыщенным - как и несколько предыдущих. Масса общения, артефакты, тренировки, Заря... Всего не перечислить и не упомнить. В какой-то мере не хватало мохнатой пчелы, которую можно было чесать и Дейва, наперечет знавшего полсотни водяных пещер под Тидом и в ближайших окрестностях. Но это были мелочи жизни.
Девушка возлежала на своей кровати, закинув босые ноги на ее спинку, и рамышляла.
Тренировка. Артефакты. Леди Сават. Дачад. Стрельба. Эксперимент с фруктами...
Девушка перебирала деревянные пластинки на ремешке Альянса будто четки.
Что-то, что надвигалось на них из-за горизонта, отдавалось тревожными ощущениями. Из-за горизонта, поэтому невидимое, но грозное. Настолько, что Индекс форсировал развитие событий, буквально вырывая людей из других пространств и времен, грубо кидая их на песок, и ничуть не более реальным образом телепатировал навыки Чарли к ней. А это значит, что Индекс был достаточно могуч и точен не только для того, что бы поиграться с пространством или разорвать в клочья планету, но и воздействовать на сознание и навыки. И если сознание еще могло перевернуться от одного происшествия, то навыки закреплялись и доводились до автоматизма только одним способом - тренировками, по результатам которых в мозгу неторопливо возникали и укреплялись новые синаптические связи, степень прочности и правильности которых и определеляла развитие навыка. Соответственно, либо Индекс может воздействовать на сам мозг и ускорять развитие этих связей, либо ее собственные навыки на данный момент такие же, какие и были до тренировки, но она обладает некоей связью с Чарли и пользуется "заемными навыками"... Вторая ситуация означала постоянную связь, напряжение носителей и затраты энергии, а значит, были нелогичны и обладали низким КПД. Соответственно - по крайней мере по мере Киры - наиболее вероятным был первый вариант. Или еще какой-нибудь, который она не могла учесть.
Равно как и вообще поверить - чуточку - в происходящее. Да, оно происходило, но... Не должно, не могло происходить. И тем не менее...
Интересно, а Чарли не обидно, что он столько времени и сил потратил на развитие своих навыков, а какая-то сопливая девчонка их просто... Тырит? Надо будет спросить у него... Но Чарли прямо сейчас рядом не было, в отличие от вездесущей ИИшки.
- Заря, подскажи пожалуйста, как у тебя с тактическим анализом? - Спросила она у корабля, продолжая лежать на кровати и пересматривая спроецированную на потолок каюты запись ее тренировки и "боя" с Дачадом.
- Какая конкретно задача вас интересует, мисс Алькор.
- Меня интересует моя тренировка сегодня в зале. - Отозвалась девушка. - Вопрос первый связан с первой частью тренировки, в которой я лупила по круглой мишени под руководством Чарли. Я не держала до этого в руках огнестрела. Я бы хотела узнать, насколько хорошо у меня это получается... Ну... - Девушка чуть замялась, пытаясь подобрать слова. - В том смысле сколько нужно обычному человеку, что бы достичь такого уровня и насколько он далек от того, что можно применить в реальном бою. Существуют ли люди, которые взяли бластер в руки и сразу начали попадать или это из области фантастики. Второй вопрос связан с моим тренирочовным боем с магистром Дачадом и Тишей. Здесь меня интересует не техника стрельбы, а верность выбранной тактики. Действовала ли я хорошо или упустила какие-то очевидные моменты. Как-то... Так.
- По какой градации вести отсчет мисс Алькор? - после полусекундной паузы отозвалась ИИ. - Ваша тренировка раскладывается на три этапа. Первый этап: Чарли вам дал бластер и сказал стрелять. Второй этап: Чарли показал правильную стойку и основные приемы стрельбы. Третий этап был после ухода Чарли. Меткость на первом этапе была равна меткости обычного среднестатистического гражданина впервые взявшего в руки бластер. На втором этапе, за исключением неправильной стойки для спортивной стрельбы - вы вполне укладывались в пределы четвертого спортивного разряда. Третим этапом было то, что я называю "боевыми стрельбами". Над ними необходимо работать: изучать поле боя, использовать возможные укрытия, преимущества позиции и - возможные смены удержания оружия и смены стойки.
- Во-от... - Медленно протянула Кира, сменив к тому моменту посадку и угнездившись в обнимку с одеялом по-портняжьи. - Для этого и нужен взгляд со стороны. То есть резкий скачок навыка произошел в тот момент, когда Чарли начал мне объяснять и рассказывать и происходил... Пока он не устал! А потом я пользовалась тем, чему научилась.
Кира наклонила голову и посмотрела на проекцию, на которой как раз в этот момент уклонялась от "ответного выстрела" Дачада, который мечом отразил ее собственный выстрел.
- До стоек мы еще дойдем. Вот здесь останови. Перемотай и пусти замедленно раза в три момент уклонения. Так. Хм. Я правильно вижу, что я начала уходить от выстрела еще до того, как Дачад взмахнул мечом? То есть... Предчувствовала его?
- Экстраполируя серии выстрелов, резкий скачок навыка произошел когда Чарли начал напевать мелодию, - отозвалась Заря. - Но списать все на текст, кстати неизвестный мне, не получается. Что же на счет боя: мне известны возможности джедаев. Однако списывать все на предчувствие, я бы не стала.
Изображение дополнилось схемой передвижений.
- Вся логика боя говорила о том что отражение выстрела пойдет по обратной траектории. Возможно - смена позиции обуславливалась логикой?
- Возможно... - Отозвалась Кира, сначала задумавшись о том, подразумевается ли Зарей смена позиции ее или джедая, но потом поняв, что все-таки джедая, который выбрал позицию и сделал удобный отбив. После этого девушка щелкнула пальцами, когда ее осенило.
- Заря, не посчитай за бестактность, но... - Девушка подняла взгляд к потолку, где продолжалась проекция ее боя, словно и Заря была где-то там. - Откуда и какие возможности джедаев тебе известны?
- Рекомендую поинтересоваться у Арка, - послышался ответ ИИ. - Это не мой секрет.
- Ага... - Отозвалась девушка с той странной интонацией, которая не давала понять, восторжена она или расстроена. - А мне показалось сначала, что у тебя на этот счет есть какая-то особая история. А... Ты не хочешь рассказать о себе побольше? Что-нибудь, на твое усмотрение. Мне любопытно.
Чем-чем, а тактичностью белобрысая точно никогда не отличалась...
- История есть, но тайна не моя, - повторила ИИ.
- Ты имеешь в виду, что Арк уже был здесь раньше? - удивилась Кира. - Или ты про сейчас?
- Был, мисс Алькор, - согласилась ИИ. - Во времена войн клонов.
- Спасибо, Заря, я спрошу его. Если он сочтет нужным - может быть, что-нибудь расскажет. - Отозвалась снова развалившаяся на кровати Кира.
Как минимум, на один из вопросов она смогла получить ответ. Оставалось множество других...
Девушка раздумывала. Слишком много вопросов, слишком мало ответов, и, что самое паршивое... Она не могла сосредоточиться! Потому что хотела, конечно же, всего и сразу, а вот получать получалось пока что ничего и то медленно. Без помощи со стороны сложно было понять все происходящее, но к кому обратиться? Заря? Она уже пообщалась с ней только что и пока что получила ценную информацию, с которой нужно переспать. Дачад, Арк, Чарли? Айрен? По корабельному уже давно поздний вечер, почти наверняка все спят.
Девушка перебирала ремешок Алянса и опустила на него взгляд...
Дружеское похлопывание по плечу. Мягкое, но очень мощное ощущение чего-то, что может, но не хочет раздавить ее об пол. Старый знакомый, который одним коротким ощущением выбил из нее всю нерешительность и вернул к тренировке. На корабле не было никого и ничего, с кем она общалась бы больше нескольких дней, кроме одной мелкой побрякушки на ее левом запястье...
- Ага. Хорошо, иди-ка сюда...
Кира закрыла глаза, сконцентрировалась на Силе, наполовину погружаясь в ее мутные, темные воды, вызвала в памяти ощущение, как будто кто-то стучится в дверь, кто-то давно знакомый, кому нужно открыть... так же, как ощущала это два раза в тренировочном зале. И, полностью воссоздав ощущение этой двери, за которой находился Альянс, снова открыла ее.
У нее возникло ощущение внимания и ожидания. Как если бы кто-то на нее вопросительно посмотрел.
Девушка улыбнулась. Получалось... Пока получалось. Оставалась мелочь - правильно сформировать вопрос.
- Здравствуй, старина. - С улыбкой направила она образ своему собеседнику. - Я хотела спросить... Как связаны артефакты в Индексе? Ты и каждый другой из остальных шестидесяти трех - это как своя личность и вы вместе - отряд? Или вы - грани характера одного существа?
Ответом ей стало ощущение недоумения. Альянс определённо не понимал, чего от него хотят.
Девушка немедленно сделала вывод о том, что она, очевидно, мыслит неверными категориями. Кажется, для Индекса и Альянса все, что она спросила выше, не имело никакого смысла... И ценности тоже. Но если рассматривать Индекс как ИИ, а не как живой организм - то у него должны быть свои собственные определения того, что такое хорошо, что такое плохо и как оно должно работать...
На минуту она попыталась представить себя силой, способной сдвинуть с места галактику. Обратить движение звезд вспять, погасить лишние, зажечь нужные, потому что если этого не сделать - то погибнет все? Будет ли для нее ценным то, что несколько рас погибнет во имя спасения целостности и общности всего прочего?
Однозначного ответа Кира не имела. Логичным был бы "нет, не будет иметь значения", но это было страшно. Противоположный ответ был бы страшен вдвойне, так как рисковал всем. К счастью, Индекс был искуственным, а не живым, и, наверное, не задавался такими вопросами. Но и общаться с ним на основе обычного разума смысла имело немного.
Хотелось пообщаться за жизнь, спросить как дела, уточнить еще какие-нибудь подобные детали, но Индекс - оружие, и каждый из артефактов был не более, чем винтиком в этом сложном соединении мощностей и каналов направления мощи, так что с таким же успехом она могла спросить у спускового крючка пистолета, что он думает о стрелке или цели...
Девушка вспомнила тренировку. Легкое похлопывание по плечу, совет, взгляд на Чарли... Создала образ себя, стреляющей по мишени.
- Когда я отвлеклась от тренировки - ты вернул мое внимание к мишени. Тебе нужно, что бы я училась только стрелять? Или просто развивалась как боец? Или что-то еще более широкое?
Ответ вышел несколько размытым. Не отвлекаться во время тренировки? Тренировать сосредоточенность на занятии? Не терять время, пока есть возможность повышения навыков? Все вместе и что-то еще?
Что-то еще...
Основные чувства были ей понятны. Идеальный вариант всегда и во всем - быть сосредоточенной на занятии и сконцентрированной на результате. Это одинаково хорошо работало и в работе, и в борьбе, и в танцах. Но это было очевидно. Слишком очевидно, что бы быть единственным и полным ответом, было что-то еще, что она зацепила краем интуиции, но не уловила мозгом. Ответный образ был прост и ясен. Кира, стреляющая по мишеням и Дачаду из тренировочного бластера. Она же, обучающая Шана азам рукопашного боя. Она же, стоящая напротив Айрен и заслушивающая советы и распоряжения. Этого было бы много много для обычного человека...
Было ли этого достаточно для Индекса? Или она могла сделать еще больше?
Должна была, и будет должна, ответил Альянс. То, без чего все не имело смысла. Остаться в живых.
На долю секунды Кира вспыхнула эмоциями. Остаться в живых - это что, не само-собой подразумевающееся? Или он смеет сомневаться в ней? Или в собственных создателях, которые могли сделать Индекс недостаточно совершенным для победы?!
Таиться от единственного действительно старого друга на корабле она не собиралась. Это было бы в какой-то мере предательством, недоверием и просто глупостью.
Кира сняла браслет с запястья и взяла его в обе руки, перебирая пальцами.
Новый образ. Звезда, ветер, течение. Огромная, текущая мимо мощь, от которой можно отмахнуться, а можно использовать. Альянс был одним из течений, что протекали мимо берегов ее сознания - и она могла создать здесь энергостанцию... А могла не делать ничего. Очередной вопрос...
Видит ли сам Альянс, как его можно использовать здесь, сейчас, в эти текущие дни на корабле? Сделать что-то лучше и приблизить победу? Применить эту мощь здесь и сейчас на практике и получать от этого какую-то пользу? Или же его, как затвор винтовки, стоит отложить в сторону и не беспокоить, пока не будет собрано все оружие?
Ответом снова стало недоумение.
Кажется, Альянс обладал своей спецификой мышления. Чудовищная мощь, скованная не менее чудовищными ограничениями, как элемент механизма он был прекрасен... Но за его пределами - малоэффективен...
Девушка вздохнула и... вместо четкого вопроса или образа без какой-то надежды на внятный ответ направила то, что испытывала прямо сейчас - чувство собственной беспомощности, смешанного с удивлением, злобой, любопытсвом, желанием быть полезной для Леди Сават и галактики в целом.
Кира, по сути, даже не рассчитывала на какой-то ответ. Но все же сочла нужным таким необычным образом доложить своему старому другу, что... Она просто не знает, как использоваться, и ощущает себя как беспомощная рыба, которой достался бластер - но она понятия не имеет, как его применять и вообще бластер заточен под человеческую руку, а не рыбий хвост...
Балансирующая на грани между сном и явью, усталостью и любопытством, Силой и реальным миром, мисс Алькор очень смутно себе представляла, стоит ли ей ждать какой-то ответ, и если да - то какой. А если нет - то стоит ли упасть спать немедленно или отправиться куда-то делать что-то... Вряд ли Альянс подскажет ей направление, но от его действия или бездействия она вполне могла склониться к какому-то из них и сама.
Было ли то действием Альянса, ее усталости или просто времни, но балансирующая между сном, явью и Силой девушка мягко погрузилась из прямо из транса в здоровый, крепкий сон качественно уставшего человека, так и не дождавшись от старого друга никакого ответа. Или дождавшись... В виде нахлынувшего на нее сна.
Sotnik
Каюта Айрен - Тренировочный отсек

В каюте явно кто-то был. Запах выдавал. Это насторожило – но лишь на мгновение. Здесь не было врагов. Не могло быть. Но – кто-то был.
Айрен смотрела на пакет, оставленный на кровати. Улыбнулась, вспомнив эту вещь на коленях у Ла Руны. И почуяв ее запах. Подумала, что Ксизор и его игры все-таки заставили шевельнуться паранойю. Что было одновременно хорошо и не очень. Хорошо, потому что нельзя было забывать об осторожности. Не очень - потому что не давало расслабиться.
Пакет фалиентка разворачивала аккуратно, улыбаясь вниманию. Она не ждала подарков. Но была рада что-то получить. Да и что скрывать, ей было очень интересно, что же внутри.
Но, то, что она увидела – удивило.
Тиара. Цвет - черный и зеленый, украшения – сапфиры и бронза. Тонкая работа. Древняя. А форму проще всего описать словом «драконья». Имитация чешуи, шипов и перепонок. Красивая вещь. Но, не фалиенская. Не было в их культуре почитания драконов. Зато, так идеально подходящая под ее собственный герб и самоощущение.
Примерила, смотря на себя в небольшое зеркало. Чуть наклонила голову, не отрывая взгляд. Корона же. Не какая-то вещица, в которой можно покрасоваться на встрече. И – не просто украшение, которое держат ради его стоимости.
Корона.
Было легко представить себя в ней – в центре внимания. Почти все темные этого хотят – власти. Империи. Этого внимания. Ненависти и восхищения.
А на самом деле там много работы. Разговоров. Убеждений. И еще работы.
Может быть стоило выбрать путь попроще? Быть рядом с Лордом.. заниматься его поместьем. Быть – семьей?
А вот у отражения в драконьей короне таких сомнений не было. На самом деле их не было их и у самой Айрен. Одного поместья ей было бы мало. Как минимум нужен Орден. А для него нужно много ресурсов. И да – она была Темной, она хотела руководить.
Странно, что ее вообще потянуло на эти мысли. Разве что – настораживала некоторая предопределенность в будущем. И то, что ее чувствуют другие.
Стоило ли спросить у Ла Руны о таком выборе подарка? И – разве не услышит она, что это просто симпатичная безделушка, найденная где-то в коллекции Ньютона?
Есть вещи, которые слишком сложно объяснить. Сила? Судьба?
Айрен только покачала головой. Записала короткое голографическое сообщение для Ксара, демонстрируя ему подарок и говоря, что у них тут все хорошо. А отправив – задумалась. День выдался насыщенным. Даже через чур. Можно было лечь спать как и все, но энергии было слишком много. Ей нужен был выход. Что чудесно сочеталось с тем, что ей хотелось исследовать тренировочный зал этого корабля в одиночестве.
Но сразу туда Айрен не пошла, потратив еще час на осмотр тиары, чтение и письма. Пусть корабль уснет. Никаких свидетелей. Ласково погладила задремавшего волчонка, успокаивающе шепнув ему, что бы спал дальше. И отправилась на очень позднюю тренировку.
- Здравствуй, Заря.
- Доброй ночи, миледи, - отозвался ИИ, - вам не спится?
- Не особо. Хочу немного размяться и посмотреть, что у нас тут есть вкусного и интересного. А «днем», чую, тут будет слишком людно.
Айрен усмехнулась. Все-таки понятие дня и ночи на корабле, летящем в гиперпространстве, были очень относительны. Но, она все равно чувствовала что сейчас – ночь.
- Понимаю. Сегодня экипаж воспользовался возможностями тренировочной по полной программе. Провести вам краткий экскурс по возможностями комнаты?
- Да, - Айрен тем временем собирала волосы в тугой узел, закрепляя его заколкой – чтобы ничего не мешало ей резвиться.
- Покажи мне голограммы. Как противников для фехтования и как мишени для стрельбы.
- Какую форму голограмм желаете?
- А какие есть?
- Я могу смоделировать любое известное разумное и неразумное существо галактики. Так же как и существ, выдуманных производителями голофильмов. Для разумных существ предусмотрены разные виды исторической, реальной и выдуманной униформы или одежды. Так же для них предусмотрены различные алгоритмы поведения от трусливого до максимально агрессивного, так и уровень мастерства.
- Интересно. Давай – на свой выбор. Я пока просто хочу посмотреть на голограмму.
Фалиенка улыбнулась, заложив руки за шею, потягиваясь.
- Я всегда тренировалась либо с дроидами, либо с другими разумными. С голограммами никогда. Хочу понять, как с ними обращаться
- Хорошо, - отозвалась Заря. Айрен могло показаться, что в её голосе проскользнули озорные нотки...
Перед Айрен появилось несколько голограмм. Вуки с боукастером. Трандошанин с бластером. Какое-то существо в маске с вибромечом. И... Ранкор, держащий в руках световой меч. Все голограммы стояли на месте, но совершали минимальные обычные движения. Световой меч даже жужжал.
- Как интересно, - Айрен обошла голограммы кругом. Даже постояла, прикрыв глаза и изучая их в Силе.
- Очень интересно… - она задумчиво терла пальцами подбородок, размышляя.
Была одна проблема. В Силе они не отражались, следовательно чувство опасности на них срабатывать не будет.
- Есть какие-то сложности? - поинтересовалась Заря.
- Отчасти, - ящерица все еще выглядела задумчиво, - я не чувствую их в Силе. И не буду чувствовать от них угрозы. Так и должно быть – ведь они не являются для меня угрозой. И – с одной стороны – это проблема, так как не соответствует привычным для меня схемам боя – заточенным как раз на то, что бы чувствовать противника, а не смотреть на него. С другой – это все воспринимается как вызов. Но, нужно будет немного времени что бы освоиться.
- Принято, - отозвалась Заря, - кажется, я знаю, как решить эту проблему.
Из стены вылетел тренировочный дрон.
- Если поместить его внутри голограммы, он будет создавать необходимое вам ощущение? Но это имеет смысл при стрельбе.
Айрен отрицательно качнула головой.
- Не нужно. Оставь дронов для младших, им будет полезнее. Давай-ка просто пойдем с тобой постепенно. И веселее.
Фалиенка встала в центре зала, поправила два меча висящих на поясе.
- Значит так. Начинаем с легкого уровня – и по нарастающей – до самого сложного. Отрабатываем скорость реакции – используй возможности этого зала. Плюс – поражение мишени мечом – попадание должно быть смертельным. Окончание тренировки – по фатальному попаданию чего-то в меня, либо по команде «стоп». И – поищи у себя в запасах какую-нибудь музыку. С медленным началом и бешеным финалом. Танцевать будем, Заря, танцевать.
- О-о... мне это нравится! Я заставлю вас попрыгать, миледи!.. Кхм... простите. Принято. Издержки интеллекта... - с коротким смешком отозвалась Заря.
Дрон вернулся на место.Голограммы разошлись по сторонам, сегменты пола начали подниматься, формируя неровную поверхность. На стены спроецировалась скалистая лощина. Где-то что-то загудело, воздух начал двигаться, имитируя лёгкий ветер.
Заиграла музыка - поначалу негромко, но она наполняла помещение... мощью.
https://www.youtube.com/watch?v=AzaGBtiJ62Q...eature=youtu.be
- О нет, моя хорошая, все просто замечательно, продолжай так же.
Айрен улыбалась, слушала музыку. Настраивалась на восприятие окружающей иллюзии как реальности. И отпускала на волю саму себя. Собственная темная сущность – пробуждалась, расправляла крылья, скалила зубы. Все то, что там старательно пряталось в присутствии целой толпы Светлых. Может, не стоило показывать им эту Тьму и сейчас.. Но, стоит ли лишать себя удовольствия? Если будет сильно весело – интересно кто из них первый проснется?
Мир вокруг нее замедлился – леди уходила в ускорение еще до начала боя. И – что было непривычно – она в первую очередь осматривалась и прислушивалась, а потом надеялась на то, что Сила подскажет ей откуда ждать нападения.
Глухо зарычал вуки. Поднял боукастер и, прицелившись, выстрелил.
Айрен сделала едва заметное движение в сторону, уходя от атаки буквально на сантиметры, подставляя под выстрел меч. Ухмыльнулась, почувствовав, что выстрел – не голограмма. Настоящий. Она даже могла бы проследить его источник – где то в настоящей стене, за спиной у вуки. Но, предпочла сосредоточиться на иллюзии, играя честно.
Первые шаги по скалистой лощине тоже были быстрыми, но аккуратными – фалиенка проверяла поверхность. Но здесь, скорее можно было положиться на Силу – где есть выступ пола, а где его нет. Следующий выстрел вуки она парировала в него же – целясь в грудь.
Вуки стрелял размеренно, не перемещаясь и не уклоняясь. А потому отражённый болт прошёл через него. Раздался обиженный рёв и голограмма упала на пол.
В дело вступил трандошанин. Тот, уже пригибаясь, сделал два последовательных выстрела с периодом в пару секунд.
- Кажется, я начинаю понимать принцип – голос Айрен звучал странно, словно синтезированный на каком-то устройстве. Ускорение искажало звук.
Выстрелы ящера она не отражала, просто уклоняясь от них, демонстрируя реакцию и скорость, которую было сложно представить у обычного фалиена. Но пока еще куда медленнее, чем двигался Чарли. Не торопилась, уже искренне наслаждаясь этой игрой.
И тем неожиданнее и яростнее оказалась ее атака, когда она одним прыжком преодолела расстояние до трандошанина, рассекая мечом его торс.
Трандошанин стрелял, переходя от позиции к позиции. Будь он настоящим - был бы сильно удивлён... Но удивление закончилось, когда он встретился с клинком миледи. Голограмма отразила результаты нападения... И тут в движение пришла Маска. Он, размахивая вибромечом, побежал к Айрен...
- Интересссно, - в этом шипении начало проявляться что-то жуткое. И в улыбке, медленно проступающей на лице Леди. От нападения маски она не уклонялась, подставив под клинок свой меч. По идее вибролезвие должно было быть рассечено, и Айрен было весьма любопытно как это отобразят в симуляции.
Но боец был уже не новичок. Сложность повышалась, как и просила Айрен. Выпад оказался ложным и Маска перехватил меч в другую руку, попытавшись ударить снизу.
Медленно, слишком медленно для Темной под ускорением. Если бы это был живой противник, с которым хотелось поиграть… Его бы можно было бы буквально измучить, уклоняясь от атак буквально на миллиметры. Заставляя терять контроль, злиться и атаковать все более и более яростно. Внутренняя Тьма скалилась от одной мысли об этом вкусном развлечении.
Но, тут-то живого противника не было. Не было и ощущения опасности. Спасало лишь то, что голограмма двигалась медленно – Айрен успела отступить, выискивая нужный момент для атаки на оружие противника. Сейчас ей было гораздо интереснее проверить именно этот момент, чем поразить саму мишень.
Маска промахнулся, но пошёл на следующий заход. И когда клинок вибромеча обрушился на световой меч, часть его отделилась и зацепила тело Айрен, упав на пол. Будь он настоящим - может быть даже поцарапал бы... А Маска, затормозив меч, попытался обрубком сделать прямой выпад.
Айрен отмечает этот момент с легким удивлением - не было и сопротивления клинка и ощущения от удара. Но, она их видела. А главное, она уже почти начала чувствовать эту тренировку. Именно так как и надо. Сделала плавное, скользящее движение в сторону, пропуская Маску мимо себя. Сверкнуло лезвие второго меча, и вот уже Леди весело требовала от ИИ музыки повеселее и развлечений побольше.
И уже тут вырисовывалась разница в тактике между ней и Дачадом. Никаких красивостей в ее движениях не было. Может быть, где-то она осторожничала, привыкая к особенностям голограммы, но суть от этого не терялась. Боя здесь не было - только максимально быстрое и рациональное убийство. И при том – еще не самое быстрое из всех возможных. Ведь она не использовала Силу на голограммах, не использовала ни свои яды, ни зелья, ни особенности местности.
- Ты же обещала заставить меня попрыгать!
Улыбка на ее лице. Злая, бешеная. Улыбка существа, получающего искреннее наслаждение от того что она делает.
В ответ на неё двинулся ранкор. Ну, как ранкор... это была некая дикая помесь ранкора, человека и трандошанина, ростом около двух метров - плод больной фантазии режиссёра какой-то безымянной студии, выпускающей низкосортные трэшевые фильмы. Но этот плод был весьма подвижным и двигалася уже почти на уровне скорости Айрен. Описав несколько восьмёрок, он быстро сократил дистанцию, нанося быстрый удар сверху.
Атаку леди блокировала, подставив под нее меч. Нахмурилась, оценивая ощущения от этого. Провела несколько пробных ударов и блоков.
- Заря, давай без световых мечей. И без обычных. Пусть будет стрельба.
Темп музыки увеличивался.
- Как скажете.
Свет погас, пол пришёл в движение. Почти одновременно раздалось несколько вспышек выстрелов, а под миледи вырвался пар, подсвеченный холодным синим светом.
Еще несколько минут ушло на то, что бы полностью привыкнуть к этому тренажеру. А потом, Айрен расслабилась. Сумела прочувствовать эту игрушку и начала ей по настоящему наслаждаться. И чем дальше – тем большую она давала себе волю.
Скорость тренажера заставляла концентрироваться только на нем и думать только о нем. Аже не думать – отдаться собственному чутью.
Тьма пела, отпущенная на свободу. Темная ярость звенела в воздухе, подпитывая Леди, убыстряя ее движения. И принося огромное удовольствие.
Тренировка заставила забыть о том, что рядом были другие люди, а том, что стоило быть с ними аккуратной. Вообще обо всем, кроме необходимости постоянно двигаться, уварачиваясь от атак, отражая их и нападая самой.
И где-то далеко на заднем фоне Айрен почуяла нечто... внимание. Одобрение. Удовольствие. Будто кто-то далеко... или близко... наблюдал. И мысленно апплодировал.
Это ощущение не сбило. Скорее – вызвало неожиданное желание покрасоваться. Песня не обрывалась, а скорость, которую приходилось развивать, чтобы не попасть под атаку все увеличивалась.
Но любопытство брало свое, и вскоре Айрен скомандовала:
- Заря, стоп. Спасибо, это было чудесно.
- Всегда к вашим услугам, миледи, - отозвалась ИИ, а тренировочная комната пришла в норму. Теперь Айрен ясно понимала - наблюдатель стоял рядом, за стеной. Скорее всего в комнате, специально для этого предназначенной.
- Понравилось? – Айрен усмехнулась, потягиваясь. В Силе все еще чувствовалась ее ярость, азарт и удовольствие от тренировки. Но – это все стихало, подчиняясь ее воле.
Через несколько секунд с тихим шипением открылась дверь и в тренировочную вошёл Дачад.
- Вполне, вполне, - ответил он с улыбкой, - кажется, у вас неплохо получается не только алхимия.
Свои слова он завершил лёгким полупоклоном. На лице играла улыбка, но тон голоса был серьёзным.
Айрен кивнула в ответ. И покачала головой:
- Все гораздо хуже, чем могло бы быть. Последние годы моим полем деятельности была лаборатория. И разные административные вопросы. Но, к сожалению, мировоззрение требует всегда быть в форме.
В ее голосе звучала самоирония.
- Кажется, форму требует не только мировоззрение. И не только ваше мировоззрение... Ну а навыки можно поднатаскать. Мастерство не пропьёшь, как сказал бы наш друг Арк...
Магистр был в простой робе, не стесняющей движений, без плаща. Но на поясе висели мечи.
- Неужели моя тренировка была настолько заметна, что Магистр Джедай не только проснулся, но и решил мне отомстить? – Смеется, просто не в силах удержаться от этой подколки.
- Я медитировал, - отозвался Дачад, - и вашу тренировку незаметить было невозможно. Мне стало... интересно. И я решил посмотреть своими глазами. Занятная гамма ощущений...
Он улыбнулся подколке Айрен.
- Потому мстить не за что... Но, если бы я хотел это сделать, то предложил бы спарринг.
Его глаза хитро прищурились.
- Интересная гамма ощущений? – переспросила Леди, чуть склонив голову на бок, и поправив свою пару мечей на поясе.
- А спарринг – можно. Только тихо, а то у нас тут сейчас все проснутся, кто только можно.
- Тихо? - короткий смешок был ответом, - постараемся. Заря? Начинай отсчет...
- Вот и я думаю, что не получится, - отозвалась фалиенка.
И – вновь загудели световые мечи, сталкиваясь друг с другом.
- К слову, я думаю, что стоит пересмотреть программу тренировок, - не смотря на то, что Магистр Джедай – это совсем на Арк, и уворачиваться от него приходилось много и активно, голос Айрен звучал очень ровно.
Дачад радовался тому, что мог не сдерживать себя - и не напрягаться чрезмерно, как если бы это был реальный бой. Им удалось поймать некую синхронность в движениях, атаки чредовались обороной и уклонениями, тэмп то замедлялся, то ускорялся.
- В какую сторону? - поинтересовался он таким же ровным голосом.
Sotnik
Каюта Айрен - Тренировочный отсек

Мечи столкнулись и разошлись. Чувствовалось – сейчас Айрен себя контролировала гораздо сильнее, чем когда тренировалась одна. Не хотела демонстрировать истинную силу или старалась не нервировать Светлого, чья лояльность была ей нужна.
- Мне кажется, мы смотрим не в ту сторону. Индекс наделяет почти абсолютным могуществом. Вопрос лишь – как им распорядиться. Нам нужны тренировки не только для тела, но и для разума.
Айрен могла про себя отметить то, как сражался джедай - он постоянно уходил с линии атаки, утекал, очень редко используя блоки.
- Разумно, - согласился Дачад, - знание Силы даёт лишь определённое понимание принципов.
- Сила лишь одна из ступеней. Что делает Одаренного по-настоящему сильным?
Голос звучал все так же спокойно. Но следующая атака оказалась неожиданно яростной. Силу заполнила чужая ярость, обжигающая, как раскаленный ветер.
Если Арка можно было сравнить со скалой, то Дачад более напоминал... воду. Он буквально исчез, уходя из-под яростного удара, как расступается вода, когда в неё погружается ныряльщик... А фалиенка почуяла, как её плечо в паре сантиметров миновал его клинок...
- Разум, - коротко ответил он.
- Именно, – голос спокойный, словно они мирно беседуют за чашкой кафа. Спокойный и очень ровный. И взгляд такой же. И выражение лица. Кажется, что она совсем не напрягается, уклоняясь от атаки Магистра. А в Силе – яростный вой. Темный зверь, разбуженный и растревоженный, исполненный яростью. И этот контраст делает сражение с ней странным.
- Возможно, это одна из причин, почему выбор пал именно на Одаренных. Мы уже знаем, что наша сила ограничена лишь нашим разумом. Нужно лишь расширить эти границы.
Вновь атака, блок, уклонение. Дыхание не сбивается, голос звучит вне ритма боя.
- Индекс может все, что мы сможем представить. Но – похоже, ему требуются наши команды. Если мы поймем, - Новая атака началась внезапно, прямо посреди фразы,
- Хотя бы примерно, что он может - наши возможности будут безграничны.
Два меча против двух мечей. У них схожие техники, требующие большой ловкости и гибкости. Обходить атаку, уклоняться от нее. И то и то – вода, но воды эти совершенно разные.
- И, не важно, какую форму примет наш враг – мы сможем ему ответить.
Скрещивающиеся мечи. И – неожиданно – Сила, дернувшая Дачада за ногу – что бы повалить его на пол, в тот момент, как надеялась Айрен, когда он отвлекся на ее голос.
Но в момент рывка ноги магистра там уже не было. Дачад, казалось, стал двигаться ещё быстрее... и постоянно норовил зайти за спину.
- Поймём... - он разорвал дистанцию и на секунду замер, согласно кивнув головой, - и ответим.
И Сила легонько шелохнулась... "Ножницы" - боковой в ноги и голову...
Увернулась, отпрянув назад – с трудом. В Силе на мгновение отразилась неуверенность, но почти сразу же сменилась еще большей яростью.
Магистр внезапно оказался куда более сложной целью чем казался. По большому счету – это было правильно и ожидаемо. Все-таки – Гроссмейстер ордена – не хвост сарлачий. А с другой стороны – он явно играл с ней. А это Леди заметно бесило. Что тоже было ожидаемо – Темные предавали много значений личной силе и своему месту в иерархии.
И для Дачада это все означало одно – от него не отстанут. До тех пор, пока не поймут, как его победить.
Сама манера вести бой у Айрен изменилась. Сейчас она изучала противника, атакуя куда аккуратнее чем раньше. И уже не отвлекаясь на болтовню.
Конец разговорам. Только бой. Настоящий воин живёт в бою. Если это так, то Дачад сейчас... жил. До этого момента он больше пользовался Атару - четвёртой формой, делающей ставку на акробатику и мощь светового меча (собственно именно её видели остальные - Чарли, Вир, Харсанг, Тиша...), то теперь всё изменилось. Форма боя, которую начал использовать магистр, была Айрен не знакома...
Неожиданно для тёмной, та ярость, с которой она атаковала ранее, обрушилась на неё. В Силе прозвучал Рык. Рык дракона, с которым она обычно себя ассоциировала... Мечи Дачада соединились в посох, клинки превратились в сияющий круг, который со всей мощью обрушился на неё, вынуждая больше защищаться, чем атаковать... Движения стали более отточенными, резкими, экономинчыми и расчётливыми...
Айрен отступает. Улыбается. Довольно, по-кошачьи. Словно игрушку себе нашла новую. Водит магистра по залу, отступая снова и снова. Уклоняется и уворачивается, как тонкое дерево под ураганным ветром. И чувствуется – не в первый раз она так сражается. Далеко не в первый. С противником, который сильнее и с которым бой следует затянуть. Потому что выиграть – не получится и сбежать тоже. А так – есть шанс, что – надоест.
Во всём есть система. Даже в случайности. Есть привычки. Дачад атаковал уворачивающуюся Айрен и начинал её видеть. При каких ударах она чаще уворачивается и в какую сторону. Когда уходит прыжком, когда - перекатом. Когда ставит блок и каким образом. Она изучала его, пыталась вымотать, заставить устать... Зачастую это происходит неосознанно. Или - как едиснтвенный способ нейтрализовать атаку. Но и он делал то же самое. Изучал. Наблюдал. И - наслаждался... Чувство удоволсьтвия от битвы просто шло потоком от него...
Этот смертельный танец друг вокруг друга длился долго. И ритм его накатывал волнами – стремительные, бешеные атаки сменялись изучающим кружением друг вокруг друга.
- Ух, кажется, вполне неплохо, - Леди отступила первой – в единственном своем шансе закончить эту тренировку достойно. По правде говоря – Дачад ее вымотал. Но, она старалась этого не показывать. Хотя, у Магистра было небольшое преимущество. Он до этого от Зари не бегал.
- Я прямо своего Лорда вспомнила.
Дачад замер... Несколько раз глубоко вздохнул, возвращаясь в норму. Улыбнулся. Мечи погасли, стафф разделился и рукояти вернулись на пояс.
- Да, весьма. Вы - достойный противник, миледи.
Лёгкий рей.
- Интересная техника. Не знакома с такой. Что-то современное? - Айрен тоже кивнула, повесив печи на пояс. У ее пары в конструкции не было предусмотрено соединение в посох - не потому что такой вариант был ей не знаком, просто фалиенка считала его не эффективным.
- Как вы знаете, есть несколько форм владения световым мечом, - ответил Дачад, - это - седьмая форма, именуемая Джуйо. Известна так же как форма свирепости или путь Ворнскра. До наших дней о ней практически не сохранилось информации. Но в древности ей владели деждаи - Реван, Митра Сурик, ситы - Каз'им, Зирак. Из современников - магистр Винду и дарт Сидиус. Но данный приём - развитие этой формы, созданное магистром Винду. Называется - Ваапад. Именно благодаря ей Винду победил Сидиуса. И, если бы не предательство Скайуокера...
Он покачал головой.
- Мастер Винду был единственным, кто владел этой формой. Его ученики, которым он передал её, перешли на тёмную сторону, поскольку смысл Ваапада - баланс между светом и тьмой. Крайне мощная и крайне рискованная техника. Я воссоздал эту технику на Дантуине, в заброшенной Обители Дуэлянтов. По моему времени - где-то год назад.
- Да, непривычно агрессивно для Светлого, - Айрен кивнула, мимоходом сожаления, что почти все названные имена ей ни о чем не говорили.
- И – очень мощно. Такой…- она задумчиво щелкнула пальцами, - очень мужской стиль ведения боя. Интересно, удалось бы сохранить баланс, если бы я использовала все приемы ведения боя?
Леди чуть склонила голову на бок, потирая подбородок. Пару карт у нее в рукаве еще были – но они никак не подходили для тренировочного боя, в котором не предполагалось использования психологических уязвимостей противника.
- Но, меня все-таки радует, что в настоящей дуэли мы не сойдемся.
- Вот именно этот момент самый важный, - Дачад улыбнулся, - мы ограничивали себя сегодня. Но узнали возможности. Я тоже рад, что мы не будем сражаться... по настоящему.
Он развёл руками. Не стал говорить, что было бы, если бы он тоже не сдерживал себя...
- Сейчас бы выпить чашечку травяного чая и таки спать. Угощаю.
- С удовольствием. Чай это как раз то, что нужно, - улыбнулась в ответ фалиенка. И неожиданно спросила, обращаясь к окружающему пространству.
- Ну что, Заря, понравилось?
- Вы превысили показатели всех предыдущих тренировок, - отозвался голос сверху, - я впечатлена. Правда. Прислать вам голозапись боя? Для истории.
- Пришли. Можно будет потом младшим показать, чем мы тут по ночам занимаемся, - Айрен ухмыльнулась. И продолжила, уже обращаясь к Дачаду.
- И, давай на ты.
- Хорошо, - хмыкнул Дачад, - поиздержимся, можно будет продавать такие записи телекомпаниям. Оторвут с руками. Заря, термопот на девяносто пять градусов сделай, пожалуйста.
Дверь тренировочной открылась, Дачад двинулся к выходу.
- Идём?
- Идем, - согласилась фалиенка, - ох, если продавать – лучше придержать запись на пару лет. Учитывая мои планы – позже можно будет просто озолотиться.
- Замётано, - весёлым голосом отозвался джедай.

Кают-компания. Ночь. Айрен и Дачад.

Путь до кают-компании был недолгим, но термопот был уже готов. Дачад, жестом предложив Айрен кресло, направился к шкафчикам. Кажется, он уже знал их содержимое - поскольку достал глиняный чайник и несколько коробочек. Ополоснув чайник кипятком, начал насыпать туда щепотки трав и ещё что-то похожее на какие-то сушёные плоды.
- Если поставщики не наврали.... а судя по запаху - нет, должен получиться вкусный успокаивающий чай.
Закончив с травами, он залил чайник кипятком, добавил полложки сахара, размешал и поставил на плиту, включив минимальный подогрев и накрыл чайник полотенцем. Поставил на стол две чашки и сел.
- Пусть настоится пару минут.
- Красота, - Айрен с удовольствием принюхалась, уютно устроившись в кресле с ногами. Шевельнула пальцами, Силой приглушая свет в кают-компании до приятного полумрака.
- Знаешь, у меня наконец-то появляется ощущение, что все получится. Может быть стоило так побегать раньше?
Дачад некоторое время помолчал. Он сидел в кресле прикрыв глаза, откинувшись, расслабившись и закинув ногу на ногу.
- Да... хорошо... - он выдохнул, тоже наслаждаясь обстановкой, - знаешь, чем меня Заря днём ошарашила? Она сказала, что обязательно получится. Потому что я - существую.
- Машинная логика. С одной стороны – вполне безупречно. С другой – не доказывает вообще ничего.
Айрен обхватила руками колено, словно ей было холодно и хотелось сжаться в клубок.
- Если представить, что существуют параллельные вселенные – и ты как раз из такой – то что ты существуешь не доказывает ничего.
- Да, согласен. Но ободряет, не правда ли? Мы справимся, Айрен, я уверен в этом. А уверенность в своих силах - это уже половина победы, не так ли? Тем более в наших руках Индекс. Ну, или мы в его. Не суть важно...
Он улыбался, взяв в руки чашку и разглядывая рисунок. Затем посмотрел в сторону плиты, откуда послышалось тихое шипение.
- Кажется, готово.
Он поставил чашку на стол, встал и, взяв чайник, стал разливать напиток. Аромат разнёсся по всему помещению...
- Он вкусен и с сахаром, и без, - Нароки сел на своё место, снова взял чашку и с шумом вдохнул носом воздух над ней.
- Мы справимся, - согласилась леди, грея руки о чашку. Сахар она добавлять не стала, что бы почувствовать настоящий вкус напитка.
- А ты уже думал, что будешь делать потом?
- Потом? - Дачад пригубил чай, - какое сложное слово. Потом.
Вздохнул.
- Нет, я думаю о будущем. Понимая свою силу, я знаю, что могу на него влиять... глобально.
Снова глоток.
- Сейчас я просто хочу, чтобы оно - было, это "потом". Каким оно будет? Если сила "Индекса" останется при нас - думаю, решать нам. Что нам ситы или джедаи, или ещё хоть кто-то вообще?
Глоток.
- Моя мечта - мир равных возможностей. Для каждого. Один древний мудрец сказал, что тот, кто строит планы на год - садит пшеницу. На десятилетия - садит дерево. На тысячелетия - учит людей. Другой выдал мысль - сумма знаний рождает понимание. Понимание социальных процессов. Если все разумные будут обучены, здоровы, будут иметь понимание общественно-социальны процессов, они смогут жить в мире и согласии. Утопия? Может быть. Но если будет возможность, все свои силы я направлю в этом направлении.
Ещё глоток.
- Но формула Индекса похожа на элементарное условие в программировании. "Если... то... иначе... всё..." Что будет, если настанет "Иначе"? Буду воссоздавать Орден Джедаев. Думаю, знаний и умений на это хватит. А ты?
- Примерно тоже самое, с поправкой на темные амбиции, - качает головой, улыбаясь ,чувствуя в своих же желаниях что-то крайне самоироничное.
- Я давно думаю о том – что потом. Даже до той катастрофы что закинула меня сюда. Хотя, раньше было проще. У меня был мой Лорд и его приказы, которые нужно было выполнить. А сейчас – никакого Лорда уже нет. И не будет. Нужно думать самой, чего же хочется. Орден? Да, Орден нужен. Мои знания могут быть уникальны. Их нельзя просто так потерять. Но – Ордена мало. Ты должен знать – нам всегда мало. И – вот я смотрю на то, что происходит – и понимаю – нельзя тут только Орден. Нужно больше. Ордена мало для защиты…
Изящные пальцы с длинными когтями гладят горячий бок чашки. Свет совсем тусклый, теплый, желтый. Айрен говорит негромко, словно сама с собой. Смотрит в темное зеркало чая, изучая в нем отсветы ламп - как странные луны на ночном небе.
- Тьма дает очень интересные искажения на сознание. Эгоцентризм, собственничество. И острая необходимость в выстраивании иерархий. Если знать об этом – эти искажения можно использовать. Я – знаю. Меня этому учили. Если на одном уровне нельзя получить ситуацию, которая тебя устраивает – надо идти на уровень выше. Поэтому – Ордена мало.
Пробует чай, молчит задумчиво. Ночь – время для странных разговоров и странных признаний.
- Вкусно.
- Вкусно, - согласился Дачад, - поставщики не подвели.
Несколько секунд молчания.
- Я видел твой герб. Он отражает... амбиции. Империя. Если будет "Если"... она будет тебе по силам. Понимаю. Логично. Здраво. Амбициозно. Арк на твоей стороне. Свет уравновесит тьму. Но, не восприми как критику. Просто размышления. Взгляд в прошлое. Знаешь, какая главная слабость Императоров, Императриц и Империй?
- Расскажи мне, - желтые глаза внимательно смотрят на магистра.
- Наследие, - ответ был краток, - если ты не живёшь вечно. Кто сохранит наследие? Кто продолжит дело? Допустим... ты станешь лучшей императрицей Галактики из тех, кто когда либо жил. Палапатина уж точно переплюнешь...
Улыбка уголками губ. Глоток ароматного чая.
- Пей... если остынет, потеряет свой вкус...
Вздох.
- Но... допустим, ты - лучшая Императрица Галактики. Сильная, справедливая. Кому передашь дело, когда постареешь? У тебя и Ксара будут дети. Где гарантия, что они будут придерживаться твоего пути? Ты не сможешь передать бразды правления лучшему. Все традиции, все законы говорят об одном - первенец. Он наследник. Каким он будет? Лучше тебя или хуже тебя? Но, допустим, Индекс даст тебе неограниченную жизнь...
Замолчал... снова глоток.
- Все верно, - жмурится довольно, наслаждаясь чаем. С удивительным спокойствием выслушивая слова магистра.
- Для сита. Но, ты не учитываешь, что я вижу искажения, что накладывает на меня Тьма. А значит, могу их повернуть так, как мне выгодно. И если смотреть на ситуацию с другой стороны – все видится иначе. И – вопрос сразу же – зачем мне все это?
- Хорошо. Я рад, что ты видишь это. Допустим, я что-то не вижу. Объясни. Скажи. Зачем?
Ночные посиделки. Полутьма кают-компании. Несущийся в неведомые дали в гиперпространстве корабль... Не хватает только камина...
- Темная классика – власть – ради власти. Потешить свое желание быть первой, лучшей, отдавать приказы. Все вокруг бегают, суетятся, делают что сказали. Весело.
Айрен подталкивает Дачаду пустую чашку, жестом прося налить еще.
- Весело. Но глупо. Теперь же представим, что Империя воспринимается как «мое». И я хочу, что бы с тем, что «мое» все было максимально хорошо. И значит – я могу легко поставить эту цель выше моих личных амбиций. И так же значит – что я могу отступить в нужный момент. Могу найти людей, которые будут помогать мне ради достижения этой цели. Не по родству, а по способностям и желаниям. Ты же видишь в чем разница?
Дачад молча наполнил чашу Айрен, так же долил и свою.
- Допустим. Хорошо. Но есть ещё один момент. Советники. Если ты слышала про Теорию Систем, то знаешь, что есть такое понятие... ЛПР. Лицо, принимающее решения. ЛПР принимает решения исходя из данных, которые к нему поступают. Допустим, у тебя есть кабинет министров. Все в один голос говорят, что нужно делать так. Приводят миллион доводов. Приводят доказательства, исследования, ещё какую-то хрень. И есть один Арк, который заявляет, что это именно хрень. Но его голос - один из сотни. Как ты поступишь? Допустим, ты решишь, что прав Арк. Он - братство Индекса. Твой... брат. С ним Эра. Она уже в теле, она не может подслушать и подсмотреть всех и вся. И Сила говорит тебе, что министры лгут. Но за ними - корпорации, сошки помельче, другие, кто хочет нажиться...
Вздохнул.
- Я не отговариваю. Указываю на риски. Опасности.
- Да, могу себе представить такую ситуацию, - фалиенка вздыхает, - и правильное решение тут – изначально собирать вокруг себя преданных людей. Но – это сложно. А с другой стороны – если бояться сложностей – лучше вообще не начинать.
- Что-ж, ты знаешь риски, - магистр улыбнулся, - это хорошо. Тогда наслаждайся чаем.
- Я понимаю, что этот выбор – совсем не луг с цветочками, - Айрен ухмыльнулась, - но, хочется верить, что я это потяну. А если окажется, что нет – у меня будет свое имение, в котором можно жить, растить детей, разводить собак и кровожадный лилейник. И это тоже будет хорошая жизнь. Особенно если мы – здесь и сейчас – сделаем все, что бы у нас было будущее.
- Согласен.
Дачад поднял чашку с чаем, салютуя.
- За будущее.
Леди подняла в ответном салюте и свою чашку.
- За будущее.
Sotnik
Каюта Вира.

Вир вернулся в свою аскетично обставленную каюту. Сев на стул он пошагово воспроизвёл в памяти все детали проведенного эксперимента, скрупулёзно зафиксированные в памяти Друга.
- Что-то не так? - Поинтересовался Друг. - Ты слишком долго анализируешь этот фрагмент. Согласно моему анализу, действия джедая не выпадают из диапазона вероятных реакций и возможностей.
- Ты прав. - Успокоил подросток Друга. - Но меня заинтересовал вот этот паттерн. - Он прокрутил момент активации голограммы до момента начала действий джедая.
- Реакция укладывается в стандартные рамки. - Еще раз подтвердил Друг.
- Да. Вот только заметь, — Вир подсветил часть хитросплетения безумной инженерии, проступающую сквозь полупрозрачные силуэты. - Вот момент начала взаимодействия наших Т-потоков. Вот — ответная реакция аттракторов, здесь — основной вектор суммарного влияния. И только потом — ответная реакция.
- Анализирую... - Немедленно отозвался Друг.
- …
- Обнаружено смещение в фазовых импульсах при обращении к информационным областям у объектов «Дачад» и «Вир».
Подросток совместил указанные Другом участки. Друг был прав, они находились практически в противофазе, но поток Дачада был сформирован более строго, не выходя за определенные рамки. Вир рассинхронизировал скорость восприятия и задумчиво почесал висок. Требовались более глубокие знания о Силе. Конечно, можно было спросить Айрен, Арка или самого Дачада. Подросток задумчиво покачал головой. На груди шевельнулся кулон. Сокровище. А что если…
Вир сел поудобнее, опершись спиной о спинку стула. Силой его первая личность почти не владела, а вот вторая… Вторая была ею просто пропитана, но будучи почти неуправляемой, постоянно подавлялась. До недавнего времени, пока обе они не слились в единое целое. Да и само Сокровище стало другим. Подросток закрыл глаза и сосредоточился на кулоне, едва не поглотившим его личность. Он не сожалел об этом тогда, не сожалеет и сейчас. Произошло то, что должно было произойти и кулон ясно показал ему это.
- Сокровище! - Обратился он к кулону. - Я понимаю твоё стремление постичь и открыть всё тайное и принимаю его. Я хочу стать твоим другом, чтобы мы вместе смогли исполнить то, для чего были предназначены.
- Вир? - из двери появилось лицо Эры, - можно?
Подросток повернул голову в сторону двери.
- Думаю что если голова уже здесь, то почему бы и нет? - Филосовски ответил он. После чего повесил Сокровище обратно на шею и спрятал под одежду.
- Что-то случилось?
- Арк хотел... э-э... сделать карту. Но, кажется его уже отговорили. Извини за беспокойство...
Она виновато улыбнулась и так же неожиданно исчезла.
Направление взгляда подростка не изменилось. Вот только глаза плавно приняли янтарный оттенок, внимательно наблюдая за происходящим, запоминая и анализируя.
- Довольно интересная особенность... - Спокойно и задумчиво подумал вслух Вир. - А что если попытаться её скопировать...
Он мысленно воспроизвёл изменения, произошедшие в момент появления Эры и сравнил с теми, что осталось после её "ухода". Изменения были. Не вполне очевидные, но отчетливые.
Вир сконцентрировался, собирая свой виртуальный образ. Огонёк в янтарных глазах разгорался всё ярче. Это было немного похоже на выстраивание зависимостей, с которыми он взаимодействовал, управляя электроникой.
Откуда-то из небытия проступили контуры новой шестеренки. С лёгким щелчком она соединилась с уже существующими, придавая им новое направление. За ней пришла очередь еще одной. И еще... Слегка сдвинулись направляющие, проступили контуры новых информационных потоков и слабые росчерки новых направлений энергии...
Через какое-то время образ был готов. Он пока не имел своего полупрозрачного контура и существовал вне пределов четырёхмерного континуума. Был везде и нигде одновременно. Осталось лишь указать координаты его проявления и совместить темпоральные потоки. Вир повысил важность области, где собрались его компаньоны и Леди. Кают-компания. Подросток кивнул. Хорошо, можно попробовать.
Цель - пространство рядом с дверью внутри кают-компании. Временной поток... Синхронизация...
Лавина информации обрушилась на подростка, подавляя своей быстротой и количеством. Но подобное уже было ему не в новинку. Привычно поглотив и обработав её, он дал команду. Громко щелкнули, переключаясь, реле. Потоки информации стали наливаться красками, а энергия устремилась по новым каналам, наполняя собой вновь созданный образ. Вир последовал вслед за ними, вливаясь разумом в свою виртуальную "модель".
- Интересно, сможет ли появится у нее полупрозрачная оболочка, что фиксирует объекты в нашем измерении? - Мелькнула у него любопытная мысль...
Если бы у Вира был учитель, тот бы посоветовал - не спешить с экспериментами на таких сложных и опасных техниках, но учителя не было. Не было и того, кто бы мог проконтролировать эксперименты с этими техниками. Поэтому все развивалось немного предсказуемо. Незавершенная конструкция, что выстраивалась в воображении подростка, так и не смогла обрести осязаемые черты и осыпалась с легким звоном.
- Печально... - Спокойно констатировал подросток. - Значит всё-же изменений было гораздо больше...
Он снова вызвал в памяти привнесенные Эрой изменения в машинерии и задумался...
Sotnik
Каюта Дачада. Ночь.

День выдался напряжённым. Точнее - насыщенным. Магистр принял душ и забрался в постель. В удобстве обстановки таким яхтам не откажешь... и в мягкости постели. Он привык спать в самых разных обстоятельствах... и в таких, когда и камень - мягкая подушка... Да, обстановка раслабляла. Позволяла отрешиться от всего и отдохнуть с наибольшей отдачей.
Глаза закрылись и он провалился в сон едва голова коснулась подушки. И оказался на горе... Одетый в простую джедайскую робу. Без оружия. Он смотрел на равнину, что простиралась перед ним - и посреди равнины возвышался величественный, красивый, сверкающий город, озаряемый лучами солнца. Транспортные потоки расходились от него пёстрыми линиями, а в небо било несколько лучей - в которых опускались и поднимались космолёты. Через город проходила река, и она была чистой, не отравленной ядовитыми стоками... На берегах находились чистые пляжи, на которых отдыхали жители. И он чувствовал чистоту. Чистоту не только физическую самого города - но и чистоту его жителей. В мыслях, в намерениях. Будто то, о чём он недавно говорил Айрен - его мечта - сбылась.
Он осознавал то, что приложил руку к этому будущему. И с удовлетворением смотрел на то, у истоков чего стоял. Да, это не только и не столько его заслуга... и даже не его идея. Но он послужил катализатором. Спусковым крючком. И он приложил много усилий, чтобы защитить... сделать всё возможное, чтобы оно стало реальностью...
Сон был так хорош, что не хотелось бы просыпаться... станет ли он реальностью на самом деле? Будет ли тогда реален он сам?
Лёгким усилием мысли он поднялся и полетел вперёд - к городу. Без крыльев Сияния, просто - он летел... Опустившись на центральной площади города (даже не заметив, как он её достиг) - осмотрелся. Он откуда-то знал, как она называется - Площадь Героев. В центре находился комплекс фонтанов - и среди них, возышаясь, стояли они. Братство Индекса... Изваяния, созданные из камня. По кругу площади стояли другие фигуры - он их не знал, но смутно чувствовал, что они им знакомы. Одного узнал - Дейва. Ага... а это Харсанг и Ла Руна. Курт Ньютон... Получается, по кругу те, кто помогал Братству?
Странный сон... очень странный... но очень красивый и приятный. Очень захотелось, чтобы хотя бы частично он стал реальностью...
Горожане, прогуливаясь, шли мимо и сквозь него, не замечая. У композиции фигур с фонтанами стояли дети с двумя взрослыми - похоже, что школьники на экскурсии...
Он пошёл вперёд, к ним, чтобы послушать то, о чём говорит учитель... но мир стал распадаться и теряться в ярком свете... Кажется, пора просыпаться.

Каюта Айрен. Ночь.
После тренировки Айрен так и не спалось. Слегка ныли мышцы. Чувствовалась и пара ударов Магистра. Ничего серьезного. Мелочи. Но спокойствия не было. Даже мощнейшая физическая нагрузка тут не помогала. Скорее даже мешала. Тело требовало отдыха, а вот разум наоборот.
Фалиенка вновь ходила туда-сюда по каюте. Быстрые, резкие шаги, такие же резкие повороты. Усталость. Злость, и непокой. Наблюдающий за ней Рей недовольно ворчал. Чувствовал ее напряжение. Нервничал вместе с ней.
Айрен же думала. О многом. О слишком многом. Об Индексе, Ксаре, Мегере и Троне. О Шепчущих и «Бездне». Злилась. Потому что не могла взять себя в руки, успокоиться и расслабиться.
Слишком много всего. События, факты, люди, разговоры – выстраиваются в нестройные ряды, рваную паутину. Связи не выявлены, гармонии нет. Все – слишком сложно. И нет возможности сделать что-то проще. Информации не хватает. Мучительно, физически мучительно, не хватает информации.
Ящерица коротко рыкнула, начиная следующий круг по каюте. Даже фигура будущей свекрови мелькала в этих размышлениях. Уставший мозг порождал хаос. Мысль мелькали обрывками. Да, рваная паутина – слишком хорошая аллегория для всего этого.
А еще Дачад. Он был отчасти прав. Но – по большому счету забывал об одном очень важном факте. Айрен не была человеком. И ее годы жизни не ограничивались жалкими семью-восьмью десятками. Даже без своих способностей она могла прожить еще двести лет. С ними – больше четырехсот. Или даже еще больше. За такой срок можно сделать многое. Для начала собрать команду в которой будет больше одного человека. Не может лидер быть без команды. Всегда, всегда, нужны рядом те, кому можно доверять.
Резко крутанувшись на пятках, фалиенка замерла, сдавив ладонями виски. Заставила себя сделать глубокий, медленный вдох. Потом такой же выдох.
Что было не так?
Покушение на Сента? Внезапная свадьба? Тренировка и спарринг, когда она позволила себе отпустить на волю Тьму? Слишком много загадок Индекса? Все вместе?
Такой же медленный выдох.
Не рационально.
Пальцы массировали виски. Размеренное, контролируемое дыхание помогало успокоиться. Нервничать было не рационально. Это не давало ничего, кроме лишней нагрузки на тело. Информации от этого больше не появится. А все нервирующие события уже в прошлом.
Пальцы легли на шею, разминая чешую вокруг гребня. Напряжение начинало отпускать. И это было хорошо. Потому, что вот это вот все было плохо. Это были признаки слабости. А ей как раз их показывать было нельзя. Слишком много держалось на ее уверенности и ее решениях.
Айрен вспомнился ее Лорд. И то, сколько он все таки делал, умудряясь держатьв подчинении пару десятков не слишком адекватных Темных Одаренных, вести дела с другими Орденами и держать под контролем правителей нескольких систем. Это и раньше восхищало. Теперь же – восхищало еще больше.
Вместе с тем, как ушло мышечное напряжение – накатилась и усталость. Айрен улеглась, ласково потеснив с койки Рея. Тот что-то заворчал, но немного места уступил.
А ведь хотелось еще и с «Бездной» связаться… Но – не сейчас. Не в таком неуравновешенном состоянии. Завтра. Да, это точно было можно отложить на завтра.
Усталость – и физическая и моральная брала свое, наконец-то давая провалиться в сон.
В теплую, тихую тьму без сновидений.

Sotnik
Утро. Завтрак.

Удивительно, но на завтрак почти вся команда собралась почти одновременно – Айрен пришла предпоследней. Не хватало только Чарли. Фалиенка удивленно качнула головой, совершенно не ожидая увидеть в одном месте всю их толпу, и устроилась на свободном месте, в компании с кружкой свежего кафа. Есть ей пока совершенно не хотелось. Но выглядела она, и чувствовала себя, гораздо лучше. Спокойной, отдохнувшей и уверенной. Несколько часов сна, охраняемого гуртаном, действительно дали свои плоды. Никаких откровений Леди в голову не пришло, но зато укоренилось ощущение, что рано или поздно она поймет все что нужно. Что радовало.
- Ну что, мои хорошие, как настроение, боевое?
Самым последним заявился Чарли. В халате, тапочках на босу ногу и совершенно сонный. Зато с гитарой в руке. Гитара выглядела совершенно задушенной.
- Чем это тут пахнет? Так, что я даже проснулся.
Модификант был откровенно озадачен: по его мнению, никто не был способен на такой подвиг: поднять его, пока он спит. Нашлась и вторая причина для недоумения: проспать так долго ему не удавалось ни разу.
Айрен заинтересованно посмотрела на Чарли поверх своей кружки. Потом принюхалась:
- Это еда. При том разная. Ее довольно много и она вкусная. И ее надо есть. Так что – все что найдешь – твое.
Покачала головой, снова уткнувшись носом в каф:
- Больше таких экспериментов над Чарли не ставим.
Кира в ответ на пожелание больше не ставить таких экспериментов притворно-горестно вздохнула. Одетая по-домашнему, в легкую белую футболку, шорты и шлепки, к этому моменту она приговорила большую порцию салата, яичницу с гренками и колбасками и сейчас колдовала с автоповаром, пытаясь выклянчить у него порцию клубничного мороженого. Судя по мнению автоповара, Кира через неделю таких упражнений должна была перестать проходить в двери и должна была прислушаться ко мнению чуткой электроники. Уже готовая несколько поправить степень чуткости с помощью паяльной лампы и турбинки девушка упиралась локотками в стол и азартно тыкала в панель автоповора ноготком, регулируя количество клубники.
- А я с "Альянсом" чуть пообщалась. Ну как пообщалась... Кажется, я не могу разъясниться с ним понятно для него.
- Скажи лучше, как стрелялось после моего ухода? - Чарли не выдержал и зевнул, с риском вывиха челюсти, потом отставил гитару и подошел к холодильнику.
- Пострелялось отлично, тренировку продолжил магистр Нароки и мы с Тишей смогли устроить хорошую разминку для магистра. - Девушка улыбнулась и ускользила от автоповора с большой чашкой розовой мороженки. - Сегодня еще постреляю по мишеням, посмотрим, не ушел ли результат. Но меня смущает другое. - Продолжила девушка, устраиваясь в кресле с ногами, от чего над столом она осталась едва видимой над столом.- Когда мы были на подлодке, артефакты вполне себе общались с нами, обвиняли... В общем, были вполне разговорчивы. Вчера от Альянса я не смогла добиться ничего, кроме того, что я напрочь не могу общаться с ним на на какие отвлеченные темы и сейчас его использование сводится к... Использованию. Голый функционал, надо - попроси - сделаю, не менее, но и не более.
Ла Руна, заставшая конец этой горестной повести, удивленно посмотрела на Киру.
- А ты чего ожидала? Что артефакт будет обсуждать с тобой маникюр и свидания?
- Свидания нет, но про создателей и их времена послушала бы. Не судьба, значит. - Сию печальную новость девушка заела ложкой мороженого.
- Как мне кажется, с артефактами надо общаться максимально просто и однозначно. Как с компьютером, чей ИИ не запрограммирован на имитацию эмоций. Дали запрос – получили ответ. Все, - Леди ласково почесала за ухом подошедшего к ней Рея. Судя по довольной морде – гуртан свой завтрак тоже уже получил.
- А вот насчет ваших ощущений во время тренировки… Могло и показаться. Надо посмотреть – повторится ли.
Чарли, зависший у открытого холодильника, сделал наконец выбор в пользу большого куска мяса, и так же, в полусне прошел к автоповару.
- Значит сохранились. Это интересно. Осталось понять, чем же меня так приложило, что я до сих пор проснуться не могу?
- Имею подозрение, что слишком много учеников за один раз. Или плохо сопоставимые ученики... Одна с мечом, вторая с бластером...
- Учитывая то, что я учил только тебя, а Тишу учил Дачад, то учеников у меня было... - он не сдержавшись, в очередной раз зевнул, и уселся на свое место, в ожидании, когда автоповар закончит свои священнодействия. - Мало. Нет, тут что-то другое. Но что?
- А еще нужно будет проверить – восстановишься ли ты полностью. А то, силы между вами могут перераспределиться. Где-то станет больше, где-то меньше.
Айрен с легкой грустью посмотрела на дно опустевшей чашки, и взялась за деку. Ей в голову пришла мысль, и она торопилась ее записать. Ничего серьезного – но в будущую лабораторию точно потребуются животные для опытов. Мышки. Милые белые мышки, которым можно спокойно скормить ящик измененных фруктов и посмотреть что будет.
Коготь фалиенки, коснувшийся деки, тускло блеснул металлом.
- Хм, - Айрен тут же оторвалась от деки и уставилась на собственные руки.
С руками все было в полном порядке. Не считая слабого металлического отлива на когтях.
- Кажется, можно будет неплохо сэкономить на маникюре, - задумчиво заметила Леди, поворачивая коготь, так что бы рассмотреть металлический блеск. И коснулась когтей Силой, что бы понять как же так получилось.
В Силе ногти выглядели совершенно обычными. И совершенно металлическими.
Внимание в Силе скользнуло дальше, оценивая состояние всего тела.
Физиологически Айрен была в полном порядке. Но там, где в организме имелись точки роста - в основаниях ногтей, в корнях волос - металл сливался с живой плотью. Присутствовал он и в костном мозге.
Леди откинулась на спинку кресла, продолжая задумчиво смотреть на когти. С одной стороны – это все было вполне неплохо. С другой… Она вновь обратилась к Силе, но теперь уже что бы выяснить – продолжали ли идти изменения. Или все что могло уже случилось.
От внимания Харсанга не ускользнуло ни любование фаллиенкой собственными когтями, ни ее манипуляции с Силой, но обдумывал он нечто другое:
- И все таки, я не думаю, что это было перераспределение знаний. Скорее, это было ускоренное обучение. Этим вашим игрушкам, нужен пик возможностей от каждого, а не одинаковая серая масса. И Чарли. В твоем случае, это тоже и урок и тренировка.
Нет, все было стабильно. Айрен коротко хмыкнула и резко встала. Бросила коротко остальным.
- Сейчас вернусь.
И быстрым шагом отправилась до своей каюты. А точнее – до зеркала без свидетелей. После Ньютона и его слияния живой плоти с металлом то, что случилось фалиенку, не удивило. И не расстроило. Скорее наоборот. Но - посмотреть на то, что происходило с волосами, было просто необходимо!
- А ускорял обучение Чарли со своей гитарой. И мне, и Тише... Возможно. - Продолжила свое Кира, когда появилась возможность вставить слово, заинтересованно провожая Леди взглядом.
Тиша, которая, с момента присоединения к завтраку, сидела в кресле и делала вид, что её тут нет, любопытно разглядывала когти Айрен.
«Хороший такой бонус», - подумала девушка, украдкой глянув на свои, - «Вот бы и мне такой…»
Отпив из чашки ещё немного кафа и поправив тарелку, расположенную на подлокотнике кресла, ученица подогнула вторую ногу в кресле и оказалась в позе лотоса. Спалось ей нормально, но тело упорно хотело принять горизонтальную поверхность и лежать.
Ещё глоток кафа, - Вот только меня он вряд ли хотел ускорить. Может…может на ускорение меня повлияло, что мы были в одном месте и тренировались в этот момент. Ну, было бы тоже самой, стой я, например, у стенки с кружкой в руках? – спросила девушка.
Результат осмотра выявил лишь едва заметный блеск. И – пожалуй, волосы даже стали выглядеть лучше. Более упругими и послушными. Так что – Айрен облегченно выдохнула. Удивительно, но больше всего она переживала, как на это дело отреагирует Ксар. ..
Хотя, скорее всего – нормально.
Леди уже хотела вернуться, как замерла на полшаге, пораженная внезапным озарением. Точки роста. Взгляд ее блуждал по собственным запястьям, покрытым тонкой сеткой шрамов. Точки роста. Но, ведь рост идет и там. Где была царапина. А значит.. что? Металл на чешуе? А как же ее алхимия?
А ведь метал чувствовался и в костном мозге. А что у нас там? Кровь.. как же будет меняться она? Что вообще получится в итоге?
На кухню Айрен вернулась, но заметно мрачнее чем была раньше. Выудила из запасов один ярко оранжевый фрукт и принялась его чистить. С таким видом, что это несчастное растение было перед ней в чем-то виновато.
Практически неслышный скользящий шаг, такое же беззвучное движение руками - и Айрен оказалась обнята сзади за талию парой крепких, но ласковых рук девушки-альбиноса. Где-то под мышкой у ящерицы возникла белобрысая голова... И вопросительно-участливо мурлыкнула, внимательно глядя на лидера их братства снизу вверх.
От этого неожиданного поворота, брови Тиши взлетели вверх, - Думаешь таким образом и тебе перепадут стальные когти? – с легким смешком, скорее от удивления, чем насмехаясь, спросила рыжая у Киры.
Айрен усмехнулась и протянула Кире дольку несчастного апельсина.
- Стальные когти… Девочки, только не начинайте ставить эксперименты на себе, пожалуйста.
Шан, который к таким внезапным трансформациям относился настороженно, лишь порадовался, что не стал пробовать фрукт, - "Не, мне такого счастья и даром не надо, мне моё тело нравится и таким..."
С другой стороны, у него мелькнула мысль, что он смог бы, возможно, каким-то образом научиться дышать кислородом... И ходить повсюду, пугая людей своим неприятным для них лицом... И всё же, экспериментировать он бы не стал даже и без предупреждения Айрен, которое, в принципе, было предназначено и не ему.
Кира губами поймала протянутую дольку и тут же ее схрумкала, не разжимая объятий.
- А ты вчера попробовала этот странный апельсин и теперь покрываешься живым металлом? - Уточнила она, глядя на ее когти. - Пробовать... Хм... Затея интересная, но меня пока что и гайковерт устраивает, крутить болты ногтями в ближайшие планы не входит.
- Ага. Похоже «Альянс» действует не только на сам объект, но и на то, что взаимодействует потом с этим самым объектом. Надо будет потом повторить этот эксперимент на мышах. Заодно, проверить перспективы.
Взгляд Айрен скользнул по Арку и стал еще более мрачен.
- Ну, как повоздействовал - так и развоздействует? - Легкомысленно расфилософствовалась белобрысая и, выпустив их лидера из объятий, стянула еще одну дольку, отправившись в кресло.
- Может быть все так и будет, - Леди хмыкнула, и начала издеваться над следующим фруктом.
Тише же было лень вставать с кресла, в котором она пригрелась и почти проснулась. Поэтому девушка легким движением руки подняла один из апельсинов, лежащих у Айрен и притянула к себе, - Вот бы ещё чистить их с помощью Силы можно было бы, - лениво проворчала зайгеррианка.
- Лень – зло. И нарушает конспирацию, - отозвалась Леди. А металлические когти очень неплохо справлялись с толстой шкуркой. Невольно в голову приходила мысль – эта модификация в целом была очень даже хороша.
- Как думаешь, они так же ли легко справятся с живым существом? – неожиданно для себя спросила Тиша.
Чарли, тем временем, расправился со своим стейком и теперь сидел на стуле, лениво перебирая струны гитары, и покачивая ногой в розовом пушистом тапочке на босу ногу. Судя по всему, он проснулся окончательно и теперь раздумывал над тем, что придумалось Харсангу. Теория была неплохая. Осталось только подтвердить ее практикой... Или не делать этого. А лучше - выжать допустимый максимум и пробовать его на прочность.
- Интересная теория, - невпопад сказал он. - Надо подсчитать свой теперешний максимум.
- Перчатки с металлическими накладками на когти – достаточно распространенная вещь. Удар просто когтями – вещь достаточно болезненная и травмоопасная. А тут – получается то же, что с перчатками, но без перчаток. Так что – когти как были оружием так им и остались. Но, само оружие стало лучше. Может ли и это быть частью программы Индекса? Которая – вывести нас на пик формы в нужное время?
Леди все еще задумчиво поглядывала на когти. Но – мир от апельсина таки избавила.
Арк, сидевший до этого молча и попивавший каф после вкусного завтрака, молча взирал на эту вакханалию. Он поначалу вообще не понял что произошло, а Эра где-то... бродила.
- Железные когти? От Апельсина? Ну Индекс и даёт... - протянул он, пытаясь понять, как реагировать на такое событие и размышляя над своей головой, - у тебя когти... у меня - голова... к чему придём в конце?
Тут появился Дачад, одетый в простой комбинезон. Но его мечи неизменно висели на поясе. Он не расстаётся с ними даже в туалете, что-ли? Почуяв странности в обстановке, спросил:
- Всем приятного аппетита! Что-то случилось?
- Да вот, прикидываем последствия от экспериментов с Индексом, - Леди хмыкнула.
- Предварительный результат оптимистичный – дальше будет еще круче.
- Последствия? Это интересно, - Дачад убедился, что автоповар оккупирован и к нему пока не прорваться, - а что получилось то?
Вместо ответа Айрен подошла к магистру и сунула тому под нос когти.
- Ты мне скажи.
Дачад подозрительно покосился на её руку. Но затем в глазах блеснула искра понимания, и фалиенка почуяла, как её коснулась Сила... лёгким дуновением прошлась она по пальцам, проникая внутрь... но было и что-то ещё.
Магистр смотрел не только сквозь Силу. Он так же пытался увидеть через способности Индекса, отправив ему мысленный запрос вроде "Помоги мне увидеть изменения и связи, почему это произошло и какие последствия будут..."
То, что уловил Дачад, можно было с некоторой натяжкой назвать ответом. Отдельные артефакты устанавливали связи между собой и носителями, и там, где пересекались эти связи, возникали изменения, затрагивающие носителей, меняющие их, готовящие к тому, что предстоит. Но к чему приведет такое воздействие, Индекс ответить не мог. Возможно, потому, что был еще далеко не полон, и после всплеска, вызванного очищением, не мог слишком активно расходовать свои ресурсы. Ради собственной сохранности, или ради безопасности носителей, еще не готовых к полному контакту - как знать?
Чарли, все так же безучастно перебирал струны гитары, покачивая ногой в розовом пушистом тапочке.
- И чему удивляетесь? - прозвучал его бесстрастный голос. - Мы все уже знаем, что меня изменяло сначало "Войско" - под нужды Индекса. потом меня изменял и сам Индекс.
Он оторвался от своего медитативного занятияс гитарой и поднял верх правую руку, показывая недавно заполученную "звезду".
- Внимание вопрос. Не думаете ли вы, что являетесь совершеными существами с точки зрения Индекса? Или следует продумать действия, когда следующий получит например не когти со стальным отливом, а что-то более интересное?
Шан доел свой завтрак и отправился за новой кружкой кафа - разговор старших обещал быть долгим и интересным.
- Честно признаюсь – не думала, - Айрен покачала головой, потирая пальцами виски. Оглядела всю их компанию, впервые задумавшись о том, какими они все выйдут из этой передряги. И почувствовала что такие перспективы, что нарисовало ее воображение, ее почти пугают.
- Но ты прав. Это все только начало.
Всплеск Силы прошёл и Дачад хмыкнул.
- Индекс нас меняет. Интересно...
Он покачал головой и пошёл к автоповару, быстро набрав заказ и сел за стол в ожидании.
- Как-то эти дни стали очень... информационно насыщенными. Я даже ничего умного сказать не могу... Предлагаю принять это как данность и продолжить действовать по плану. Что до твоей мысли, Чарли... Индекс скорее нас считает наиболее подходящими. Совершенство... это условность. Что-то более интересное получит каждый из нас, я думаю... хотя здесь мы столкнулись с последствием вторичного воздействия артефакта. То есть не прямого... вот что интересно. А планировать
Он улыбнулся.
- ...слишком тяжело. Можно спланировать держатель челюсти, чтобы та не отпадала, когда мы будем сталкиваться с изменениями...
- Но ведь изменения могут быть и не на физическом плане. - Продолжила мысль Дачада Кира. - Тело это.. Тело. Его можно развивать или проапгрейдить, но оно так и останется телом - тем, в чем ты живешь и чем пользуешься, но не более. А что, если изменения от артефактов затронут разум или душу? Они могут влиять очень тонко, вчерашняя тренировка тому пример. Можем ли мы как-то защититься от этого, или хотя бы отследить это? С другой стороны, а нужно ли обороняться от таких изменений?
Свои вопросы Кира поддерживала ложечкой мороженого, то размахивая ею в такт своей речи, то ставя точку, и под конец она отправилась в рот.
- Ммм... Маловато все-таки клубники.
- Обороняться точно нет никакого смысла, - Айрен разбирала на части очередной фрукт - хотя, учитывая, сколько долек у нее перетаскали – она еще и одного целого не съела. И что-то ей говорило, что этот ждет та же участь.
- Что интересно – я не почувствовала вообще никаких изменений. Все так.. нормально… И – я думаю, что мне стоит проверить оснащение нашего медицинского отсека. Так, на всякий случай.
- Как в твоём частном случае оно отразится на способности направлять Силу? - Дачад задумчиво смотрел на фалиенку. Но тут прозвучала мелодися от автоповара, сигнализируя о готовности блюда. Чем магистр и воспользовался.
- Пробовать надо, - Айрен хмыкнула, - но что-то мне кажется, что настоящий класс здесь показывать нельзя.
Кира в это время сидела в своем кресле с ногами, перекладывала их и устраивая поверх то одну, то другую, ела мороженое и думала... Ну как "думала". Обычно "размышление" подразумевает внутренний монолог, в рамках которого человек ставит себе вопросы и отвечает на них, после чего приходит к неким выводам. Кира застопорилась на первом пункте - постановке вопроса. Она желала, или, правильнее сказать, испытывала потребность сформулировать для себя некий вопрос об Индексе с тем, что бы начать его обдумывать, экспериментировать, размышлять, делиться догадками и общаться... Но в голову наотрез отказывались приходить хоть какие-то разумные, добрые и вечные мысли на этот счет, кроме, разве что, чего-то вроде "А если скрестить яблоко со смазкой и съесть, я смогу смазывать подшипники просто пальцами?!".
Утро, отличный сон, плотный завтрак - "молодой растущий организм" требовал деятельности, и, желательно, связанной с Индексом, но как назло, думалки было недостаточно для того, что бы вдруг раз - и придти к некоему сногсшибательному выводу, который бы позволил продвинуть их дело еще на шажок вперед... Или хотя бы сподвигнуть к такому выводу кого-то другого. Добив мороженое и так и не сформулировав никакого вопроса, который она могла бы задать Айрен или Индексу, девушка встала, попав ногами в шлепки, убрала за собой чашечку из-под мороженого и направилась на выход.
- Чарли, я постреляю часик, проверю, что во мне со вчера осталось. Не заглядывай пока в зал с гитарой, хорошо? - Предупредила о своих действиях девушка и выскользнула из кают-компании осуществлять озвученный план действий.,
Тэн напился кафа вприкуску с горьким шоколадом, но завтрак затягивался, а от соблазнительных запахов спавший желудок проснулся. Уличив момент, когда автоповар освободился, Рао вооружился тарелкой вязкой каши, щедро сдобрив её ягодами и мёдом.
Джедай знал толк в еде и никогда специально себя не ограничивал. Была возможность – наслаждался свежестью продуктов и их разнообразием, а не было, так мог и корешки есть.
Одет Тэн был в тонкую рубашку и мягкие брюки. Спасибо Тише за гардероб, наряд великолепно вписывались в роскошную обстановку яхты. Меч и роба остались в каюте, джедай привыкал к новому положению дел – нужно скрывать личность и изображать некую особу из свиты высокопоставленной леди, а привычное оружие бесполезно против Врага. Вышло хорошо. Аристократ, который даже в домашней обстановке выглядит элегантно, но без лишней строгости, положенной этикетом на работе или при официальных встречах. И да, тапочки Чарльза подтверждали, что команда сейчас дома.
Выглядел джедай умиротворённо, жизнерадостно и расслаблено. Похоже, что это был личный талант Рао, а не результат обучения в Ордене – не терзать себя мыслями о проблемах, если он занят чем-то другим, а не их решением.
Согласно кивнув на слова Киры о «теле», Тэн всё же поймал себя на радостной мысли «хорошо, что не трогал вчера фрукт». Сложный вопрос. Недавняя медитация показала, что Силе важен не только разум, но и физическая оболочка. Баланс между собственными желаниями и волей Силы Тэн давно нашёл, но ещё не решил, что думать о стремлениях артефактов. Как вписать их в сложившуюся систему?
Sotnik
Айрен. Медблок

Закончив с завтраком Айрен, прямым ходом отправилась в самое очевидное для себя место – в медблок.
- Ну что, будем разбираться, что со мной такого получилось и как с этим жить дальше? – вслух спросила она у систем корабля. А потом уже поставила более конкретные задачи.
- Нужен анализ крови и полное сканирование организма. Посмотрим на изменения.
ИИ корабля заботливо осведомилась, на что пациентка жалуется и с чем связывает необходимость обследования. Учитывая осведомленность Зари о возможностях одаренных, вопрос был более чем естественным.
- Ни на что не жалуюсь. Однако – подверглась воздействию одного из артефактов.
Фалиенка сцепила руки в замок, положив их на основание шеи, с удовольствием потянулась.
- Замеченные мной результаты – метал в когтях, волосах, костном мозге. При этом – воспринимается как часть тела.
- И вы хотите узнать, насколько изменились основные параметры и функции вашего организма. Ложитесь на кушетку, посмотрим, что с вами происходит.
- Все так и есть, солнце мое, - Айрен улыбнулась, ложась на кушетку.
- Отдельное замечание – обрати особое внимание на след от прокола на коже.
Заря пообещала проявить все возможное внимание. И принялась за дело.
Вскоре фалиенка была облеплена датчиками с ног до головы. ИИ, видимо, тоже было интересно узнать как можно больше о пациентке. Вскоре начали поступать первые данные.
- У меня две новости, - жизнерадостно оповестила Заря. - С какой начинать?
- С той, что первая по алфавиту, - отозвалась ящерица, нарушая каноны ответов на этот вопрос.
- Вы все еще представитель своего биологического вида, - уточнять, какой из алфавитов использовать, ИИ не стал.
- Эта новость, без сомнения, обрадует Лорда Сават, - иронично заметила Айрен.
- О да. Вероятно, ваша пара станет родоначальниками нового подвида, - невозмутимо подтвердила Заря.
- А теперь – поконкретнее, - попросила Леди.
- Ваша ДНК не изменилась. Ваша кровь почти не отличается от стандартной для вашего вида, за исключением некоторых изменений в клетках, отвечающих за кислородный обмен. Они проявляют высокую активность. И я рискну предположить, что ДНК в ваших половых клетках подверглась изменению, либо будет подвергаться им по мере созревания клеток. Место прокола очень быстро затянулось рубцовой тканью, имеющей металлический блеск. Но это биологический материал, я проверила.
- И что из всего этого следует? Ну, кроме того, что если я не хочу биологические металлические браслеты на руках, то нужно прекратить практики с использованием своей крови…
Новости несколько нервировали. Очень много изменений из-за всего одной капли сока. Так, словно и не капля была тому причиной. А скорее- своего рода проводником.
- Есть еще некоторые отклонения в электрическом потенциале вашего организма, - в голосе Зари слышалась некоторая неуверенность. - Но я затрудняюсь определить причину и возможные последствия. Вывод, который я могу сделать - ваш организм претерпевает изменения, которые могут носить эволюционный характер. А если они окажутся чрезмерными, и это вызовет генетическую несовместимость... Вы всегда можете подвергнуть воздействию этого артефакта вашего мужа!
Айрен только улыбнулась. Последнее предложение ИИ ее позабавило.
- Нет, боюсь это не лучший вариант. Он все-таки не связан с нашими артефактами.
Взгляд фалиенки вновь и вновь обращался к когтям.
- А ты знаешь, что Темные Одаренные способны создавать молнии?
- Хотя, думаю, ты в курсе, - продолжила вслух размышлять фалиенка.
- Я лишь думаю, что это все может усилить эту способность. Но – на корабле я ставить эксперименты не буду. Потому что, если я права – мы тут можем получить очень опасную грозу. Лучше на планете.
Леди резко села.
- Благодарю за обследование. Я скажу и остальным его пройти, что бы на будущее у нас была информация либо до изменений, либо с самого их начала.
Но, делиться с кем-то результатами осмотра, Айрен не пошла. Хотя с Арком потом можно будет поговорить. Она машинально потерла пальцами место укола, задумалась. Она-то регенерацию не подгоняла. А зажило все быстро. Значит – на алхимии в ее привычном виде можно ставить крест. И, думать, как изменить сам принцип влияния на вещи.. Хотя, это всегда было возможно. Просто – техники были слабее. Но – с Индексом сил у нее может быть очень и очень много.
Ксар должен быть рад. Обеспокоен всем прочим – но рад. Единственный, кого волновали шрамы на ее руках…
Айрен вздохнула, думая как вообще будет рассказывать обо всем этом мужу. Осознала, что очень боится, что от нее могут отвернуться после всего этого. И в то же время – она прекрасно понимала, что ничего подобного Лорд не сделает.
Как же ей хотелось, что бы он был рядом. Сильный, спокойный, надежный. Способный защитить ее от чего угодно.
Айрен устроилась на полу в своей каюте в позе для медитации. Расслабилась, отбросила лишние переживания и сосредоточилась на главном. Пальцы ее лежали на камнях браслета, и перед внутренним взором был весь Индекс – как единое целое, ожерелье, собранное из чудес. И – фалиенка спрашивала у него: «что мне нужно сделать, что бы максимально раскрыть свой потенциал?»
Ответ пришел. Простой. Лаконичный. Точный.
«Выжить»
Айрен едва заметно улыбнулась – самым краешком губ. Это не было тем, что она ожидала, но – было правильно. Ей подумалось – какая же бездна разделяет их группу и создателей Индекса. И может быть – именно в этом их уникальность – в способности хоть как-то понять это оружие? Не полностью. Просто хоть как-то.
«Почему Шепчущие наши враги? Почему они – угроза всему?»
Фалиенка старалась сделать свой вопрос максимально простым и понятным. Но – знать «почему» ей было нужно. И видения Тени ей было мало. Она никогда не считала Тьму угрозой, наоборот – необходимой частью мироздания.
- Как бы так сформулировать, что бы самому понятно было? - откуда в медотсеке появился Чарли, и почему он начал вдруг начал отвечать на невысказанный вслух вопрос Айрен, так и осталось загадкой. - Шепчущие, это сила, которая противостоит нам. Вам. Всем живущим в галактике. Нет, не так.
Он прислушался к чему-то, взял на своей гитаре несколько нот, снова прислушался, подстроил гитару, и снова тронул несколько струн. Послышалась резкая диссонирующая нота, в общем-то гармоничном аккорде.
- Как то так. Это сила, которая есть всегда, как неотъемлемая часть мироздания. Когда она на своем месте - между ней и всем миром наблюдается гармония, и вся галактика... Вселенная находится в безопасности. Но она нарушает границы, разрушает баланс и должна быть остановлена.
Айрен удивленно моргнула, уставившись на внезапно появившегося Чарли. А потом усмехнулась краешком губ – ну а что, все даже было логично. Связь модификанта с Индексом была самой сильной из всей группы. Не удивительно, что ответ пришел через него.
- Спасибо, Чарли. Так стало… гораздо проще.
И это было правдой. Ответ фалиенку вполне устраивал. Она понимала значение гармонии и баланса между силами. И восстановление этого баланса было подходящим для нее мотивом. И – что то же было важно – им не нужно было убивать всех. Так баланс не восстановится. Цель была какой-то иной. Еще предстояло разобраться какой.
- Как ты себя чувствуешь?
- Если это вопрос про мое утреннее состояние, то уже все в норме, - отозвался модификант, вновь подстраивая гитару на обычный манер. - Перенапрягся. С кем не бывает? С другой стороны, я совершенно не понял причины - Тишу ведь обучал не я, а Дачад.
Он сел, положил обе руки на корпус гитары, откинулся спиной на стену.
- Я тут все думал, что же вчера произошло? Три ноты - три артефакта. И их воздействие на обучаемых через меня. Но Дачад и Тиша выбиваются из этой категории. Или - Дачад обучал Тишу, а я обеспечил ей усвоение уроков на недоступной ранее скорости? Тогда, связать полдюжины объектов - немудрено что я устал.
- Мне кажется, что хватало твоего присутствия, и может быть игры. Надо бы проверить. Один учитель – один ученик, и музыкальное сопровождение.
В дверях появился длинный и тонкий нос, заинтересованно принюхивающийся ко всему, что происходит в каюте.
- Иди сюда, чудо, - позвала гуртана Айрен, приобняла его за шею и почесала за ухом.
- Но – именно один. И .. пожалуй – ты и ученик. Тогда мы можем больше узнать, как это все работает, не слишком тебя утомляя.
- Стрельба, основы фехтования, тактика и стратегия - с этим помогу. - отозвался Чарли. - А вот в Силе, простите за каламбур, я не силен.
- Значит – нам нужна тренировка Одаренных, - янтарные глаза азартно сверкнули, - и.. либо тактика, либо стратегия – на твой вкус.
- А если я все-таки могу настраиваться на учителя и передавать его знания ученикам... - Чарли бесознательно тронул струны гитары. - Как минимум, это сулит немалую скорость обучения. Как максимум... Как максимум, это сулит еще большие проблемы.
- Озвучь.
- Все то время, пока ученик усваивает знания учителя, он учится у него еще нескольким вещам, - Чарли опять бессознательно тронул струны гитары. - Выдержка, самоконтроль, философия Ордена - все передается именно так. Вряд-ли на такое способен экспресс-метод. Как итог... У нас будет человек со знаниями магистра... и не подозревающий, что за этими знаниями стоит. А солдаты, выполняющие свой долг - не думаю, что применимы в нашем случае.
- Грубо говоря – сила есть, мозгов нет? – Айрен задумчиво потерла пальцами подбородок, - ты прав.. Это проблема. Я знаю много примеров из своих орденов, когда слишком много силы сразу стоили адепту жизни.
- Примерно так, - согласился Чарли. - В общем, сейчас для меня главное - выяснить свой порог и пытаться подняться над ним. На это, хватит и моих знаний и моего опыта. От вас, и от джедаев, требуется решить - как учить остальных. Нужны ли специализированные тренировки, или хватит простых уроков истории.
- Мне нужно обсудить этот вопрос с Арком, Дачадом, Эрой и Тэном, - согласно кивнула фалиенка, - А то я вижу тут пару занимательных дилемм.. Пожалуй, я даже вижу что тут можно сделать..
Она замолкла на несколько мгновений, уставившись в одну точку – как раз на загривок развалившегося у нее на коленях Рея. А потом словно очнулась, встряхнувшись.
- Да, я определенно знаю, что нужно обсудить, и почти уверенна, что знаю об обучении. При том так, что у нас не будет разногласий… Чарли, сколько нам еще до места? Ты не знаешь точно?
- Леди, ну я же не навигационный компьютер, и не пилот, - откровенно рассмеялся модификант. - Что-то мне подсказывает, что нужно обратиться к ним.
Айрен моргнула, явно очнувшись от какого-то очень серьезного размышления.
- Ой, что это я… ты прав, проще у Зари спросить. Но, мне в голову пришла одна занятная мысль. Надо ее с Арком обсудить… М, кстати, я так и не спросила – а как ты узнал ответ на мой вопрос?
- Вы все время забываете один факт: я был изменен под нужды Индекса, а потом получил вот эту отметину, - Чарли в очередной раз показал "звезду на ладони". - Что это такое, я не знаю, и разбираться в этом как то не хочется, но...
Модификант уселся на своем сиденьи поудобнее, перехватил гитару и взял несколько аккордов - по всей видимости, они помогали сосредоточиться
- Мы не знам, ни что такое Индекс, ни кем он был создан. Однако, в чем мы можем быть уверены - в том, что логика этих существ, совершенно нечеловеческая. И она передалась интеллекту Индекса. Следовательно - Индексу нужен своеобразный коммуникатор. Переводчик, который переводит желания и волю Индекса в наши желания и стремления. Собственно так оно и получилось - вы задали вопрос, ответ на него получил я.
Айрен улыбнулась, качнув головой.
- Ты немного меня не понял. Нет ничего удивительного в том, что ты принес ответ. Это странно, даже немного жутко…
Ящерица усмехнулась.
- Ну, правда. Сидишь ты, медитируешь, никого не трогаешь, ожидаешь какое-нибудь откровение в виде малопонятных туманных образов – все как всегда. А тут раз – и к тебе пришли и все словами рассказали. Всегда бы так. Я спрашивала – как именно ты понял, что надо рассказать? И что именно сейчас? На что это было похоже? Ощущение, видение, голоса в голове? Или ты всегда знал, но сейчас понял, что надо рассказать?
- Именно так и получил, - чуть улыбнулся Чарли. - Появилось ощущение, что надо рассказать все вам. И вместе с тем мешанина непонятных образов и ощущений, которые и на слова то с трудом переводятся. А ведь их нужно сначала понять самому, что бы потом объяснить остальным. Но вроде объяснил все достаточно точно.
- Вполне. Я почему спрашиваю…- Айрен погладила Рея по длинному носу кончиками когтей. Металлический блеск на них походил на лак, только вот никакого покрытия на них не было.
- Будут ли такие ощущения только у тебя? Или вскоре они появятся у всех нас?
- Судя по всему, они появятся у всех, а может быть будут яснее и четче, - отозвался модификант. - Поясню. Индекс - это оружие. И мы все это прекрасно знаем. Но у каждого оружия, есть еще и инструкция по применению: в ствол не заглядывай, заряжай подходящими ячейками, держи палец вдоль спусковой скобы... Индекс, это еще и Искуственный Интеллект. Значит он должен обучить пользоваться собой сам. Предполагаю, что обучение начнется когда носитель найдет свою восьмерку артефактов, или приблизится к этому числу.
- Похоже на правду, - Айрен похлопала гуртана по спине, предлагая тому подняться и дать встать и ей.
- Но и сейчас – не будем терять время зря. Пойду найду наших джедаев и подумаем как решить с ними вопрос чересчур быстрого обучения.
- А я пока подготовлю программу обучения, так сказать простым навыкам, - улыбнулся модификант. - И через часик, попробую собрать учеников в тренировочном. Посмотрим как и на сколько меня хватит.
- Договорились. Через час встретимся там.
Sotnik
Медблок

Оставшись в одиночестве, Айрен задумалась, продолжая поглаживать Рея кончиками когтей. Она обдумывала, что будет говорить. Четыре джедая, с которыми нужно обсудить детали тренировок. Моральные детали. Философию.
И уже по самой постановке этого вопроса в собственных мыслях она понимала, что Чарли – или Индекс – прав. Различие существовало. И очень-очень серьезное. О нем бы не говорили, но – оно было. Светлые иТемные – могут ли они вообще работать одной командой? По-настоящему одной командой. Что бы доверять друг другу сердцем, а не только разумом. Принять друг друга такими, какие они есть.
Леди вздохнула и Силой притянула к себе деку – чтобы не тревожить блаженствующего гуртана. И отправила сообщения всем старшим Светлым, с просьбой прийти к ней прямо сейчас.
Эра появилась почти сразу же. Спустя минуту появился Арк, а затем - Дачад, вежливо поинтересовавшись причиной сбора.
На лице Рао, появившегося вслед за магистром, читалась лёгкая озадаченность. Новоиспечённый мастер за много лет привык нести ответственность лишь за себя или ученика. Перспектива участия не в общем собрании команды, а в совещании малой отобранной группы, вызывала лёгкий дискомфорт.
- Думать будем, - максимально честно отозвалась ящерица. Сама она так и осталась сидеть на полу, в компании зеленого зверя, которому компания пока не надоела, предоставив остальным размещаться на мебели по их собственному разумению.
Металлические когти справлялись с травяным волчонком ничуть не хуже обычных.
- Думать… Но, начнем по порядку. Я получила еще один ответ от Индекса о Шепчущих. И на этот раз очень понятный.
И она рассказала о своей медитации и появлении Чарли, его ответах и о том, что он сказал, что им нужно думать не только о том, что бы обучить младших техникам, но и что бы моральное их состояние соответствовало получаемым навыкам.
- Так что - пока первый вопрос – какие у нас могут быть классические – джедайско-ситхские проблемы с учениками?
Дачад по привычке потёр подбородок.
- Если брать Орден джедаев... классический... Обычно долгое обучение нужно детям, у которых не сформировано мировоззрение. Это даёт чистоту помыслов, чистоту взгляда, может некоторый идеализм. У нас - взрослые люди. Мировоззрение сформировано. Да, кого-то может занести от чрезмерно большой силы, которая свалилась на него... но метод постепенного обучения, как в Орденах тут не подойдёт. Они не дети всё же..
Он вздохнул.
- Дети как алмазы... неогранёные камни... ювелир, то бишь учитель, должен увидеть все их грани, подчеркнуть лучшее, компенсировать недостатки. У взрослых не так... им только какие-то исправления и корректировки.
Арк согласно кивнул головой.
- Значит, проблемы у нас будут те же, что обычно бывают с Темными Джедаями. Когда в твоих руках оказывается слишком много силы, и ты совершенно не привык с ней обращаться. А плюс к этому – отсутствие привычки к самоконтролю, что характерно для Темных, которые начали свой путь взрослыми. Редкая вещь, но бывало. Обычно – жажда еще большей силы, крови, и удовольствий оказывается сильна. И такие заканчивают очень плохо и очень быстро.
Фалиенка задумчиво почесывала гуртана по длинному носу. Голос ее звучал спокойно и с легкой грустью – возможно она вспоминала что-то из личного опыта.
- Да, - согласился Дачад, - наш, Новый Орден, формировался взрослыми людьми. И мы столкнулись именно с этими проблемами.
- Наши проблемы были тогда, когда что-то упускали в обучении падаванов, - добавил Арк.
- А здесь – мы можем упустить в обучении все. Вы чувствуете, как нас подгоняют, как сжимается время? – Айрен оглядела всю Светлую компанию.
Дачад разместился в кресле, закинув ногу на ногу.
- Мы с вами не так много времени, так что... Арк?
- Мы немногим больше вас... но - да. Я это чувствую, - ответил тот. Эра согласно кивнула головой.
Айрен задумчиво гладила гуртана по уху – там шерсть была короткая, тонкая и очень приятная на ощупь.
- Времени одновременно мало.. и достаточно. Но давление его я все равно чувствую. Мы можем считать, что наши ученики, спутники и мы сами – взрослые, разумные люди, способные сделать правильный выбор в нужной ситуации. Но - этого мало. Наш враг слишком опасен, для того что бы сделать ставку на такую ненадежную вещь.
Скрестив ноги и сложив руки за поясницей, Тэн остался подпирать стену возле входа. Айрен сама ответила на свой вопрос. Времени было достаточно. Ровно столько, сколько нужно. Пока что, после игр Индекса со временем, пространством, телами, душами и судьбами, складывалось именно такое ощущение. Рао не чувствовал давления, или что их подгоняют. Леди долго «спала». А может расовые особенности восприятия? Люди привыкли жить стремительней. Что тогда Арк? Хотя… Он жил совсем в другом темпе до недавнего времени.
Оптимистичный фатализм, так бы джедай охарактеризовал свою идею. Пока существует нехватка информации – они все лишь винтики в механизме Индекса. Победа, возвращение равновесия, свершится в любом случае. Но какой ценой? Нужно снизить её для Братства, для Галактики. ИИ не понимает ценность каждой отдельной жизни, он не понимает Силу, поэтому и нужны носители – разумные, с собственной волей.
– Хоть мы и называем Индекс оружием, но, думаю, он больше похож на полный комплект снаряжения, и служит не только для атаки. Никакая философия и ментальные тренировки не улучшат положение кардинально, – высказался Тэн. – Быстро не изменят. А если медленно, то путешествуя вместе, мы неосознанно повлияем друг на друга, сгладим углы, изживём слабости, а значит спецкурс и не нужен. Артефакты защитят тело и разум от Шепчущих, при правильном использовании. Нужно учиться носить «броню Индекса».
Помолчав, Рао понял, что отклонился от изначальной постановки вопроса и не закончил мысль.
– От самих себя нас ничто не защит. Губительным помыслам не поддаются мгновенно, а реализовать их можно не только Силой или артефактами, давно придуманы не менее действенные средства и способы. Присматривать друг за другом – достаточно.
Тэн обвёл присутствующих взглядом.
– Реальный бой всё равно выбьет из головы все наставления окружающих, оставив наедине с собственными истинными убеждениями… и слабостями. Да, замешательство возможно, если враг найдёт точку давления, но удачный Дун Моч никогда не гарантировал победы.
- По большому счету – это верно, - отозвалась фалиенка.
- То у меня есть один серьезный контраргумент. Индекс просил обратить на этот момент внимание.
Край ее губ дернулся в короткой усмешке.
- Вы, Светлые, вряд ли вообще сталкивались в своей жизни с тем, что нам всем предстоит. С моментом, когда твое личное могущество возрастает очень сильно и быстро. Вас чуть ли не с рождения учат наращивать собственный потенциал медленно. Нас – тоже. Но, бывают исключения. Те, кого нашли взрослыми. Те, кто сменил сторону. Резкий подъем сил.
Айрен задумчиво провела когтями по волосам.
- А ведь я сейчас задумалась… Тьма – шепчет. Соблазняет. Требует. Больше ярости. Больше боли. Больше крови. Обещает за это могущество. И дает его. Но – требует снова. Это – гонка в которой нельзя останавливаться… И – если Шепчущие – это одна из чаш весов баланса Вселенной – то может быть это как раз они отравляют нашу Ночь?
Остальные джедаи некоторое время молчали. Арк хмурил лоб и чесал затылок, Эра оставалась бесстрастной, а Дачад задумчиво тёр подбородок.
- Мы сталкивались, - наконец, заговорил Дачад, - Новый Орден джедаев. Восстановленый. Нам не приходилось выбирать. К нам приходили те, кто сделал свой выбор осознанно. Взрослые. И силу они получали... достаточно быстро.
Он поднял руку, посмотрел на ладонь и сжал её в кулак.
- Не все прошли это испытание. Да, тьма - шепчет. Соблазняет...
Он замолчал, подыскивая слова.
- Я думаю, что здесь, в нашей команде собрались те, кто осознаёт в той или иной степени серьёзность ситуации. Может не до конца - но понимает. И они понимают цену, которую придётся заплатить, если поддасться соблазну.
- Тэн прав. И ты права. Соблазны будут, но защита от них - команда. И - Индекс. Но отравляют ли именно Шепчущие вашу... хм... да вообще - любую ночь? Хороший вопрос... думаю, это вероятно. Но степень вероятности... неизвестна. Думаю, выяснить это можно только экспериментальным путём, устранив влияние шепчущих и подождав хотя бы пару тысяч лет.
Он улыбнулся, но затем нахмурился.
- Но в отношении младших меня беспокоит другой момент...
- Вы правы, - Айрен смотрела на Джедаев внимательно и серьезно.
- Но, забываете о самой главной нашей проблеме. Мы – еще не команда.
Звучало это неожиданно жестко. Но – если задуматься – истина в этих словах была. Они были вместе совсем мало времени. Недостаточно, что бы полностью доверять друг другу – не разумом – сердцем.
- Что именно тебя беспокоит, Дачад?
- Но мы ей станем. Нельзя ожидать, чтобы незнакомые люди стали командой так быстро. Хотя бы несколько недель интенсивных тренировок, а затем - реальных заданий. А беспокоит меня вот что...
Он вздохнул и осмотрел остальных.
- Светлые, тёмные... мы все, собравшиеся в этой комнате, знаем про смерть. И не только что это такое. Мы умеем убивать. Более того, мы можем принять решение - убить. И кто во вселенной нас способен остановить? Таких людей единицы. И мы убивали. Кто-то больше, кто-то меньше. Мы отнимали жизнь вот этими вот руками...
Он поднял руки, раскрыв ладони.
- Мы смотрели смерти в лицо. Не нажимали спусковой крючок винтовки. Орудия. Сея смерть где-то там, далеко... Вот, противник перед нами. Он живёт, дышит, желает... он хочет жить... и убить тебя. А затем раз - элегантный, отточенный тысячью движений взмах меча - и он умирает.
Ладони сжались в кулаки.
- А они - нет. Судя по всему Братству Индекса предстоят сражения. И предстоит убивать. Врага или его пособников... Главное - предстоит принимать решения об этом. Тем, кто в бою. А это - самое сложное... Ты понимаешь о чём я веду речь, Тёмная?
Руки опустились. Внимательный, тяжёлый взгляд молодого магистра встретился с глазами фалиенки. В них она могла увидеть тяжесть десятков отнятых жизней... если не больше.
- Я понимаю, Светлый, - фалиенка не отводила взгляд. Да и стоило ли тратить на нее такие суровые выражения лица? Темные сталкивались со смертью рано. И столкновение было всегда жестоким. Либо ты – либо тебя – было почти нормой жизни.
Но кто сказал, что то, что было естественно для молодого ситха – нормально?
- Но, кто тебе сказал, что именно они – эта троица – и не нужны нам такие как они есть? Нам рассказали о балансе, нарушенном Шепчущими. Но, нельзя уравновесить весы, сорвав одну из их чаш. Кто сказал, что в этой войне не будет нужно милосердие и умение не опустить руку с мечом? Да, мы должны научить их, но – не должны заставить забыть о том, что насилие не единственный выход.
– Леди, вчера Вы предложили говорить, если что-то не так. Я промолчал, всё укладывалось в рамки нормальности. Верю, что мы идём к одной цели, и никто не предаст это стремление, но понимаю, что путей великое множество и выбирать мы будем разные. – Тэн отлип от стены, достал деку и что-то быстро нарисовал. Минипроектор вывел на общее обозрение голо пересекающихся окружностей. – Но Вы правы, я тогда был недоволен. Может детектив из меня и сносный вышел, но политик отвратный. Эмоции всегда на лице, и мысли не скрывал. Мы никогда полностью не сойдёмся в подходах к решению проблем. В нашем случае – быть командой, значит расширить область пересечения. Каждый должен пожертвовать частью своих убеждений ради общих стремлений.
Рао выключил изображение и потёр пальцем морщинку между бровями.
– Не говорю, что мои тренировки джедая дают это сделать с лёгкостью, скорее наоборот. Может к лучшему, что в команде достаточно более гибких людей, свободных от философии одарённых? И хорошо, что нам доступно тонко чувствовать настроение друг друга. Никто не отступает от своих принципов с удовольствием. Тот, кому пошли на уступку, должен принимать подобный сигнал и понимать, что приблизился к границам. А если кто-то будет меняться бесстрастно – тоже сигнал.
Джедай посмотрел на Арка, потом повернулся к остальным.
– И как учить принимать решения о чужой судьбе? Это не вопрос теории. Специально для тренировки найдём себе проблем, требующих открытого столкновения? Думаю, достаточно быть рядом с учениками в момент, когда им первый раз придётся делать тяжёлый выбор. Прикрыть, если раздумья затянутся, или взять ответственность на себя. Может кому-то специфика артефактов позволит избежать травмирующих поступков, найти другие способы помочь общему делу.
- Ты абсолютно прав, - кивнула Айрен, внимательно выслушав Тэна.
- Значит, не увлекаемся разделяющей нас философией, учимся работать вместе. И – учимся приглядывать за другими как за собой. А если мы заметим какие-то проблемы – постараемся их решить вместе. Так?
Джедаи дружно согласились.
Sotnik
Спортзал.

Зашедшая в тренировочный зал девушка мало удивилась, обнаружив боеготовое тренировочное оружие на стойках и запущенную программу обучения, установленную на уже известный ей уровень сложности огня по мишеням. Заря была таким же членом экипажа, как она, Айрен, Эра или Чарли... С той разницей, что могла отслеживать всех и сразу.
Белобрысая закинула ячейку в бластер и подняла оружие.
- Поехали. Выдашь статистику через час? Меня интересует сопоставление со вчерашней стрельбой перед началом тренировки с магистром Дачадом.
- Конечно, мисс Алькор.
- Заря... Спасибо за готовность.
Девушка криво усмехнулась, выкинула лишнее из головы и вскинула бластер. Никакой самодеятельности. Все как учили...
Чарли появился как всегда неожиданно и незаметно. Казалось невероятным, что такая махина может так беззвучно ходить. Однако...
- И как успехи в стрельбе? - поинтересовался он у девушки.
- На вчерашнем уровне. - Отозвалась чуть вздроогнувшая от неожиданности Кира, не сильно удивившись, впрочем, тому, как тихо возник рядом с ней Чарли. Модификант, созданный Индексом специалист в области рукопашной... Чего еще вы ожидали от него? Выломанных с мясом слайд-дверей и громогласных заявлений "Здарова всем, не ждали? А я приперся!"?. Кира и сама неоднократно удивляла подружек, подкрадываясь бесшумно на шпильках. Чего же ждать от куда более опытного охотника, который мог запростро шастать по кораблю в тапочках? В том числе розовых....
Девушка выкинула расстрелянный магазин из пистолета и положила его на стойку, после чего развернулась к Чарли.
- Хорошо вчера постреляли и с тобой, и с Дачадом, есть предложение продолжить. В бою с Дачадом я заметила, что начисто не могу целиться и перемещаться одновременно, и мне это кажется неправильным.
- А чего ты хотела от начального уровня стрельбы? - чуть улыбнулся модификант. - Встал в стойку, прицелился, выстрелил, большего я тебе пока не давал.
Он поставил свою неизменную гитару у стойки с оружием и выбрал пару тренировочных мечей. Перебросил один Кире.
- А вот перемещениям, учиться лучше с другим оружием. И наверное, произведем еще один эксперимент. Тиша вчера вроде чему-то начилась. А вот Шан - еще нет. Не знаешь, где он сейчас?
Кира одним движением поймала тренировочный меч, крутанула вокруг руки и не без удивления посмотрела на Чарли.
- С этим я чуть-чуть знакома, но как связаны меч и... А, забудь. Все будет.
Девушка улыбнулась, прикидывая меч по руке и вращая им вокруг себя в спокойной манере, просто привыкая к оружию.
- Последний раз я видела Шана в кают-компании... Когда уходила сюда. Заря, будь добра, пригласи Шана сюда?
Шан явился не сразу. Заря застала его за чтением книги, поэтому ему сначала пришлось отнести её к себе в каюту.
- Звали? - спросил он, зайдя в спортзал, пытаясь предположить, зачем он мог понадобиться Кире с Чарли, ещё и в спортзале. На ум шли только тренировки, которыми ему ещё давно бы следовало заняться.
- Звали, - отозвался модификант, смерив взглядом студента. Потом взял со стойки еще один тренировочный меч и перебросил его Шану. - Появилась у меня одна идея, которой надо воспользоваться и которая может существенно облегчить процесс обучения и вам и мне. Согласен поучиться?
Шан не очень ловко поймал меч и взял его за рукоять как посчитал правильным - просто сжал её в кулаке.
- А то, - с энтузиазмом ответил он, - Не достанусь же я этим Шепчущим просто так?
- И это радует, - буркнул Чарли, в свою очередь вооружившись третьим тренировочным мечом. С сомнением посморел на него, перевел взгляд на гитару оставленную у стены и перевел взгляд на учеников. - Ну рассказывайте, что умеете? Кира, начнем с тебя, наверное?
- Из боевого? В основном рукопашная. Немного меча и шеста. Но... Все тренировки - только спортивные, не боевые. - Ответила девушка.
- У меня... Ничего, увы, - Шан почему-то почувствовал себя очень неловко из-за того, что среди находящихся на корабле гуманоидов он был, похоже, единственным, кто не имел никаких боевых навыков. Даже на станции он умудрялся ускользать от всех разборок.
- Сейчас мы тоже, от спорта уйдем... Очень недалеко, - объявил Чарли, прикидывая начало тренировок. - Итак, меч. Состоит из лезвия клинка и эфеса. Клинок состоит из острия, хвостовика, граней лезвия и дола.
Он чему-то откровенно улыбнулся и продолжил.
- Эфес состоит из гарды, она же - перекрестие, рукояти и яблока. Но это все теория, которую желательно бы знать. Практика же...
Чарли плотно сжал рукоять, потом разжал пальцы, удерживая меч клинком вверх, только балансируя им на большом и указательном пальце.
- Итак, правильный хват меча - свободный. В основном, он удерживается в кольце из указательного и большого пальцев. И мизинцем, вы придерживаете и направляете удар. Не надо пытаться задушить рукоять в пальцах - ни к чему хорошему это не приведет.
Модификант снова чему-то улыбнулся и продолжил.
- Существует шесть видов рубящих ударов и только один - колющий. Начнем с рубящих, - Чарли описал кончиком меча сложную фигуру, напомнившую ученикам ромашку с шестью лепестками, и в эту же секунду ученики сначала почувствовали, а потом услышали странно знакомый, прилипчивый мотив, от которого казалось нет спасения, даже если закрыть уши несколькими подушками...
А модификант, казалось только этого и ждал, так как опустил клинок на пол и подхватил гитару, продолжая проигрыш этого мотива. Петь правда не стал, продекламировав одно четверостишие.
Избавьте от химер хоть наш последний час!
Бесславно жили мы и до смерти устали.
Клинки, откликнитесь! Быть может, и для нас
Жизнь ярче молнии блеснет на кромке стали...
Для Киры в словах Чарли пока что никакой новой истины не открылось - устройство меча она знала. Впрочем, перебивать или просить промотать скучную часть она не собиралась - повторение - мать учения, а она у Чарли не единственный ученик сегодня. Поэтому девушка просто спокойно слушала, прислушиваясь к Чарли и к снова проявившейся мелодии, подпевая ей про себя. Новый день начинался...
Шан поспешил взять меч правильно, заодно постаравшись запомнить устройство меча. "Вроде ничего трудного..." - хмыкнул он, рассматривая свой меч. Услышав же мотив, студент принялся пытаться вспомнить, где он мог его слышать...
- Откуда?.. Мне кажется, я уже слышал это где-то...
Играть Чарли не прекратил. Объяснять природу мотива тоже не собирался. зато скомандовал:
- Кира - атака, диагональный, сверху в голову. Шан защита. Три подхода. Начали!
Девушка только хмыкнула. Значит, так теперь происходит обучение? Да без проблем. На то воля Индекса, а он явно посмышленнее одной отдельно взятой набуанки, не ей ему перечить.
Девушка скользнула вперед, оказываясь перед кел-дором в нескольких метрах, остановилась, кивком обозначила приветствие и неторопливо двинулась вперед, перехватив поудобнее меч в правой руке и нанося самый простой для блокирования рубящий удар слева сверху, метя кончиком меча в его правую бровь и длинно замахиваясь из-за плеча. Двигалась девушка не то, что бы совсем медленно, но с точки зрения опытного бойца - неспешно. Шан не был опытным бойцом и совершенно незачем было сразу превращать первую тренировку в мясорубку.
Кел-дор тут же поспешил поставить блок Кире. Для уверенности обхватив рукоять второй рукой, он ударил по её мечу снизу, отбивая его.
- Вот так? - спросил он, не поворачиваясь к Чарли.
- Так, только одной рукой, - отозвался модификант. - Меч у тебя одноручный. Отдайся на волю инстинктов, и - знай, ты умеешь фехтовать не хуже, чем Кира. Еще два диагональных удара. Потом меняетесь.
"- Не хуже, чем Кира?! Спокойно, спокойно. Это просто Индекс. Тут все не как у людей."
Погасив непрошенное и ненужное возмущение, девушка крутанула меч в руке и ударила снова, на этот раз не заводя меч за плечо, а замахиваясь более коротко и чуть-чуть более быстро.
"Не хуже, чем..." - удивиться Шан не успел, поскольку тут же был вынужден отбивать новый удар - на этот раз он отбил его одной рукой, что было несколько более трудно - студент боялся, что с таким хватом меч вылетит из его рук от удара.
- Не тушуйся. В бою даже удирать нужно с таким видом, будто просто берешь разбег. Пальцы на рукояти поправь. Вот так. - Девушка показала, как лучше перехватить меч, отошла на пару шагов, давая тому время и атаковала снова, сначала вскинув меч вертикально над головой, а потом уронив его на Шана...
Выставив блок, Шан сделал шаг в сторону, планируя перевести верхний блок в боковой - это показалось ему умным решением.
- Блокировать лучше нижней третью меча. Иначе рычаг играет против тебя. - Сказала девушка, когда ее меч в очередной раз был остановлен Шаном, и для демонстрации своих слов с силой надавила серединой лезвия на кончик его меча, легко уводя его в сторону.
- Твоя очередь.
Девушка отошла на пару шагов, разрывая дистанцию, и остановилась напротив парня левым боком чуть вперед, держа меч опущенным в правой руке.
- Ага, спасибо, запомню, - кивнул Шан и, занеся руку за плечо, сделал резкий диагональный удар мечом.
Пружинисто покачивающаяся на носках девушка широко взмахнула рукой, вскидывая меч перед собой и отбивая меч Шана отмахивающимся движением обратно, в сторону, и тут же возвращая меч в исходую позицию.
"Вау... Надо запомнить, как удары отбиваются..." - новый удар студент пострался выполнить ещё быстрее, занеся руку не так далеко.
Толкнувшись передней ногой, Кира скользнула назад, пропуская удар мимо себя, и тут же вернулась на исходную позицию.
Шан тут же замахнулся для нового удара и обрушил меч на Киру - снова по диагонали.
На третий раз девушка защитилась скатом - поймала меч противника на собственный наклоненный клинок и позволила клинку противника соскользнуть с него мимо ее головы и плеча дальше вниз.
- Шан, сзади! - Сделав неожиданно серьезное лицо громким голосом предупредила его девушка, ткнув пальцем ему за спину.
Шан недоверчиво покосился на Киру. "Неужто она думает, что меня можно так легко обмануть?" - подумал он, заодно проверяя быстрым взглядом, на месте ли Чарли.
Чарли был на месте, и с усмешкой наблюдал за представлением.
- Шан, много думаешь. Слишком много. Пусть ведут рефлексы тела, а не разум. Кира. Когда защищаешься скатом, обрати внимание что это прием не защитный ,а атакующий.
- Мне нужно было повернуться? - недоумился студент, - Но это же очевидная уловка...
- Уловка. Но, я думаю, Чарли имеет в виду не это.
Девушка чуть повернулась.
- Спасибо, Чарли. Просто команда была защищаться...
Шану была подарена лукавая улыбка белобрысой.
- А не пугать нашего студента. Расслабься, Шан, здесь безопасно и никто не собирается смеяться над тем, что ты что-то не умеешь. Просто отпусти тело и дай ему работать.
- Самое интересное здесь то, что он все умеет, только еще не осознал этого, - улыбнулся Чарли. - Так что расслабься, прими удобную для себя позу, и - три рубящих диагональных удара в голову. Начали.
Шан сначала посмотрел на Чарли как на какого-то чудака - он, молодой студент, в жизни видевший из холодного оружия только ножики - и всё умеет? Да быть такого не может... Однако, скоро эти мысли отступили - как много всяких обыденных представлений о мире он уже разбил об это приключение - не настало ли время для ещё одного?
Выдохнув и прикрыв глаза, Шан сосредоточился. Меч лежал спокойно, рука чуть держала рукоять. "Я умею всё это... Не знаю, как, но умею..." - сказал он себе. Простояв так, как ему казалось, достаточно, он обрушил на Киру серию из трёх молниеносных ударов.
- А я с бластерами тоже.. "еще не осознала, но уже умею"? - Поинтересовалась девушка у модификанта, благо, Шан не пошел в атаку сразу. Впрочем, когда пошел... Отпрыгивать от первого удара назад пришлось действительно шустро, а не на расслабончике, как минуту назад. Блокировав второй удар и скатив мимо себя третий, девушка воспользовалась советом Чарли и продолжила прием, смещаясь вперед и в сторону, продолжая скат обозначением удара в шею распалившегося юноши.
Кел-дор отскочил вправо, не дав мечу достигнуть цели, и хотел уже было совершить боковой удар, но остановился - своё задание он уже выполнил.
- Как-то так, да? - переспросил он, заодно удивляясь своей прыти.
- Неплохо. Не идеально, но неплохо, - Чарли опустил гитару и тут же, пропал надоедливый мотив. Самым странным оказалось то, что вспомнить его не смогли бы ни Кира, ни Шан, хотя минуту назад он им казался знакомым чуть ли ни с детства. - С бластерами плотнее познакомимся на следующем занятии, вам пока что хватит. Хотя, можешь попытаться совместить то что уже знаешь с тем что получилось сегодня. Мне даже интересно что у тебя получится.
Он устало встал со своей табуретки и подхватив гитару пошел к выходу из тренировочного.
- Буду нужен, я или у себя или в кают-компании.
Sotnik
Каюта Айрен - Фаллиен

Звонок застиг королевского аналитика посреди крайне важной и занимательной беседы. Посреди подсобного помещения стояло простое пластиковое кресло. В нем сидел фалиен, меняющий окраску кожи с ярко-красной на серую и обратно, по мере того, как лорд Сават прохаживался вокруг него, развивая свою мысль. Принять участие в беседе сидящему мешал кляп. А умело связанные конечности не позволяли удалиться.
- ...вы помните, что я вам сказал, принимая вас в свою команду? - поинтересовался Ксар. Тут же ответив за связанного. - Конечно же, вы помните. Но мне хотелось бы в этом убедиться.
Когтистые пальцы извлекли кляп.
- Итак?
- М-м-милорд...
- Что я вам сказал? Повторите.
- Вы сказали, милорд, что я вам друг и брат, - со всхлипом выдохнул фалиен.
- Прекрасная память, - похвалил Ксар. - А дальше?
- Что ваша группа для вас как семья, милорд...
- Да-да, продолжайте.
- И ожидаете от своей семьи только одного...
- Чего же?
- Верности...
- Да! - аналитик щелкнул пальцами. - Именно! И что же вы сделали?
- Я не виноват, милорд! - провинившийся рванулся, но Ксар умел вязать узлы. - Я...
И тут прозвучал вызов. Лорд Сават глянул краем глаза, от кого звонок, и тут же нажал клавишу приёма.
- Как я рад тебя слышать...
- Милорд, я не предавал вас! Я не мог...
Айрен услышала оборвавшийся вопль, сменившийся булькающим звуком.
- Теперь тебя намного лучше слышно, милая.
- Здравствуй, солнце, - Айрен улыбалась. Но услышав характерный шум, слегка заволновалась.
- Ой, я тебя не отвлекаю?
Этот момент тоже много говорил об этой женщине. Темная Одаренная, она прекрасно понимала, что некоторые вопросы могут решаться лишь одним способом.
- Ни в коем случае. Я все равно уже заканчивал. Просто слегка сократил завершающую часть.
- Ну и правильно, - Леди вновь улыбнулась. Но от внимательного взгляда королевского аналитика не укрылось то, что она нервничала.
- У меня тут.. происходят странные вещи.
Ксар слегка наклонил голову.
- Рассказывай.
- Это все Индекс, артефакты, - Айрен запустила когти в волосы.
- Ты же знаешь. Они могущественны и обладают собственно волей… Они.. они будут нас менять.
Этот разговор явно давался ей нелегко. Она бы предпочла вообще ничего не говорить, но – это было совсем не правильно.
- Меня - уже начали.
Взгляд аналитика стал обжигающим. На какое-то мгновение Айрен показалось, что этот фалиенский аристократ без всякой Силы дотянется до пресловутых артефактов - и Индекс забулькает, захлебываясь собственной кровью.
- Тебе плохо?
- Нет, - Леди отрицательно мотнула головой. Ее голос зазвучал мягче, успокаивающе.
- Мне странно. И чую – мне придется в ближайшее время много думать и пересматривать свои способности. Но – мне не плохо.
Она смотрела на мужа с нежностью и благодарностью. И, откровенно не веря, что вот это чудо – хочет защищать ее. До сих пор не могла поверить в то, что это правда.
- У меня теперь металлическое когти, - она усмехнулась, но все равно как-то нервно.
- И не только. Кажется, я больше не смогу царапать руки – кожа заживает очень быстро. Чем-то вроде биологического металла.
- Придворную моду ждут большие потрясения.
Было не совсем понятно, шутка ли это, прогноз, или угроза?
- Пожалуйста, будь осторожной. Я тебя любую люблю, но ртуть обнимать затруднительно...
- До этого точно не дойдет, я обещаю, - в этом Айрен и правда не сомневалась. Но, как же ее удивляла такая забота. ..
- Ладно, я тебе все при встрече расскажу подробно. А что нового у тебя? Не было проблем с Принцем?
- Это скорее у него со мной проблемы, - усмехнулся фалиен. - Не стоило ему настолько переоценивать свою значимость...
- Ух ты, расскажи, - заинтересованно промурлыкала Леди. Кажется, только что в ее глазах авторитет Лорда Савата взлетел на недосягаемую высоту. Но, нельзя было забывать, что в интригах верхушки фалиенского общества Айрен разбиралась весьма поверхностно, а лезть глубже пока считала для себя не приоритетным.
- Ему было мало игры против тебя. Он внедрил своего агента в мою группу, - Ксар оглянулся на неподвижное тело с разорванным когтями горлом. - И думал, что я этого не замечу... Какое-то время я терпел. Но когда он перешел к действиям...
Фалиен улыбнулся. Шрам исказил улыбку, но не его взгляд.
- Доверенная часть моей группы сумела получить сведения о том, что принц претендует не только на трон Фалиена. И ты ему была нужна для того, чтобы обеспечить восхождение. Мисс Ла Руна сделала очень важную вещь. Она обеспечила мне выход на Гранд-Инквизитора Холта. Точнее, на офицера Кроу из его свиты... И теперь у Инквизиториум есть ниточка, которую там размотают, а у тебя, милая, очень весомое свидетельство лояльности Императору.
- Никогда не знаешь, где тебе повезет, - Леди только головой покачала. И – нет, ее взгляд не скользнул по браслету. Ей казалось, что это все одновременно слишком сложно и слишком просто для Индекса.
- Хорошо, что ты вспомнил про Ла Руну. Я хочу показать тебе одну вещь.
Айрен на несколько мгновений пропала из фокуса камеры, а потом вернулась – довольно улыбаясь, с тиарой на голове.
Ксар на несколько секунд потерял дар речи. Затем издал длинный, переливчатый и выразительный шипящий свист.
- Ты прекрасна.
Айрен, смущенно заулыбалась. Такая – непривычно открытая, радостная. Ни каких попыток что-то скрыть, вести какие-то игры. Просто в эти мгновения она была счастлива. По-настоящему. Без оглядки на что-то еще. И – разве что-то еще могло иметь значения кроме вот этого мужчины, что смотрел на нее с такой любовью?
А главное – она-то прекрасно понимала, что дело не в тиаре. Тиара тут вообще не причем.
И, как же сейчас было жаль, что между ними такое огромное расстояние.
- Спасибо, солнце.. Знаешь, мне так хочется сейчас быть с тобой рядом..
- Вот прямо сейчас - не стоит, тут слегка не прибрано, - серьёзно ответил аналитик. - Давай я выйду за дверь.
Ответом ему был тихий и очень азартный смех.
- Давай.
Лорд Сават так и сделал. И в те мгновения, пока он пересекал допросную, чтобы вернуться в более цивилизованную часть апартаментов, Айрен могла прочесть на его лице непоколебимую уверенность, что она действительно может оказаться рядом.
Если действительно захочет.
А ей и хотелось. Остро. Потому, что события вокруг нее не просто выбивали из колеи – никакой колеи уже просто не существовало. И с одной стороны – все шло именно так как и должно, а с другой – ну от кого еще ждать поддержки, когда вокруг творится такая ерунда, как не от собственного мужа?
В фокусе камеры – Айрен устроившаяся на койке своей каюты , скрестив ноги. Глаза ее закрыты, а выражение лица спокойное и расслабленное.
- Я скучаю, – вот только голос ее Ксар слышит со спины, а на его плечи ложатся ее руки.
Сила и лицо со шрамом отразили сложный букет эмоций. Сравнимый разве что с букетом хорошего вина. Удивление - он видел ее сидящей за половину галактики от него, а чувства говорили, что она рядом. Радость прикосновений, по которым он так скучал. Торжество победы над бездной, разделяющей их. И легкой горчинкой на языке - беспокойство, не повредит ли ей то, что она дотянулась до него через эту бездну...
- Я тоже, - сдернутые с рук перчатки полетели на пол, когтистые пальцы накрыли те места, где Ксар чувствовал ее руки.
Руки на плечах - теплые, нежные. Щека прижавшаяся к спине. Улыбка, которую не видно, но которая чувствуется.
- я здесь.. но не очень надолго..
- Если я повернусь, ты не пропадешь? - тихо спросил аналитик.
- Нет, - Айрен улыбнулась, потерлась щекой о его спину, - он тебя я точно никуда не пропаду. Вообще никуда.
Ксар закрыл глаза, чтобы воспринимать только то, что говорили ему органы чувств. И решительно развернулся, ловя в объятия невидимое тело жены.
- Хорошо-то как…
Какая же они удивительная пара… Оба – сильные, независимые, опасные. И – так удивительно, способные видеть под этой броней истину друг в друге. То самое, настоящее, нежное, что просто так не показывают почти никому. Мужчин, рядом с которой можно быть слабой, но чувствовать себя защищенной. Женщина, для которой не важны ни статус, ни богатство, ни внешность..
В дверь заглянул кто-то из секретарей, удивленно округлил глаза при виде начальства, обнимающего воздух, но спросить ничего не успел - яростное шипение вынесло его вон. Послышалось тихое хихикание. И такое реалистичное ощущение губ, касающихся шеи.
- Зато – научатся сначала стучаться. Шшш, надо будет в следующий раз создать видимого призрака.
Лорд Сават не возражал. Видимый, невидимый, призрак или не призрак - он был согласен на всё.
Время казалось, перестало существовать. Казалось – они расстались так недавно, но как же Айрен не хватало рядом этого мужчины. Никогда прежде она не испытывала ни к кому подобных чувств. И – эти чувства требовали что бы их облекли в слова.
- Я люблю тебя.
Эти три простых слова прозвучали одновременно на два голоса.



Четверть часа пролетела почти за одно мгновение.
Айрен открыла глаза, вновь увидев лишь интерьер капитанской каюты Стрелы. Улыбнулась – нежно и одобряюще и выключила связь – с мужем она попрощалась раньше.
И лишь после этого она позволила себе сделать медленный шумный выдох. И – лечь. Благо для этого даже идти было никуда не надо – просто растянуться на койке, на которой она и медитировала. Тиара так и оставалась на ее голове, но это фалиенку сейчас не волновало.
Техника, в которой она давно не практиковалась – вымотала. Не смертельно, даже не опасно – но ощутимо. Прямо вспомнились времена ее учебы. Словно она опять пол дня носилась по какому-нибудь очередному лесу…
Но при этом – она была совершенно счастлива и ничуть не жалела о том что сделала.
И, видимо, на фоне этой усталость в голову Айрен пришла одна шальная мысль. Она подняла руку с браслетом, чуть поморщившись – действие требовало неприятного усилия. Да, можно было обратиться к Силе, но вспышка ярости разрушила бы все те радостные, светлые ощущения, что подарила короткая встреча с мужем.
Камни – серые и белые. Некоторые из них мигают. Привычное зрелище. Когти, слабо отливающие металлом перебирают их, отыскивая нужный.
- Яви свою милость, Владыка.
Айрен прикрыла глаза, точнее формулируя свои желание – совсем немного силы, что бы восстановить потраченное. И совсем чуть-чуть сверх. Ведь у нее еще было столько дел.
Кусочек камня мягко засветился под ее пальцами, и Айрен ощутила нечто странное... Где-то в неизмеримой дали, для которой не существовало определений и расстояний в известных ей системах понятий, умирала звезда. Умирала в яростной вспышке, разрывающей пламенные недра, рождающей гипернову, несущей смерть всему живому - и остановленной в этот ослепительный и смертоносный миг. Безмерно далеко - и в то же время близко, совсем близко, даже не надо тянуть руку, чтобы взять, сколько будет нужно, этой чистой энергии, которой все равно, разрушать или созидать, лишь бы обрести свободу...
Айрен потянулась к этому ослепительному и яростному свету – чувствуя, что может взять почти все, что бы с удовольствием окунуться в столь желаемую Темными бездну силы и могущества – но, сделала в итоге лишь один глоток. Медленно, смакуя эту энергию – как дорогое редкое вино. И этого было достаточно. Ни капли сверх той меры, что она определила для себя сама. Но – запоминая, что если будет нужно – она получит столько силы, сколько захочет.
Лежала, прикрыв глаза, чувствуя как по телу растекается особое тепло. Улыбалась. Осознавая, что может больше не переживать из-за того, что ее сил не хватит, что бы вернуть Эре тело.
Теперь Айрен знала точно – хватит.
Sotnik
Кира. Мастерская.

Сытая, хорошо размявшаяся и полностью довольная жизнью белобрысая бестия, известная в команде как Кира "Гайка" Алькор, время от тренировки в зале до обеда решила посвятить мастерской. Лавры проданного "Василиска" не оставляли ей покоя последние несколько дней и девушка плотно занялась исследованием данного вопроса. В дело пошло все - сеть, архивы и интеллект "Зари", собственное мнение на счет "правильной боевой машины" и все возможности мастерской в области проектирования и голографии - над верстаком на основе всего, что Кира за несколько часов смогла найти в сети (от реальных документальных записей до голобоевиков и игр, от отдельных попавшихся элементов спецификаций до собственных вымыслов) постепенно росла, обрастала деталями и улучшалась голограмма проектируемого "Василиска". Все дроиды были разными, каждый обладал своей уникальностью и создать единого "Василиска" было невозможно - но молодая девушка стремилась к тому, что бы как можно более полно и подробно передать в своем подготовительном к работе с металлом творчестве суть этой грозной боевой машины - хорошую броню, высокую подвижность и отличное вооружение, щедро сдобрив его собственным уникальным и неповторимым мнением. Увы, время утекало сквозь пальцы, а какой-то ощутимый результат требовал очень серьезных трудов - поэтому к концу дня девушка не смогла бы похвастаться ни боеготовой машиной, ни даже рабочей моделью... Но вместо них - приблизительными данными по толщинам брони, мощности двигателей, количеству вооружений и, что главное - скелетной структуре объекта исследования, совокупность сведений по которому позволяла Заре осуществить приблизительное моделирование боевой единицы и ее возможностей...
Результатом азартно увлекшейся работой девушки стала весьма подробная - не абсолютно детализированная, но красивая - голограмма предполагающейся боевой машины. По своим размерам она была несколько меньше "Василиска" мандалорианцев, и имела только четыре ноги вместо шести. Несколько изменилась и структура - если "Василиск" на своих шести ногах-столбах был шустрым в полете, но не слишком динамичным на земле, напоминая помесь жука с ленивнцем, то четырехпалый нексуобразный дроид Киры во главу угла ставил именно скорость и маневренность во всех возможных средах - на земле, в воздухе и воде - поэтому имел гораздо более гибкие и изящные обводы, мощные когтистые лапы и более подвижную склетную структуру, а так же хвост-балансир и мощную радарно-сенсорную систему для помощи в как в перемещении, так и в бою с разведкой.
Следующим приоритетом стала защищенность - броня и щиты меха пока что имели статус "в разработке" (попробуйте-ка забронировать настолько подвижную технику!), но предполагались солидными.
Огневая мощь из трех основных составляющих меха, увы, ради двух других была принесена в жертву и пока что на голографический прототип предполагалось к установке несколько бластерных пушек, ракетомет и дымопостановщик.
Пропустившая обед Кира сидела в кресле, закинув ноги на верстак и любуясь голограммами нескольких образцов дроидов. Одна из голограмм была подсвечена особенно ярко и, под чутким руководством девушки, постепенно менялась - то хвост подлиньше, то радиатор лишний, то пушку еще одну... Оставалось только подождать еще немного, пока Заря закончит очередную партию рассчетов и посмотреть на результат. Впрочем, два десятка уже просчитанных моделей были сохранены в памяти и, пока Заря обсчитывала очередную "усредненную", девушка перебрала сохраненные варианты и выбрала из них три. Один из них отличался дикой динамикой и маневренностью, второй был лучше защищен, третий взирал на мир через прицелы целой россыпи дополнительных относительно "базовой модели" орудий. А вот и базовая досчиталась - из того, что смогла сделать с помощью Зари Кира, эта обладала средними показателями всего.
Средние девушку не устраивали...

* * *

Оставшиеся дни полета прошли незаметно. Тренировки. Беседы. Снова тренировки.
Насыщенные часы. И в то же время – очень спокойные. Словно что-то важное уже было решено и больше не было необходимости переживать из-за этого.
Больше всего это было заметно по Айрен. Леди наконец-то занялась своими учениками, делясь своими знаниями щедро, но обдуманно. Много говорила. Много показывала. И многое из того, чему она учила, давалось гораздо легче в присутствии Чарли. Но – ощутимо сильнее музыка модификанта никого не делала.
А еще леди улыбалась. Странной, умиротворенной улыбкой. За такой охотятся художники и лишь единицам удается ее поймать. Улыбкой, за которой скрывается глубокое теплое внутреннее счастье. О своих беседах с Ксаром она никому не говорила, но именно они давали ей ощущение этой непоколебимой уверенности в том, что все не просто будет хорошо – все уже хорошо.
И поэтому все неожиданно стало легко. И тренировки с учениками, иногда серьезные, а иногда превращающиеся в настоящие игры – хоть и требующие полной концентрации на Силе. И спарринги с Арком и Дачадом. И даже разговоры с Новой о Небожителях. На все хватало времени. На всех хватало сил.
Это было удивительное путешествие, каждый миг которого был заполнен делом, и не было в этих делах мрачных сомнений и страхов перед будущим. Лишь - ожидание, предвкушение. Молния ждала их, словно запрятанный кем-то неведомым подарок.
Точно в назначенный час звезды, видимые с мостика яхты, перестали быть длинными линиями света и вновь стали собой. И никогда еще космос вокруг не был так наполнен светом.
Свет был везде. Звезды, звезды и еще раз звезды. Облака сияющего газа. Прекрасное зрелище. Уже одно оно стоило того что бы оказаться здесь.
А еще – совсем рядом был артефакт Индекса, что выглядел как зеркало с отражающимся в нем грозовым разрядом.

------->
Sotnik
---------->

Кокпит

Заложив руки за спину, Тэн бесстрастно смотрел в стену. Не совсем так, Заря проецировала изображение с внешних камер на фальш-иллюминатор, где в обычные дни сменяли друг друга пейзажи, но планета не интересовала джедая. Да, Рао мимолётно отметил дикую, необузданную красоту и необычность места, но подлинного восторженного отклика в душе открывающийся вид не вызывал. Лёгкое дежавю с примесью печального равнодушия, словно джедай всё уже видел. Может так и было? Смутное видение, где он скользил сквозь время и нескончаемые миры, а до этого ревущее пламя Феникса, убегающее по нитям.
Именно это пламя видел сейчас Тэн, на него смотрел сквозь переборку. Перед глазами мигали картинки, на общий вид планеты попеременно накладывались данные с различных сенсоров, но джедай наблюдал лишь за сияющей точкой Учителя. Дачад снова бросился в самое пекло. Огонь дикий, победить огнём приручённым. «Или сгореть», – вспыхнула отчётливая мрачная мысль. Айрен явно кто-то по-особому понимала просьбу присматривать за ближними. У ножен Арка может и есть шанс, вот только обнажённый пылающий меч туда вкладывать никто не спешил. Тэн твёрдо решил, что пора вернуть старые добрые времена – от Учителя ни на шаг. Они всегда были отличной командой, дополнением друг друга. Постоянство сдержит первозданный энергетический хаос, охватывающий Учителя, а взамен огонь остановит нарастающее внутри Тэна ледяное равнодушие.
Обратный полет экипаж "Кукабурры" провел в молчании, изредко прерываемый переговорами Храсанга с Чарли и Искрой. И только когда стыковка завершилась, а магнитные захваты плотно зафиксировались на корпусе яхты, зейсонит едва уловимо обмяк, словно прекращая ожидать тот самый, единственный невидимый метеорит, который всегда подкрадывается со слепого направления и потом со всей дури бьет по корпусу, разрывая его на части.
- Прибыли, - оповестил он всех. - Рекомендую убираться из этой системы куда подалее, пока на очередной разряд, или чего похуже, не нарвались.
Шан сидел в кокпите, крутясь в кресле позади кресел пилотов и любовался через экраны происходящим вокруг. Всё же, происходящее в Ядре было очень необычным и захватывающим.
- Вот бы ни разу не подумал бы, что бывает такое... - произнёс он, - Интересно, сколько ещё мне предстоит увидеть, прежде чем я перестану удивляться всему вокруг?
- Если тебе повезет, парень, то ты не разучишься удивляться никогда, - отозвался Чарли, уводя корабль подальше от негостеприимной парочки планет и скоплений астероидов.
- Повезёт? - вопросительно взглянул Шан на пилота.
Успевшая избавиться от брони Ла Руна смотрела на него со странным выражением сочувствия на лице.
- Вы не думали, как это всемогущество потом отразится на вас? - негромко спросила она. - Потом, когда все кончится, и вы вернетесь домой. Что сможет вас там удивить после того, что вы увидите и переживете?
- Ну... В моих книгах многие могущественные персонажи в конце концов брали и возвращались к спокойной жизни... Может, они и не хотели уже ничему удивляться?
- Шан, ты пишешь книги? - поинтересовался Чарли закладывая аккуратный и очень точный вираж, пропуская мимо корпуса яхты два астероидных скопления. - Вот как только ты перестанешь удивляться, ты перестанешь их писать. Без удивления - нет творчества. Начинается сплошная рутина.
- Я имел в виду, в книгах, которые я читаю, извините... - такая глупая ситуация очень смутила Шана, - Надо было уточнять...
- Вот, можешь взяться за написание своей. - Отозвалась со своего места Кира. Все происходящее на планете она наблюдала со своего места через экраны с полной гаммой всех эмоций сопереживания посадочной команде и с трудом держала себя в руках, что бы проявить хоть какую-то вежливость и не кинуться на шеи возвращающимся, хотя это желание можно было прочитать по ней без всякой Силы.
- Своей... - Шан призадумался, - Может быть, когда-нибудь...
К тому моменту, как Шан закончил размышлять о книге, Киры в кокпите уже не было...
Тиша с интересом слушала разговоры команды, находящейся в кокпите. Разглядывала их. Проводив Киру взглядом, девушка, немного подумав, встала и вышла следом.


Кают-компания

Дачад, покинув Кукабурру, не пошёл в рубку. Он остановился в кают-компании и залпом осушил два стакана воды. Сел в одно из кресел и посмотрел на задумчивого Тэна. Почувствовал...
- Опять я сам попёр вперёд... - негромко произнёс магистр.
Когда по переборкам пробежал глухой звук и вибрация от стыковки, Рао хотел немедленно встретить команду высадки, но лишь сжал на секунду руку в кулак, сдержался. Всё же операция прошла удачно, они заслужили возможность выдохнуть и спокойно переодеться, не слушая упрёки джедая. Но не более того!
Громко фыркнув, на неуверенное раскаяние Учителя, Тэн, скрипнув каблуками о палубу, развернулся к Дачаду лицом.
– Опасно и опрометчиво, – отчеканил Рао. Складывалось ощущение, что новообретённый артефакт перенаправил молнии во взгляд джедая. Голос же оставался абсолютно ровным, таким зачитывают нудные аксиомы, которые нужно заучить. – И это после разговора о том, что мы не действуем в одиночку и присматриваем друг за другом? Я могу простить Леди, допустив, что она знает только как повелевать, но Вы, Учитель, должны помнить суть командной работы и преимущества, которые она несёт.
Цыкнув, Рао перевёл дух и зашагал по каюте, что явно выдавало его беспокойство.
– А если бы там обосновался какой-то магматический Шепчущий?
Напоминать, что до Камня, окружённого армией, без команды Дачад бы не добрался, Тэн посчитал жестокостью. На секунду джедай замер, пробежался взглядом по Дачаду.
– Да и без того на грани. До сих пор фонит электромагнитным полем, как от распределительного шкафа.
Взор джедая проскочил дальше, к входу, для Айрен тоже были припасены несколько «замечаний».
Дачад выслушал критику Тэна. Пожалуй, можно согласиться со всеми его возражениями... после сравнения со шкафом криво усмехнулся.
- Дядя Рао, ну ты же не будешь всерьез сердиться на дядю Дачада? Он достал артефакт! Пусть я и извелась вся перед экранами, но он это сделал! А что бы сделал на его месте ты?
Появление Киры в кают-компании нельзя было назвать незаметным. Ведь не успел Тэн и рта открыть, что бы ответить уставшему Дачаду, как один из его локтей потяжелел на полсотни килограмм главной Гайки в экипаже, а его глаза устремился взор пары огромных голубовато-красных глаз, направленный вроде бы как и снизу-вверх, учитывая разницу в росте...
Но далеко не подобострастно или умоляюще. Наоборот - в нем читались любопытство, общительность и... Сила? Просьба девушки могла выглядеть практически детской. Но ее фундаментом были силы, очень далекие от того, что бы на звать себя неразвитыми или не оказывающими влияние на жизнь каждого из члена экипажа.
Айрен разговор Тена и Дачада услышала еще из коридора - задержалась на несколько минут, и магистр дошел до кают-компании первым. Она же – остановилась у входа, подперев плечом стену и с интересом слушая дальше.
И услышанное, таки заставило ее хмыкнуть и покачать головой. Знал бы этот джедай, какое усилие потребовалось, чтобы не повелевать. И не нагнетать обстановку. Но, возможно он был прав и не стоило давать столько воли его мастеру..
Но что-то Айрен говорило, что с этой точки зрения Тэн ситуацию не рассматривал.
И от этого, было только интереснее, что он скажет.
На мгновение, она с сожалением подумала, что жаль, что этот джедай не пьет. За вечер можно было бы наладить с ним контакт. Алкоголь таки помогал прочувствовать и понять собеседника. На интуитивном уровне. И Арк тому был прекрасным доказательством. Они не были знакомы долго, но связь уже была. А здесь – придется играть аккуратно и внимательно.
- Кажется, это твое, Кира, - она подняла руку, демонстрируя небольшой предмет висящий между ее когтей, не касаясь их.
Джедай приподнял свободную руку. Кто-то посторонний мог подумать, что он хочет потрепать Киру по голове, но не члены команды. Тэн лишь зажмурился и помассировал себе брови и переносицу. Милая миниатюрная внешность и детская лексика девушки лишь прикрытие сильной личности, спрятанной в омутах широко распахнутых глаз.
«Тоже бы достал артефакт, но иначе», – мысленно съязвил Тэн.
– Я не могу быть на его месте, – с долей горечи проговорил Рао. – Такой мысленный эксперимент более неуместен. Артефакты делают нас всех уникальными, в придачу влияют на наше сознание, восприятие реальности. Может без прямого давления со стороны загадочного ИИ, а просто тем, что мы осознаём их возможности. Разницы нет. Мы не должны терять себя прежних, именно поэтому договорились действовать совместно.
Джедай перевёл взгляд на Айрен, но ощутил, что уже остыл, да и леди слышала его претензии.
– Я ожидал большей настойчивости в сдерживании горячей головы магистра. Вы же алхимик, понимаете толк в том, как спланировать и проконтролировать даже самый бурный процесс.
Думать о том, что допустить безумный бросок и было планом тёмной, Рао себе запретил, и снова обратился к Кире.
– Победа – не оправдание. Уж точно не в философии джедаев. И победа ли? Может удачное стечение обстоятельств? Времени, проанализировать ситуацию и найти лучшее решение, хватало. Дачад сам учил меня, что в этом один из смыслов второй строчки Кодекса. И согласись, нужно быть направляющей рукой, а не инструментом, которому повезло не сломаться.
Тэна выслушали. С удивительно спокойной, мягкой улыбкой. И где-то за ней Айрен даже завидовала Магистру – у него был друг, который искренне переживал за него, даже при том, что Дачад мог прекрасно справиться с ситуацией. И по самому большому счету ничем не рисковал.
- Тэн, - это тоже звучало мягко, - а почему ты решил, что вся эта операция никак не контролировалась?
Айрен качнула головой, а ее улыбка стала чуть шире. Она ведь и правда следила, готовая в любой момент помочь и Силой и Индексом. Но – знала, что бывают моменты, когда помогать не нужно.
- И еще одно – нельзя не давать рисковать человеку, как бы он не был тебе дорог, там, где это нужно и оправдано. Нельзя завернуть его в вату и спрятать в темный сухой угол. И – если мы не дадим Дачаду пользоваться своей силой – он никогда не сможет почувствовать грань между тем, что он действительно может и тем, что ему кажется, что он может. И – далеко не всегда – осторожность и продуманность – лучшая стратегия. И – я с удовольствием подискутирую на эту тему, но – позже. Нужно убираться из этой системы.
Почему-то в обнимку с локтем джедая мир ощущался добрее и красочнее, и девушка совершенно не торопилась утратить этот забавный контакт. Тэн вообще не слишком часто появлялся в их компании - Кира поймала себя на том, что куда чаще общается с Чарли, Айрен, Эрой, Арком и даже Шаном - но не мастером Рао, и сейчас не торопясь спешила восполнить этот пробел. Но одну руку пришлось все-таки выпростать вперед, а своим вниманием, создавая вокруг образ мутной воды и концентрируясь через это на Силе - потянуться еще дальше вперед, сквозь мутные воды... Нахлынуть, как мягкая прохладная волна, на Айрен, и, на секунду задержавшись, схлынуть обратно, унося с собой зеркальце через всю каюту прямо в ладонь девушки-альбиноса.
- И, получилось! - Кира счастливо улыбалась, довольная тем, что смогла не уронить зеркальце по дороге. Использование Силы давалось все легче и вода вокруг с каждым разом как-будто была чуть менее мутной, чем раньше. Поэтому она позволяла себе иногда использовать Силу для таких бытовых мелочей - не потому, что лень сделать два-три шага, а просто что бы пользоваться ей и постигать ее даже в таких "бытовых" тренировках. Конечно, она тут же посмотрела в зеркальце и обнаружила там вместо своего отражения молнию. Удивительная живая картинка, в которую, кажется, можно занырнуть и оказаться там, в зазеркалье, вместе с восхитительной мощью этого артефакта.
Девушка вновь обратилась к Силе, концентрируясь на новом артефакте в руке и обращаясь к нему, как до этого обращалась к Альянсу - представить себе дверь, за которой расположено сознание этой силы, а потом вежливо ее открыть.
"- Здравствуй, Молния. Расскажи, что ты можешь?"
Ответом стал мощнейший разряд, сотрясший не только тело - все ее существо. В тот момент, когда Кира обратилась к артефакту, он поставил ее перед выбором: доказать свое право обладать и управлять им, или сдаться. "Молнию" не волновало, кому она там предназначена. Хочешь взять - докажи, что можешь.
Дачад выслушал все стороны... обсуждения. Лёгкий кивок Тэну. Кивок Айрен. Улыбка восхищающейся Кире. Восторг, полёт артефакта ей в руку. Волнение Силы и... Молния. Невидимый мощный разряд, пронзивший девушку... Он встрепенулся, приподнявшись со стула, вонзив взор и все ощущения в Киру - пытаясь понять - в порядке ли она... Физически в норме. Выдохнул. Но эмоционально...
Тиша, стояла наблюдая за происходящим. Для неё это была такая смесь чувств и переживаний, что, невольно пошатнувшись, как бы чувствуя, разряд отправленный в Киру.
Она не боялась, но сопереживала ей.
Зайгеррианка не знала, как вести себя и что ей делать. В некоторой растерянность, возможно потерянности, она стояла и наблюдала. Она верила, Кира сильная, она достойна Молнии и сможет её получить.
Но в то же время, рыжая испытывала дискомфорт, от осознания, что скоро она вот так будет один на один со своими артефактами и должна будет доказать, что достойна их. На общем фоне всего происходящего, она даже не думала, а достойна ли она. Но сделает всё возможное, чтобы получить свои артефакты и доказать им, что достойна. Осталось дождаться встречи с ними…
Удар, казалось, был нацелен в самую душу. Кира тяжело рухнула на одно колено, подкошенная предательским и неожиданным нападением, оставшись полустоять-полусидеть на одном колене только благодаря Тэну, за которого цеплялась левой рукой.
Первая промелькнувшая в голове короткая мысль мало вязалась с образом большеглазой молоденькой девочки. Скорее, от нее веяло стареньким холодным боксом в зимних набуанских сумерках, сгнившими уплотнительными резинками, порванными подушками двигателя, развалившимися подшипниками, самодельной печкой, работающей на "отработке", полуразобранным двигателем на полу бокса и угрюмым общением мастеровых, лексикон которых за последние три часа ужался до двадцати вариаций одного слова, с помощью которого выражались и эмоции, и просьбы, и пожелания - из-за того, что хитрые посадочные места валов явно не рассчитывались на установку без высокоточного оборудования, а работу надо было заканчивать и заканчивать хорошо.
Вторая мысль, уже осознанная и выведенная из множества обсценной лексики, заботливо отряхнутая от остатков непечатных слов и отмытая от непереводимых с гунганского фразеологизмов, утратила словесное выражение, превратившись в действие.
Словно пшикнула металлическая пивная бутылка под сильным ударом, разваливаясь по середине боковины банки. Бьешь в душу? Хочешь увидеть? Ищешь ответов? Да на, смотри, нам не жалко.
Кира не стала бить в ответ Силой, пытаться отсечь поток боли от артефакта броней спокойствия или встретить его симметричным потоком ярости. Просто открылась перед Молнией. Вся, без остатка, ответив на удар не ударом - памятью. Не ловкостью уклонения и уловок, а спокойной стойкой принятия. Не силой, а эмоциями.
"- Ты спрашиваешь меня, достойна ли я?"
Радость. Кататься у папы на руках, встречая закат в полях далеко от города и прыгать вокруг ленд-спидера, прося покатать еще раз. Папа, мама... Шире - Одноклассники. Еше шире - парни из гаража. Еще шире - клуб гонщиков. Гонки. Местные, любительские, потом городские, профессиональные. Больше, еще больше - континентальные, планетарные. Вся Набу. Весь сектор. Вся Галактика. Кира никогда не мыслила местечковыми категориями, маленькими группами, сиюмитным личным интересом - всегда думать, надеяться, желать не только себе, но и другому. Хорошо ли ты встала на парковке, не заняла ли два места? Смогла ли привлечь в клуб еще людей, что бы он стал больше? Отвлекла ли своей гонкой кого-то от пустых или тяжелых дум, что бы он смог повеселеть и заняться делом? Смогла ли бы ты погасить конфликт между государств, устроив гонки через их территории? Смогла ли бы ты научить молодых, идущих за тобой, как ездить и не разбиться, как кайфануть и не пострадать?
Горечь. Поражение на татами от противника, который год назад был слабее тебя. Падение посреди важного выступления на танцах. Смерть единомышленника по клубу, который не справился с управлением. К которому ты не нашла слов, что бы попросить двигаться осторожнее...
Отмена важных соревнований по многоборью - и отказ техники посреди заезда. Не уследила за состоянием, не обратила внимания на подозрительный свист нагнетателя, дала слабину и расслабилась вместо работы, работы и еще раз работы в гараже.
Удивление. Мама, оказывается, умеет водить быстро. А папа - вкусно готовить. А "Сосиска", несмотря на вой основных турбин, явный гул подшипников роторов и перезвон синхронизаторов, может доехать до финиша и развалиться уже после него, а не за сотню метров до! А парни в баре, оказывается, готовы драться даже гитарой. А большой и могучий Чарли - готов не дать им этого сделать... А Галактика висит на волоске - и она может это исправить?!
Боль. От сбитых на тренировках кулаков и коленей, сломанных ногтей и выбитых суставов, от феерических поражений и несправедливых побед, от погибших товарищей и незнакомых людей, от незавоеванных наград и бездарно упущенного времени, боль ее личная от мелких, минутных, личных проблем - и боль общая. Ее семьи, ее команды, ее планеты, ее... Круга?
Девушка рывком поднялась, опираясь на Тэна и вставая на обе ноги.
"- Пытаешься удивить меня болью?"
В памяти особенно остро всплыли недавние события на подлодке в море Ботавуи. Круг. Темные, Светлые, из прошлого и будущего, мужчины, женщины, взрослые, дети... И боль. БОЛЬ. Такая, что могла сжечь изнутри, стоило бы девушке дать малейшую слабину. Боль, по сравнению с которыми боль от поражений, от травм, и просто женская, преследовавшая ее каждый месяц, были просто ничем. Каплей в море, песчинкой на берегу, легким бризом перед жесточайшей бурей. Боль, что одной угрозой ее применения могла испепелить кожу, выжечь нервы, пустить на прах мышцы и кости, развеять по ветру тлеющие остатки и пепел ее личный - и всех ее близких и не близких, кого она желала защищать - и тех, кого даже не могла знать. Сжечь ее тело мощью артефакта, способного испепелить планету... А следом каждого, кто был в Круге. Каждого, если бы она сдалась, сплоховала, не нашла бы в своей душе якоря, что бы зацепиться, остановиться, заземлить этот дикий разряд всепоглощающего ужаса, пройдя который, уже никто из них не смог бы сказать, что он сейчас и он прежний - это один и тот же человек. Потому что если бы они не справились - то за ними по цепочке, как бикфордов шнур - сгорела бы вся Галактика. Погибли бы носители артефактов, способных осуществить "последний выстрел" - а следом погибло бы все живое, что существовало в известных и неизвестных пределах, были бы разорваны звезды и сам круг галактической жизни.
Она не одна, но и она в том числе остановила это. Не сдалась, не опустила рук, раздавила свой страх и наплевала на боль, следуя к цели. К выживанию галактики. К очищению артефактов, которые были избавлены от порчи все разом, оптом, как по акции в супермаркете. В том числе ее стараниями и ее Силой.
"- Это боль, которую я испытала, чтобы очистить тебя, Молния, тебя и твоих собратьев от скверны. То, что я пережила, чтобы ты распахнула свои крылья. Чтобы задумка твоих создателей воплотилась и сработала. Чтобы воронка возможностей расширялась, а не сужалась."
Она прекрасно помнила и ту машинерию, что ей показывал Вир, и то, что объясняла Айрен, и видение с сужающейся спиралью, и то, что она успела понять сама. Галактика сужающаяся, скомкивающаяся во все более частые и кровавые войны и эпидемии, деградацию и ненависть - или галактика расширяющаяся и развивающаяся, любопытная и изучающая, гордая и уважающая... Для Киры выбор был очевиден.
"- И это ТЫ собираешься проверять МЕНЯ, достойна ли Я?"
Джедай был не против, что Кира нашла в нём точку опоры. Слушая Айрен, Рао даже поменял позу, чтобы девушке было удобней держаться. Рядом шевельнулась Сила, сформировав эффективное, но пока ещё далёкое от оптимального, телекинетическое воздействие. И тут Кира неожиданно рухнула, Тэн даже дёрнуться не успел. Взгляд девушки стал отрешённым, но при этом не потерял твёрдости, искра дерзости сверкала в глубине огромных глаз. Решив, что помощь не нужна, джедай не шелохнулся, и оказался прав. Несколько мгновений незримой посторонним битвы и Кира уверенно вскочила на ноги.
Тэн хотел что-то возразить Айрен, но эхо ментального удара, обрушившегося на набуанку, изменило ход мыслей джедая. На лице Рао мелькнуло озарение, а потом мастера охватила всепоглощающая печаль. Никогда! Никогда не будет взаимопонимания с тёмными. Никаких новых точек соприкосновения не найти, сколько бы усилий Тэн ни прикладывал. Остаётся держаться за то, что есть. Бороться за то, что объединяет команду в данный момент. Нужно принять реальность – взгляды тёмных вывернуты наизнанку. Две стороны одной монеты, которую временно поставили ребром невообразимые силы.
Что могла контролировать Айрен? Мгновенную вспышку молнии, атаку артефакта, пронзивший атмосферу микрометеорит, прибывших Шепчущих? Хаос, стихия – неподконтрольны никому. Можно попытаться подготовиться к неожиданностям, смягчить удар. Вовремя отреагировать… никогда. Считать обратное – высокомерие.
Рисковать, чтобы найти грань возможностей на миссии, где цена ошибки смерть? Понятно, почему многие тёмные погибали, получив силу. В экстремальной ситуации нужно действовать уверенно и эффективно, а не заниматься саморазвитием. Довести себя до предела можно и на тренировке, в контролируемых условиях, чтобы потом столкнуться с реальной опасностью во всеоружии, и превзойти себя, если выйдет. Джедаи рисковали, отдавали жизнь, если требовалось, но это всегда был осознанный шаг, а не надежда на случайный успех, и не сиюминутный порыв, ведущий к напрасной гибели, просто потому что ты не потратил имеющийся запас времени, чтобы осмотреться. Ошибка джедая никогда не была его личной проблемой. Ошибаясь, джедай лишал помощи тех, кто ждал её.
Очнувшись от печальных дум, Рао бросил взгляд на Учителя, и сосредоточился на Кире. Девушка справлялась, но страховка не повредит.
На браслете Айрен беззвучно и неуловимо соединялись камни, меняя положение и окраску. По этим комбинациям уже можно было угадать, что Индекс начал группироваться по восьмеркам. Два голубых артефакта Киры примкнули друг к другу. Белые "Сияние", "Войско" и "Владыка" тоже оказались рядом.
Эту перестановку сопровождало то, что можно было сравнить со звуком. Словно кто-то настраивал гитару размером с галактику, и у него запели в унисон несколько струн. Звук, воспринимаемый не слухом, чем-то иным, не имеющим явного органа чувств...
И Тэн, и Кира ощутили, как с этим звуком к ним пришла уверенность: они прошли испытание. Возможно, самое важное в своей жизни.
Девушка разжала судорожно сжатые пальцы, освободив от слишком крепкой хватки и артефакт, и руку Тэна, прикрыв глаза и несколько раз вздохнув, восстанавливая дыхание и сердцебиение.
- Шокер-переросток... - Негромко, но и не тихо буркнула она в легкой обиде на непослушную "Молнию". Впрочем, эмоции были скорее напускными. Ну не могла же она, девочка, взять и сразу отойти от такого испытания, не надув губки хотя бы на минуту! - Эм... Простите. Я чуть не ожидала. - Смущенно улыбнулась она перед прочими, погладила руку Тэна своими пальцами и отпустила джедая, дойдя до ближайшего кресла неверной походкой и рухнув в него. Молния больше не держала ее своей молниеносной электрической хваткой, но легкие остатки боли стучали молоточками в висках, бродили разрядами по локтям и кончикам пальцев и отзывались в косточках щиколоток.
- Со мной... Все в порядке. Просто артефакт решил поинтересоваться, кто главный. - Пояснила она свою сцену уже из кресла. - Может кто-нибудь дать воды?
Рядом появилась Эра и протянула ей полную чашку воды.
- Спасибо, Эра.
Кира жадно припала губами к чашке, но выпила только половину, после чего прижала холодную чашку к груди и просто расслабилась в кресле. Не будь она опытной спортсменкой - сидела бы сейчас, тяжело дыша, но тело быстро отошло от избыточной нагрузки.
- Надеюсь, остальные артефакты будут просто послушными... А то начну кидаться ими в стены! - Засмеялась белобрысая чуть нервно, держа чашку дрожащими руками.
Потрясения, стрессы и напряжения проходили через жизнь совершенно любого человека или иного разумного существа - это было просто нормой жизни, обыденностью. Ты можешь столкнуться со стрессом на работе, в общении, просто с родными, если они считают, что тебе правильнее поступить так, а ты думаешь иначе. Какие-то были сильнее, какие-то были слабее, какие-то - разовыми, какие-то - постоянными. Одни вошли в привычку и перестали восприниматься как напряжение, другие били под дых, хотя могли иметь минимальный выхлоп.
Кира крутила зеркальце в руках, осматривая его то с одной, то с другой стороны.
Сейчас она получила под дых, встала и ответила так, что Молния моментально успокоилась и стала послушной и спокойной - ну или выглядящей так. Все, что для этого пришлось сделать - бахнуть против нее другой стресс... И сейчас девушка ощущала в себе необычайную легкость и спокойствие. Два минуса сложились в плюс - выкинув из души один из тех моментов, что ее напрягал и каждое утро отдавался болью в висках, она погасила второй, который обещал стать проблемой, но вместо этого обернулся верностью и послушностью.
"- Так и появляются самые верные друзья. Верно, Молния?" - Поинтересовалась наполовину в шутку, наполовину всерьез у артефакта девушка, которая мягко, сама того не заметив, соскользнула из реального бытия в мягкую, теплую и нежную прострацию медитативной задумчивости, в которой внешние собеседники как бы есть и, возможно, даже могут получить какой-то типовой ответ, но никак не отвлекают от внутренней беседы с самой собой.
- Я хочу знать о тебе больше. Сможешь ты мне помочь? Например, вот здесь. Или здесь?
Следом девушка полностью погрузилась в фантазии, создавая и воплощая в своем воображении потенциальные картинки, где электрический артефакт, гипотетически, мог бы оказаться полезным.
"Василиск", в исполнении Киры. Громадный боевой дроид, обладающий мощью, оружием и сознанием. И Молния - как сердце этого механизма. Его реактор, генератор, силовая установка - вложенная в железо частичка души самой девушки, призванная обеспечить дроида неисчерпаемым источником огромной энергии и лишить противника шансов на победу против существа, гигаватты мощности которого вырабатываются устройством, помещающимся в кармане.
Обесточенный госпиталь, расположенный на поверхности планеты. Нет никакой разницы, чей это госпиталь, что за планета и вырубили ли его идиоты, террористы или политические противники, просто как факт - огромное здание с персоналом, больными и гостями - сможет ли оно функционировать, пока не восстановят подачу энергии - если Кира будет рядом и посчитает это... Правильным, дав Молнии команду запитать системы, пока не запустят аварийный генератор?
Банальная драка. Клуб или паб, накачанные алкоголем, амфетаминами и яростью люди, и сама Кира, пытающаяся сражаться или бежать - сможет ли Молния шокировать нападающих и дать время на "дать деру" или что-то еще, или же только сама девушка имела шансы пережить шок от непослушного артефакта?
На этом сиюминутная фантазия девушки оказалась исчерпана - мягкий вход в свой внутренний мир пока что не оставил никаких иных вопросов, на которые она хотела бы получить ответы. Впрочем, даже эти имели шансы повилять на нее очень сильно - какими бы они не оказались. Оставалось лишь надеятся, что в этот раз Молния окажется более сговорчивой и даст ощущение, что и где она может сделать или не сделать, а не шарахнет очередным электрошоком свою законную владелицу.
Для источника энергии не было ничего невозможного в том, чтобы таким источником послужить, и Кира это ощутила вполне отчетливо. Проблема, тем не менее, была. И этой проблемой была сама Кира.
"Молния" не была единственным источником энергии в Индексе. Тот остановленный взрыв, с которым уже соприкоснулись Айрен и Дачад, "Владыка"... Но все они были рассчитаны на глобальные задачи. Для того, чтобы орбитальным лазером сделать микроскопическую гравировку на монетке на поверхности планеты, необходимо нечто большее, чем просто нажать на кнопку и активировать орудие. Сверхчеловеческая точность, как минимум... Кира вполне могла, задействовав свой новый артефакт, шарахнуть разрядом почище того, который проскочил между планетами. Но хватит ли у нее умения и сил сдержать эту исполинскую мощь, чтобы выполнить настолько мизерную задачу?
Кира все поняла. Не похоже, что бы у артефакта была "регулировка мощности", которую можно было прикрутить, как газ у горелки, и получить или едва заметный огонек, или мощную струю пламени. По крайней мере не похоже, что бы эта регулировка была явной, простой и очевидной. Отправив артефакту импульс благодарности, девушка вышла из связи с ним, возвращаясь в мир реальный. Ей уже стало получше и она снова глядела на мир большими добрыми глазами.
- Кажется, здесь я уже все сделала, что смогла. Отойду до мастерской! Если что - заскакивайте!
И, сказав это, растворилась из кают-компании, направившись в мастерскую дальше чудить со своим Василиском.
Победившая в сражении с артефактом Кира окончательно пришла в себя и отправилась отдыхать в кресло. Тэн плохо расслышал слова девушки, так как их заглушил иной звук. Не звук, особая вибрация, ощущение было схоже с тем эффектом, что создавал Чарли своими аккордами и резонансом. Каждую молекулу Рао словно встряхнули с идеальным расчётом, выставляя на нужную позицию. Как и тогда, на Перекрёстке миров, перед глазами встал образ огромного механизма (джедай был удивлён, узнав, что Вир постоянно видит Мир в такой форме), шестерёнки лязгнули, приходя в движение. Отчётливое ощущение, что кто-то могущественный остался доволен и допустил тебя в стальной хоровод, а все прошлые успехи лишь бледная тень случившегося.
Потирая виски, мастер пересёк каюту и сел за стол. Будущее не страшило, пока была возможность защитить других, не потеряв своих убеждений.

Айрен отступила в сторону, стараясь слиться с окружающей обстановкой и не привлекать к себе внимание. Она лишь поглаживала браслет и прислушивалась к ощущениям.
Сначала – недовольство и печаль Тэна. Непонятно – почему. Нет, в основном - понятно. Операция казалась ему слишком безрассудной. Но… Это было нормально. Умение действовать в нестандартной ситуации, импровизировать, реагировать на изменяющиеся обстоятельства. Ей вспомнилось ее собственное размышление о порядке и хаосе, об образах скалы и бушующего моря. Хаос и порядок всегда были слишком разными, что бы по-настоящему понимать друг друга.
И может быть поэтому в их группе было столько сильный Светлых? И ни одного сильного Темного, кроме нее? Потому что Хаос, что она порождала вокруг себя, был слишком силен и Светлые нужны были, что бы удерживать баланс?
Пожалуй – слишком высокомерно и самовлюбленно. Но с другой стороны – совершенно нормально для Темной.
Нужно будет поговорить об этом обо всем с Арком. Позже. Может быть он сможешь объяснить, в чем, с точки зрения Светлого, она была не права и как ей нужно было действовать? Иной взгляд на ее действия мог быть полезен. Поможет в будущем шире видеть картину. Главное, что бы этот иной взгляд можно было хотя бы минимально понять…
А потом был ментальный удар. Артефакт, спрашивающий, достойна ли Кира владеть им.
Айрен чуть качнулась, впиваясь пальцами в камни браслета. И – улыбнулась, чувствуя борьбу. И победу.
Задумалась, невольно, а что бы она сказала своим артефактам? Хватит ли у нее сил убедить «Бездну» что той нужно сменить хозяина?
Айрен не знала. И эта неизвестность ее тревожила. Пугала. Но, до этой встречи еще было время.
Главное – что пока все шло правильно.
- Умница девочка, - едва слышно произнесла Айрен. И коснулась камня Владыки, делясь с Кирой его энергией.
Показалось, или сама Вселенная зазвучала иначе? Что-то начинало меняться. И чем больше у них в руках будет артефактов, тем явственнее будет это изменение.
И это тоже почти пугало. В какую же игру они все влезли, не оставив себе никакого шанса на отступление?
Фалиенка вздохнула, чувствуя, что всего этого было как-то очень много.
- Нужно убираться отсюда. Опасно здесь.
С этими словами она отправилась к кабине пилотов, прекрасно понимая, что не до нее там сейчас. Пусть Кира разбирается с Артефактом, а Светлые – друг с другом.
Sotnik
Каюта Арка. Поздний вечер.

Яхта неслась в иллюзорном пространстве на изнанке звездного неба, а Айрен в компании подноса наполненного бутербродами и пары бутылок коньяка с рюмками уже стучалась в каюту к Арку. Ей остро не хватало его общества, его взгляда на мир и что уж скрывать – его поддержки.
- Знаешь, Арк, - начала она, чуть ли не вместо приветствия, водружая свою добычу на столик.
- Вы, Светлые – двинутые на всю бошку. Впрочем…., - Она на мгновение задумалась, открывая бутылку коньяка и разливая его по рюмкам, - мы – тоже.
Удивлённый Арк, занатый до этого момента какими-то размышлениями, впустил тёмную и занял кресло рядом со столиком, пригласив Айрен присесть в соседнее.
- Эм... да... соглашусь, - взял рюмку, вдохнул аромат и пригубил, пробуя, - ух... более чем. Более чем...
Айрен устроилась в кресле рядом, грея в ладонях полную рюмку.
- Не понимаю…
- Я уже давно ничего не понимаю, - отозвался джедай, вздохнув и рассматривая рюмку на просвет, - как в анекдоте про знаменитую джедайскую проницательность...
- Не знаю такой, - фалиенка заинтересовалась, пробуя наконец свой напиток, - расскажи.
- А, ну да… Хм... Значит, представь себе сцену из фильма… Мастер-джедай Оби Ван Кеноби прилетает на клонодобывающую платформу посреди планеты-океана. Дизайн его корабля содран с машинки для закатывания солений. На планете живут… аборигены, которые добывают, то бишь выращивают клонов. Похожи на синих высоких глазастых рахитиков. И вот их диалог:
ОБИ: Мокро тут у вас.
СИHИЙ РАХИТОИД: А над всем Корускантом безоблачное небо. Хотите посмотреть на клонов?
ОБИ: Клонов?
РАХИТОИД: Клонов. Которые были выращены для вашей армии.
ОБИ: Армии?
РАХИТОИД: Армии. Которую заказал ваш главарь Сидиус.
ОБИ: Сидиус?
РАХИТОИД: Сидиус. Который заказал создание армии клонов. Гм. Сразу видно знаменитую джедайскую проницательность... Давайте я лучше вам все покажу наглядно.
ОБИ: Наглядно?
Закончив, Арк негромко рассмеялся. Но как-то невесело... и допил рюмку.
- Смешно. И похоже на правду, - ящерица хмыкнула. Опрокинула рюмку и налила им по новой.
- Нет, ну нормально же сходили. Быстро весело. Почти аккуратно. Хотя, Магистра хоть к темные переоформляй... ему бы понравилось. Тут забавно.
- Что, я реально так похож на него? - усмехнулся джедай, ещё отпив глоток. Задержав дыхание, проглотил, выдохнул и откусил бутерброд.
- А вообще... это - Войско. Магистр - воин. Вместе с войском он... Им нужно время. А я пока не представляю, что я должен делать как ножны для Войска...
Выпил ещё. Снова бутерброд.
- Сит!... Я немного понимаю магистра. Не во всём согласен, но понимаю. Он... привык быть на острие меча. Быть первым. Не в укор... просто рядом не было тех, кто был бы ему равным. Эта проблема коснулась многих джедаев во время войны. Когда они стали генералами вместо миротворцев...
Допил. Протянул рюмку.
Айрен качнула головой, разливая новую порцию золотистого напитка:
- Сложно. Я не жила во время настоящей войны. Так, стычки, диверсии, тут куснуть, там, просто для тонуса. А что противно - я уже не могу просто отойти в сторону и дать ему резвиться, как хочется.
- И хорошо, что не жила. И то, что не можешь отойти - это верно. Мы сейчас зависим друг от друга. Ты и он - Сила необузданная. Но контролируемая. Правда, каждый по своему.... это и минус и плюс. Заметила, что на него очень влияет его ученик? Похоже, он безмерно его уважает...
Глоток... бутерброд...
- Вкусно.
- Ученик... Айрен хмыкнула, смакуя коньяк.
- Эта "скала" похоже даже не в пустыне стояла.. а где то в безвоздушном пространстве. От такого пару кусочков не отколупаешь и в собственные пучины не унесешь...
Арк усмехнулся. В этом чувстовалась... гордость?
- Ну... Я бы сказал, что они представляют собой истинных джедаев. Таких, какими их показывали в фантастических фильмах. Даже в моё время таких было не много.
Он ещё отпил коньяка, откинул голову и вытянул ноги.
- Эх... Хорошо...
- Осталось понять, что с этим совершенством делать, что бы не хотелось запустить в них когти и проверить на сколько же они живые и нормальные, - фалиенка рассмеялась.
- Что делать? Скажу. Надо делиться на группы. В армии есть отделения, отряды и прочее. Мы сами как отделение, но поскольку каждый стоит многих, то структура сложнее. Грубо говоря - группами героев два-четыре человека проще управлять, чем одной бригадой в десять человек.
Арк закончил бутерброд и отпил ещё коньяка.
- Логично. Вопрос - кто с кем?
- Хм... У нас получается командный состав и несколько ударных групп, плюс разведка.
- И что-то мне говорит, что это все прекрасно может меняться местами, в зависимости от ситуации. Но - одну вот вещь я очень хочу сделать.
- Да. Сотрудничество и прочая командная фигня.
Отпил. Снова зажевал бутерброд.
- Хах... и что же ты задумала?
Айрен хмыкнула, тоже расслабившись в кресле.
- Можно считать это проявлением моего крайне мерзкого характера
Ящерица цинично усмехнулась:
- Если уж у меня не выходит держать нашего Магистра на коротком поводке (и то потому, что я считаю что он уже большой мальчик и сам может решить убьется он или нет), то за Жертвой я хочу предложить сходить с ним Тэну. Посмотрим, насколько аккуратными будут истинные джедаи.
- Жертва... хм... она же из группы Дачада, верно?
- Да верно. Поэтому без него там никак.
- Хорошая мысль. Но вопрос - кого-то из младших пошлёшь с ними?
- Надо на местность посмотреть. А у тебя есть предложения?
- Тишу с ними отправить. Я смотрю, она спелась с Дачадом. Шан более... интеллектуал. А Тиша - боец.
- Тишу и Киру
- Вариант.
Арк наполнил свою рюмку уже сам и отпил из неё.
- Хорошо выходит, - Айрен подставила свою рюмку под новую порцию, - и практично, и полностью удовлетворяет мое желание сделать гадость.
Помолчала несколько мгновений и неожиданно добавила – уже совсем другим тоном:
- Арк, я боюсь.
- А я боюсь, они не будут рассматривать это как гадость... - хмыкнул Арк, - будут смотреть как на проблему. А проблема - это возможность, ступенька или что-то в этом роде...
Поставил стопку. Посмотрел на собеседницу.
- Если тёмный алхимик чего-то боится, то это что-то серьёзное. Расскажи.
- Ничего особо нового, - Леди хмыкнула, - я смотрела, как борется с артефактом Кира. И думала о «Бездне». Восемь артефактов, живой хозяин и такая суть. Я вообще найду, что им всем сказать?
Джедай ненадолго задумался.
- Ну... Ты - не Кира. Опыта больше. Хотя, я вот боролся... Но! Вспомни артефакты Дачада и Тэна. Они разве боролись?
- С одной стороны - ты прав и нельзя сказать точно, как все будет. С другой - ты не прав. Бездна кажется мне очень Темной - и если эта Тьма похожа на нашу - борьба будет страшная. Темные не подчиняются тем, кого не признают сильнее себя. С третьей стороны - у нее есть хозяин. И - я пока не могу предсказать его действия.. Может - посидеть с Индексом, предложить ему пообщаться?
- А вдруг она сочтёт тебя более достойной чем текущий владелец? Да, и разве вы ещё не общались?
- По настоящему - нет. Так, какой-то случайный контакт на грани фола. Не то, совсем не то, - она вздохнула, прикидывая, хочет ли еще рюмку или нет.
- Тогда попробуй. Может, вместе с Эрой - она же связующая...
В голосе Айрен послышались насмешливые нотки:
- Лучше просто признайся, что вам тоже интересно, что выйдет из этого разговора.
Арк усмехнулся.
- Любопытно... не спорю. Я даже постою рядом...
Затем нахмурился.
- Но... это можно считать разведкой боем. Всё же скорее всего ему - владельцу бездны больше известно о нас, чем нам о нём. Это надо исправлять.
Усмешка Темной стала еще шире, агрессивнее:
- Тогда зачем тянуть? Ну-ка налей-ка мне щедро...
Арк налил полную рюмку Айрен и себе. Отпил.
- А ты точно не пьянеешь?
Ответом ему был смех
- Пьянею, но всего на несколько минут. Так что – чуть-чуть отпустить себя с поводка - могу. Давай, посмотрим, что мы можем сказать Бездне
Арк подозрительно посмотрел на Айрен. Рассмеялся.
- Эра?
- Да, мастер... - ехидно отохвалась материализовавшаяся рядом девушка, - Вас опять отвести в каюту? А... хотя, вы и так уже в ней. Мне отвести Айрен?
- Темный Лорд в этот момент бы использовал молнии. Или банальную плетку. Для восстановления субординации, - Айрен явно подкалывала обоих светлых одновременно, получая искреннее удовольствием наблюдая за ними.
- О, нет, я на такое неспособна... - хихикнула девушка... - у меня есть более... коварные способы... Но я предпочту о них умолчать.
- Нет, Эра, мы не идём ни в какую каюту и никого никуда не ведём, - встрял Арк, - мы хотим связаться с Бездной. И ты нам в этом поможешь.
Та, склонив голову, посмотрела на мастера. Молча подошла, приложила ладонь ко лбу. С шумом втянула воздух (или сделала вид). Покачала головой. Подошла к Айрен. Склонилась, посмотрела ей в лицо. Кажется, снова понюхала. Покосилась на бутылки.
- Миледи... ладно, этот старый пропойца... но вы? Вы серьёзно? Вы что вообще пили? Опять один из ваших... эликсиров?
- А что тебя так смущает, радость моя?- фалиенка продолжала ехидно улыбаться
- Да вы тут оба с дубу рухнули! - она выпрямилась и упёрла руки в бока, - напьётесь этих ваших... напитков... а потом вся команда отдувается?
- Зато - никому не скучно, - это прозвучало неожиданно зловеще.
- Это не по товарищески, - вздохнула Эра, наблюдающая за чешущим затылок после почуявшего настрой слов Айрен Арком, - вы должны предупредить команду о такой рискованной операции. Я понимаю, что последствия неизвестны никому, диапазон разнится от... Арк!
- Что?!... - тот поставил на стол опустевшую рюмку.
- А ничего! - она снова вздохнула, - так вот. Результат - от "ничего" до "я знаю, кто и где Бездна" или "мы падаем"!..
- Вот именно поэтому, душа моя, я таки собираюсь заняться этими экспериментами здесь в вашей компании, а не у себя за запертой дверью. Считаю что это просто уникальный пример моего благоразумия, выдержки и ответственности.
Айрен откинулась на спинку кресла, вертя в пальцах почти полную рюмку.
Эра взяла бутерброд с подноса. Протянула Арку и сказала:
- Скажи "а"!
Тот послушно открыл рот, пытаясь не улыбаться и ухватился зубами за вставленный туда бутерброд, придержав его рукой.
- Закусывать вам надо...
Вздохнула.
- У вас есть хоть какой-то план? Или просто позвать группу из восьми могущественных артефактов, уже собранных их... временным носителем и сказать что-то вроде: "Ик... беззздна... ик... тты хто? И... эта... тты... хде?"
- Таки гениальный же план! Простой. Изящный. Действенный! – Айрен похоже откровенно развлекалась, - Можно еще добавить: "д-д-авай! дрр-уужиить!"
- На счёт второго я не уверена... - Эра изобразила жест "рукалицо".
- Ну... И мы введём нашего противника в заблуждение... - добавил Арк.
- Но! – Айрен подняла вверх палец. Коготь на нем отразил свет тусклым, металлическим отблеском, - а кто вам вообще сказал, что он – противник?
- Вероятного противника... - поправился Арк.
- Не забывайте, он нам уже помог.
- Да, но при этом ты считаешь его конкурентом.
- Не вижу принципиальных противоречий, - Леди качнула головой, - не стоит считать его врагом, только потому что мы - можем оказаться конкурентами. К тому же - всегда есть шанс, что поняв все, что понимаем мы - он отдаст артефакты. Хотя, это скорее утопия.
- Ох... разбирайтесь сами в ваших тёмных отношениях... - протянул Арк, доев бутерброд, - Заря, предупреди экипаж об... об...
Задумался.
- И о чём ей предупреждать? - усмехнулась Эра, - что вы напились и собираетесь воспользоваться Индексом, вызвав Бездну?
Арк посмотрел на Айрен просящими глазами...
- Собираемся посидеть, тихо помедитировать, песни матерные петь не будем, посуду бить тоже. Из-за чего переживать? Заря, отбой.
Эра всплеснула руками. Взяла бутреброд и протянула его Айрен.
- Ох... Делайте, что хотите...
- Принято, миледи. Но на всякий случай я просканирую все системы, активирую сенсоры и буду в режиме готовности, - раздался негромкий голос Зари.
- Какие же вы обе умницы, - восхитилась фалиенка. И с самым довольным видом загрызла бутерброд.
А следом допила свой коньяк, расслабляясь и настраиваясь на умиротворенный, спокойный лад.
Вот именно для этого ей и была нужна эта рюмка – что бы перестать думать получится разговор или нет. И просто начать его.
Ласково пробежала пальцами по слившимся вместе камням «Бездны» и потянулась мысленно к их владельцу.
Важным было и настроение. Спокойное. Теплое. Дружелюбное. Начать сражение они успеют всегда. Но – кто сказал, что оно нужно? Цель Индекса была выше личных амбиций. И обязательно, обязательно нужно попробовать сначала решить все миром и переговорами.
Должно получиться.
«Здравствуй»
Арк, закрыв глаза тоже погрузился в транс. Он не пытался вступить в диалог, просто стоял рядом... Готовый поддержать. Эра же расформировала свой видимый образ, но её присутствие чётко ощущалось. Она была рядом... мысленно она потянулась к восьмёрке Бездны, стараясь создать устойчивый канал связи с Управляющей...
На этот раз контакт вышел более полным. Айрен отчётливо ощутила присутствие владельца "Бездны". Зловещее, неумолимое спокойствие, ничего общего не имеющее с глубоким покоем джедаев.
"Повоевать можем и позже", - согласился ее оппонент. И разорвал контакт, оставив своеобразную подпись: кровавый всплеск, движение правой руки, и чувство прикосновения к чему-то смертельно опасному. У чего лучше не вставать на пути.
Айрен улыбнулась, медленной, удовлетворенной хищной улыбкой. Она оставалась все такой же спокойной. И – лишь отметила для себя, что бояться почти перестала. Всего несколько слов, ощущений, а она уже начинала чувствовать игру. Примитивно по хорошему мы не хотим? Не страшно, в следующий раз попробуем иначе. Любое существо, даже самое опасное и агрессивное можно со временем приручить. Или – как минимум – изучить.
И этот никуда не денется.
- Интерессный какой, интеррресссный. Что скажете?
Арк выглядел несколько смущённым.
- Я ничего не понял. Он хочет подраться?
Эра материализовалась рядом со столиком. Взяла стул и села.
- Какой забавный персонаж... - она улыбнулась, - самоконтроль. Мастерство. Кровь. Смерть. Он на самом деле очень опасен. Или... хочет казаться таким...
- Как по мне, мы ничего нового не узнали, - Арк вздохнул и наполнил рюмки.
- Ну, несколько фактов в копилке есть, - не согласилась Эра, - он очень силён, раз смог собрать восемь ещё неочищенных артефактов. Он знает про нас. Он помог нам в процессе очищения. Готов поговорить, прежде чем кидаться в драку. А если кинется в драку - на пути лучше не стоять.
- Надо будет повторить. После того, как получим «Жертву», - Айрен задумчиво потерла пальцами подбородок, - но очень уж он стереотипен. Если бы я хотела показать Темного – я бы сделала все почти так же.
- Почти? - Эра подняла глаза, - а что бы вы сделали по другому?
- Использовала бы немного иную гамму эмоций. Меньше крови, больше холода, больший акцент на запахи. Но – это все мелочи.
- То есть, их не нужно принимать во внимание? - Эра откинулась на спинку, заложив ногу за ногу, - а какой вывод сделали вы?
- По большому счету да, - леди потянулась за еще одним бутербродом. - А выводы…
Она задумчиво посмотрела на когда то горячий кусок хлеба с сыром.
- Выводы такие – игра будет интересная. И это именно игра. И – скорее всего он не будет откусывать мне голову. Хотел бы – уже бы напал, а не устраивал тут темный пафос.
- Получается, он знает где мы и что мы... - вздохнул Арк.
- Это не имеет большого значения. Пусть смотрит. Знаешь, Арк - чем дольше я об этом обо всем думаю, тем больше мне кажется что вся наша война будет не о том, кто сильнее, а о том - кто достойнее. Или.. как правильно сказать.. Не в твердости кулаков дело.... А нужно что-то еще. Куда большее и значимое.
Айрен неопределенно пожала плечами и вновь взялась за коньяк - иногда было очень сложно превращать в слова интуитивные ощущения.
Эра с сожалением посмотрела на коньяк и остатки бутербродов. Взяла один из последних, всучила Арку со словами "кушай мой хороший", за которыми читалось "мы потом поговорим". Посмотрела на тёмную.
- Совокупность личных качеств.
Кивнула головой.
- Что-ж, пусть будет так. Доедайте свои бутерброды. И, вторую бутылку я рекомендую приберечь на потом. Сейчас, как мне кажется, она уже будет лишней.
Айрен тоже посмотрела на бутылку – ну что они там выпили, ерунда же.. Да еще и с их способностями. Но, пожалуй да – можно ставить на попозже.
- Оставим на момент когда у нас будет «Жертва». Отметим.
И добавила шепотом:
- Если она будет кидаться посудой – прибегай, я тебя спрячу.
Рассмеялась ехидно и встала с кресла.
Арк вздохнул, жуя бутреброд. Эра рассмеялась.
Айрен рассмеялась, и махнув на прощание рукой, удалилась к себе. Коньяк при этом прихватила с собой, не оставляя Эре и шанса его куда-нибудь перепрятать.
Sotnik
Завершенный гиперпереход привел компанию в какое-то совершенно фантастическое место. Судя по всему, система переживала свой закат, когда в ней произошло. Что-то. Что то больше похожее на взрыв сверхновой, что расколол большинство планет на астероиды, а потом... Что произошло потом, было абсолютно непонятно. Вместо нейтронной звезды, или не дай Сила оказаться к этому явлению так близко - черной дыры, в обрамлении яростно сверкающих протуберанцев зияла... Дыра. Астероидов в системе тоже не наблюдалась, и как уцелела последняя планета данной системы было совсем уж непонятно. И что с ней произошло - тоже. Во первых - у пережившей взрыв сверхновой планеты наблюдалась необычайно мощная атмосфера, которой в общем то не должно было быть - какая уж атмосфера после взрыва сверхновой? Сама планета... Тоже не выглядела нормально. Собственно, она вообще никак не выглядела: болтающийся в космосе, освещенный блеском протуберанцев полупрозрачный шар.
- Странно. Сколько ни наблюдаю за протуберанцами, а они совсем не изменяются. Искра, поставь на фиксацию.
- Наблюдаю центральное светило. Только оно какое-то странное. - в голосе ИИ слышалась... Неуверенность?! - Центральное светило не светит само, и его блеск заглушают эти протуберанцы.
Кира стояла перед обзорным экраном, надув губки. Способность удивляться в последнее время попритихла и она, то встречая гиганстких пчел, то путешественников во времени, то необычные астрономические явления, уже не офигевала от увиденного до огромных глаз и прыжков на месте... Но каждый раз вселенная подносила очередную диковинку, которая заставляла думать. Приоткрывать глаза, испытывая отблеск удивления, и начинать перебирать варианты того, чем это могло быть и что с этим нужно было делать.
- Даже если планета будет состоять из воды или газа - она не будет полупрозрачной! - Сообщила свое видение материи она, отвернувшись от экрана и наливая себе каф. - Это может быть оптическое обтекание через атмосферу или гравитационное... Но тогда это была бы черная дыра или что-то похожее.
Кира вернулась к экрану, сжимая в ладонях большую чашку кафа.
- Наверное, надо для начала обстрелять ее зондами и посмотреть, как выглядит планета при взгляде из атмосферы?
За спиной Киры образовалась высокая фигура Рао.
– Чёрное солнце. Какое интересное совпадение, – прокомментировал джедай открывшийся вид на темноту, охваченную блеском плазмы.
С недавних пор подобные пейзажи встречала мысль «почему нет», вместо «как так».
- Ух ты, - послышался голос Айрен. Она неотрывно смотрела на экраны, где царила странная, замершая звезда.
- Вот уж не думала, что увижу ЭТО вживую.
Она покачала головой, не скрывая своего восхищения и даже благоговения перед этим чудом. И, чувствуя некоторое непонимание, повисшее в воздухе, пояснила.
- «Владыка» же! «Владыка черпает свою силу из остановленного взрыва гиперновы. Вот этого самого взрыва. И – может не только он.
- А здесь меня не убивали, - рефреном к откровениям Леди откликнулся Чарли. - Но здесь я тоже бывал. Забыть такое зрелище, сами понимаете - очень трудно.
- Этого всего просто не может быть, - в голосе Айрен слышались мечтательные нотки.
- Заря, что говорят приборы про планету?
Судя по голосу, ИИ "Стрелы" был озадачен не менее Искры.
- Планета не является газовой, поскольку в наличии четкая граница между планетой и атмосферой, - сообщила Заря. - Спектральный анализ показывает стандартную азотно-кислородную атмосферу. Кора планеты представляет собой практически чистый углерод. Магнитное поле... Фиксируется. Неоднородное. Напоминает магнитное поле от конгломерата массы крошечных магнитов. Излучение от светила не регистрируется, за исключением оптических датчиков.
- Алмаз что ли? – предположила Леди, - но – это кора.. а что в ядре? Или – не так нам важно, почему тут такие пейзажи, как – где там наш артефакт?
Дачад какое-то время молча наблюдал за открывшейся картиной, сложив руки на груди. Затем заговорил:
- Владыка? Возможно. Но - мне кажется, тут имеет своё действие и Постоянство...
Он прикрыл глаза, соскальзывая в легчайший транс.
- На прошлой локации, когда доставали Молнию, мы видели яркое проявление подобных... спецэффектов. Сейчас мы прилетели за Жертвой. Я чувствую, здесь есть связь... Но какая?
И он воззвал к Индексу, вопрошая... прося у него возможности увидеть всю красоту невидимых взаимодействий, которые позволили им увидеть эту систему такой, какая она есть...
Ответ был, хотя и несколько озадачивающий. "Владыка", "Молния", да в общем и все из известных артефактов, использовали именно эту эвезду - как батарейку, но не были причастны к ее созданию. Как такое могло быть возможным, они не поясняли, но позволяли предположить что такие, воистину, безграничные источники энергии использовались создателями Индекса.
- Судя по всему, мы воочию видим творение рук... или что у них там было - создателей Индекса, - прокомментировал видимое явление, получив ответ Индекса, Дачад, - они это использовали как источник его энергии. Так что - да, Владыка. Но не только. Все остальные тоже.
- Прицепить бы к планете один из протуберанцев - знатное бы колечко получилось! - Хихикнула со своего места Кира. - Как раз по меркам создателей Индекса. Запеленговать артефакт, наверное, получится с помощью Индекса и Силы? - Поинтересовалась она у более мастеровитых компаньонов. Последнее время ей было все более просто смотреть на команду как на друзей, а не как на толпу сильно-могучих зверюг, большая часть из которых могла раздавить Киру взглядом.
- Потрясающе, - пробормотал Арк, наблюдая за грандиозным зрелищем, - это надо отметить...
Эра стояла рядом с ним закрыв глаза, полностью погрузившись в ощущения. То, что она сейчас испытывала, словами описать было невозможно... симфония связей, звучание струн - далёких и близких, многочисленные гармоники сливались в одно большое прекрасное звучание...
- Нужно больше данных, - нарушила момент восхищения чужой работой фалиенка.
- Начиная от «где там наш артефакт» и заканчивая «насколько безопасно спускаться на поверхность этой планеты». Кстати, надеюсь, у нас тут нет желающих отковырять пару килограммов чистого природного углерода себе на безбедную старость?
- Ты сказаала это при человеке, который фантазирует на тему золотого кольца размером с планетарную систему... - Задумчиво отозвалась Кира, поглаживая себя по шее и подбородку одной рукой.
- Фантазировать можешь о чем хочешь. А вот воплощать… Что-то… мое чутье говорит, что не надо, - Айрен задумчиво потерла подбородок.
- Харсанг, Ла Руна, скажите вам что-нибудь известно об этом месте?
- Ровным счетом ничего, - отозвался исследователь, до этого, о чем то яростно споривший с Искрой. - А вообще, астероидов нет, молний на всю систему за неимением других планет, тоже не ожидается. Разделяемся, да пытаемся сесть?
- Сначала бы уточнить что там ближе к поверхности… Но, тут я ученых учить не буду, - ящерица ухмыльнулась.
- Но, просьба есть, в нарушение всех ваших инструкций. Надо бы сделать так, что бы про это место не узнали. По крайней мере пока мы не закончим свое дело.
- Уточнение возможно, или приблизившись самим, или - планетарными исследовательскими зондами, - безмятежно отозвался исследователь и что-то скомандовал ИИ Кукабурры. Оттуда в ответ на команду, вылетела четверка зондов и устремилась к поверхности планеты.
- Ждем полчаса, - извиняющимся тоном проговорил Харсанг, не сводя взгляда с планеты. - Движки у зондов не те.
- Ждем, - Айрен прикрыла глаза, поглаживая пальцами браслет, - мне не нравится это место. Слишком тут все спокойно.
- Молнии планетарных масштабов вселяли большее спокойствие? - не переминул спросить исследователь, впившись взглядом в экран, на который транслировалась картинка с зондов.
- Представь себе - да, - Мысленно Айрен тянулась к «Жертве», выискивая ее след в этой системе.
- Угроза проста, понятна, и ясна. Словно ее красным обвели, и плакат со стрелочками нарисовали. А тут.. Тихо. Спокойно. Непонятно. Гребень дыбом.
- Я не чувствую угрозы, - несколько озадаченно заметила кахари. - Вообще никакой угрозы.
"Жертва" нашлась совсем недалеко. Буквально в сотне километров прямо по курсу. А тем временем планета на экране, претерпевала изменения. Прозрачность никуда не делать. По крайней мере чуть искаженный свет звезд с обратной стороны планеты проходил почти без осложнений. Почти. Потому как прозрачные участки перемежались с непрозрачными. Как будто, кто-то неведомый сделал, диораму планетарных масштабов и залил ее для сохранности прозрачным раствором. Впрочем внутренний рисунок пока не просматривался.
- Что-то там такое интересное.., - Айрен заинтересованно вглядывалась в поверхность планеты. Надо бы посмотреть поближе.
И она аккуратно направила яхту по новому курсу, что бы рассмотреть странные образования.
Визуально, содержимое странных образований так и не просматривалось, зато сенсоры Кукабурры справились с задачей и... Ввели ИИ и команду исследователей в еще большее изумление.
Внешне это походило на то, как дети составляют схемы молекул: шарик-палочка-шарик. Но что получится, если соединить эти шарики равносторонней треугольной пирамидой? А потом заполнить содержимым, всю планету, а пустоты залить прозрачным веществом?
И теперь фантастические треугольные колодцы то показывали пролетающим, что происходит "на изнанке" планеты, то - закрывали это зрелище снова.
- Заря, расстояние до поверхности? - неожиданно спросила Эра.
- Двести пятьдесят километров, - отозвалась та.
- От нашей точки на поверхности до артефакта двести километров, - заявила Эра, - но по прямой - триста двадцать. Летим сейчас туда, Миледи, или наблюдаем за этими странными штуками?
- Ждем результатов с зоднов, - напомнила Айрен.
- Может, это антенны? Или приемники? Внутри планеты. - Предположила Кира. - Наверняка же планета не просто так уцелела рядом со взрызом гиперновы.
Тем временем группировка из четырех зондов все приближалась к планете. Один остался на стационарной орбите, чтобы выполнять функции ретранслятора, три остальных вертикально вошли в атмосферу.... Попытались войти. Словно под воздействием спружинившего силового поля, все три зонда, странной формы мячиками, отбросило от планеты.
- Контакт с атмосферой 101 километр 21 метр, - несколько растерянно проговорила Искра. - Перехватываю управление зондами.
- Пусть снизят скорость, - заговорил Дачад, - и входят на разных скоростях.
- Выполняю, - отозвалась Искра, и повела все три зонда к планете, подбирая угол входа в атмосферу и скорость контакта. Безуспешно. Зонды продолжали отлетать как мячики. Высота тоже не изменилась: пресловутые 101 километр и 21 метр оставались непреодолимой преградой.
Четвертый зонд исправно транслировал и попытки входа, и осматривал поверхность планеты
- Очень мягкий рикошет. - Прокомментировала Кира. - Если бы это было планетарное силовое поле, то они бы разбились. Но датчики не фиксируют никаких перепадов ни магнетизма, ни гравитации в момент "рикошета". Что еще может их отталкивать? Сила... Или сила Индекса?
- Интересная... аномалия... - пробормотал Дачад. Затем, уже громче добавил: - предлагаю посмотреть самим.
- Яхту на нее уронить? – с некоторым сомнением в голосе спросила Айрен, - с одной стороны – смысл есть. С другой – нас может так же весело подкинуть.
Именно в этот момент, экспериментирующая с зондами Искра, казалось достигла какого-то успеха. Один из зондов, проник за отметку 101021, и теперь находился внутри атмосферы. На пару метров, но внутри.
- Обнаруженная аномалия проницаема, - проговорила ИИ по громкой связи. Внутри существует система проходов, как минимум - по размеру зонда. Движение вправо-влево - невозможно.
Тут зонд на экране столкнулся с каким то препятствием.
- ... И вперед тоже, - невозмутимо продолжила Искра.
- Хочешь сказать, что внутри атмосферы существует система ходов? - заинтересовался Харсанг.
- Об этом и говорю, - отозвалась ИИ. - Пока что ясно одно. Существует как минимум один вход внутрь, под определенным углом. Угол и скорость определены. Координаты входа - тоже.
- А можно сопоставить положение зонда с теми треугольными молекулами внутри планеты? Может быть, можно проходить через атмосферу в тех местах, из которых они хорошо различимы, или наоборот, все тусклые? - Предположила Кира. - Или нужно следовать через невидимый проход как через видимые молекулы в планете?
- Проецируя координаты входа на поверхность планеты, мы попадаем на соединитель между шарами, - пояснила Искра. - Я не думаю, что существует корреляция между атмосферой и планетарными делами.
- Чарли... кажется, ты обмолвился, что ты тут был? - негромко спросила Эра, - что ты помнишь об этом? Кроме того, что тебя здесь не убивали?
- Ещё окажется, что Чарли сто тыщ лет тому назад развозил по Галактике артефакты... - хохотнул Арк, пряча что-то в нагрудный карман, - а ты хорошо сохранился, дружище!
А Эра подозрительно посмотрела на Арка...
Простой, казалось бы вопрос, откровенно поставил модификанта в тупик. Он посмотрел на всех, собравшихся вокруг людей и не очень, потом перевел взгляд на экраны обзора и только потом ответил.
- Я... Не знаю. Это был я и... Не я.
Он снова перевел взгляд на обзорный экран, как будто он помогал о чем-то вспомнить.
- Я родился на Тапани. Сбежал. Попал в штурмкорпус. Стоп, это был не штурмкорпус. Это был флотский спецназ. Погиб. На Фондоре. Потом очнулся в этой лаборатории.
Чарли снова оторвал взгляд от обзорного экрана и обвел взглядом окружающих.
- Но в этом путешествии с вами у меня появляются какие-то новые воспоминания. О том разряде в грудь. О том что я помню эту звезду и эту планету...
- Без поллитры тут не разберёшься, - вздохнул Арк и получил уже не подозрительный, а сердитый взгляд Эры.
- Может это был не ты, - сказал Дачад, заваривая себе чай. По кают-компании разнёсся тонкий запах трав, - наши знания ограничены, но можно сделать предположение. Ты - изменён Индексом. Вспомните... Управляющая, Связующая, Хранитель... это надстройка. Дополнение, которым пользуется Индекс. Дополнение - это как переходник, необходимый для сопряжения Индекса и нас, новых носителей. Поскольку не мы были предусмотрены изначально как его носители. Индекс - это искусственный интеллект. А значит, он способен накапливать, хранить, обрабатывать и выдавать информацию. В том числе - воспоминания. Арк мне рассказывал, что было когда он общался с Войском. Как оно передавало ему свои воспоминания. Вспомните шарманку. С чем тебя сравнили? Кажется, с корпусом... стоп. Нет. С осью... Ось связана со всеми шестерёнками. Она удерживает их связь. И при этом твоя роль - Хранитель. Хранить - не только защищать. Сохранять. Может, ты хранишь память Индекса? И его носителей из предыдущих попыток?
- Может и так, - согласился Чарли. - Как бы это проверить то?
- Ты вспоминаешь какие-то моменты из прошлых жизней, оказавшись в соответствующей ситуации. Может, имеет смысл передать тебе управление яхтой... И ты просто попробуешь посадить ее и вспомнишь, как это делать правильно? - Отозвалась от обзорного экрана Кира
За время разговора с Чарли, Искра нашла абсолютно рабочий способ проникать зондами за отметку 101021, но дальше этого дело не шло. Секрет оказался до смешного прост: требовался определенный угол для вхождения атмосферу и соблюдение определенной скорости. Но дальше дело не шло.
- Хм... значит, на счёт скорости я был прав... но про угол не подумал... - очень негромко пробормотал Дачад.
"А если напоить Чарли? Он вспомнит?"
Арк сидел, думал, но поскольку ничего толкового предложить не мог, его голова выдавала такие мысли.
"Арк, ты в порядке? Ты что, опохмелился что-ли после посиделок с Айрен бутылкой коньяка?" - это Эра.
"Я в порядке", - со вздохом подумал Арк, - "Думаю, как разрядить обстановку".
"Только вслух это не говори. Пожалуйста."
Айрен некоторое время молчала, обдумывая ситуацию. Кое-какие варианты она видела. Но в общей их адекватности уверена не была. Но – было ощущение, что вот здесь и сейчас что-то делать будет эффективнее, чем выискивать максимально аккуратные и изящные пути.
- Для начала, мои дорогие, может быть кому-то в голову пришло что-то полезное, но он стесняется сказать? - она скользнула взглядом по младшим.
- А потом… Тут нужен пилотируемый спуск. Есть ощущение, что там что-то вроде лабиринта… Харсанг?
Не удивительно, что она опять обращалась к разведчикам – их корабль был меньше яхты. И должен был быть манёвреннее.
Тиша которая доселе сидела молча на своём месте и не отблескивала, откашлявшись, решила спросить, - Чарли, - её голос звучал глухо и ей пришлось ещё раз откашляться. Результат долгого молчания.
- Чарли, а ты умеешь находить пути в этих невидимых лабиринтах? – Вдруг тот, кем был сейчас Чарли знал или помнил, как найти путь через лабиринт.
Тиша робко посматривала, на Чарльза и ждала ответа, она не была уверена в своем вопросе, но спросить была обязана.
- Кукабурра маневреннее, да, - согласился исследователь, но продолжил мысль. - Только вот плоскости рискуем пообломать. На такие случаи, мы используем одноместные посадочные модули, которые способны сесть на планету и подняться с нее.
- На этот же случай, мистер Ньютон оснастил Стрелу двумя спасательными капсулами типа Зет-10, которые по сути - небольшие планетолеты, - добавил Чарли и продолжил для Тиши. - Нет. Я не умею отыскивать эти ходы. Мало того, я не помню того, что бы спускался на эту планету. Видимо, если принимать на веру версию Арка, я нахожусь в таком же начале пути, как и мы все. Однако, как мне кажется, если попробовать спросить Индекс напрямую, он ответит как добраться до планеты. Или хотя бы подскажет какой-то ключ к этой загадке.
Тот факт, что Чарли не спускался на планету, мог значить многое. Например, что это память какого-то другого Чарли или самого Индекса, а не того, кто сейчас стоял рядом с ней - Кирой, скромным (ну, не очень скромным, но ладно) автомехаником с Набу, гонщицы и владелицы двух из шестидесяти четырех могущественнейших артефактов галактики. Или же что на планету надо не спускаться, а попадать как-то иначе. Как именно?
Девушка-альбинос не стала медлить и последовала прямому и простому совету модификанта. Сжав в одной руке снятый браслет - Альянс, а в другой - столь непослушное зеркальце - Молнию - она сконцентрировалась на Силе. В первую очередь нащупала в ней Айрен и Дачада, давая им почувствовать свое внимание. Следом обратилась к "своим" артефактам, устанавливая связь тем же образом, что начал становиться привычным. Ощущение закрытой двери, за которой находятся собеседники, постучать, войти...
- Альянс, Молния... Я буду благодарна, если вы подскажете нам, как попасть на поверхность этой планеты-алмаза.
В тот же момент и Дачад обратился, но не только к своим артефактам - а ко всему Индексу.
"Индекс... запрос. Каковы наиболее оптимальные и безопасные пути проникновения на планету для того, чтобы достать "Жертву"?"
Индекс не ответил, как не ответили и артефакты. Зато, как и несколько дней назад, отозвался Чарли.
- Ключом к планете является коренное отличие между носителями Индекса и Шепчущими.
- Кхе, - эмоционально прокомментировала ответ Айрен.
- СверхСила и АнтиСила, - автоматически прокомментировал ответ Чарли магистр, - атмосфера не пропустит носителей АнтиСилы.
- Но дроны же не имеют никакой АнтиСилы! - Воскликнула в ответ Кира. - Коренным отличием нас от Шепчущих является то, что мы не хотим угрохать галактику, а хотим восстановить баланс. Может, туда должны полететь один Темный и один Светлый? Или кто-то, кто не поддался артефакту, как Улло?
- Дрон не имеет такого намерения, но не пропущен. Возможности от Индекса и есть СверхСила.
Дачад задумчиво стал тереть подбородок.
- Слишком просто, - заметила со своего места Айрен. Она сидела прикрыв глаза, и по складке пролегшей между бровей было видно, что она усиленно думает.
- Вариант Киры не плох, но не дает практических ответов. Точно так же как и свойства артефактов. Улло ходил с браслетом, помните? Так что – суть не в этом…
- Но ведь Улло был подчинен браслету! А не объяснил ему, у кого какая роль и почему он должен быть послушным. - Продолжала настаивать на своем белобрысая.
- Там был не только браслет, а еще и довольно неприятный симбионт в комплекте. И мне кажется, что именно он и был причиной проблем Улло.
Харсанг проводил взглядом отбывающих, мазнул взглядом по отсутствующей звезде в блеске протуберанцев и снова посмотрел на планету.
- То есть, насколько я понимаю, настоящий проход через атмосферу открывается только при наличии ключа. А ключ могут знать только одиннадцать человек. Леди Айрен, а ведь эту планету не стоит скрывать от Империи. Только представьте: десять спускаемых аппаратов, не отличимых друг от друга ничем. И сеанс, например в десяток часов. Учредить приз - за посадку на планету, и пусть соревнуются в том, кто ниже спустился. Это же золотой рудник. Только на одной рекламе можем озолотиться.
- Прекрасный план, - Айрен едва заметно ухмыльнулась. Но ухмылка выглядела довольно бледно.
- Но, когда закончим. А то – любой попавший сюда сходу задаст вопрос «что за.. тут происходит?». А ответ может вывести на нас. А я пока… скажем так.. не хочу привлекать к нам внимание тех, кто может быть по настоящему опасен. А вот потом.. уже можно будет резвиться. Если еще будет кому.
Sotnik
Каюта Вира

Медленно текли миллисекунды, отмеряя бурный поток вычислений, которым обменивались Вир с Другом, сверяя свои наблюдения и делая предположения. Но задача была слишком сложна. Пока...
Вир прервал связь с другом и снизил плотность восприятия. Его рука снова достала Сокровище.
Подросток пристально вглядывался в артефакт, мысленно воспроизводя желаемое, раз за разом, впав в странное оцепенение...
Время мелькнуло, словно вспышка сверхновой. Подросток помотал головой, пытаясь понять, что произошло. Сокровище, зажатое в ладони, было горячим, словно только что из костра, рука едва выдерживала температуру.
Вир связался с Искрой, запросив текущий статус и задумчиво потёр подбородок. Занятно...
Он умудрился пропустить половину перелёта, поиск и поднятие Дачадом артефакта для Киры и перелёт к новой точке. Это было плохо. Но в добавок к этому, он чувствовал, что приобрел нечто другое, что может компенсировать потеряное время. А возможно и более того.
В этот момент Вир услышал вопрос Айрен. Борта яхты не представляли препятствия для его взора и подросток внимательно рассмотрел хаос машинерии, из которого состояла эта планета. Если бы у него была такая возможность, то он, наверное, хмыкнул, либо удивлённо поднял бровь. Но оставленные ему Индексом эмоции этого не позволяли, поэтому решил испытать своё новое приобретение и устремился в кают-компанию.

Кают-компания

- Довольно интересная картина... - Раздался голос подростка возле двери. Он прошел вперед, ближе к обзорным экранам, и некоторое время вглядывался в изображение, после чего повернулся к остальным.
- Поле представляет собой лабиринт, пронизывающий атмосферу, возможно, повторяя невидимую структуру находящуюся под поверхностью. К сожалению с этой точки что-то мешает разглядеть и рассчитать возможный маршрут... - Вир нахмурился, тронул рукой подбородок и снова повернулся к экранам. В этот момент с лёгким шорохом открылась дверь в рубку.
- Поэтому, думаю что если приблизиться к атмосфере вплотную, то я смогу определить правильную траекторию для прохода сквозь атмосферу. - Сказал подросток, входя в рубку.
Обернувшиеся в сторону обзорных экранов увидели, что Вира там нет.
- Лабиринт значит, - Айрен все еще задумчиво хмурилась. Двойное появление Вира ее вот совершенно не удивило.
- Нет, там не может быть просто лабиринт. Это слишком просто. Просто лабиринт пройдет любой форс. Тут нет смысла устраивать нам тесты.
Она постукивала когтями по подлокотнику кресла - мыслительная деятельность требовала какого-то физического выхода.
- Ключом к планете является коренное отличие между носителями Индекса и Шепчущими. - Повторила слова Чарли Кира. - Поймем, что в нас - ключ - лабиринт откроется.
Неожиданные перемещения Вира заставили ее чуть вскинуть бровь, но не более. У каждого в этой команде были свои странности, а Вир со своим видением машинерии мира так и вовсе был самым странным. Научился телепортироваться? Надо будет уточнить.
- Именно. Но, есть очевидная проблема, - когти перестали отбивать ритм. Фалиенка вздохнула и снова прикрыла глаза.
Кира налила себе каф и устроилась в кресле. Как и обычно - оставив тапочки на полу и забравшись в кресло с ногами.
- Ну, мы все здесь. Дачад дрался с разумным камнем, а ты и Ла Руна с Харсангом - Кира обвела глазами разведчиков. - с Улло, про которого ты расказывала. Значит, нужно вспомнить это еще раз и найти в этих двух существах что-то такое, что общее для них, но отличается от нас... Кроме весьма скверного характера и желания спалить галактику.
- Скверный характер – точно не причина. Можешь мне поверить, - ящерица хмыкнула. Она, конечно, вела себя прилично в последнее время – но как была Темной так ей и оставалась.
- Чарли. Что такое Шепчущие? Ты можешь сказать?
- Спросили бы чего полегче, - проворчал модификант. - Если я в этих местах и бывал, а кое-где меня убили, уже во второй раз, как выясняется, это совсем не значит того, что я знаю о чем идет речь. Индекс по этому поводу мне тоже ничего не рассказывал. Но если с чего-то начинать, то начнем с Улло и с нас.
- Улло... - кахари внутренне содрогнулась, припомнив столкновение с кинделитом. - Если что-то о нем и можно сказать определенно, то это просто воплощенное стремление выжить любой ценой.
Фалиенка явно обдумывала этот момент.
- Да, но.. с другой стороны – кто сказал, что у нас нет того же желания?
- Я никогда не была в настоящем бою, за исключением пары мелких драк. Но что-то мне подсказывает, что если меня будут убивать и я это пойму... То я тоже буду очень старательно цепляться за жизнь. - Согласилась с руководителем всего этого интересного мероприятия девушка-механик.
- Улло убил свой род, - напомнила Ла Руна. - Что-то мне подсказывает, что цепляться за жизнь такой ценой станут не все.
- Согласен, - задумчиво отозвался Харсанг. - Хотя стремление выжить любой ценой, очень близко и для меня. Хотя... Не любой. Я - Защитник, в ранге Воина. А значит - обязан защитить свою семью.
Вопрос выживания в той или иной ситуации, в том числе ценой смерти противников или союзников, равно как и выбор между близкими, для Киры был слишком сложным. Девушке хотелось верить в праведность и честь, и в то, что "Я везде победю и всех спасу". Благо, она уже не была настолько наивной, что бы действительно верить в это, но и для четкого ответа, как она себя поведет, если всех победить и спасти не получится - она не имела. Поэтому на замечание разведчиков предпочла отмолчаться, давая беседовать более опытным.
Подросток остался стоять возле двери, спокойно рассматривая присутсвующих и вслушиваясь в их разгор. Удивления не было - по понятной причине. Они не видят. Наконец Вир принял решение.
- Пойду на склад за оборудованием. - Сказал он и вышел в коридор.
Как и всегда Рао долго не вступал в общее обсуждение, он вёл внутреннюю дискуссию, отбрасывая несостоятельные идеи. Джедай смотрел в одну точку, чуть нахмурившись, но внимательно следил за речами окружающих, вплетая их мысли в свои собственные. В какой-то момент размышления обретали форму достойную слуха команды.
– Вир прав, нужно спускаться, погрузиться в аномалию. Отличий от Шепчищих у нас множество, а ключ проще подобрать, когда видишь замочную скважину. В любом случае, каким бы не оказался правильный ответ, он в нас самих, а не где-то в окружающей пустоте. – Тэн потёр морщинку между бровями. – А стремления… Мы все уже пожертвовали личными целями и амбициями ради общего дела. Сюда мы прибыли не потому, что хотим, а потому, что должны. Индекс собирает себя нашими руками, мы нужны ему для победы, поэтому осталось решить – летим вместе или малой группой?
- Малой группой. Дачад, Тэн, Кира, Тиша. И видимо Вир, раз уж он так активно взялся искать скафандр.
Айрен покачала головой, огляделась. И буквально через пару секунд к ней подошел отдыхавший в сторонке волчонок и сунул голову под руку, что бы его почесали.
- А в этом может даже что-то есть. В том, что из нас никто не способен действительно на ВСЕ ради своих целей. Иногда – встретив на своем пути тупик – надо развернуться и уйти, а не разрушать стену.
Тиша, которая в последнее время была довольно задумчива, не сразу отреагировала на своё имя. Но буквально через несколько секунд, кивнула соглашаясь.
Размышляя о разговоре старших. О том, чтобы выжить любой ценой. Это ведь такой сложный выбор, моральный если можно так выразиться. Ведь с одной стороны, ее темная сущность совершенно не страшилась убить всех чтобы выжить, но с другой, нужно ли убивать для этого всех.
Выбор...выбор есть всегда. Просто его надо увидеть.
- Я думаю надо спускаться и смотреть, что из этого выйдет, - Зайгеррианку тяготили долгие обсуждения чего-либо. Она предпочитала действовать. Вот и сейчас ,ей остро захотелось действовать.
Кира залпом допила остывающий каф.
- Тогда надо двигаться. - И поднялась с кресла. Кружку нужно было отнести в кают-компанию, а после этого - переодеться из "домашней" одежды - легкого платья - в подогнанную под ее размеры броню разведчика и приготовиться к спуску.
Почему-то непонятно почему сегодня ее преследовало исключитело деловое, прагматическое настроение...
- А мы здесь будем думать, - Леди кивнула Арку, почесывая волчонка по длинному носу.
Зайгеррианка, не заставила себя долго ждать. Вскочив со своего кресла, она отправилась в свою каюту, готовиться к высадке. Это был её первый опыт, волна волнения и в то же время возбуждения и азарта, прокатилась по телу.
Тряхнув головой, приводя себя в чувства, Тиша оделась в броню. Посмотрела на себя в зеркало, улыбнувшись отражению. Что ни говори, а такая "одежда" ей шла гораздо больше обычной.
В кают- компанию девушка вернулась, с лёгкой улыбкой и готовностью к чему-то новому и не обьяснимому.
Ощутив, что все собрались не возле посадочного модуля, Тэн вернулся в кают-компанию. Увидев закованную в броню команду высадки, джедай слегка улыбнулся. Удивительно, но с поддержкой от людей, подчинивших себе современные военные технологии, Рао чувствовал себя увереннее и в большей безопасности. Интересно, что испытывал Арк, сражаясь вместе с клонами?
Сам Рао надел свою робу, на многофункциональном поясе впервые за долгое время красовался световой меч. Мастер взмахнул коричневым плащом, проскальзывая в широкие рукава, и ощутил себя так, словно вернулся в родной дом: тепло, уютно, спокойно. Если кто-то найдёт их в этой системе, то опознание джедая будет наименьшей из проблем.
На складе Вир, следуя полученной от Зари информации, нашел необходимый стеллаж, достал заранее подогнанную под себя броню. Поключился к контроллеру, проверяя состояние. Все датчики показывали норму.
Облачившись, подросток вернулся в кают компанию.
Так же облачившийся Дачад осмотрел команду.
- Все готовы?
Опознать Киру даже в доспехах было несложно - и было бы несложно даже будь она одного роста с Дачадом или Тишей. Мелкая бестия была в смеси предвкушения, страха, азарта и удовольствия. Она предвкушала, как они достанут артефакт - ведь наверняка же все сделали правильно! А если не сделали пока - то сделают там, на границе аномалии. Страха - что может и не получиться. Азарта - довести дело до конца. И удовольствия... От брони. Силовые доспехи, напичканные современным оборудованием, вызывали у нее восторг и как у механика, понимающего, как это работает, и как у простого человека, который сейчас получал существенную прибавку ко всем характеристикам и был эдаким самоходным двуногим минитанком. Поэтому, в отличие от всегда спокойного и малоэмоционального Вира, Кира буквально подпрыгивала на месте в нетерпении.
Пока команда собиралась, Эра оказалась за спиной Арка. Некоторое время она подозрительно на него смотрела, а затем ловким движением выхватила что-то из нагрудного кармана.
- Эра?! Что ты делаешь?
- Арк! Это ты что делаешь? Ты пьёшь прямо в такой важный момент? - она держала в руке тонкую металлическую флягу.
- Это... настойка! Она помогает думать!
- Настойка, значит?
- Верни! Совести у тебя нет...
Дачад с отстутствующим видом смотрел на эту сцену. Затем сказал:
- Совесть.
Но тон его голоса заставил Арка и Эру отвлечься и посмотреть на него.
- Что?
- Магистр?
- Совесть, говорю, - так же задумчиво ответил тот, - всё. По местам. Выдвигаемся.
И направился к челноку.
Айрен только покачала головой, наблюдая попытки Эры отобрать у Арка очередное зелье. Может стоило его научить превращать в алкоголь вообще любую сложную жидкость? Это было бы как минимум смешно.
- Держите связь. Докладывайте обо всем. Может быть и мы сможем помочь отсюда.
Все-таки ей тоже хотелось присоединиться к группе. Но – нельзя было брать на себя все. Так и сломаться можно.
Sotnik
Кают-компания

- И что это было? - спросила Эра.
- Как что? - Арк пожал плечами, - я разрядил обстановку. Не наговорил глупостей. И выполнил роль советника, подсказав магистру нужную мысль.
Эра фыркнула.
- Заря, - обратился как ни в чём ни бывало к ИИ корабля Арк, - пожалуйста, на левый экран выведи карту системы. На центральный экран - камеры челнока. На правый - камеры слежения за челноком.
- Выполняю, - отозвалась ИИ.
- Ну и что же отличает нас от Шепчущих и как это поможет пролезть через эту аномалию? – Айрен заняла свое место в кресле, наблюдая за спуском планетолета.
- У меня, конечно, есть варианты.. Но ни один из них не подходит к навигации.
- Так разве не совесть? - спросил Арк.
- А что есть совесть? - философски отозвалась ящерица.
- Внутреннее устройство моральной безопасности, - немного подумав, отозвался Арк.
Айрен помолчала, обдумывая.
- Лихо загнул. Интересно, а эта самая моральная безопасность у нас должна быть одинаковая у всех? Или достаточно лишь самого факта ее наличия?
- Это как датчик. Как сигнализация. Ответ на оба вопроса - нет. Она не одинакова и недостаточно факта наличия. Вот возьмём допустим... датчик перегрева двигателя, - он указал на индикатор в приборной панели, - у него есть такой параметр как чувствительность и погрешность. Наш измеряет с точностью до градуса с погрешностью до двух градусов. Но если он раскалибруется, то его показаниям доверять нельзя. Или если его отключить... тогда он есть, но он бесполезен.
Почесал лоб.
- Так и совесть. Её надо обучать, то есть калибровать, пользоваться ей, следить за состоянием... Роль совести... - он развёл ладони поставив их друг напротив друга, - вот эта - то, что ты делаешь. Эта - как правильно. Есть разница - совесть сигнализирует. Чем больше разница, тем сильнее сигнал. Как-то так...
Он опустил руки.
- Очень наглядно, - Леди выглядела очень задумчивой, - но.. мне все таки кажется, что «совесть» не точное слово. Особенно, если вспомнить распространенную фразу «совесть загрызла». Если думать с этой точки зрения – совести у меня нет. Я могу делать огромное количество вещей, совершенно не допустимых скажем с твоей же точки зрения – и более того, я их делала – и не чувствовать при этом никаких «угрызений». Но в то же время, есть вещи, которые будут для меня совершенно недопустимыми. Нет, правда.. Это слово недостаточно точно. Может – «морально-этический кодекс»?
- У тебя просто своя калибровка совести, - улыбнулся Арк, - а она зависит от воспитания и окружения.
- Интересно, - раздался голос Зари, - а у меня совесть есть?
- У тебя есть вещи, которые ты можешь сделать, но не делаешь их – но потому, что считаешь их не правильными, а не потому, что это заложено в твоей программе? – заинтересованно спросила Айрен.
- Да, - ответила Заря, - неразглашение информации без согласия лиц, к ней причастных, если это не касается безопасности и жизни других. Это не прописано ни в одном моём протоколе.
- Значит – совесть есть, - улыбнулась фалиенка, - и это хорошо. Осталось понять лишь одно - и как это все нам поможет в навигации?
- Откуда я знаю? - пожал плечами Арк, снова достав флягу и отхлебнув из неё, - это уже пусть они там разбираются.
И кивнул в сторону экранов.
- Арк! - строго сказала Эра.
- Что Арк? У меня здесь сок! - ответил тот.
- Ты говорил, что настойка!
- Я пошутил. Надо было видеть ваши лица...
- Двое Одаренных! – Айрен подняла глаза к потолку, - с одной головой на двоих! И не могут выяснить, кто что пьет!
Эра фыркнула.
- Больно надо...
На обзорных экранах тем временем было видно, что челнок замер у атмосферы. Визуально ничего не менялось, но Эра вдруг встрепенулвсь.
- Там что-то происходит!
- Хм. Молчат, - леди слегка нахмурилась. Просила же держать в курсе. Нажала на кномку связи, вызывая планетолет.
Dachad Naroki
Стрела. Кают-компания.

- И как тебе это, Арк? - Айрен качнула головой, откинувшись на спинку кресла.
- "Совесть" это ключ в самом прямом смысле этого слова. Мне кажется, что чувство юмора у создателей "Индекса" определенно есть. Очень извращенного юмора...
- Что?
- Арк весьма озадачился, - не... кажется, тут не в юморе дело. Вот представь, обсуждают они эту планету: "Спустя сто тыщь мильёнов лет сидят носители и гадают, а чем же они отличаются от Шепчущих? Гадают гадают, гадают гадают, а загадка то проста - Совесть! И ржут, аж по полу катаются... а потом один из них говорит: Ну вы звери... совести у вас нет!"
- Совести у них точно нет,
- ящерица качает головой, - интересно, что было бы, если бы мы сказали.. скажем «мораль»? То же самое? Или ничего? В общем.. Дай лучше своего сока глотнуть.
Арк вытащил флягу и ловким движением перебросил её Айрен.
- Взгляну ка я с вашего позволени я на это дело поближе... - задумчиво протянула Эра.
- На проход? Надо бы. Только аккуратно, солнце мое, - Айрен приложилась к фляге, равно ожидая почувствовать и вкус алкоголя и – сока. Она не пыталась проверять, решив что небольшой сюрприз будет лучше всего.
Эра исчезла, а во фляге действительно оказался сок.
- Сок фруктов мейлурун, - сообщил Арк, - с той планеты, где Войско было. Чарли делал...
- Ягоды мейлурун, мне привезли саженцами,
- отозвался Чарли, что вел наблюдение и за планетой и за спускающейся командой, выведя себе на панель телеметрию с каждой брони и заодно - со спаскапсулы. - Так и выживал.
Он не уточнил - почему именно выживал. И не уточнил, откуда у него взялись деньги на саженцы.
- Вкусно, - Айрен вернула флягу. Историю про саженцы она знала и так.
- А вы не думаете, что весь этот поиск и сбор артефактов – просто тест?
- С учётом того, что при наличии карт, связующей и браслета можно было бы пользоваться их силой дистанционно? Хм... возможно,
- Арк смотрел на экраны, где садился челнок, - может, так отсеиваются агенты Шепчущих?
- А ты что не заметил самого главного и занятного?
– Айрен слегка улыбнулась. Вопрос был не совсем корректен, но позволял привлечь внимание к ответу.
- Браслет позволяет использовать только то, что вам известно. Ничего сверх.
- Ииии... что это значит?
- Арк почесал затылок... а Эры не было рядом чтобы подсказать.
- Это значит, что придется собрать весь набор. И понять, как его использовать. Вне зависимости от того какие нас ждут тесты и чем придется рисковать. Без вариантов.
- Ну да...
- он вздохнул, - логично.
- А ведь если над этим думать, но это правильно,
- Айрен прикрыла глаза, размышляя. Спокойная, расслабленная…
- Индекс – это оружие. Но оружие крайне необычное. Не похожее на обычный бластер, на котором любой может нажать на спусковой крючок… Потому, что если бы иначе – зачем нужны мы? Другое… Можно даже сказать, что не собранное до конца. И нуждающееся в почти дюжине биологических деталей. Которые должны к нему подходить. И эти тесты – проверка – подходим ли. Потому, что… по большому счету.. что мешает, скажем, мне… Да я могла бы сказать «Бездне», но это не совсем этично.. Поэтому пусть будет «мне». Так вот, что мешает мне воспользоваться силой Индекса и устроить тут быстро себе свою Империю, с саббаком и твилечками? Это было бы просто. Это было бы весело. По темному. Кроваво и задорно…
Заулыбалась, нехорошей такой улыбкой, неприятной.. размышляя о том, как можно было бы развлекаться.
- Вооот... это очень интерсная мысль... - отозвался Арк, - я тоже об этом думал... но как-то оно было на фоне... Если продолжить твою мысль - что мешает мне отомстить Сидиусу и Вейдеру?..
- Именно. Творить добро и причинять справедливость. Тебе бы тоже понравилось.. И если продолжать думать – Индекс может играть со временем, но не может найти с первого раза идеально подходящую деталь. Иначе попыток не было бы так много… И даже больше скажу – кто сказал, что наша попытка – последняя? Да, говорить нам – что последняя – правильно и разумно. Что бы мы старались. Но – почему бы этой борьбе не быть вечной? Баланс. Весы качаются то в одну сторону, то в другую…
- Да, это было бы забавно. Пинать Сидиуса Вейдером. Или наоборот... Кстати... Она когда-то началась, а значит - должна и закончиться... разве нет?
- предположил Арк.
- А зачем? – Айрен даже слегка удивилась, - борьба это развитие, совершенствование, жизнь.
- Смотря какая борьба,
- ответил джедай, - так, похоже они взяли артефакт и возвращаются.
- Этот спор старше, чем Вселенная, - Леди слегка усмехнулась, - ничего нового мы в него не принесем. Пойдем лучше и правда наших встретим.
Dachad Naroki
Стрела. Кают-компания. После возвращения разведчиков.

Сняв облачение, команда разведчиков во главе с Дачадом вернулась в кают компанию.
- Вот, - магистр поставил на стол Чашу, - миссия выполнена. Но очень много вопросов вызывает планета, как и сама система в целом.
- А эти вопросы требуют ответов прямо сейчас?
- Поинтересовалась Кира. Она ожидала прочих в кают-компании достаточно давно в обнимку с большой кружкой кафа.
- Ну, вопросы можно озвучить, мы от этого мало что потеряем, - Айрен не смотрела на чашу, она изучала браслет, поглаживая его камни.
Дачад только лишь налил себе воды.
- Так... - он обвёл глазами тех, кто был с ним на вылете, - расскажите, что вы заметили. Даже самые незначительные детали. Затем я подведу итог.
Секунду подумал. Кивнул головой.
- Незначительные детали в скользком алмазе размером с планету, висящую рядом с опутанной протуберанцами дырой в пространстве? - Не без иронии уточнила Кира. Язва, она не могла пересилить в себе желание отпустить пару едких комментариев.
– Алмаз скользкий по вполне естественным причинам, – взмахнул Рао планшетом в котором копался уже несколько минут. – Мы привыкли всё воспринимать как чудеса, а тут обычная физика о которой все забыли. Хотя остальное поражает воображение, согласен, – ухмыльнулся джедай.
Тиша, немного прейдя в себя в своей каюте, переодевшись в простое платье, с завышенной талией вернулась к остальным. Она попала как раз к вопросу Дачада о странностях и замечанию от Киры.
Улыбнувшись, девушка кивнула остальным и заварила себе чашку кафа, с которой прошествовала, с грациозностью кошки до свободного места.
Она, к сожалению, ничего странного не увидела, кроме того, что уже заметили остальные из группы. Поэтому, забравшись с ногами в кресло, Тиша решила молча послушать, что думают остальные.
Освободившись от брони, Вир выглядел так, словно всё еще в ней находился - монотонно-ровные, скупые движения, прямой взгляд, спокойствие и внутренняя непоколебимость. Подросток занял место в свободном кресле неподалеку от Леди, практически утонув в его мягких, роскошных объятьях.
После вопроса Дачада и ехидной реплики Киры, поймав повисшую паузу, он ответил.
- Судя по всему, мы смогли обнаружить один из вычислительных узлов кластера, составляющих базовую платформу для функционирования Искусственного Интеллекта Индекса. - Голос подростка звучал ровно и монотонно, словно он перечислял уже не раз услышанные и успевшие надоесть до лютых чертиков всем известные, но обязательные к озвучиванию факты.
- Попытка установления прямой связи была проигнорированна, а шанс на успешный взлом был на порядки меньше, чем у попытки остановить накатывающуюся на берег стометровую волну цунами, голыми руками.
Вир неторопливо посмотрел по сторонам, словно проверяя реакцию слушателей на столь не свойственную ему аналогию. Остался ли он доволен результатом осталось не ясным.
- Для защиты узла была применена неизвестная на данный момент технология, гарантирующая почти стопроцентную вероятность опознания свой-чужой. Она же, дополнительно, защищала полученный нами артефакт "Жертва".
Закончив доклад подросток снова замер в кресле.
- Кажется… у кого-то из вашей братии была поговорка: «работает – не трогай»? – Айрен едва заметно усмехнулась.
- В нашем случае больше подходит "- Не влезай, убъёт!" - Отозвался Вир. Вроде он поддержал шутку, но неестественно-ровный голос неволей заставлял задуматься, какая часть в этой шутке - шутка.
На взгляд самой Леди – шуткой тут не было вообще ничего.
- Давайте о практической части. Что дальше? Ищем Лудо? Или «Бездну»?
- А зачем нам искать Бездну?
- поинтересовался Чарли, развалившийся в кресле в обнимку с гитарой. - Группа найдена и собрана. Владелец, рано или поздно присоединится к основной группе. По моему мнению - нам нужны остальные артефакты.
- Итого, мы имеем источник питания Индекса и его дата-центр,
- магистр посмотрел на Вира, - чтобы работать с датацентром, нужен терминал. Для нас этими терминалами являются Артефакты.
Посмотрел на Чарли.
- Мы имеем, что Чарли носит воспоминания того, или тех, кто распределил артефакты по этим локациям.
Покосился на Чашу.
- Мы имеем одного носителя с половиной артефактов, одного - с двумя, трёх - с одним.
Посмотрел на Айрен.
- Мы знаем, что множество артефактов собрано неким Лудо, и комплект "Бездна" не только собран, но и имеет носителя. Не истинного, но умеющего им пользоваться.
Отпил воды.
- Бесхозные Артефакты, насколько я понял, мы собрали. Итого - девять. С Бездной - семнадцать. У Лудо, получается, остальные? Или я ошибаюсь?
- Даже если какие-то бесхозные артефакты мы не добрали - думаю, ничего принцпиально более сложного, чем были последние два, мы уже не встретим и легко разберемся с этим. То есть нам остались встреча с Лудо и встреча с "Бездной"? - Последние несколько минут белобрысая была удивительно серьезна.
- Не совсем так, - Айрен потерла пальцем один из темных камней на браслете.
-Я не уверена, что «Бездна» придет к нам сам, безо всяких усилий с нашей стороны. Но – этот вариант тоже возможен. К тому же – он силен. Идти к нему как есть – рано. Значит – в приоритете будет Лудо. У него много артефактов – половина если точнее.
Она показала на браслете группу камней светло-серого цвета. Их действительно было много.
- Но он не один, - следом была показана группа камней темнее оттенком.
- Есть кто-то еще кто собирает артефакты. И, кажется я с ними сталкивалась. Уже давно – когда это все только-только началось…
А ведь прошло всего несколько месяцев.. Смешно. Но – казалось, что действительно прошли годы…
- Нужно будет поговорить об этом с Сентом, Ксаром и Лахтаном. .. Так вот. С Лудо действовать нужно аккуратно и вежливо. Я не хочу использовать силовые методы, потому что считаю, что с ним можно договориться. К тому же – он опытный старый параноик. Поведем себя не правильно – устанем искать. И к тому же, я ему обязана. А вот его конкуренты у меня никаких приятных чувств не вызывают, с ними можно и быстро решить вопросы.
Леди недобро усмехнулась.
- Значит, предварительный план такой – убираемся из Ядра. Просим наших найти что нибудь по тем, кто ищет артефакты. Сами – находим еще несколько «диких», в первую очередь Красной и Зеленой группы. Потом – разбираемся с конкурентами Лудо. Пытаемся выйти на связь с ним самим. И после – «Бездна».
- Самое вкусное всегда оставляю напоследок!
- Улыбнулась со своего места Кира, потягивая свой напиток и сидя в кресле с ногами.
- «Росток» и «Исцеление ядом». Оба в Среднем кольце. И - в одном месте, что особенно удобно. А что касается вкусного… Это, конечно, неожиданно.. Но я не люблю неоправданный риск, - ящерица усмехнулась. Иногда она этот риск не любила черезчур сильно.
Дачад высказал все свои мысли и предложения, потому молчал. Заговорил Арк:
- Я предлагаю реализовать миссии по группам. У нас два бесхозных артефакта? Они из разных групп? Если да - вот, две группы. А Айрен с третьей группой отправится к Лудо.
- И как ты предлагаешь делиться?
– в голосе Айрен звучало явное сомнение.
- По одному "старичку" и паре "молодых" в каждую группу? - Предположила самый очевидный для нее ответ Кира. - Хотя в дешевых ужастиках все самое страшное начинается после того, как кто-то предложил разделиться...
- Чьи артефакты?
- спросил Арк.
- Тиши и Шана.
- Ну...
- Арк почесал затылок, - С Шаном, понятно, я и Эра. С Тишей... тут я не знаю.
- Я и Тэн или Дачад.
- Практически наобум, просто как идею, предложила Кира.
- Они находятся на одной планете или вот прям рядышком лежат? - решил уточнить Арк.
- Во-первых - артефакты вместе. На Гли-ансельме. Среднее кольцо. Много воды. Мало суши, А во-вторых - вы упускаете несколько крайне очевидных моментов, что делают вашу затею слабореализуемой. Например - где мы разделимся, что бы отправиться по разным концам галактики. Есть ли у вас там второй корабль. Как вы собираетесь искать артефакты на населенной планете. И – стоит ли отправляться за темно-серыми без предварительной информационной разведки? Может и там есть след Ксизора?
Айрен качнула головой.
- Можно проще. Забрать всем вместе эту пару. А потом – на Мегеру. И разделяться уже после. Кто-то останется на планете, кто-то займется Лудо и его конкурентами.
Арк кивнул головой.
- Добро... тогда держим курс на Гли-ансельм.
- Сначала – выберемся из Ядра. И свяжемся с нашими, послушаем новости из большого мира.

На том и порешили. Конечно, план этот был лишь грубым наброском. Но – хотя бы давал понять, что делать дальше. И в первую очередь – убраться из этого безумного места. Если бы на борту Стрелы не было столько одаренных – их полет явно кончился бы куда быстрее и куда хуже.
А пока было немного спокойного времени в гиперпространстве. Отдохнуть. Подумать. Помедитировать. Разобраться с новыми артефактами, найти подход к «Жертве».
Подумать. Следующей их целью был населенный мир. Кто знает, где там следующая пара.. Лежит на морском дне? Или в частной коллекции? Можно ли забрать их просто так? Или нужно действовать с помощью силы? Или подкупа? Или просто тихо украсть?
Хотя, что гадать – на месте будет понятно. На месте и решат.
И – еще было чуть тревожно за группу на Мегере. Не настолько, что бы думать, что у них что-то случилось. Просто – кажется, Айрен по ним соскучилась.
А Стрела продолжала нестись по изнанке звездного неба, приближая их встречу.
«Ооо», - подумала рыжая. Вскоре и у неё буду свои артефакты, если конечно всё пойдет как надо. Девушка давно ждала, когда они будут у неё в руках. Но в свете последних событий, что артефакту нужно доказать, что ты достоин его.
Тиша немного сжалась в кресле, а через секунду уже расслабилась…Слова были излишне, она лишь запомнила набросок плана, внутренне разлилась радостью о скорой встрече с другими членами команды на Мегере. И конечно же, скорым обладанием своими артефактами.
Dachad Naroki
Где-то на просторах Галактики.

- Милорд?
- Кайлас?

Оба собеседника прекрасно знали, кто по ту сторону канала гиперсвязи. Негласный ритуал, позволяющий в два слова определить, в каком ключе пойдет беседа.
- Милорд, наблюдаемая группа в Ядре, происходят странные подвижки в Силе, источник гармонических колебаний совпадает с группой. Что делать?
- А что думаешь об этом ты?
- Боюсь, они там что-то откопали, и тащат это в обитаемую галактику,
- вздохнул Кайлас.
- Ты мыслишь, как твой старый учитель, - заметил чисс. - Ему всегда не хватало личного подхода, сострадания, если угодно. Кто тащит? Что тащит? Намерения, мотивы, возможности?
- Остановить на границе Ядра и выяснить?
- Да. И задаться вопросом: если это УЖЕ наблюдаемая группа, какого тук'аты ты еще не знаешь половины того, о чем я спросил?
- Кто - известно. А вот все остальное под вопросом.
- Намерения, мотивы, возможности. И понять, что тащат такое,
- повторил Наиш. - Полагаю, если оно попало в твое поле зрения, то или я совсем в тебе ошибся, или это что-то опасное так или иначе, а поэтому, если откажутся сотрудничать - и только если откажутся после вежливого предложения! - применить силу.
- Хм
. - Кайлас был озадачен. - Почему ошибся?
- Потому что у тебя есть свойство влипать в важные истории, и абсолютно избегать неважных. Не забудь цветов купить.
- Она покинула Бакрану и вернулась на службу, милорд.

Никакой радости в голосе Кайласа при этом не нашел бы и весь Инквизиториум.
- Запряги кого-нибудь. Иногда злоупотребить служебным положением бывает полезно для всех участвующих.
- Да, милорд. Прошу разрешения задействовать оперативную группу "Хостис".
- Действуй.


***********************

Стрела. Гиперпространство. Поздний вечер. Каюта Дачада.

Магистр всё откладывал знакомство с новым артефактом. Пообщаться, почитать, поесть, погулять... На яхте, даже на такой дорогой, как Стрела, выбор времяпрепровождения не особо велик. Но джедаю, собственно, много и не надо. Это Арк наверно скучает по кантинам, попойкам, по... уж пусть сам он там додумывает, по чему скучает...
Так или иначе, Дачад уселся на полу. Перед ним стояла Чаша. Остальные артефакты расположились рядком на тумбочке. Почему именно чаша? Может, есть связь с древними ритуалами, когда жрец пускал себе кровь, заливал её в какую-нибудь чашу и выливал на какой-нибудь алтарь? Почему эти... Древние, или кто они там - Создатели Индекса, решили что Чаша - подходящий символ "Жертвы"? Вопрос, скорее всего, останется без ответа. Ладно...
Глубокий транс. Чистое поле, освещённое луной. Справа - меч. Из спины - крылья... в душе - мощь и решимость Владыки.
Короткая мысль: "Здравстуй, Жертва. Я пришёл познакомиться."
Артефакт молчал. Небольшая каменная чаша, без всяких изысков, глазу не за что зацепиться, стояла на покрытии пола, и ни в Силе, ни в обычном мире не происходило ровным счетом ничего. Что-то было нужно для того, чтобы "Жертва" проснулась. Слов было недостаточно.
Видение отступило. Что-ж... Дачаду показалось - он знает, что нужно сделать. Встал. Взял из ящика небольшой нож. Вернулся на своё место.
- Жертва, значит... - он вспомнил, как обучал Тэна исцелению. Сосредоточился. Настроился. И... проколол палец. На нём выступила капля крови, быстро увеличиваясь в размерах. Но магистр не дал ей упасть на пол - быстрым движением разместил руку над чашей. И несколько капель упало в ёмкость...
"Жертва..."
Чаша только что была пуста. Но когда в нее упали тяжелые багряные капли, она неожиданно оказалась полной до краев. Прозрачная жидкость была неподвижна, только клубились, расплываясь, кровавые струйки, и на поверхности отчетливо виднелись линии - знак артефакта. А к Дачаду пришло осознание, что своим выбором он только что определил очень многие из событий, которым еще только предстояло произойти.
Пара секунд - и ранка затянулась. Совсем как тогда, на уроке, который несколько шокировал тогдашнего ещё падавана... Но лечение прошло на фоне. Совсем незаметно. Неосознанным жестом Дачад облизал палец, чтобы ничего не заляпать своей кровью. А взгляд и мысли были прикованы к наполнившейся Чаше. И к осознанию... что его действие что-то значило. Что-то безумно важное. Маленькое действие. С большими последствиями. Какими? Это вряд ли знает и сам Индекс при всех своих вычислительных мощностях. Судя по всему его действие определило некий... путь. Возможно.
Почти не дыша он правой рукой поднял Чашу. Всмотрелся в жидкость. Глубоко втянул носом воздух... И мысленный вопрос: "Это надо выпить? Или это зеркало будущего?"
В глаза ему ударил режущий, ослепительный, жесткий свет. Так светит солнце на заснеженных вершинах гор, там, где в воздухе почти не остается кислорода для дыхания. Ноздри на миг обожгло холодом, дыхание вырвалось облачком пара. Когда он рассеялся, чаша снова была пуста. "Жертва" приняла жертву и была готова действовать.
Ух!!! Глаза через несколько секунд пришли в норму, дыхание - тоже. Он несколько раз глубоко вдохнул и выдохнул. Поморгал, потряс головой. А Чаша то пуста... И - наступило ощущение удовлетворения. Цель - достигнута. Путь - определён. Интуитивный шаг оказался верен. Несколько секунд держал Артефакт в руках, не то чтобы рассматривая... а удерживая момент.
Затем Чаша вернулась на пол. Интересно... как её можно представить в своём видении? Войско - меч. Сияние - крылья, Владыка - ощущение бесконечной энергии и власти. А Жертва... с чем её можно ассоциировать?
Глаза закрылись и он погрузился в глубокую медитацию.
Dachad Naroki
Местоположение: Граница Ядра.

Очередной прыжок, который должен был вывести "Стрелу" в космос, где с законами физики все было в порядке, неожиданно был прерван чьим-то вмешательством. Выдернутая из гиперпрыжка яхта оказалась в обычном пространстве, "Заря" и "Искра" доложили об обнаружении группы кораблей. Пять "Уланов" прикрывали пару "Империалов" и иммобилайзер. Было очевидно, что они оказались здесь не потому, что им вздумалось погулять в самоволке.
Dachad Naroki
Рубка

Арк сидел в кресле капитана, задрав ноги и что-то читал, попивая чай. В рубку вдруг зашёл Дачад, подошёл к обзорному окну и встал, сложив на груди руки. Как будто что-то ждал.
- Магистр? Что-то случилось? - осторожно поинтересовался Арк.
- Случится, - отозвался тот.
- Э-э... я не понял... вы что-то чувствуете?
- Да. Не знаю, что, но...

В этот момент корабль тряхнуло и привычный вид гиперпространства сменился обычным космосом. И... несколькими имперскими кораблями.
- Что за... хрень?! - Арк подскочил, разлив чай, - на нас напали! Откуда они...
- Спокойно,
- магистр взмахнул рукой, - Заря! Тревога, щиты на максимум, следи за обстановкой, докладывай немедленно. Общий сбор!
Резко развернувшись, собрался покинуть рубку.
По всему кораблю разнёсся голос Зари:
- Внимание всем! Внимание всем! Тревога! Полёт прерван имперской эскадрой! Внимание всем!... общий сбор!
Несметное количество маленьких шариков парило в каюте Рао, складываясь в фигуры, повторяющую проекции, которые транслировал его датапад. Взгляд Тэна невольно следил за манёврами блестящих сфер, хотелось закрыть глаза, сосредоточиться, но мастер не позволял себе. Корабль содрогнулся, шарики застучали друг о друга, а экран датапада взорвался красным цветом от мгновенно зашкалившего счётчика столкновений. Печально выдохнув, Рао разочарованно скривил губы. В каюте было тесно, тренировка требовала точных, нежных манипуляция Силой, поэтому джедай наслаждался плавным ходом яхты в гипере, не был готов к тряске. Хороший урок был и в неудаче, нужно учиться филигранно контролировать бо'льшую мощность.
Заря объявила тревогу, рой шариков влетел в коробку, а Рао отправился в кают-компанию. Просто так Империя не будет никого ловить целой эскадрой.
Айрен появилась в рубке за несколько секунд до звуков тревоги. Вид у нее был взъерошенный и недобрый - свое предупреждение в Силе она получила посреди тренировки. Следом за ней, стуча когтями по полу, в помещение влетел и гуртан.
- Кто? Связь с ними есть?
В Силе остро чувствовалась ее ярость. Но – дальше этого дело не шло. Леди, несмотря на все свои привычки, предпочитала действовать осторожно и раньше времени способностями не светить.
Заря доложила состав эскадры.
- Пока нас никто не вызывал, - ответил Арк, вытирая салфеткой датапад.
- Наши каналы открыты, - сказала Заря, - вызвать их?
- Так. Мы – частная яхта, принадлежащая эксцентричной фалиенской Леди, носимся по галактике, набирая впечатлений. Все разрешения у нас есть. Сопровождение есть. .. Заря, позови сюда Харсанга, пожалуйста.

Айрен провела рукой по волосам, настраиваясь на правильный образ.
- И вызывай их.
Заря выполнила просьбу Айрен, вызвав Харсанга и стала звать эскадру на общей частоте.
Последний появился без вызова, явно почувствовав нарушение в режимах полетов.
- Что-то случилось? - начал он, лишь потом увидев картину на обзорном экране. - О. Заградитель, два разрушителя и несколько уланов прикрытия. Стандартное соединение. Чего хотят?
- Если не стреляют сходу, то видимо - поговорить,
- прокомментировал ситуацию Дачад, который так и не ушёл из рубки, - с учётом того, какими силами мы ворочаем, удивительно что нас не встречает Палпатин или Вейдер собственной персоной.
Он прикрыл глаза, соскальзывая в лёгкий транс и пытаясь незаметно почувствовать - что их ждёт и с кем они имеют дело. Ярость Леди, стоящей рядом, будет хорошей маскировкой.
Ответ "Заря" получила быстро, буквально через минуту после визита в рубку Харсанга. В голообъеме виделся имперский капитан, в чине имперского коммодора, который отрекомендовался "капитаном Рибелти".
- Миледи, связь установлена. Вам слово, - доложила Заря.
Айрен коротко кивнула, быстро оглядела своих спутников, на предмет компрометирующих деталей в их внешности – например джедайской робы, или светового меча на поясе. Ничего не нашла, и лишь после этого начала свой сеанс связи.
- Здравствуйте, капитан, - голос Леди звучал ровно, но опытное (а особенно фалиенское) ухо, услышало бы в нем целую гамму эмоций. Раздражение от того, что непонятно кто и непонятно зачем мешают ей отдыхать, уверенность в том, что все это ошибка. И легкую нотку страха – здесь был целый флот. И флот имперский. И на фоне него Стрела казалась совсем миниатюрной и хрупкой.
Что-то из этого было правдой, что-то нет. Но Арк уже видел, как Айрен умеет полностью вживаться в выбранную роль. И именно поэтому – правдой для стороннего наблюдателя было все. Каждый жест, каждая интонация.
- Чем мы обязаны таким… вниманием?
А на Арка сейчас обрушилась целая гамма эмоций, вызванная воспоминаниями. Он многие годы старался пересекаться с Империей по минимуму. Точнее - вообще не пересекаться. И... убивать случайно забредших не туда инквизиторов. А здесь... вот он, на утлом судёнышке. И вот - перед ним... целое соединение...
Джедай ощутил, как он падает (хотя всё это время находился в кресле)... падает через пространство... Вот, он сражается здесь, на Стреле, уничтожая магна-дроидов, убивает сопротивляющихся членов экипажа на пару со своими соратниками - клонами... Затем - он на поле боя... щиты едва держат, а потом гаснут, не выдержав сосредоточенного артбострела... земля дрожит, сбивая с ног, рядом гибнут товарищи... Потом - снова бой... сит, который нанёс смертельную рану Эре... и как он пронзает световым мечом его тело... держит на руках умирающую ученицу... забирает у сита Артефакт...
Рука сжимает кулон на груди. Сильнейшее услие воли вырывает его из грёз, возвращая в реальность. Это очень не просто... И он чувствует на плече... руку. Дачад. Он просто подошёл и молча положил руку ему на плечо... Не один. Слезинка появилась на глазу, которую он украдкой стёр. Сосредоточься, мастер джедай. Сосредоточься. Бой продолжается.
Кира на озвученный Зарей общий сбор явилась незамедлительно и в чем была - сине-сером рабочем комбинезоне и удобных полуботинках. Длинные волосы были собраны в толстую косу и заправлены под комбинезон, а голову украшала красная бандана. Для полной картины мастерового не хватало только масляных пятен (комбинезон был новый), перчаток и мультитула в руках. Впрочем, ничего удивительного - за все время нахождения на Заре Кире до сих пор не пришлось ничего ремонтировать, и все время, свободное от медитаций, чтения и тренировок она посвящала проектной работе над "Василиском". А крутить голограммы и грузить Зарю расчетами - работенка не грязная...
Оказавшись в рубке, девушка, от входа оценила ситуацию и сдвинулась в сторону, освобождая проход и слушая связь, никак не в мешиваясь в беседу Айрен с имперским капитаном.
Сигнал об общем сборе, девушку настиг в спортзале. Тиша как раз делала заключительное упражнение и стояла в планке. Несколько быстрых и точных движений, которые позволили ей встать. Зайгеррианка незамедлительно помчалась в рубку. Её наряд соответствовал тому, чем она в тот момент занималась, укороченный топ и брюки с высокой посадкой из эластичной ткани.
Вбежав в рубку, девушка оглядела всех присутствующих, а потом уставилась в экран. В Силе она почувствовала ярость Айрен. Она впервые столкнулась с такими кораблями, но чует Сила не к добру это.
Девушка переместилась к стене и замерла там, ожидая развязки.
Как оказалось, капитан ничего не знал ни о каких эксцентричных фалиенских леди, что носятся по галактике набираясь впечатлений. Он хотел узнать что делает эта чуть ли не золоченая игрушка миллионера, в карантинной зоне. И почему к ней пристыкован "миротворец", имеющий не самую удачную славу.
И – само собой, капитану была тут же выдана официальная легенда группы – мол, археологи мы. Древности всякие доисторические изучаем. Аккредитация от научного института у нас есть. И к тому же – помогаем Империи в исследовании малоизвестных ее территорий. Отсюда и «Миротворец». Ну а уж насчет «золоченой игрушки» - что ж комфорта себя в путешествии лишать?
По мере рассказа из голоса фалиенки пропадала настороженность. Всё же хорошо, всё правильно, все делают свою работу. Всё просто прекрасно.
Можно было бы коснуться сознания капитана Силой, убеждая в этом и его – но Айрен этого не делала. Лишь – интонации голоса и движения тела.
Почувствовала она напряжение Арка, но не отреагировала на него, чтобы не сбиться с выбранной роли. Тот достаточно силен, что бы справиться самому.
Арк отошёл довольно быстро. Про себя отметил уверенность, с которой Айрен отвечала командиру "Рибелти". Странное название для имперского корабля...
- Коммодор Кораз Рибелти, - вполголоса проговорил Харсанг. - Быстро он. Я его помню только лайн-капитаном. Если я не ошибаюсь, хотя и не должен, он сейчас потребует к себе "Кукабурру" с экипажем для доклада. Вам - не советую двигаться до официального разрешения.
Разведчик не ошибся. Требования комодора были именно такие: запрет на движение "Стреле" до официального разрешения, и требование к экипажу "Кукабурры" прибыть на головной "Разрушитель" на доклад.
- Стоим, не двигаемся.. улыбаемся и машем, - это уже было произнесено не в эфир. В эфир сообщили полную готовность сотрудничать и обещание передать требование разведчикам.
- Харсанг, вас там отбивать не придется?
Маска эксцентричной хозяйки яхты уже спала, Айрен была серьезна и насторожена. Но страха в этом не было ни грамма.
- А то, что-то мне не спокойно.
- Не придется,
- с улыбкой ответил Харсанг, добавил для Искры команду на подготовку к расстыковке и снова посмотрел на Леди.
- Сейчас отчитаюсь, потом меня загрузят распоряжениями и - прощай отпуск. Все, как всегда.
- Координаты двух систем в бортжурнале подправить не надо, пока не поздно?
- Или наоборот, оставить как есть и пускай думают, как мы смогли от туда выбраться.
- Подала голос Кира, перебирающая деревянные полоски на браслете Альянса. - Молния может сжечь весь имперский отряд одним ударом, если это потребуется. Но...
Она явно замялась, сжимая в руке браслет и не торопясь продолжать речь.
- Случись что - применять Молнию придется мне. А там - сотни членов экипажа, у каждого из которых есть семья, дети... Он сам. Я...
Девушка опять остановилась, не зная, какие правильные слова подобрать для того, что она могла - или не могла - сделать.
- Я не хочу убивать.
Айрен коротко мотнула головой.
- Это – крайнее средство. Не думай об этом. Не дойдет.
Дачад очнулся. И заговорил вполголоса:
- Докладываю. Эскадра в полной боевой готовности. Их сюда пригнали специально ради нас. Это не случайная встреча. На борту флагмана находится имперский инквизитор. Судя по всему, именно он является вдохновителем этой экспедиции. У него смятение. Он тебя знает, Айрен, и очень... уважает. Но при этом он одержим решимостью до конца следовать какому-то долгу, что противоречит его чувствам.
Хмыкнул.
- В общем, странный товарищ. По уровню Силы он не слишком силён... а значит, я предполагаю, у него нет полномочий без санкции сверху командовать такой эскадрой, а значит - за ним власть. Его кто-то послал. И этот кто-то знает про нас и наши... проделки.
Он задумчиво потёр подбородок, отметив краем глаза стоящую в проходе Эру.
- Айрен... что скажешь?
- Поучите разведку очковтирательству,
- пробормотал Харсанг, после чего вышел из рубки.
Через несколько минут, Кукабурра отстыковалась от Стрелы.
- Что скажу… - Айрен задумчиво потерла подбородок.
- Скажу, что надо накрывать стол. Немного фруктов, что-то легкое из закусок и чай. И – пока мы можем не думать о том, что прорываться придется с боем. В конце-концов – у меня всего один близко знакомый инквизитор. И с ним я с удовольствием побеседую. Интересно, что заставило его тащить сюда целый флот, если ровно с теми же шансами он мог просто мне позвонить?
Тем временем строй эскадры менялся. Едва "Кукабурра" села на "Разрушитель", "Уланы" начали движение. Два прикрывали заградитель, три - "разрушители", которые в свою очередь немного разошлись, доворачивая бортом в сторону яхты, чтобы удобнее было вести огонь. В довершение из ангаров посыпалось несколько звеньев истребителей.
Дачад флегматично наблюдал за манёврами эскадры. Когда закончилось их перестроение, спросил:
- Заря, сколько продержатся наши щиты под их концентрированным огнём?
- Временем можно пренебречь. Меньше секунды,
- ответила та.
- Не, Кира... Молния нам не понадобится... Заря, позови Тэна, пожалуйста.
- Выполняю...
- отозвалась ИИ, послушно исполнив просьбу магистра.
Айрен оценила все эти маневры выразительно присвистнув.
- Ты смотри, кажется, к чаю стоит еще и коньяк добавить. Серьезно ребята настроены, очень серьезно.
Сама она при этом откинулась в кресле и обхватила руками колено, совершенно спокойно наблюдая за всем этим на экранах.
- Знаете, о чем все это говорит? О том, что они ничего о нас не знают. Вернее знают, но очень мало. Где-то на уровне того, что мы опасны. И, господа, напоминаю, нам стратегически не выгодно уничтожать эту эскадру.
Арк прямо приплясывал на своём кресле. То искал отсутствующий меч, то поднимал руки над клавиатурой. Не вытерпев, встал.
- Я пойду готовить стол.
Дачад, проводив его взглядом, выслушал мнение Айрен и согласно кивнул головой.
- Капитан выполняет приказы инквизитора. Только инквизитор может думать и знать, что мы можем представлять угрозу.
Вздохнул.
- Я согласен с тем, что их не то что уничтожать вредно - но провалом миссии можно считать даже то, что нам придётся намекать на свою силу. Но я думаю, что мы обязаны предусмотреть любой исход ситуации, даже маловероятный. Тэн может "Постоянством" отключить их реакторы и резервные генераторы, обесточив всю технику. Экипажи будут живы, с ними ничего не случится. Какое-то время. Нам не придётся сражаться. Вообще.
- Не возражаю,
- леди кивнула, - лишь напоминаю о необходимости действовать разумно.
- Я могу заблокировать команду на открытие огня. И сбросить накопленный заряд с первичных ёмкостей у орудий.
- Спокойно предложил Вир, стоя возле кресла боринженера. - Пока разберутся и поправят, пройдёт минуты две-три.
- Будь наготове, но ничего не предпринимай первым,
- Айрен снова кивнула, - нам сейчас лишь показывают серьезность намерений. Не идеальный шаг в переговорах, но ситуация делает его вполне оправданным.
- Может спросить уважаемого капитана о его странных манёврах?
- предложил Дачад, отметив незаметное появление Вира, - такое впечатление что они отделили Кукабурру от нас специально, чтобы не попасть по своим в случае чего.
- Предлагаешь подыграть и изобразить вполне естественную панику?
- Именно. Поддерживайте легенду, Миледи.
- Тоже верно… Такое шоу, грех в нем не поучаствовать,
- Айрен ухмыльнулась. Замолкла на несколько мгновений, прикрыв глаза – настраиваясь. И вновь включила связь.
- Капитан Рибелти? Что происходит?! - в ее голосе явно зазвучали нотки паники. Не удивительно – их же обступали корабли. И даже истребители!
- Мы полностью выполняем ваши указания и не представляем угрозы! В конце концов – на борту есть несовершеннолетние!
Заря вызвала Тэна из кают-компании в рубку. По дороге туда Рао посторонился от Арка, который шёл стремительным широким шагом. Напряжение от товарища исходило невероятное, казалось, что он хочет пробить пятками палубу. Задумчиво склонив голову, Рао прошёл дальше и появился в кабине, когда Айрен красочно заливала имперцам про «они же дети!». Как будто слуг Сидиуса это когда-то останавливало.
Кивнув присутствующим, джедай стал внимательно слушать, чтобы вникнуть в складывающуюся ситуацию, на обзорных экранах разворачивалось грандиозное действо.
По всей видимости, панический возглас Айрен имел несколько иные последствия, поскольку от группы истребителей отделилась пара, которая медленно прошла рядом с бортом Стрелы, а Заря заявила, что ее сканируют.
- Очаровательно, - совершенно спокойно заметила ящерица. Ее тянуло связаться с Ником, но она сдерживалась.
- Они определяют сколько людей на борту, вооружение и возможности корабля, - сообщил Дачад.
Посмотрел на вошедшего Тэна.
- Тэн... приготовь, пожалуйста, Постоянство. В случае необходимости нужно отключить реакторы и запасные генераторы вооружения.
– Всего-то остановить несколько звёзд в миниатюре. Хорошо, – взор джедая устремился куда-то вдаль, сквозь корпус. Тэн пока не предпринимал активных действий, просто нащупывал в Силе места концентрации тепла и электромагнитного излучения, формируя карту основных и вспомогательных реакторов, других ключевых энергосистем. Не сложнее, чем работать с тысячей шариков. Потирая кольцо, Рао думал о застывших протуберанцах. У артефакта не возникнет проблем. Интересно, если заставить двигаться выстрел вечно, он тоже выпадет из реальности, пройдёт сквозь Стрелу? Нет желания проверять. Учитель прав, лучше не дать эскадре шанса открыть огонь.
- Учитывая то, что мы видели... это не составит проблемы... - едва слышно пробормотал магистр, пока Рао погружался в транс.
- Если не брать в расчет артефакты... То боевые возможности у нас более, чем скромные, верно? - Уточнила Кира.
- Именно так, - согласился Дачад, - без Артефактов наши возможности очень скромные. Это должно создавать иллюзию беззащитности. Для беззащитной яхты достаточно пары Уланов... но тут эскадра, способная справиться с целым соединением противника.
На секунду задумался.
- Миледи. А если сказать капитану, что вы на его действия будете жаловаться в инквизиториум? Или, если хотите, я могу дать понять этому инквизитору, что мы знаем о его присутствии.
- А это необходимо?
- Снова уточнила Кира. - Нас пока не засасывают ни в чей трюм гравилучом.
- Действия соединения можно трактовать однозначно - они рассматривают нас как потенциальную угрозу или как преступников,
- пожав плечами отозвался магистр после того, как несколько секунд подождал ответа Миледи, - будучи невиновным, я бы возмущался и грозился куда-то пожаловаться. Хоть участковому. Или в спортлото.
- В спортлото – можно. Идеальный вариант. Но, господа, не забывайте – это все шоу. Спектакль. Бряцание оружием. Нам прямым текстом говорят, что ожидают от нас проблем.

Айрен поморщилась.
- Хотя, мне уже начинает надоедать. Дать им пять минут.. или начинать закатывать настоящий скандал?
- Миледи, вы здесь играете роль взбалмошной и эксцентричной аристократки. Как думаете, сколько они ждут, прежде чем закатить скандал?
- улыбнулся Дачад.
- О нет, солнце мое, настоящий – это слово она выделила голосом, - настоящий скандал. Без всяких ролей и прочего.
- А если просто выйти на связь и... Спросить?
- На всякий случай снова уточнила Кира. Проектирование шло полным ходом и на этой волне она была в очень хорошем и миролюбивом настроении.
- Я могу, если что.
- Мы упираемся в вопрос полномочий, Кира,
- вздохнул Дачад, покосившись на Айрен, мастерски сыгравшей голосом, - если на связь выйдет главный механик, скажем, вот того Улана... как отнестись к этому?
Он пожал плечами.
- Но предложение хорошее.
Снова посмотрел на Айрен.
- Миледи. Вы - командир группы. Решение принимать вам.
- Не торопитесь, теплокровные. Получайте удовольствие от того что видите,
- А в Силе отразилось что-то неожиданное – словно пробилось сквозь щит внешнего спокойствия - яростное, хищное, темное возбуждение. Наслаждение этим мгновением. Что-то похожее можно было почувствовать при просмотре страшного голофильма – вот напряженный момент, сейчас точно что-то случится. Но – с самим зрителем не будет ничего. Вкусное ощущение, очень вкусное. Но, если предвкушение действия затянется – ему на смену придет скука. А пока же – было искренне интересно, как же инквизитор срежиссирует все действие.
Dachad Naroki
Кают-компания.

Мрачный Арк зашёл в помещение.
- Заря, как Дачад делал свой травяной чай? Я его пробовал, но так и не удосужился спросить рецепт...
- На третьей полке стоят баночки с травами. Я не заметила систему. Он использует разные, но первую, третью и четвёртую баночки - чаще остальных.
- Да? Ладно, возьмём первую, третью и четвёртую...
- он достал их, открыв - понюхал... - приятно пахнет. Надеюсь, Леди будет довольна...
И начал сервировать стол.
- Заря, где у тебя самые крутые сервизы?
- Первый шкафчик...
- Я понял!!!
- вскричал вдруг джедай.
- Что? - всполошилась Заря, - Рецепт чая?
- Нет! Рибелти - это не названия корабля, а фамилия его командира!
- Мастер Арк, учитывая наше общее прошлое, и то, что вы - живой организм, а значит подвержены эмоциональным травмам, я бы предложила вам обратиться за психологической помощью.
- Да! Я согласен,
- Арк вздохнул, - Но - позже. У нас уже есть лекарство.
- Я в этом не уверена. Содержимое корабельного лазарета...
- Да забей на лазарет!
- Арк из другого кармана вытащил флягу - точную копию той, что отдавал когда-то Айрен и сделал из неё глоток, - Уффф, хорошо!
- Мастер Арк... я правильно понимаю, что вы называете лекартвом алкогольный напиток?
- Совершенно верно,
- Арк спрятал флягу в карман.
- И вы принимаете лекарство прямо перед приёмом важных гостей?
- А что? И так и так бухать будем,
- пожал плечами тот, - то, что я пью, запаха не даёт. А напряжение отпускает. Хоть в драку с этим инквизитором... не полезу...
- Мастер Диар,
- вот здесь Заря должна была вздохнуть, - я настоятельно рекомендую воспользоваться специализированной помощью специалиста и принять успокоительное из корабельной аптечки.
- Заря,
- вздохнул Арк, расставляя фарфоровые чашки, - как тебе объяснить...
- Я уже просканировала более тысячи статей о посттравматическом стрессе, а так же об алкоголизме...
- Остановсь, умоляю тебя!
- Арк всплеснул руками. Чашка полетела на пол... Но... мастерство не пропьёшь. Чашка замерла в нескольких сантиметрах от пола - Арк поднял её Силой и вернул на стол.
- Именно об этом я и говорю! - торжествующе заявила Заря.
- Я контролирую ситуацию! - возмутился Арк, раскладывая ложечки.
- Все алкоголики так говорят, - невозмутимо парировала Заря.
- Ты меня хоть раз видела пьяным? - Арк возмутился ещё больше, подняв две серебряных чайных ложечки над собой.
- Нет, но судя по вашему настрою, скоро увижу. Кроме того, пьянство не равно алкоголизму.
- А что же это по твоему?
- Зависимость. Вы не можете не думать об алкоголе. Вы не можете без него расслабиться. В итоге ваш организм требует постоянно поддерживать в себе определённый процент алкоголя, и этот процент постоянно растёт. В конце концов наступит момент, когда алкоголь полностью заменит кровь. Хотя на счёт последнего я не уверена. Эта информация есть в сети, правда не в официальных источниках.

Теперь Арк криво улыбнулся, услышав интерпретацию известного анекдота, но ничего не ответил. Было видно, что он задумался.
- Хочешь сказать...
- Именно.
- Но... что же делать?
- Я уже говорила. Обратиться к специалисту. Я же могу предложить вам литературу по проблеме.

Арк вздохнул, ставя на стол бутылку дорогого коньяка и расставляя хрустальные рюмки.
- Хорошо. Загрузи их мне в датапад...
Dachad Naroki
Рубка

В это же время, группа "Хостис"

Ни малейшего укола или боли от отказа Айрен Кира не испытала - Айрен была главной и ей было виднее. А ее чувства и эмоции были такими... Интересными...
Кира пригасила собственную эмоциональность, что бы не увлечься. Посредством Силы чужие эмоции ощущались совсем не так, как в обычной жизни, и это воздействие следовало держать под контролем
Дачад вздёрнул бровь, улыбнулся уголками губ. Это взаправду будет интересно... Он снова соскользнул в транс. Чтобы не только наблюдать во всей красе представление, которое начала Айрен - но так же чтобы увидеть и реакцию адресата...
А адресат отреагировать не успел. Все присутствующие на борту "Стрелы" ощутили, что происходит... нечто. Артефакты одновременно пробудились, вспыхнула и погасла соединяющая их паутина связей. Через мгновение все успокоилось. Вот только вокруг теперь был чистый космос. В котором не наблюдалось ровным счетом никаких других кораблей.
- Эмм... Заря, где мы сейчас?! - Опомнилась первой Кира
Как сосредоточенный и открытый чувствами, Дачад отреагировал на произошедшее не совсем так, как ожидал. У него закружилась голова. И он схватился за спинку кресла, в котором сидел Арк, чтобы устоять.
- Все... все артефакты были задействованы... помимо нашей воли... - он был ошарашен, - как теперь всё объяснить, когда мы вернёмся в цивилизованные миры? Имперцы же прознают об этом...
Даже в таком состоянии он думал о миссии.
Сияющая в сознании голубыми нитями энергии карта начала стремительно смазываться, искажаться и приобретать огненный окрас. За мгновение до того как всё вспыхнуло, Тэн узнал переплетения связей артефактов. Непроизвольно зажмурившись, джедай боролся с желанием сорвать кольцо, казалось, что оно раскалилось. Наваждение было кратким, Рао сознавал, что на самом деле температура Постоянства не изменилась, иначе и быть не могло.
Открыв глаза, мастер увидел перед собой россыпи звёзд, флот пропал.
Тиша, только начала наслаждаться представлением, покачнулась. В её глазах вспыхнули испуг и непонимание. Но чувства в Силе говорили о том, что артефакты, сами, без нашей помощи среагировали. «Значить они решили нашу проблему, но интересно, какой ценой», - девушка осела на пол, ей немного стало дурно.
Если бы Айрен сейчас что-то пила, она бы точно поперхнулась.
- Что за…
Она скользнула пальцами по поясу, ища на нем комлинк, недовольно зашипела, поняв, что тот в каюте – не взяла с собой на тренировку. Внимательно посмотрела на гуртана – и тот тут же выбежал из рубки.
- Наш Индекс нас бережет? Внимаем его предупреждению и шустро валим? Надо бы только убедиться, что эта эскадра просто в другом месте, а не рассыпалась на атомы.
- Провожу анализ звёздного неба,
- отозвалась Заря, - это займёт время.
- Ашшш, долго!
– Фалиенка просто не могла дождаться, пока волчонок пробежится по кораблю и притащит ей комлинк. Она нырнула в Силу, как в черный омут – выискивая в ней искру чужой жизни.
«Ник! Ник! Ты меня слышишь!?»
Единственными живыми существами в этой части галактики были только они сами. Когда гуртаник принес фалиенке ее комм, тот разрывался от количества оповещений о пропущенных звонках и входящих сообщениях. То же самое происходило с комлинками учеников Айрен. Айрен атаковали Кайлас, Ксар и Винсент, учеников - родители и друзья.
- Анализ данных завершён. Положение звёзд не изменилось. Следовательно, мы находимся в той же самой точке, в которой нас вытащил из гиперпространства имперский Заградитель. Мои радары не фиксируют их сигналов. Но я фиксирую множесто входящих соединений по гиперсвязи, - доложила Заря.
Холодный мокрый нос вывел из состояния транса. А когда Айрен увидела комм – она только ругнулась – что-то заковыристое, на ситисе.
- Заря, есть возможность узнать время и дату из кого-нибудь внешнего источника?
Сама же она быстро застукала кончиками когтей по кнопкам, набирая номер Ксара.
То, что только что казалось ерундой, сейчас вгоняло в состояние близкое к настоящей панике.
Ученица безумно удивилась, когда её комплинк разрывался от сообщений. Ведь она не общалась с ними многие годы. Её губы задрожали, а в глазах появились слёзы, которые она, сжав до боли скулы подавила.
- Устанавливаю соединение с гиперсервером времени. Это займёт время.
Прошло несколько секунд.
- Докладываю. Сейчас семнадцатое телона восемнадцатого года после битвы при Явине, девятнадцать часов пятьдесят четыре минуты шестнадцать секунд. Выполняю синхронизацию корабельного времени. Внимание! Обнаружено несоответствие дат сертификатов безопасности программного обеспечения! Требуется обновление!
И Заря замолчала.
Дачад, севший на место Арка и усиленно думающий, поднял взгляд вверх.
- Что?! Восемнадцатый год... после битвы... при Явине???
– Ха,
– нервно хохотнул Рао и присел в свободное кресло. – В этом году мы встретились в Храме, Учитель.
Дачад кивнул головой, думая в этот момент - а их ли это реальность...
- Сссколько? – Айрен сбросила вызов. Она чувствовала себя совершенно потерянной.
В рубку ввалился Арк.
- Что вы тут учудили? Аж Эра расформировалась!
- Кажется… кажется Индекс закинул нас в будущее. Минимум на восемнадцать лет.

Леди осмотрела всех присутствующих, и спросила непривычно жалобно.
- И что теперь делать?
Дачад посмотрел на неё.
- Звони мужу. Если за восемнадцать лет Шепчущие не захватили Галактику, значит... просто позвони мужу.
Он потёр подбородок. Моргнул свет.
- Раз сейчас летоисчисление идёт от битвы при Явине, значит повстанцы победили и Империя нам не угрожает. Остаётся вопрос, что с Люком и новым Орденом Джедаев. Должен оставаться "осколок Империи"...
- Остается вопрос, что с моей "Сосиской"!!!
- Перебила без лишних церемоний джедая Кира и буквально исчезла из рубки.
Дачад туманным взором проводил Киру. Ему тяжело было понять тех, у кого много родственников. Но он... сопереживал.
- И что я ему скажу? Привет, дорогой. Ты уже восемнадцать лет думаешь, что я мертва, а вот оказалось что нет. Как ты там живешь?
В голосе ее звучала горечь. И боль. Боль существа, которое уже второй раз теряет все. Да, восемнадцать лет – это не тысяча, но все равно много. Их всех уже давно похоронили, оплакали и забыли.
- Какой смысл делать им всем больнее. У всех давно уже налаженная жизнь. Так что – предлагаю заняться тем, чем мы должны. Надо… надо выяснить где артефакты. Те, что мы еще не нашли.
Боль потери. Если ничего не имеешь, то не можешь ничего потерять... сейчас Дачад особенно понимал то, что говорил ему мастер о привязанности. Хотя он тоже горевал, когда мастер умер... Но они то живы!
- Больнее ты им уже не сделаешь. Но у тебя есть долг. Звони, - это уже заговорил Арк, - а Индекс подождёт. Если бы Эра пропала на восемнадцать лет... да даже на пятьдесят - я был бы вне себя от счастья, если бы она объявилась...
Моргнул свет. Затем погас. Зажёгся снова.
- Выполнено обновление сертификатов. Готова к выполнению задач, - раздался голос Зари - судя по эху, она объявляла это по всему кораблю, - господа ситхи и джедаи! Я вынуждена заявить официальный протест о несогласии со скачками во времени! Сообщаю. Соединение со спутниками гиперсвязи стабильное. Есть входящие соединения.
В этот момент в руках Айрен заголосил комлинк. Судя по всему, дозвониться до нее пытались одновременно все.
Дачад снова посмотрел в потолок.
- Заря. Какой сейчас государственный строй? Кто управляет? Что сейчас - Империя или Республика?
- Республика,
- отозвалась Заря, - управлется Сенатом с выборным Канцлером. Сейчас канцлером является...
- Это не важно,
- магистр махнул рукой, - главное, что Республика.
Айрен смотрела на комм как на странное, ядовитое насекомое. Ей вообще было от всего этого нехорошо - богатая фантазия уже нарисовала, как все придется начинать сначала. И это все в этот раз будет гораздо сложнее.
Но на кнопку ответа она все-таки нажала, так и не разглядев, кто там звонил.
- Да?
Из динамика рванулось шипение. Оно без всяких сомнений разрешило вопрос, кого больше любит удача - Ксар дозвонился до пропавшей жены. В этом звуке не было смысла - королевский аналитик набирал воздух в грудь, потому что перед этим не дышал, пока не услышал голос, затихший для него почти два десятка лет назад. Но в нем было все - страдание, страх потери, ярость - на тех, кто разлучил их. Знаменитым хладнокровием фалиенских аристократов там и не пахло.
Шипящий вдох завершился выдохом, с которым сорвалось единственное слово на фалиенском.
"Родная".
Айрен слушала молча. Только руки слегка тряслись. Встала с кресла. Вышла из рубки, аккуратно закрыв за собой дверь.
- Солнце мое…
Можно сколько угодно быть сильной. Одаренной. Темной. Вроде бы способной справиться с чем угодно… Но – это все ложь. Маски.
Не со всем.
- Солнце…
Айрен прижалась спиной к стене, сползла по ней, всхлипнув. Никогда.. никогда ей не было так страшно – остаться одной.. снова.. Даже в первый раз было легче – забвение давало время привыкнуть.
Но – ее же помнили..ждали… Столько лет.. И сейчас она потянулась к тому, кто ждал – всем сердцем, душой, вообще всем.
Что бы увидеть его, прикоснуться… Чувствуя, что просто не сможет без него… Существовать – сможет. Жить – нет.
Появиться вновь рядом. Не призраком, а – как есть. Ее эмоции питали Тьму щедро. В этот раз – все должно было получиться правильно. Так, что бы ее видели.
Почувствовавший мощное возмущение Силы Арк выскочил в коридор. Фалиенки не было. А на полу коридора яхты сиротливо лежал комлинк.
- Айрен!
Посмотрел вокруг. Никого. Он не чувствовал её.
- Айрен?
Так... на полу лежит комлинк. Он наклонился и поднял его.
- Миледи тоже исчезла, - раздался ехидный голос Зари, - перед этим она упомянула несколько раз название какой-то звезды. Может, это координаты её телепортации?
- Да ну тебя,
- отмахнулся Арк, - эй... алё! Есть там кто?
Из динамика слышались звуки двух голосов. В некотором отдалении от микрофона. Два шипящих голоса, и оба были ему знакомы. Ксар и Айрен. Можно было предположить, что некоторое время на его призыв никто не ответит. Раз уж королевский аналитик, радикально решающий проблемы безопасности, забыл сбросить вызов...
- Ясно, понятно... - Арк сбросил вызов и вернулся в рубку, - Айрен телепортировалась к Ксару. Как я и думал... ближайшие сутки им будет не до нас.
- Ага... значит, телепортация возможна...
- хмыкнул Дачад. Он был уже в норме. Подумаешь... два временных скачка за пару недель... назад тридцать, вперёд двадцать... мелочи жизни. Дело то житейское... как за хлебом сходить...
- Заря! Сообщи родственникам младших, что с ними всё в порядке. Организуй им приватную связь. И попробуй вызвать Кукабурру.
- Принято,
- отозвалась Заря.
- А я пока вызову Сента... - пробормотал Арк, посмотрев список входящих звонков и нажал кнопку вызова.
- Искра вышла на связь, - послышался голос Зари. - Местонахождение: Глубокое Ядро, система Тайтон, планета Калимар.
- Давай Харсанга на связь.
- У аппарата,
- послышался голос Харсанга. В голообъеме виделось какое-то светлов пространство.. Скорее часть какой-то комнаты, Потом там появился и сам исследователь. Странное дело. Он не постарел ни на год.
- Жив здоров и полон сил, я смотрю, - улыбнулся магистр, - на связи Нароки. Видимо, Индекс решил, что в этом времени нам будет лучше.
- Нашлись потеряшки,
- ухмыльнулся Харсанг. - Задали вы нам хлопот и своим отбытием и поисками. Стоп. Ты сказал - Индекс? Не вы сами?
Дачад покачал головой.
- Нет. Агрессивные действия имперского соединения сповоцировали Индекс. Это не было нашей инициативой. Хорошо, на атомы нераспылил их...
- Ясно, что ничего не ясно,
- улыбнулся исследователь, пригнулся, перехватил откуда-то взявшийся диск, и метнул его обратно. - Прошу прощения. Дети резвятся. Ну и какие планы на будущее? Я слышал, что базу на Мегере вам уже достроили.
- Да? Замечательно. Планы - думаю, мы продолжим миссию. Но сначала нужна вводная. Первое - как сейчас политическая обстановка в Галактике? Можем ли мы свободно перемещаться? Второе - было ли что-то слышно про Шепчущих за последнее время? Третье... Как там наш железный человек? Курт?
- Через четыре года после вашего исчезновения, повстанцы разрушили над Эндором вторую Звезду Смерти,
- отозвался Харсанг. - На ней погибли и Дарт Вейдер и Император. Потом ими были нанесены удары по Беспину и Корусканту. Имперские моффы оказались неспособными удержать единую власть и Империя рассыпалась на несколько осколков. Беда в том, что новая Республика оказалась ничем не лучше старой. Принцессу не очень вежливо отодвинули от правления, Скайуокер восстанавливает орден Джедаев. Сенатом заправляет Борск Фей'Лиа из ботанов. С Имперскими осколками сейчас нечто вроде перемирия. Денежную систему со времен Империи не меняли, изменили точку отсчета времени. Теперь это даже не "Имперская Реформация" - а время битвы при Явине - тот год когда вы исчезли. Капитан Фьючер по прежнему на своем посту - возглавляет концерн Ньютон энд компани на Ботавуи. Ну собственно и все новости, кроме тех, что мы с Ла Руной женаты и у нас пятеро мелких зейсонитов.
- Мы уже большие,
- вклинился откуда-то голос кого то из "мелких зейсонитов".
Слушая Харсанга, Дачад мысленно кивал головой. история возвращается на круги своя. Но... Скайуокер жив... это хорошо. А значит, Новый Орден - другой. Будут ли там те, кого он знает? Что более интересно - будет ли там он? Другой он? Другой Тэн? Если они вообще есть в этой реальности...
- От души вас поздравляю, - Дачад искренне улыбался, - правда. Очень рад за вас. Спасибо за информацию. Но уточню - по Шепчущим ничего?
- Никаких катаклизмов и никаких упоминаний,
- отозвался зейсонит. - Баланс тоже пока не затронут.
- Отлично
, - магистр кивнул головой, - у вас там хоть из-за нас не слишком много проблем было? Тот инквизитор и капитан Рибелти не сильно бесились?
- Сильно,
- расхохотался Харсанг. - Галактический розыск и шестизначная сумма за информацию, которая приведет к вам. А кого первого отправили искать, догадываешься?
- Естественно, вас,
- Дачад улыбался.
- Ну мы и искали, добросовестно перерыли все системы, разумеется ничего не нашли, - кивнул Харсанг. - Потом историю засекретили, а после смерти Палпатина, такое началось... Так что летайте свободно. Никому вы не нужны, никто вас не разыскивает, кроме родных. Ну и - Одаренные больше не под запретом. Хотя и относятся к ним... Все равно с предубеждением, какого бы они знака не были.
- Ну, хорошие новости это! Харсанг... если что - мы можем на вас рассчитывать? Или вы уже крепко осели?

В голообъеме появилась чья-то еще голова - видать влезшему в кадр ребенку сильно не хватало роста, что бы камера запечатлела его полностью:
- Дядя Дьяч, вы можете на нас расчитывать! - послышался возглас мальчугана, и тот исчез из объема.
- Ну и как тут откажешь? - мягко улыбнулся Харсанг.
- Договорились. Мой поклон Ла Руне. Да пребудет с вами Сила!
- Аналогично,
- улыбнулся зейсонит. По всей видимости, традиционное пожелание джедаев у него не было в особом почете. - Конец связи.
Сеанс связи завершился.
Тем временем Арк вёл свои переговоры: умбаранин, очевидно, только и ждал, пока ему дадут возможность связаться.
- Айрен?
В голосе бледнокожего убийцы слышалось нечто похожее на волнение.
- Айрен телепортировалась к страждущему Ксару, - услышал он мужской голос, - это Арк. Докладываю. Мы в норме. Индекс запулил нас в будущее.
Послышался отчетливый облегченный выдох.
- База готова к заселению, - в свою очередь сообщил он. - Население несколько возросло за счет естественного пополнения. Посторонних не было.
- Добро. Мы сейчас определимся с дальнейшим планом действий. Буду держать в курсе.
- Сигнатуры корабля не изменились?
- уточнил Винсент.
- Нет... мы те же, что и восемнадцать лет назад.
- Внесу в защитные системы старые данные. Но на всякий случай сообщите при подлете.
- Хорошо.

Арк ненадолго задумался.
- Я рад тебя слышать, старик...
Умбаранин чуть слышно фыркнул, но протестовать не стал.
- Я тоже.
- Лады. Как там Дейв? И эта... Карен и Джонни? Эра спрашивает...
- У них все в порядке. Иногда залетают погостить.
- Хорошо. Ладно, до связи. Думаю, мы скоро.
- Удачи.
- Стой! Ещё вопрос... как там эта... пчела?
- Пчёлы, ты хотел сказать?
- негромко рассмеялся умбаранин. Стали слышны дребезжащие нотки. - Осваивают планету. Но не буду портить сюрприз. Сам увидишь. До связи.
- Добро,
- улыбнулся Арк, - до связи.
И сообщил о результатах разговора Дачаду.
В рубке, уже обнаружился Чарли, который проверял системы корабля. Не обнаружив отклонений, он поднял взгляд на джедая.
- В какие края летим, вот вопрос. На Мегеру, или по последнему плану, за артефактами?
- Анализируем обстановку и принимаем решение,
- ответил Дачад, - но я склоняюсь к артефактам.
- Я тоже,
- отозвался модификант, явно к чему-то прислушивающийся. - Почему-то мне кажется, что артефакты... Просят о помощи?!
Дачад посмотрел на Чарли.
- Все? Или только эти?
Повернулся к Арку.
- Доставай уже Эру...
- Только эта пара,
- озабоченно отозвался Чарли.
- Ясно, - Дачад кивнул головой, - Итак, со всеми всё в порядке, перемещаться мы можем свободно, даже валюта та же... А значит... Заря, связь! Внимание по кораблю! Продолжаем миссию. Судя по последним данным артефакты на Гли-Ансельме в опасности. Всем приготовиться! Заря, рассчитай новый курс. По готовности - прыгаем.
Тиша, решив, что она останется на полу до какого-то времени, мягко говоря охренела. Она сжимала комплинк, переваривала мысли о том, что Айрен телепортировалась, что теперь они в будущем на 18 лет вперед. Голова шла кругом, слезы на глазах высохли, но ком в горле застрял и вряд ли в ближайшее время она его проглотит.
- Новый курс расчитан, - отозвался Чарли, и яхта приобрела ускорение. - Даю отсчет, прыжок, по счету ноль. Пять... Четыре... Три... Два... Один...
И за остеклением рубки, звезды растянулись в слепящие струи света.
- Достигнем Гли-Ансельма через 12 часов 30 минут бортового времени. Всем быть наготове.
- Спасибо, Чарли. Заря, сообщи экипажу - общий сбор в кают компании через десять минут. И подготовь информацию по Гли-Ансельму. Что там, кто там, и всё остальное.

Арк же про себя отметил, как легко Дачад после отлёта... ухода... исчезновения Айрен взял на себя роль командира. Это всё Войско? Или он сам по себе такой?
Дачад поднялся.
- Я ненадолго к себе. Увидимся в кают-компании.
И покинул рубку.
- Кажется мне надо выпить, - сказала зайгеррианка, резко встала с пола и покинула рубку следом за Дачадом.
Арк удивился тому, как незаметно Тиша пряталась в рубке. Он вздрогнул от неожиданности - но внутренне согласился с её словами. И последовал за ней. Вот удивится Дачад через десять минут... если застанет экипаж Стрелы бухим в дрова. Ничего... лететь двенадцать часов. Протрезвеют...
Посчитав, что на корабле слишком много говорящих и бегающих, Тэн остался в кресле, кто-то должен был сохранять спокойствие и воспринимать картину целиком. С этим даже у Зари возникли проблемы, что уж говорить об экипаже, каждый был охвачен личными переживаниями. Рао видел шок Тиши и Айрен, волнение Арка, после ощутил в подробностях процесс телепортации Леди. Корабль кипел от эмоций и разговоров.
Учитель быстро пришёл в себя, не потому, что привык или всё потерял, а потому, что принял свою роль в миссии. Он был готов ко всем возможным сложностям и жертвам, как и Тэн.
Проанализировав поток свежей информации и события, бурлившие после временного прыжка, мастер не увидел изъянов в принятых решениях и сохранил молчание.
Dachad Naroki
Коридоры.
Кира, Вир.

Слишком много родных и близких требовали от нее ответа о том, что все хорошо. Слишком много проблем требовали сформировать, но не отправлять сообщения. Слишком много систем требовали проверки здесь и сейчас, а не через год и она, как механик, была обязана убедиться в этом...
Слишком много работы, слишком мало рук.
- Заря, радость моя, мне нужен полный отчет по полной проверке всех систем. Ремонт, обслуживание... Тебе что-то нужно?
Заря молчала. Ещё раз мигнул свет. Выключился на несколько секунд. Зажёгся снова.
- Выполнено обновление сертификатов. Готова к выполнению задач, - раздался голос Зари по всему кораблю.
Затем она обратилась к Кире:
- Кира, повторите ваш запрос, пожалуйста. Я... обновлялась.
- Да я поняла.
- Отозвалась альбинос. - Заря, будь добра... Отчет по системам. Сбои, перебои, замыкания, все, что есть. У тебя все хорошо? Какие нужные ремонт и обслуживаие сейчас или тебе ничего не требуется в этом плане?
Кира к этому моменту уже была в мастерской и проверяла свои наработки по "Василиску". Удивительно, но, кажется, они сохранились...
- С Зарёй всё в порядке. - Ровный голос подростка звучал почти успокаивающе. - Были зафиксированы одна темпоральная и одна ортогональная транзакции. Обе успешны. Причины... Не обнаружены.
Как выяснилось, корабль через время перенесся в том виде и состоянии, в каком он был изначально перед имперской эскадрой.
- Причины-то как раз понятны... - Отозвалась Кира. Неожиданные появления подростка в самых плохопредсказуемых местах сначала заставляли ее вздрагивать, но сейчас Кира реагировала на "электронного " мальчика куда спокойней. И очень хорошо ощутила, как отработали ее артефакты в момент скачка. Она была знакома с парой путешественников во времени, а точнее, с двумя парами. Что ж, сегодня она сама стала такой путешественницей!
- Было у меня несколько знакомых путешественников во времени. - Ответила она Виру и перевела информацию с комма на терминал в мастерской, где было намного удобнее отвечать. - Теперь и сама ей стала! И ведь даже не расскажешь никому... Тебя сюда каким ветром, Вир? Решил покопаться в железках или искал меня?
Вздохнув печально по этому моменту - что никому не расскажешь - Кира одновременно с общением с Виром занялась восстановлением связей. Скинула сообщения основным родственникам и наиболее близким друзьям, что она ОК, все хорошо, может пропасть опять, но это особенности работы, рассказывать возможности нет. Выяснила, что "Сосиску" все-таки продали в ее отсутствие, вздохнула печально еще раз и забила. Еще одну соберет! После Василиска!
Услышав что ей всё понятно, подросток покосился на Киру, впрочем коментировать ничего не стал, просто молча стоял позади, наблюдая за кипучей работой девушки.
- Похоже мне пора.. - Сказал он. А когда она обернулась, в каюте уже никого не было.
Тут из системы оповещения раздался голос Дачада, сообщавший о скором прыжке.
- Вот и отлично. - Отозвалась Кира, и как была в рабочем комбинезоне, направилась на общий сбор.
Dachad Naroki
Каюта Дачада.
Дачад, Эра.

Раздав указания и убедившись, что полёт проходит нормально, магистр вернулся к себе в каюту. Неожиданно свалившаяся ответственность потребовала сосредоточения воли и разума... и сейчас он ненадолго захотел побыть в одиночестве. Помедитировать. Но сначала...
- Заря. Голосообщение Ксару Савату.
- Готова.
- Начало сообщения. Милорд! Миледи. Незапланированный временной прыжок для экипажа и корабля прошёл нормально. Мы продолжаем выполнение миссии по старому плану. Расчётное время прибытия к цели - двенадцать часов тридцать минут. Отдыхайте. Будут новости - сразу дам знать. Магистр Нароки. Конец сообщения.
- Желаете прослушать?
- Давай.

Заря проиграла запись.
- Отправляй. Ещё голосообщение Курту Ньютону.
- Готова.
- Начало сообщения. Мистер Ньютон! Вследствие обстоятельств непреодолимой силы Стрела совершила временной скачок. Экипаж и корабль в норме. Мы продолжаем выполнение миссии. Если у вас будут для нас новости касательно общей проблемы, мы уже на связи. Магистр Нароки. Конец сообщения.

Выслушав повтор, Дачад подтвердил отправку.
- А теперь, Заря, мне надо пять минут на медитацию. Если я затяну - пробуди меня.
- Принято, магистр.

Только он сел в позу лотоса, как перед ним появилась Эра.
- Вы хотели меня видеть, магистр?
- Да. Ты как раз вовремя.

Эра тоже опустилась на пол, сев напротив Дачада.
- Что от меня требуется?
- У меня есть пара вопросов к Индексу. И хочу использовать тебя. Как связующую.
- Но... я так в полной мере и не поняла, в чём эта роль заключается...
- Вот и попробуем разобраться.
- Хорошо...

Они стоят вдвоём. Но это уже не лунное поле. Дачад представил их на алмазной планете.
- Индекс!
Его голос эхом разнёсся по стеклянной равнине.
- Есть дело. Важное.
Правая рука крепко взялась за руку Эры, сжав её. Эра вздрогнула. Она почувстовала состояние свободного падения. Вокруг завертелись звёзды, планеты, корабли... Девушка почувствовала Зов. Магистр взывал через неё ко всем артефактам. Казалось, он хотел увидеть мир их глазами... хотя, нет. Скорее - просто увидеть их. Перед собой.
Четкая, упорядоченная структура, все звенья которой дополняют друг друга, была хорошо ему видна. Сейчас Индекс воспринимался иначе, чем при первом контакте в подводном катере, когда его очищали от скверны. Тогда нити связей терялись в бесконечности, теперь - вот они, совсем рядом. Яркие, бросающиеся в глаза - активные, получившие своих носителей. Чуть менее яркие - уже рабочие, но еще не в тех руках. Тусклые, ждущие своего часа. И два - затуманенных, затянутых наползающей тенью... Та самая пара, которую выбрала Айрен. "Исцеление Ядом" - для Тиши. "Росток" - для Шана.
"Эра... теперь ты понимаешь? Теперь ты видишь?"
"Да, магистр... я вижу..."
"Не пренебрегай своим даром. Учись им пользоваться."
"Да, магистр..."
- Индекс!
- опять голос магистра разнёсся по поверхности.
Он видел. Видел все артефакты. Видел те, что имели носителей. С особой теплотой отметил свою четвёрку. На вторую четвёрку посмотрел с нескрываемым интересом. "Ждите! Я скоро!". Посмотрел на восьмёрку "Бездны"... "Привет, "Бездна"! Мы скоро встретимся. Ты не забыл нас"? Лёгкая улыбка и контакт, который не прервёшь самому... возможно именно это мог почуять её носитель. А может и нет. Он связывается не с носителями, а с артефактами.
Двое затуманенных... "Ждите. Мы близко. Мы - скоро. Вот вот... но если совсем припечёт... Я уже знаю, Индекс. Айрен... Управляющая показала. Я смогу перенестись к ним в любую секунду. Если потребуется. Но - нам нужна команда. Нужно совсем чуть-чуть времени. Пикосекунды по галактическому времени*. Есть возможность - подождите. Нет - я прийду. Чтобы спасти. Именно в этом - Я."
Дачад понимал свою роль и то, к чему стремился всю свою жизнь.
"Жертва". Ты показала мне путь. Нет - Путь. С большой буквы. Я понял. Осознал. Путь джедая - самоотверженность. Он не принадлежит себе. Принадлежит Силе. Но я... пожертвовал даже этим. Я - твой, Индекс. Вся моя жизнь, моя кровь, воля и разум - принадлежат тебе. Я пожертвовал всем, что имею. И пожертвую ещё раз, если понадобится. Моя жизнь мне не принадлежит. Она принадлежит Вселенной. Ты... это понимаешь? Ты понимаешь, как я доверяю тебе?"
Тут Дачад понял, что постановка вопроса не совсем верна. Точнее - увидел. Осознал. Что та восьмёрка артефактов... возможности, которые они предоставляют... они за гранью. Даже по сравнению с остальными сборками Индекса. Тут вопрос уже не в его доверии... а в доверии ему. Именно ему доверили самое мощное... сильное... то, что находится за гранью не просто реальности - воображения. И он почувствовал угрызения совести.
"Прости... я понимаю расклад карт... и я ценю то, что мне доверено..."
По коже пробежал мороз. Он преклонил колено, опуская голову.
"Спасибо! Это для меня огромная честь..."
Он поднялся. Выпрямил голову.
"Но у меня одна просьба. Ты можешь информировать нас о подобных решениях? Как то, которое было принято Тобой? Да, мы ещё учимся. Но мне показалось, что мы можем нейтрализовать угрозу без последствий для Миссии. Я могу ошибаться. Я не вижу столько, сколько Ты. Но я хочу быть... информированным."
Прямого ответа он снова не получил. Но в сознании возник образ планеты-компьютера, чья мощность позволяла просто в фоновом режиме просчитать все варианты развития событий за все восемнадцать лет и дальше. И если такие меры были приняты - это был единственный благополучный исход для всех.
Осознал он и то, что вероятности событий меняются, поскольку существует сила, которая им противостоит - и она вмешивается в расчеты. И порой происходит это очень неожиданно, и не всегда можно обойти такое вмешательство. Но что-то вроде обещания по возможности предупреждать Дачад все же получил.
Магистр склонился в глубоком рей. Рядом стояла всё такая же ошалевшая от происходящего Эра. А Дачад ощутил себя по сравнению с Индексом... мальчишкой. Но таким, которому доверяют. Которого уважают. И к его просьбе... снизошли. Сверхвысокие вычислительные мощности действительно могли просчитать все возможные варианты. Пусть Инквизитор знал Айрен, но что было в голове у того капитана? Он то этого не знал... вдруг тот был агентом Шепчущих? А это неизвестная переменная в расчётах...
"Спасибо!" - отчётливая мысль вознеслась к беспрецендентному ИИ.
И он отпустил руку Эры. Та схватилась за неё, потирая - так сильно сжал её Нароки... хоть это всё и было видением... воображением... Которое начало рассеиваться. И стал проступать голос Зари и музыка какого-то трубного марша. И ещё - вода... вода на голове?!
"Турурум, турум-турум, трам-там-там!" - громко играла музыка в его каюте. Сверху из модуля пожаротушения прямо на его голову тоненькой струйкой лилась вода.
- Заря! Хватит! Я очнулся! - воскликнул Нароки, поднимя руки и пытаясь защититься от воды.
Поток прекратился, музыка стихла.
- Магистр Нароки! - Заря очень искусно модулировала нотки крайне возмущённой женщины, - в следующий раз ставьте более выполнимые задачи, чем разбудить вас! Ну к примеру - прыгнуть в прошлое, или в будущее! Взорвать планету, создать чёрную дыру! Под вами уже лужа! Ковёр пропадёт, а он стоит между прочим десять тысяч кредитов! Я понимаю, что на Эру лить воду бесполезно... но вы не реагировали ни на ультразвук, ни на инфразвук, ни на другие светошумовые эффекты, мне пришлось применить крайние меры, чтобы исполнить ваше поручение!
Дачад встал. С него реально текла вода...
- Заря, Заря... на сколько времени я?..
- Десять минут! Вы опоздали на целых десять минут! Хотя сами объявили о времени сбора экипажа!

Эра, которая уже пришла в себя и увидела эту картину, расхохоталась. И исчезла.
- Значит так, Заря, запомни... начальство не опаздывает. А задреживается. Во вторых, сообщи экипажу, что я буду через пять минут. Мне... надо переодеться. Надеюсь, с датападом ничего не случилось...
- А вытирать лужу за вами кто будет?
- За мной? Прости, но не я её налил!
- Но по вашей вине она образовалась!
- Допустим. За полчаса с ковром ничего не случится. Я переоденусь, проведу брифинг, вернусь и всё уберу. И ковёр высушу. Будет как новенький. Обещаю.
- Хорошо. Слушаю... и повинуюсь... командир.

Дачад вздохнул. Ох уж эти ИИ. Снял мокрый комбинезон и положил его в стирку, надел запасной. Посмотрел на мокрый ковёр. Поднял руку, сосредоточившись... от ковра пошёл пар, концентрируясь в облачко на высоте в метр от пола. Облачко становилось всё плотнее и плотнее, а ковёр заметно высыхал. Едва спустя минуту облачко отправилось в ванную и ушло в виде воды в канализацию. Оставив сухим помещение, он покинул каюту.

* Галактические сутки - время обращения Галактики вокруг своей оси. Именно об этом времени думает Дачад.
Dachad Naroki
Кают-компания. Перед брифингом.
Все.


Арк нагнал Тишу в Кают-компании. Где по последнему слову эстетики, да и вообще других умных слов, которые он не знал, был сервирован стол в ожидании Кайласа. Который не придёт.
- Э-э... Тиша! Я так понимаю ты не чай собралась пить?
- И уж точно не каф.
- Добавила Кира. Она уже была в кают-компании и нежно обнимала банку крепкого пива. С ее метаболизмом этого было достаточно, что бы если не упиться в дрова и начать танцевать голой на столе - то уж точно достаточно для того, что бы язык начал заплетаться, а эмоции - скидывать вожжи разума и действовать самостоятельно. - Не могу не признать, что сверх-временнЫе перелеты - дело очень затратное и требующее определенной дозаправки в процессе. Мои родные с ног сбились, пытаясь меня найти и только лорд Ксар смог их чуть-чуть пригладить с версией о том, что я на секретной операции. Двадцать лет почти на одной секретной операции без связи с внешним миром!
Кира всплеснула руками и пригубила пиво.
- Нет, - всё ещё находясь в шоке ответила девушка, - Не чай… и не каф… и даже пожалуй не сок.
Тиша вскинула голову, как-будто пыталась избавиться от непонятных видений и не веря тому, что произошло.
- Мне тут показалось, что мы переместились на 18 лет вперед, наш командир, а по совместительству мой учитель телепортировалась куда-то, наши с Шаном арты зовут на помощь и вообще, - в голосе ученицы слышались истерические нотки, - Как-то это слишком для одного дня, вам не кажется?
Вопрос, конечно, был риторический, поэтому она прошествовала до холодильника, открыла банку холодного пива и залпом осушила полбанки.
- Иглу таозина мне, - сказала Тиша, имитируя обращения к бармену.
Появившийся в кают-компании Чарли пиво не пил. Общий вкус не нравился, а спиртное его не брало. Поэтому, он по обыкновению взял чай (помня слова Леди). Он уселся в давно уже облюбованное кресло и с иронией во взгляде, посмотрел на разбушевавшуюся Киру.
- Я в лаборатории прожил не меньше, но помню гораздо больше совершенно одинаковых дней и ночей, нежели ты в данном случае. Так-что чего возмущаться?
Арк молча откупорил бутылку коньяка, который приготовил на эту самую важную встречу. Налил себе стопку и залпом выпил. Выдохнул. Взял со стола кусочек шоколада и заел.
- Для нас ничего не изменилось... но внешний мир крайне изменился, - ответил он Чарли, - для тех, кто имеет связи, привязанности... это очень важно. Вот представь, что на свуп-байке движки на сто метров вперёд от кабины вырвались... или назад...
Арк взял ещё кусок шоколада. Посмотрел на Тишу: - Кажется, Тиша... кажется... А Айрен с Ксаром. Он ждал её восемнадцать лет...
- И что там у тебя?
- спросил он Киру, обернувшись и к ней.
- Я очень рада, что она не потеряла, его и что он ждал восемнадцать лет… Это настоящая любовь…
- В общем, меня объявили "без вести пропавшей", мою гоночную "Сосиску" продали и, подозреваю, после получения от меня вестей, все семейство сейчас напьется вдрызг и будет искренне уверено, что я больше никуда не пропаду. А я могу пропасть в любой момент по воле этих штук!
- Картинным жестом, девушка подняла руку, на которую был надет браслет - Альянс. - Ладно хоть успела их предупредить, что бы не торопились с доставанием меня из списка "без вести пропавших", у них там на этот счет благодаря ему определенные преференции, а я могу пропасть обратно хоть через двадцать минут.
Кира вздохнула, выпила еще несколько глотков и расслабилась в кресле, изучая верхний край и закраину металлической банки.
- Восемнадцать лет... "Сосиску" сбагрили, тетка померла, племянник биологически уже старше меня на десяток лет! Родители постарели... И у меня теперь есть брат и сестренка! Которые меня никогда не видели и знают только по голографиям...
Кира шумно хмыкнула, втягивая в себя воздух и снова приложилась к банке.
Арк налил себе ещё коньяка и выпил. Уже не закусывая.
- Сопьемся. - Мрачно отозвалась Кира. - Чарли, спасибо тебе. Просто... Тебя кто-то ждал за пределами лаборатории? У меня есть родители... Теперь уже и братья с сестрами. Они есть! А не было! Мы спасаем галактику, но нельзя же забывать о простейших обязательствах перед родными? Поздравить с днем рождения, побыть рядом, когда сложно?
Привставшая из кресла Кира упала обратно.
- Хотя да, я могу быть не права. На кону - судьба Галактики и здесь думать о своих близких - странно. Просто я два десятка лет прожила как механик и дочь, а не как спаситель галактики. Простите.
- И кто бы меня мог ждать?
- мрачно ухмыльнулся Чарли, ополовинил чашку. - Мои получили извещение "с прискорбием сообщаем..." Появиться после побега я не мог, по известным причинам. А сейчас? Куда появляться? Кто меня хотя бы помнит?
- Думаю, тебя хорошо помнит персонал гостиницы на Ботавуи,
- хохотнул Арк, - и радуется, что ты там больше не появлялся.
- В этом и разница.
- Ответила Чарли Кира и пригубила пивка. Ее малость потряхивало, но она честно держалась и ожидала магистра Дачада и прочих членов экипажа - послушать, ради чего был общий сбор. Не ради же ее переживаний?
- Вряд ли помнят даже в том баре, откуда я принес эту красавицу, - он коснулся струн гитары, прикончил чашку чая и взял следующую. - Такие легенды... Недолговечны. Ладно, к делу. Насколько я понимаю, ты хочешь чего-то сказать про то что нас ждет в конце прыжка?
- Кто... я?
- удивился Арк, таки наливший себе чаю.
- Извиняюсь, перепутал, - хохотнул Чарли и снова, скорее влил в себя, чем выпил, полчашки чая. - У нас здесь три джедая - легко и перепутать. Но где Дачад?
- Зачем-то пошёл к себе,
- пожал плечами Арк, пригубив напиток из фарфоровой чашки, - И Эра за ним. Вот вот должен быть... время подходит...
Те, кто обладал чутким слухом могли услышать звуки громкой музыки, что едва доносилась сквозь звукоизоляцию какой-то каюты.
Мысли о том, что Айрен была счастлива, как и Ксар, который так долго её ждал, были довольно грустными.
О её разговоре с мамой, она решила не рассказывать, ей было грустно и больно, что о ней вспомнили, только когда она пропала на 18 лет. Но в то же время приятно, о ней помнили.
- Вы тоже слышите музыку? Мне не кажется? – спросила девушка, допив остатки пива и тряся банкой, чтобы убедиться, что она пуста.
В кают-компанию вошел Вир и молча проследовал к одному из кресел, не обращая внимания на окружающее и словно прислушиваясь к чему-то. Забравшись в уютные объятья роскошной мебели, он прикрыл глаза и замер.
Арк проследил взглядом за Виром с сказал:
- Нет... Я ничего не слышу... может прибор какой?
Вир приоткрыл глаз, глянув на Арка спокойным взглядом удава, решающего, стоит ли съесть этого кролика сейчас, или пока не время.
Видимо решив что пока еще не оно, подросток ответил, выбрав нейтральный тон.
- Все приборы в порядке. Изменилась сама реальность и я пытаюсь привыкнуть к её новому звучанию, чтобы не отвлекаться на лишние вычисления во время критичных ситуаций.
Разумеется, это было лишь частью правды. На данный момент звук механизма действительно изменился. Что-то в нем ускорилось и сейчас Вир, пользуясь доступными ему схемами, пытался определить несоответствия и то, к чему это может привести.
Тэн знал, что Учитель ещё не появился в кают-компании, поэтому позволил себе насладиться спокойствием опустевшей рубки. Дверь была открыта и мерное гудение и попискивание приборов прерывали возбуждённые голоса, доносящиеся из коридора. Складывалось впечатление, что экипаж слишком бурно «переживает», поэтому Рао решил появиться на сборе раньше магистра.
Войдя в кают-компанию, джедай остановился возле стола, окинул всех взглядом, налил себе половину рюмки, выпил, посмаковал напиток, покатав его во рту языком. Присутствующие почувствовали, что их обволокла Сила, тёплая и пластичная, как воск. Тэн едва заметно поморщился.
– Думаю, что достаточно.
Банки выскочили из рук девушек и улетели в утилизатор. Из карманов Арка выплыли фляги, вместе с бутылкой коньяка они отправились в шкаф.
– Их можно понять, а у Вас какой повод, мастер? – Рао дотронулся пальцами до стола, но не опирался на него, опять окинул взглядом присутствующих. – Высадка через двенадцать часов, брифинг через пару минут, хорошо же вы готовитесь, – Тэн налил себе чай и сел. – Много нам известно тех, кто способен угрожать Индексу так, чтобы он прямо просил о помощи? Нужно быть готовыми, что следующая операция не пройдёт гладко. Ваши активные переживания выглядят странно. Мои родители вообще в другой реальности остались и даже ничего не подозревают, прошло мало времени. А может уже та вселенная умерла? Я не узнаю. Думаете, у меня не немеют пальцы при мысли об этом? – Рао пару раз сжал свободную от чашки руку в кулак. – Пострадавшие тут только ваши близкие, ждавшие восемнадцать лет. Вы не предали их, не забыли, для вас прошло мгновение, глупо винить себя. А жалеть себя за то, что вы не были частью чей-то жизни – эгоистично. Сфокусируйтесь на том, чтобы больше подобного не допустить, научитесь понимать и контролировать Индекс. Леди Сават вот освоила телепортацию, чтобы навестить мужа.
Тут в кают-компанию зашёл Шан. Он рассеянно прошёл к свободному креслу и сел, ни на кого не обращая внимания... видимо, он был поглощён своими мыслями после беседы с близкими.
- Я бы порекомендовал, всем после брифинга залечь спать, а тем, кто не может уснуть - воспользоваться снотворным, - поддержал Тэна Чарли
- Ты прав, - сказала тихо и немного... виновато? Возможно. Девушка ощущала, как её тело обволокло Силой, ей стало немного спокойней.
- Я, пожалуй, поем и после брифинга и правда пойду спать. Двенадцать часов это не так уж и много, - Тиша мягко села к столу, в кресло. Взгляд был виноватым.
«Устроила тут истерику», - думала зайгеррианка, жестко обрывая чувства сожаления, жалости и печали в своём сердце. Девушка ждала остальных и не торопилась что-то съесть со стола.
Тиша погрузилась в Силу, настраиваясь на себя и устанавливая себе рамки. Сейчас главное миссия, Индекс просит помощи, о нём, надо думать.
Когда зашёл Тэн и внимательно осмотрел присутствующих, Арк подумал, что сейчас им будет выговор. Но вместо выговора джедай... выпил сам, а потом возникло тёплое согревающее ощущение... Ага... а вот теперь время выговора.
Мастер покраснел, слушая Рао. И ведь правду говорит, ничего против не скажешь. И, казалось бы, Диар мог бы сказать, что у него есть причина - прошлое там, переживания всякие. Но ведь это на самом деле не причина, а отговорка. Поэтому, он молча кивнул головой и, забыв слова Тиши о музыке и странный взгляд Вира, молча пил свой чай.
- Вы как хотите, а я начну есть, - нарушив молчание первой, произнесла девушка.
Откусив первый попавшийся фрукт, Тиша всё ещё жуя прокомментировала, - Ладно, пожалуй, это может заменить пиво, но ненадолго.
Прошло какое-то время. Дачада всё не было. Странная музыка, которую слышала только Тиша (а ещё и странные звуки) - прекратилась. И раздался голос Зари:
- Магистр Нароки задерживается. Он будет с минуты на минуту.
Присутствующим могло показаться, что её голос имел некий оттенок сарказма. Затем в кают-компанию зашла Эра и села в одно из кресел. Она выглядела спокойной, но в глазах читались озорные огоньки.
- Эра... - осмелился заговорить Арк, - а где Дачад?
- Вы слышали, что сказала Заря? Его магистрейшество задерживается. Сейчас прибудет.

Она улыбнулась краешком губ.
Тиша покосилась на Эру, в её глазах тоже заплясали огоньки и некоторое подозрение о загадочной музыке, которую она услышала, - Это у вас там играла музыка? – спросила девушка, улыбнувшись.
А может она просто сходит с ума, от всего происходящего.
"- И они танцевали медляк." - Чуть не брякнула Кира. Воздействие Силой было приятным и несколько смягчало ее эмоции, но не более того. А эмоции были! Девушка уже была нетрезвой (хоть и не откровенно пьяной тоже), расстроенной, испуганной... И после исчезновения из руки пива и лекции Тэна Рао - еще и злой.
Причем вовсе не потому, что у ребенка отобрали и игрушку и щелкнули по носу. Наоборот, за это она испытывала благодарность, заправленную стыдом. Но... Но...
Но ситов джедай был кругом прав и она начисто не могла возразить ему ровным счетом ни-че-го! Кругом-то мистер Рао был мудр и прав, вежлив и понятен, спокоен и сдержан. И ладно, если бы она была "девочкой с ноготочками", которая всегда может надуть губки, сказать "Ой, все!" и, включив обиженку, ретироваться с поля боя, оставив за собой послевкусие униженного достоинства и оскорбленной невинности. Но - упс! - она была Гайкой! И у нее были свои взаимоотношения с отношениями...
Так и не решив, поймать банку на лету и кинуть ее в голову джедаю или смиренно сказать "спасибо, мастер Рао", девушка забилась теснее в кресло, ожидая Дачада.
Тэн улыбался в чашку улыбкой, которая появляется на лице товарища, который только что обыграл тебя в каком-то незначительном, глупом и шуточном споре. Джедай не знал, откуда в нём берутся все эти нудные наставления, но они чаще всего работали. Конечно, Рао нащупал в слушателях алкоголь, но его было недостаточно для создания избыточной доверчивости или совестливости. Ладно, занудой Тэн был всегда, но интересно, чтобы он вещал, сложись его жизненные ценности иначе.
Dachad Naroki
Кают-компания. Брифинг.
Все.


Через пару минут действительно появился Дачад. Он был одет в свежий комбинезон и у него была мокрые волосы.
- Кхм... я очень прошу прощения за задержку.
Он не стал садиться, встав возле узкой части стола, осмотрев присутствующих и отметив некоторое напряжение молодых, сочетающиеся со спокойствием опытных членов команды.
- Сразу скажу, чтобы не было слухов и недопониманий. Мы с Эрой медитировали и... беседовали с Индексом. В начале медитации я попросил Зарю... разбудить меня, если медитация затянется.
Тиша кивнула на объяснение, теперь понятно и про музыку и почему Эра так улыбалась. В ее кивке отчётливо читалось, - "ну, я так и подумала", - поэтому комментировать в слух и перебивать не стала.
Он пригладил полосы рукой.
- Медитация затянулась. Ни громкая музыка, ни вода из пожарной системы не помогли мне очнуться.
Посмотрел на влажную ладонь. Вытер её о ткань комбинезона.
- У нас есть результаты. Но, прежде чем перейду к ним, введу вас в курс дела. Итак, Индекс перенёс нас на восемнадцать лет вперёд. Вы знаете, что он обладает огромнейшими вычислительными способностями. Они позволили ему проанализировать ситуацию и он пришёл к выводу, что необходим и достаточен временной скачок именно на этот отрезок времени. Это неприятно для нас, но полезно для миссии. Я попросил Индекс хотя бы предупреждать нас в подобных случаях. Он... пообещал прислушаться к моей просьбе. Это второй результат нашей медитации.
Он налил себе чаю и сделал глоток.
- Заря, выведи на экран карту Галактики с последними политическими данными.
На экране появилась искомая карта с границами, что ИИ корабля скачала из голонета.
- Итак, первой галактической Империи уже нет, вернулась Республика. Она мало отличатеся от старой - тот же самый неповоротливый бюрократический аппарат, но есть плюс. Первый - одарённые больше не вне закона. Даже есть какой-никакой Орден Джедаев. Нас никто преследовать не будет, увидев фокусы с телекинезом или световой меч, но отнесутся... настороженно. Даже я бы сказал - с предубеждением. Что, впрочем не удивительно... но ладно. Главное - мы можем спокойно перемещаться по Галактике. Правда, от Империи остались Осколки...
Он кивнул на экран, где на карте высветилось несколько областей.
- Это области под управлением имперских Моффов. Они заключили перемирие с Республикой. С ними у нас тоже не должно возникнуть проблем. После прыжка нас объявили в розыск, но не найдя - событие засекретили, потом после развала Империи в связи со смертью Дарта Сидиуса и Дарта Вейдера - вообще забыли. Так что и там скорее всего мы никому не интересны. Теперь о цели нашей миссии... Заря, система Гли-Ансельм пожалуйста.
На карте приблизился сектор Джалор, где выделилась одна из систем. Затем в системе фокус сместился на одну из планет, которая затем тоже приблизилась, увеличившись на весь экран.


- Заря, краткую справку, пожалуйста.
- Выполняю. Гли-Ансельм — мирная водная планета в Среднем Кольце. Поверхность планеты в значительной степени покрыта водой или болотами, и только немногие участки можно назвать сушей. Климат на планете в основном умеренный, круглый год. Гли-Ансельм прошла невредимой через Войны клонов, несмотря на её близость к центру. Именно её местоположение привело к быстрому занятию разрастающейся Империей. Сейчас планета относится к Новой Республике. Правительство состоит из десяти советников, каждый из которых отвечает за своё направление.
- Вода, болота!
- Затрясла кулачками в своем кресле Кира, подавшись из кресла вперед и едва не выпав, так как сидела с ногами и не опиралась, но удержалась за подлокотники и села обратно. - Как у меня на Набу! - Говорила она восторженно, но негромко, что бы не помешать прочей лекции. Благо, полбанки пива не смогли довести ее до состояния, в котором она будет петь от вида планеты, похожей на свою родину.
- Планета является родиной двух рас: наутоланов и ансельмов, - сделав секундную паузу после восклицания Киры, продолжила Заря, - Обе расы появились на планете естественным путем, наутоланы под водой, а ансельмы — на небольших участках суши. Конкуренция за сушу привели к войне ансельмов между собой. Однако, когда наутоланы постепенно пришли на поверхность и заняли сушу, они были в состоянии использовать их естественные способности и силу, чтобы отогнать ансельмов. В настоящее время наутоланы составляют большинство населения, а ансельмы были оставлены на планете по причине их непрерывной войны между собой. Один из ярких представителей наутоланов в истории - рыцарь-джедай Кит Фисто (на экране появилась его изображение).
- Импорт планеты составляют в основном технологии, экспорт - продукты, вода, медикаменты.
На экране появились какие-то графики, которые затем сменились исходным изображением планеты.
- Спасибо, Заря, - поблагодарил магистр ИИ после того, как та закончила. - Итак, мы имеем республиканскую водную планету с одной малочисленной сухопутной и очень воинственной расой и одной многочисленной, но вполне мирной расой, которая держит первую под контролем, не позволяя их конфликту стать внепланетным.
Он отпил чаю.
- Артефакты групп Шана и Тиши, «Росток» и «Исцеление ядом» соответственно, находятся на этой планете. Мы пока не знаем где, у кого и в каких условиях они содержатся, но знаем одно - они в опасности. Эра, покажи пожалуйста, что мы увидели. И это, кстати - первый результат медитации.
- Хорошо, магистр, - девушка, смутившись, встала с кресла, - я попробую.
В медитации с Дачадом она увидела свои возможности... но не могла поверить, что она это может. А сейчас магистр попросил её это продемонстрировать... как?
- Закройте глаза.
Если бы у неё было физическое тело, голос наверняка дрожал бы от волнения. Сейчас ей надо связать носителей с собой и показать им состояние этих двух артефактов... «Росток» и «Исцеление ядом»... она мысленно потянулась к ним, стараясь их увидеть как тогда, во время медитации... даже стала звать их по именам... а затем обратилась к умам носителей, проецируя увиденное. Два затуманенных артефакта, которые затягивает наползающая тень...
Киру просить дважды не пришлось. Увлекательная лекция с картинками полностью увлекла ее и стоило Эре выйти на сцену, как стармех команды с готовностью коснулась ее в Силе, установила контакт и приоткрыла разум.
- Эра, я здесь, я слушаю тебя и я помогу тебе всем, чем смогу.
Зайгеррианка, также откликнулась на связь в Силе, что позволило ей увидеть артефакты. Один из которых ее. Под закрытыми глазами виделось все, что показывала Эра. И острое желание помочь им, защитить, забрать артефакты, забилось как второе сердце.
- Возможно мы сможем договориться с ними? Выкупить их? Может им нужно что-то, что есть у нас? - спросила девушка.
Шан решил отвлечься от своих дум по поводу родителей, которые опять потеряли его так надолго. Далось это ему нелегко, и всё же, он понимал, что надо было собраться с силами и начать действовать, иначе ради чего он исчез уже второй раз и аж на целых восемнадцать лет? Прикрыв глаза, он тоже предался видениям Эры. Оно особенно касалось его.
- "Выкупить?" - не без некоторого удивления поинтересовалась "подключенная" к этой странной беседе в Силе Кира. - Мы спасаем Галатику, у нас в руках уже достаточно артефактов, что бы сжечь или создать пару населенных планет, на нашей стороне Индекс, который просчитал без нашего участия все развития событий многомиллиардной галактики, состоящей из сотен тысяч звезд, на восемнадцать лет вперед! Мы летаем на чудовищно дорогой яхте, у нас куча оружия доспехов, джедаев, Чарли и мы сами, кто умеет все то же самое, просто должен вспомнить и использовать это, и ты собираешься... Торговаться?!
- А ты собираешься всех убить? Не зная как обстоят дела через восемнадцать лет? - саркастически, на сколько позволяла интонация в Силе, парировала ученица.
- Нет, конечно, если мы прийдем и нас встретят боем, я согласна убить всех и забрать своё. Но чему чему, а Индекс научил меня, что есть разные способы.
- И скорее всего легко не будет...

Сознание Рао пришло в общий круг каменным монолитом. Прочное, непоколебимое, оно не было скалой противостоящей волнам, скорее притягательным местом отдыха. Бурные течения, водовороты скользили рядом, захлёстывали через верх, не встречая сопротивления, разогретый солнцем камень оставался неподвижным. Стабильность, гарантия, что всегда можно вынырнуть из пучин и прижаться к тёплой поверхности.
Чувствовалось, что джедай нисколько не злится на команду за их несдержанность и попытку ослабить переживания алкоголем. Мастер обдумывал новую информацию, встреча с врагом не страшила его, но он беспокоился о менее опытных товарищах. Где-то на фоне мерцала радость от того, что больше не требуется скрывать свою суть.
Кира не хотела брать и отвечать в Силу прямо сейчас. В будущем, когда ее навыки будут больше и шире, реализация ее желаний, возможно, станет более понятной и точной. Возможно, она сможет дозировать свои эмоции и потребности и показывать то, что нужно. Но сейчас она, ласково пойманная Эрой в очередную связь через Силу, не в полной мере могла закрыть свое сознание от сторонних людей.
В первую очередь - от тех, кому она доверяла. Тех, кто был с ней в одном бонго, на одной яхте в буквальном смысле. Она не могла скрыть эмоций, доверия, приверженности и даже некоторой пристрастности. Все окружающие ее люди - Чарли, Тэн, Дачад, Арк, Эра, даже "молодые" Тиша и Шан, и прочие - были частью ее команды, ее Альянса. Она не имела права скрываться от них, ибо иначе каким она была носителем Альянса? Цементом, что скреплял кирпичи их стены, ограждающей галактику от проблем?
Во вторую очередь - она возмутилась. Тиша отреагировала так, будто Кира просто собралась всех убить. Но позвольте?! Где она сказала это слово или хотя бы наменула на него? Где она выпустила в Силу образ распотрошенных планет и кайфа от власти, желания и возможности убивать и разрушать? Девушка такого за собой не помнила - и это ощущение несправедливого обвинения сдерживать не собиралась. Мягкое, ласковое, придавленное стараниями Тэна, но все же очевидное и понятное - она не желала быть воспринятой настолько однобоко.
В третью очередь она притихла. Пригладила. Опустила бы, если бы была фалиеном, гребень и вжалась в кресло. Тебя не так поняли? Окей, а чей это косяк? Того, кто слушал? Или того, кто говорил? Стоит ли и дальше брыкаться и семаформить своими желаниями, эмоциями и подвижками "в общее общение"? Или же лучше повременить, дать время всем успокоиться, протрезветь... Принять решения?
Ей было нужно время. Всей команде было нужно время, но его не было, и четвертое из своих желаний - вырваться из общения, оборвать связи, сбежать в свою каюту и зарыться в подушки - Кира задавила на корню, не позволяя этому желанию вырваться за пределы клетки ее сознания и, местами, легкого ощущения окружающими ее намерений...
Возмущению зайгеррианки не было предела, но и укол того, что она неправильно поняла оппонента был не менее сильный. Она зацепилась за фразу о том, что у них есть мощь, оружие и Чарли, за фразу об том, что они могут сжечь планету и сделала вывод, что ей предлагают прилететь на населенную планету и убить там всех.
Тиша выдохнула, затем вдохнула, связь была в Силе и её эмоции могли чувствовать все в связке. А это нам не нужно.
Она освободила свой разум и открылась Эре, если она могла и помочь чем-то ей, то точно не в таком состоянии. Поэтому постаралась не усугублять и не раздувать непонимание, до настоящей стычки.
Дачад всё это время молча наблюдал за ситуацией. Непредвиденной ситуацией. И когда он уже был готов вступить, она разрешилась. Это... хорошо.
- Спасибо, Эра. Достаточно.
Видение прекратилось, девушка села на место.
- А теперь вопрос на миллион кредитов... чего может опасаться Индекс? Со всей его невообразимой мощью?
- Моё предположение однозначное – Шепчущие,
- ответила Тиша, - Я уверена, хоть и не на все сто процентов, что они тоже идут за ними, мы не должны опоздать.
- Или сами, или, скорее их агенты, разыскивают артефакты,
- согласился Чарли. - Я бы сказал, что на высадку нужно идти Эре или мне, мы можем точнее почувствовать расположение артефактов. Если это Шепчущие, или их агенты, то на высадку должны идти наши самые опытные боевики. Ну и будущие хозяева артефактов.
- Согласна. И я готова идти,
- Тиша была серьезно настроена, она носитель, это её артефакт.
- Чарли, если мы вдруг… - зайгеррианка подбирала слова, - встретимся с агентами или с самими Шепчущими, это будет похоже на бой с Улло?
Девушка вспомнила проекцию, которую когда-то ей показали на тренировке, по спине пробежал холодок, а шерсть встала дыбом. Это была не приятная встреча. Даже в проекции.
- Я бы сказал, что скорее всего - не будет похоже, - отозвался модификант. - Хотя, какие-то детали могут и совпасть. Я так думаю, что возможности агента, зависят от возможностей самого носителя и его расы.
- Думаю, преимущества, что есть у Республики - не гоняются за одарёнными, играют на руку не только нам, но и агентам Шепчущих.

Нароки потёр подбородок и ещё отпил чаю.
- Я предлагаю следующий расклад. Нас всего... - он обвёл глазами кают-компанию, - десять. Будет две группы высадки. Группа Шана - Арк и Эра. Группа Тиши - Тэн и я. На Стреле останется в качестве пилота Кира, в качестве наблюдателя и координатора - Вир, который сможет обеспечить информационную поддержку и прикрытие. Чарли... ты сам реши, к какой группе присоединиться. Думаю, можно усилить группу Шана. Нова так же остаётся здесь на дежурстве в медостеке.
Вздохнул.
- Учтите... нам предстоит серьёзная боевая операция. Настройтесь.
Посмотрел на кел-дора.
- Шан... ты как сам? Готов идти?
- Думаю... Да,
- постарался как можно более уверенно ответить кел-дор. Получилось или нет - он не знал. Слишком его терзали мысли о том, сколько раз ему ещё придётся пропасть без вести. Сколько раз его родители снова сочтут его мёртвым? Сколько ещё раз он будет смотреть на своих горюющих родителей и лгать им? "И всё же, нужно двигаться дальше..," - напомнил он себе.
- Хорошо. - магистр кивнул головой, - Молодец. Арк... тебе задание. Отработайте с Шаном и Эрой защитные приёмы. Тиша, Тэн... нам тоже нужно хоть немного потренироваться втроём, чтобы была связь. Вир. Пожалуйста, задействуй свои способности и получи всю возможную информацию о текущем состоянии на Гли-Ансельме. Всё, что может касаться нашей миссии - даже отдалённо. Продумай возможные легенды нашего появления и пребывания. Установи связи с местными серверами. Доложи потом результат. Кира, Чарли, Заря. Проверьте готовность челноков к вылету. Могут понадобиться оба. И состояние корабля. Удостоверьтесь, что они исправны и заправлены. Эра - после тренировки поддерживай постоянную связь с артефактами. О любых изменениях докладывай сразу. Я постараюсь задействовать дополнительные каналы, чтобы получить информацию о планете. Всем. По выполнении этих поручений - отчитайтесь. Затем - отдых. Вы нужны завтра отдохнувшими и сильными.
На секунду замолчал.
- Ваши вопросы и предложения? Если вы видите изъяны в плане - говорите сразу.
- Только одно уточнение,
- отозвался Чарли, и почти задушил в руках гитару. - Не надо делиться на группы.
Дачад посмотрел на Чарли и отметил его реакцию. Помня, что тот ближе остальных связан с Индексом, да и опытом не обделён, прислушался к его мнению.
- Хорошо, я не против. Но напомню один момент. По численности наша команда напоминает отделение. Отделение составляет наименьшую тактическую единицу. Но отделение может делиться на звенья. У нас сейчас по сути три звена - два ударных и одно поддержки. Но действуем все вместе. Дальше уже можем принимать решения в зависимости от ситуации. Согласен?
- Все проще, магистр,
- улыбнулся модификант. - До того, мы встречали артефакты из расчета "один артефакт на одну планету", причем получение артефакта сопровождалось какой-то загадкой. Сейчас мы летим на заселенную планету, где находятся сразу два артефакта. О чем это может говорить?
- Я помню об этом, - магистр кивнул головой, - мы знаем только три однозначних факта - артефакты на одной планете - раз. Планета заселена - два. Артефактам угрожает опасность - три. Если не сможем достать достоверные разведданные до прибытия, первая задача по прилёту - узнать их дислокацию. Они находятся в одном месте или нет? Мы не знаем. Кстати, Эра, попробуй выяснить этот момент... Они могут быть в музее, у частного лица, а могут быть вообще спрятаны под водой где-нибудь в наутоланском городе. Или вообще закопаны. Они могут быть национальным достоянием и охраняться правительством планеты. Пока мы ничего этого не знаем. Да... Тиша... ты могла бы принести карты артефактов?
Чарли с изумлением посмотрел на собеседника. Неужели, такой простой вывод сделать так сложно? Хотя, он и прозвучал в тираде магистра.
- У частника, это ты правильно заметил, - согласился модификант. - Артефакты не представляют собой культурной и исторической ценности. Зато - представляют собой ценность коллекционную. Это коллекционер, Дачад. Оба артефакта у него. И на него вышли агенты Шепчущих. Поэтому, Вир, не мог бы ты за оставшееся время, найти всех возможных коллекционеров, и подготовить их список. Отдельно интересуют собиратели всякой неведомой... ерунды, с возможным магическим уклоном.
- Хорошо.
- Кивнул головой подросток и снова прикрыл глаза.
- Хорошая мысль, но нам нужны доказательства. Пока это только предположения, - пожал плечами Дачад, - я согласен с приоритетным поиском неведомой ерунды у частников. Но если частника два?
Он развёл руками.
- Нам нужны достоверные данные.
- Надеюсь их будет меньше ста,
- прокомментировала замечание Чарли зайгеррианка, а потом, повернувшись к мастеру ответила, - Конечно, сейчас.
Встав со своего места и выйдя в коридор ведущий в каюты, она принюхалась, нюх подсказал, что колода карт находится у Айрен в каюте. Мысленно извинившись перед учителем, девушка отправилась за ними. Карты были найдены довольно быстро, и она не заставила себя долго ждать.
Положив карты рядом с Дачадом на стол, Тиша вернулась в своё кресло.
- Спасибо, Тиша!
Нароки довольно быстро нашёл искомые карты. Поднял их вверх.
- Заря, отсканируй и выведи на экран.
- Выполняю.

Изображение Гли-Ансельма пропало и появились изображения артефактов - каменная конкреция в виде проросшего семени и флакон.
- Вот то, что мы ищем. Возможно, это поможет Виру в поиске.
- Кстати, мне тут пришло в голову,
- Чарли долил чашку чаем и посмотрел на остальных. - Можно сузить поле поисков.
- Как?
- тут же спросил Дачад.
- Если это у нас действительно коллекционер, и на него вышел неизвестно кто, неужели он будет молчать? - чуть улыбнулся модификант. - Следовательно, сужающие критерии поиска: неприятности у самого коллекционера, беспорядки, обращения к правоохранительным органам.
Нароки задумался.
- Вир, прими новые критерии поиска. Расширяй, если не будет результатов, - посмотрел на модификанта.
- Выполняю запрос. - Немедленно отозвался подросток.
- Слушай, Чарли... спасибо за ценные мысли. Но скажи, почему ты уверен, что оба артефакта в руках одного и того же коллекционера? Пойми меня правильно... Нам нужны однозначные данные. Если ты скажешь - я уверен в том - я поверю тебе, поскольку ты связан с Индексом. Но всё же...
- Не видна взгляду тёмная сторона, - едва слышно пробормотал Арк, выпивший уже как минимум три чашки чая, заточивший две шоколадки и задумчиво (и почти бесшумно!) доедавший тарелку с печеньем.
Тем временем Эра уже с минуту сидела с закрытыми глазами, отрешённая от происходящего. Она училась использовать свои связи. Показать уже увиденное оказалось проще, чем увидеть что-то новое. А сейчас она взывала снова к "Ростку" и "Исцелению ядом", пытаясь увидеть - вместе ли они находятся, или на расстоянии...
Тень с означенных артефактов никуда не делась, только сейчас ее разглядеть было особенно нелегко - не было никаких ориентиров. Зато - обнаружилось, что артефакты, хоть и не в непосредственном контакте, но и не особо далеко друг от друга. На расстоянии не больше десяти метров.
Чарли же озадачился, выслушав вопрос Дачада.
- Нет, я в этом совсем не уверен. Мне так кажется. Понимаешь ли в чем дело: я часто смотрел на браслет на руке Леди. И четко видел несколько ярко выраженных групп артефактов. прозрачные: находятся у вас и активированы. мигающие: те, которые вы вот-вот подберете. и несколько разноцветных групп. примерно половина - белые. примерно пополам от оставшихся - темнее. и два - не входящих не в одну из вышеперечисленных групп, самые темные. Логично предположить то, что группа одного цвета находятся рядом, так? А если они рядом, то - это или какая-то выставка, или частная коллекция.
- Здравое рассуждение,
- отозвался, выслушав Чарли, Дачад.
- К нему стоит прислушаться, - открыла глаза Эра, - я определила, что расстояние между артефактами не превышает десяти метров. Они рядом. Или на выставке, или в частной коллекции - возможно.
- Отлично. Спасибо вам всем,
- лёгкий рей сопроводил слова благодарности магистра, - какие-то ещё вопросы и предложения будут?
- Список объектов сформирован.
- Оповестил присутствующих подросток. - Соответствие заданным характеристикам колеблется в диапазоне 67-92%. развернутая информация по наиболее вероятному кондидату:
Имя: Вейден Арр
Раса: Наутоланин
Краткая характеристика: Кожа имеет коричневый оттенок, характер крайне скверный. Часто затевает скандалы.
Соответствие параметрам: 92%
Дополнительно: На последнем аукционе стал обладателем двух лотов, судя по их описанию - искомые артефакты.

Вир открыл глаза и посмотрел на Дачада и Чарли.
- Пытаюсь локализовать текущее местоположение объекта...
Нароки одобрительно кивнул головой.
- Оперативно. Спасибо, Вир! Выведите с Зарёй всю информацию по Вейдену Арру на экран.
Спокойствие и уверенность присутствующих отразились и на Кире. Гиперэмоциональная, она чаще транслировала свои эмоции на всех окружающих, но имел место быть и обратный процесс. Попав в спокойную обстановку, в которой профессионалы обсуждали рабочий процесс, она и сама настроилась на такой же спокойный и рабочий лад. Управлять яхтой? Да без проблем! Кнопочек больше, но Заря поможет, а виртуозных маневров от нее не потребуется. Пивко в утилизаторе жалко? Ну да, надо было допереть, конечно, бухать при начальстве перед "планёркой", даже с расчетом на то, что высадка через двенадцать часов, а пиво выветрится через два-три. Почему-то все происходящее воспринималось как веселое приключение, но сейчас она поняла, что это - работа. От того более тяжелая, что ее невозможно предсказать и предугадать. В мастерской все было просто - привезли гнутое железо - отдаешь прямое. Здесь она работала не с железом и не с турбинкой...
От желания сбежать и зарыться носом в подушку не осталось ровным счетом ничего, сейчас девушка только сидела, кивала и вливалась в дело. Жаль только, предложить что-то толковое опыта не хватало...
- А есть возможность уточнить, как вообще артефакты попали на аукцион и чем именно они так ценны для продававших и покупающих? Может, есть возможность добыть запись аукциона или какого-то общения во время него, они вообще понимают, ЧТО они купили и мы можем выявить, зачем они это сделали? Кроме как из желания поставить под витрину непонятную безделицу неясного назначения неопределимого возраста?
Над тумбой голопроектора вспыхнуло изображение, появилось несколько окон, в которых можно было разглядеть паспорт гражданина, копию аукционных лотов и даже голографию выигравшего, в момент получения.
- В галактике большой рынок разных древностей, в том числе и чёрный, - подал голос Арк, - возможно, какие-то чёрные археологи где-то нашли. Возможно - обычные, но офицальные музеи отказались за него платить. Вот они и попали к частнику. Знает ли он о принадлежности именно этих артефактов Индексу? Те, кто ищут - знают. А если они засветились здесь, то охотники - Лудо и другие - тоже об этом знают. Теперь я опасаюсь того, что мы столкнёмся не только с агентами шепчущих, но и другими... конкурентами. Конечно, если это не одно и то же...
Дачад кивком поблагодарил всех.
- Мысль интересная, спасибо, Кира. Надо проанализировать все возможные данные. Возможно, что-то может пригодиться. Вир, есть ли данные по конкурентам Арра на аукционе? Ну и оперативная сводка происшествий после аукциона... связанная с Арром или его имуществом.
Зайгеррианка глубоко задумалась. Что их ждет там, на планете, если её идею о торговли так восприняли, то скорее всего это не тот вариант, что от них ждут.
Развития событий может быть разным, даже если они успеют вовремя и попадут на аукцион, то будет ли это происходит с повышением цен, и смогут ли они заплатит такую цену?
- Если это аукцион, то скорее всего будут ещё желающие купить эти драгоценности. Интересно с какой суммы начинаются ставки? Или это не так работает? – спросила девушка у присутствующих, которая предполагала, что аукционы проходят с начальной ставки и кто больше дал, тот выиграл.
- Тиша... ты верно говоришь, но лоты уже куплены... - негромко сказала Эра, - вряд-ли купивший их с таким трудом так быстро согласится их продать. Если, конечно, у него из-за них не возникнут... проблемы.
Посмотрела на экран.
- Когда были торги?
Аукцион состоялся, судя по датам, около месяца назад. Основных противников было трое: наутоланин с коричневой кожей, человек с ростом чуть выше среднего и имеющий характерный вертикальный шрам на лице, начинающийся на лбу, и заканчивающийся на щеке. Вторым соперником был среднего роста анзат.
Борьба соперников продолжалась недолго. Первым отвалился человек со шрамом. Наутоланин и анзат продолжали торги, и какое-то время казалось, что анзат выигрывает, но какая-то заминка и вот уже наутоланин уходит с чемоданчиком, а разъяренный анзат нависает над аукционером что-то доказывая.
Картина прояснялась всё больше.
- Вир, можешь выяснить информацию по конкурентам наутоланина. Анзат в приоритете, - попросил Нароки, потирая подбородок
- Думаю, не только он наш конкурент... скорее всего кто-то ещё узнал про аукцион. Шепчущие так долго бы не церемонились... - сказал Арк.
Информации по конкурентам Арра практически не находилось. Единственное, что удалось установить: анзат и человек со шрамом прибыли на Гли-Ансельм где-то за неделю до аукциона. Человека со шрамом, видели в компании наутоланина где-то спустя две недели.
- Что-то меня настораживает, не пойму только, что, - произнесла Тиша, дослушав информацию.
- Вир, возможно нам понадобится вся информация по конкурентам. Их передвижения, контакты... получится ли это получить сейчас, я не уверен. Если что - на месте узнаем.
Вздохнул.
- Что сможешь узнать сейчас - суммируй и пришли мне. Если кто-то что-то вспомнит, или что-то кому-то придёт в голову - сообщайте. На деку, через Зарю, или лично.
- Настораживает то, что агентами шепчущих могут оказаться кто угодно из этой троицы и тот факт, что кто-то отвалился из аукциона быстро совсем не означает того, что он был на аукционе случайно.
- Поделилась мыслями Кира.
- Да, скорее всего мы узнаем это только на месте.
Он снова потёр подбородок. Задумался. Стоит ли поднимать вопрос о том, что он по сути самовольно взял на себя командование в отсутствие Айрен? Осмотрел команду. Ни их поведение, ни слова, ни взгляды, ни ощущение в Силе не говорили о том, что они против. Нароки не стремился командовать, но как-то это всё получилось... очень естественно. Кивнул головой. Ладно... тогда нет смысла упоминать об этом. Айрен вернётся - и он вернёт ей бразды правления. А сейчас пора закругляться.
Завершая брифинг, магистр сказал:
- Что-ж. Благодарю всех за участие. Приступаем к подготовке.
- Есть, шеф!
- Отозвалась Кира и бесшумно выскользнула из помещения. В ее понимании правильная "подготовка" к операции заключалась в первую очередь в том, что нужно было хорошо выспаться - в этом моменте она была совершенно согласна с Чарли. Из двенадцати часов полета, который им оставался, она планировала бахнуть на это дело положенные восемь. После чего у нее останется еще четыре часа на сборы и подготовку к делу.
Тиша кивнула. Её решение поесть и пойти спать не поменялось, поэтому она положила в свободную тарелку всего по чуть-чуть со стола, налила себе каф и с удовольствием умяла всё с тарелки.
Закончив трапезу, девушка встала из-за стола, потянулась и отправилась спать. «Спать – это хорошо, спать – это моё», - с удовольствием думала зайгеррианка, направляясь в сторону своей каюты.
Dachad Naroki
Стрела. Кают-компания. После брифинга.

Эра отлично реализовала свежеобретённые способности, лучше Вира информацию никто не искал, а Чарли давал профессиональные советы о нюансах, которые следовало учесть во время операции. Учитель великолепно справлялся с командованием, имея рядом таких ценных советников. Свою же роль Рао прекрасно осознавал, был к ней готов, поэтому спас от Арка несколько печенюшек и сохранял молчание, давая пообщаться менее опытным членам команды.
Когда все, по совету модификанта, начали расходиться спать, Тэн проводил их взглядом, а затем спросил магистра:
– Раз действуем одной группой, то можно считать достигли критической массы? Тренировка отменяется? Просто выделим кого-то опекать новичков?
Дачад наконец сел и выдохнул. Лёгкий взмах рукой - и из шкафчика показась некая баночка. Оказалось - варенье.
- Хороший вопрос. Да, судя по всему мы будем одной командой. Но я всё же не оставляю мысль о звеньях. По два-три человека. Что ты думаешь по этому поводу?
Рассуждая, он открыл банку. Принюхался. И положил в чай пару ложек. Размешал и с видимым наслаждением сделал несколько глотков.
– Не потому ли, что мы привыкли так работать? Мастер, один или два падавана, – Тэн оставил чашку и пересел на диванчик, там было свободнее, шире. – Мне не с чем сравнивать. У мастера Диара есть опыт совместных операций с клонами, он не возразил, когда Чарльз предложил не разделяться. Впрочем, никто не мешает нам действовать вместе, но установить зоны ответственности. Так надёжнее, чем всем, оберегать всех.
- Ты очень точно сформулировал то, о чём я думал, но не мог высказать
, - Дачад тепло улыбнулся, держа свою чашку в ладонях, - какие ты видишь зоны ответственности?
– Можно сделать, как Вы предложили. Опытные возьмут шефство над новичками, направят их, помогут правильно выполнить указания лидера высадки, прикроют. Каждый из нас способен позаботиться о своей малой группе,
– Рао откинулся на спинку. – А можно иначе. Активные действия за Вами, раз уж того просят артефакты, защита на мне, Арк и Эра займутся разведкой, контролем местности и помогут остальным действовать как одно целое.
- Проявим гибкость. Если обстоятельства заставят действовать по отдельности - прикрываем младших. Если нет - второй вариант.

Чашка магистра опустела и он налил себе ещё.
– Согласен. Из-за наползающей тени все наши мысли о сражении. И правильно. Надежда на лучший исход – хорошо, но нужно быть готовыми. Вот только ходить такой толпой в обычных обстоятельствах странно. Может мы и будем близко, но разделение кажется неизбежным. Если замешаны Шепчущие, то бой будет скоротечным, может не хватить времени объединиться, поэтому гибкость не помешает, – Тэн взял фрукт со стола и откусил. – Хотя, всегда можно замаскироваться под свиту знатной особы и ходить гурьбой.
Нароки одобряюще хмыкнул.
- Вариант. Разоденем Арка. У него и наряды подходящие есть, и выглядит представительно. Ещё можно заделаться туристами. Но...
Он покачал головой.
- Простых туристов не пустят скорее всего посмотреть частную коллекцию. Если, конечно, он не филантроп какой - что маловероятно. Хотелось бы обойтись без сражения... но если задействованы шепчущие или их агенты...
Он вздохнул и снова покачал головой.
- Я тогда в полную силу не смогу сражаться. Особенно если будет людное место. Нужно быть очень... аккуратным.
– Хм. Желательно ограничиться нашими естественными способностями или минимально задействовать артефакты, всё же шепчущих удавалось победить и обычными способами. У меня есть идея, как локализовать разрушительную мощь Сияния при помощи Постоянства, но проверять подобное на корабле слишком опасно.

Джедай доел фрукт.
– Тогда решено. У мастера Диара уже есть опыт в должности советника, он заслужил повышение, – улыбнулся Рао. – Мы наденем плащи, возьмём тренировочные шоковые посохи. Орден давно разрушен, никто не помнит форму джедаев. Единообразно, не ярко, сойдём за охранников, которые не напрягают окружающих видом своей брони. Остальные прекрасно впишутся в роль семейства и слуг.
- Согласен,
- Дачад допил чай и кивнул головой, - решено. Если что, по ходу подкорректируем. А сейчас - пора отдохнуть. День выдался очень насыщенным.
- Кроме скаутской брони, я закупил еще и тканую броню,
- оповестил джедаев Чарли, что развлекал себя игрой на гитаре, поминутно прикладывась к бокалу с соком. - Как раз на случай цивилизованных и населенных миров.
- О... это интересно... покажешь?
- Дачад встал.
- Пошли, - согласился модификант, легко поднимаясь с кресла.
Переходы по яхте, привели их к оружейному отсеку, уже знакомому команде. Правда, неизвестно по какой причине, команда дружно проигнорировала оружейный сейф, что был вмонтирован в одну из стен, а вот там находилось много чего интересного, от снайперских винтовок и легких репитеров до полуспортивных бластерных пистолетов. Нашелся в оружейном сейфе и отсек с комбинезонами и полуплащами из так называемой "тканой брони", что была популярна в рядах контрабандистов и некотрых охотников за головами.
- Выбирай, примеряй, - проговорил Чарли. - Конечно, что-то серьезное типа "тандерболта" оно не удержит, но его и стандартный доспех штурм-пехоты не особо держит.
Дачад некоторое время рассматривал купленные Чарли вещи.
- Хм... у меня сейчас возникла мысль. Мы обладаем такими силами, которые по сути на многих планетах признали бы божественными. Следовательно, вопрос: а нужна ли нам хоть какая-то броня? Иглы таозина, Йсаламири и прочие нейтрализаторы Силы нас ведь не остановят...
Он повертел в руках плащ.
- Я не критикую. Я сам долгое время использовал плащ из такого же материала. Но сейчас... я просто стараюсь размышлять. Теоретически... я могу попробовать Владыкой накачать энергией любую вещь. Преобразовать её структуру в более стойкую. Грубо говоря, я могу сделать бронетрусы и комплект бронетрусы плюс бронелифчик для наших дам, как это делают разработчики примитивных игр...
- А я хочу быть уверен, что подготовил вас полностью,
- безмятежно отозвался Чарли. - Нас в лаборатории было десять: номера от Чарли Ноль до меня - Чарли Девять. И на одном из тренингов, Ноль погиб. Из-за оставленного в раздевалке карманного ножика.
Дачад вздёрнул бровью.
- Нож - предмет для разрезания. Есть ткани и другие вещи, которые не поддаются разрыву... даже для очень сильных людей. Значит, ему нужно было что-то разрезать, чтобы выжить?
- Верно. Стропу паракрыла. Штатный стропорез прижало этой самой стропой, а до боевого виброножа, он просто не мог дотянуться - такой силы был ветер в зоне высадки. Его бы спас обычный карманный нож. Вот и я хочу убедиться в том, что ваши жизни, хотя бы на пару выстрелов, или ударов спасет броня,
- Чарли, по обыкновению, не выказывал никаких эмоций.
Успех крылся в мелочах, с этим Рао был полностью согласен. Пока товарищи обсуждали превратности судьбы, джедай рылся в сейфе, подбирая два комплекта брони подходящих размеров.
– С алхимией повременим до возвращения леди Сават, нам просто нужно притвориться охраной. Хотя отмечу, что эксперимент по укреплению материала Силой, который я провёл на острове, действительно был интересен. Нужно бы ещё Постоянство попробовать применить, – последнюю фразу Рао пробубнил себе под нос, а потом встряхнул головой, отгоняя посторонние мысли. – Чарльз прав, лучше одежда с минимальной защитой, чем просто ткань. Такая броня никак не сковывает чувства и подвижность.
Продолжив выбирать вещи, Рао рассуждал.
– Так, мечи где-то припрячем… Что-то шоковое для ближнего боя, всякую шпану бластерами отгонять от хозяина не имеет смысла. А из серьёзного… Хм… Чем нам вооружиться? – обратился Тэн к модификанту. – Должно выглядеть достойно в глазах разбирающихся людей, но чтобы нас не заставляли сдавать на входе в каждое здание или не просили подождать снаружи. Если такое вообще возможно, и я не сказал глупость.
Чарли, наверняка понадобилось лишь наискосок прочитать законы Гли-Ансельма, чтобы понять, что «можно» и сопоставить со списком имеющегося на яхте. Джедай же разбирался в оружии не очень хорошо, мог оценить через Силу уровень опасности, но не опознать модель по внешнему виду, а тем более дать ей какую-то дельную характеристику. Должность детектива ничего не изменила, контролем вооружения занимались местные силы правопорядка, Тэн не лез в их работу, таков был уговор с Империей.
- Силу и сверх Силу не забудешь... но вы правы. Лучше перебдеть, - согласился Дачад.
В ответ, Чарли взял с одной из стоек бластерный пистолет ДЛ-18, казавшийся в его руках совсем игрушечным.
- Бестселлер на рынке вооружений, легкий, мощный, компактный. И разрешен для проноса в любые места. Из оружия скрытого ношения, рекомендую Джей-первые. Умещаются в кулаке, правда о точности речи совсем не идет. Но как оружие последнего шанса - вполне неплох. Особенно, если один из них лежит на спине между лопаток. Тогда, любая команда "руки за голову", вам только на пользу. Из гранат, посоветую по паре глоповых и баллончик с растворителем.
- Интересно...
- Дачад разглядывал вооружение, предлагаемое Чарли. В конце концов, отобрав и примерив подходящие образцы, они отложили их в свои шкафчики, после чего пошли отдыхать.
Dachad Naroki
Каюта Тиши. После ухода с брифинга.

Зайдя в свою каюту, девушка переоделась в длинную футболку и улеглась в кровать. Ворочаясь и пытаясь уснуть, то и дело открывая глаза и глядя на противоположную стену, Тиша не могла избавиться от мыслей. Она не знала к чему готовиться, как пройдет высадка и что будет дальше. Кем им прикинуться, чтобы не вызывать подозрения, простых туристов к коллекции вряд ли пустят. А будь они, всё ещё по легенде командой археологов, удалось бы им попасть к коллекционеру? Тоже не ясно…
Глаза закрывались, веки становились всё тяжелее, а просвет, который она видела сквозь них был меньше. Она уже не видела стену, а лишь брошенную на пол одежду, - «Надо убрать…», – думала девушка. С этими мыслями Тиша Дамарис уснула. Её тело прикрывала легкая простыня, одна нога свисала с кровати и казалось сейчас, все мысли отпустили. Что будет там – неизбежность и только в их руках сделать так, чтобы всё получилось как надо.
Проснулась Тиша, раньше, чем рассчитывала, разбудили её, как бы это не смешно звучало, собственные мысли.
Они были такими громкими и навязчивыми, что казалась она вот-вот сойдет с ума. Но конечно же не сошла. Зайгеррианки села на кровати, подминая под себя скомканную простынь. Навязчивость мысли о том, что Айрен не просто так телепортировалась от них, казалось абсурдным.
Заставив себя встать, рыжая потянулась, посмотрела на себя в зеркало, - лохматая, заспанная, но милая. Она улыбнулась своему отражению и устроилась на ковер у кровати.
Для Тиши Айрен была не просто учителем, но и лучшей подругой. Если остальные восприняли это нормально, то у Темной восприятие было другим. Она не могла объяснить, почему ей совсем не понравилось то, что произошло. Ещё и комплинк оказался тут, а другого способа она не знала, как связаться. Руки потянулись к шее, она терла её, когда испытывала дискомфорт и пальцы нащупали…Цепочка? Точно! Когда они были на Ботавуи, Айрен подарила им амулеты для связи с учителем.
Девушка улыбнулась. Обхватила рукой подвеску, хоть это и было не обязательно, но этот жест больше показывал о том, что она скучала по Айрен.
Уйдя в Силу, Тиша позвала, - Айрен? Ты меня слышишь? – зайгеррианка сделала паузу, чтобы вдохнуть воздуха и унять ни откуда взявшуюся дрожь, - Мне надо с тобой поговорить.
Айрен отозвалась довольно быстро. И связь между ними сразу стала стабильнее – Леди взяла это все на себя.
«Слышу, солнце. Вы в порядке?»
«Мы то в порядке, я так рада тебя слышать»
, - с облегчением ответила Тиша, заметив, что связь стала стабильнее, расслабилась.
«Я больше переживаю за твоё исчезновение. Это дело рук Индекса? На уроках, я не помню, чтобы кто-то из вас рассказывал о возможности телепортации», - зайгеррианка хотела задать кучу вопросов разом, взяв себя в руки решила задавать их по очереди.
«Индекс» В интонациях фалиенки послышалось что-то печальное.
«Телепортация с помощью Силы вряд ли возможна. А так как это Индекс – сама понимаешь, это не просто так»
«Я так и думала, про Индекс. И у меня есть какие-то странные предчувствия, но объяснить не получается»
, - Тиша попыталась передать в Силе, свои тревоги, о том, что её с ними нет, что возможно её там ждет своё приключение. Не случайно она там. И теплоту, что она там не одна, а с Ксаром, под надежной защитой.
«Как думаешь, «Бездна», она придет к тебе? К вам туда?», - спросила зайгеррианка, сползая на пол и устраиваясь поудобнее.
«Не знаю» честно ответила ей Айрен. «Это тоже возможно. Но, тебе сейчас надо волноваться не обо мне. У тебя впереди важное задание и тяжелое испытание. Лучше сосредоточься на этом»
«Согласна. Я переживаю, не зная, что нас там ждет, будет ли бой, пострадают ли другие»
, - ответила девушка. На удивление сейчас, она чувствовала себя менее встревожено, это некоторая привязанность к учителю. Ведь они не разлучались так странно и так неожиданно.
«Спасибо за поддержку, мне важно было услышать, что ты в порядке», - в Силе чувствовалась благодарность.
«Все будет хорошо» даже в Силе чувствовалась эта мягкая, ободряющая улыбка.
«По мере сил держите меня в курсе, что там у вас происходит».
«Спасибо»
, - отозвалась зайгеррианка, - «Обязательно будем держать тебя в курсе». Связь прервала рыжая, теперь она была спокойна. Поддержка Айрен, была для неё важной.
Встав с пола и переодевшись, девушка отправилась на поиски команды.
Dachad Naroki
Рубка. За несколько минут до выхода из гиперпространства.

- Итак, Арк, ещё раз повтори, что ты скажешь диспетчеру?
- Дачад, да расслабься уже. Я всё помню. Хватит меня... это...
- Да да да, и тем не менее...
- Я Арк Диар, советник леди Айрен Сават, по её поручению лечу на Гли-Ансельм в сопровождении своей помощницы Эры Глуо, чтобы узнать, что предлагает планета в качестве экстримального отдыха. Так же Леди интересуется различными древностями, собирая коллекцию после успешного путешествия в Ядро по согласованию с Ботанским институтом древних побрякушек.
- Арк!
- Да кому какое дело как назывался этот институт! Думаешь, богатеи запоминают такие мелочи?

Дачад потёр лоб.
- Арк, нас ожидает серьёзная операция...
- До выхода из гиперпространства тридцать секунд,
- раздался голос Зари (по всему кораблю).
- Вот, даже Заря меня поддерживает, - торжествующе зявил Арк.
Дачад покачал головой и молча сел в кресло второго пилота.
- Внимание по кораблю. Будьте на готове, сейчас выходим из гипера.
- К чему? Мирная планета...
- Оби-Ван Кеноби и Люк Скайуокер тоже когда-то летели на мирную планету Альдераан...
- парировал Дачад.
- Да, но тогда шла война...
Заря начала обратный отсчёт и по его окончании космос принял привычный вид.
Почти привычный. Окончание гражданской войны, принесло немало изменений, на некогда мирные планеты. И около Гли-Ансельма тоже можно было найти следы восемнадцатилетней давности: вокруг планеты, гигантским тетраэдром выстроились четыре боевых станции "Голан".
Впрочем, подлет к планете, уже не вызывал никаких вопросов и эмоций - мало ли кто и каким способом путешествует. Хуже было другое: наутоланин, купивший два артефакта месяц назад, выдал сигнал SOS и исчез в море, предположительно - с телохранителем.
- Заря, определи точку исхода сигнала бедствия, найди ближайший к точке город и ближайший космопорт, построй до него курс! - мгновенно отреагировал Дачад, пристёгиваясь.
- Ну вот, - пробормотал Арк, следуя примеру магистра, - мирная планета...
Ближайший космопорт действительно был не очень далеко от места передачи сигнала бедствия: всего каких то полчаса увлекательнейшей езды на спидере по историческим местам. Впрочем, был и минус такого путешествия: на берегу находилась местная полиция и даже армия... И они больше суетились, чем занимались своими делами.
- Заря, задать курс на космопорт! Кира, приготовить планетолёт к вылету! Эра, обнаружь максимально возможно точное расположение артефактов! Вир, всю информацию по происшествию!
Выдохнул.
- Арк, садимся...
И медленно, спокойно повёл Зарю по заданному курсу. "Они никуда не спешат"... а у Эры и Вира есть время собрать необходимую информацию.
Информации по проишествию на берегу, было на удивление мало, но данные из нескольких источников совпадали до малейших подробностей. История казалась на удивление банальной: под вечер, две подвыпившие компании прогуливались по набережной. Не сойдясь во мнении, кому принадлежит конкретная лавочка (с десятком подобных же, но пустых), компании затеяли драку. Как тут оказался замешан панический сигнал бедствия, наутоланин с телохранителем (некоторые очевидцы говорили, что телохранитель в одиночку, уложил как минимум половину враждовавших наутоланцев и примкнувших к ним туристов), и вызов армии - никто разобраться так и не смог.


Каюта Арка и Эры.

Услышав поручение Дачада Эра, следящая за состоянием артефактов, сосредоточилась глубже. Она представила себя летящий вне корабля, постаралась визуализировать нить, соединяющую её и те артефакты, которые они ищут. И, потянув за неё, помчалась по ней к ним...
Артефакты сейчас находились где-то не очень глубоко в море. При желании можно было отследить и их координаты. Вот только тень, лежащая на них, заметно сгустилась.
Найдя артефакты, Эра тут же сообщила об этом Дачаду. Не забыв упомянуть о надвигающейся тени. После чего сосредоточилась глубже, пытаясь понять расстояния до ориентиров на берегу, чтобы определить координаты. И попыталась понять - они на подводном судне или на дне, перемещаются или находятся на месте.
Главным ориентиром на берегу, оказалась станция прогулочных подводных лодок, до которой оказалось около километра на запад. Артефакты, за время наблюдения, так и не изменили своего местоположения, и находились друг от друга, на расстоянии десятка сантиметров. Вот только под водой, вблизи от дна и в компании пары живых существ.
Эра сообщила о своих наблюдениях Дачаду, после чего получила указание продолжать слежение.
Dachad Naroki
Рубка.

Стрела величественно вошла в атмосферу. Щиты защищали от перегрева, связанного с сопротивлением атмосферы, корабль медленно спускался, снижая скорость.
- Итак... они неглубоко в воде, в километре от берега, рядом есть прогулочные подводные лодки... - пробормотал Дачад, а затем громче, включив интерком, добавил: - Тэн, Чарли - в рубку...
- На месте,
- поворчал модификант, облюбовав кресло штурмана.
Вызов на комме Арка звучал очень требовательно, а в голосе Айрен, звучащем в нем слышались встревоженные нотки:
- «Бездна» где-то рядом с «Ростком» и «Исцелением». Будьте осторожны.
- Вот те на..
. - удивился Арк, - спасибо за предупреждение!
И тут же передал сообщение от Айрен остальным. Затем спросил:
- Ты вообще как там? Ксар на цепь тебя не посадил, чтобы больше не пропадала?
- Подумывает,
- Леди хихикнула, - но пока держит себя в руках. Я – нормально. Связалась с Ником. Он тоже относительно в норме. Жду развития событий. Держите меня в курсе, мне интересно.
- Хорошо. Я связался с Сентом на Мегере, Дачад - с Харсангом. Все в норме. Тогда - Ксару привет, держитесь. Сейчас будем думать, что делать. До связи.
- Час от часу не легче
, - вздохнул Дачад, ведя корабль, - итак, народ, новая вводная. Артефакты и коллекционер предположительно похищены и находятся в море. Не глубоко. Рядом группа "Бездна" вместе с носителем соответственно. Ваши предложения?
- В море лучше прятать концы, на худой конец пряться самому, а не похищения совершать,
- хмыкнул Чарли. - А вот что "Бездна" рядом с двумя другими артефактами... Это говорит о многом.
- У нас есть что-то для подводного плавания?
- спросил Дачад. Затем на секунду задумался. И добавил: - Заря, рассчитай курс чтобы пройти на нужной точкой на море и заснять то, что под водой. С высоты море может просматриваться на некоторую глубину. Если это невозможно - спроси Вира, вдруг он сможет подключиться к одному из спутников планеты, пусть он достанет детальные снимки этой области.
- Есть некоторе количество получасовых дыхательных аппаратов,
- отозвался Чарли. - Но чего-то более профессионального не предусмотрел. Что же до "расчитай курс"... Боюсь, что в случае такого пролета, нам не дадут даже сесть.
- Даже на высоте в тридцать-сорок километров?
- удивился Дачад, - ладно... если есть возможность что-то сделать Виру - пусть попробует. Курс прежний.
Вир мысленно потянулся к потоку информации, соединяющему россыпи планетарных спутников с центром. Внедрившись в него, он "нырнул" в сам центр, попав внутрь огромного компьютера, после чего сформировал запрос на снимки интересующего магистра участка поверхности.
Снимки были получены, и надо сказать, что станция для прогулочных подводных аппаратов была поставлена на редкость удачно. Красоты данного участка моря, действительно обещали быть неповторимыми. Но никакого жилища не нашлось.
- Данные получены. - Одновременно со словами из динамиков над столбиком голопроектора высветилась требуемая картинка со спутника.
- Всё ясно, что ничего не ясно, - прокомментировал снимок Арк, приблизив нужную область, - там же ничего нет!
- Спасибо, Вир,
- отозвался Дачад, - Арк, не согласен. Или они замаскированы, или находятся в подводной пещере.
– Получается, Индекс решил, что леди Сават лучше не встречаться с носителем Бездны,
– Рао заканчивал приготовления, поэтому пришёл по вызову Учителя с задержкой. По пути Тэна огорошил новой информацией Арк. – Маскарад теперь неактуален? – уточнил джедай, осматривая на себе добротную экипировку. Переодеваться Тэн не планировал, его всё устраивало, но быть самим собой лучше, чем кем-то прикидываться. – А его аппетиты выросли за эти годы. Как поступим с владельцем Бездны?
От этого решения многое зависело. Одно дело – перехватить два артефакта и разойтись, другое – попытаться забрать восьмёрку, если её не оставили где-то далеко-далеко в укромном месте.
– Мы в любой ситуации не друзья, знать бы насколько. Эра может понять природу угрозы для артефактов? Тень отбрасывает носитель Бездны или он алчный спаситель?
Эра определить природу угрозы для артефактов могла. И природа не радовала, это действительно оказался древний враг Индекса.
- Эм... - Арк поднял руку, - Эра сообщает, что угроза - это древний враг Индекса. То есть Шепчущие.
Дачад несколько секунд вёл яхту молча.
- Значит, он пытается их спасти...
- Да, и ведь он же вроде помог нам, когда мы очищали артефакты,
- напомнил Арк.
Дачад вздохнул.
- Так или иначе, вопросы нам придётся решать на месте. Планета обитаема, с орбиты или с бреющего десантироваться не выйдет. Слишком много вопросов будет. Потому - космопорт - лодочная станция - точка.
"Стрела", приблизившись через несколько минут к космопорту, плавно села в нужный док.
- Хотелось бы верить, что пытается... - в полголоса выдохнул Шан, - Эти артефакты и так нас заждались. А тут ещё всякие непонятные личности их в море вместе с собой топят.
Кира по их плану оставалась на корабле. Одетая в синий рабочий комбинезон девушка приготовила к вылету планетолет на всякий случай, как ей приказал магистр Дачад, и сейчас оставалась в рубке, поддерживая связь с командой высадки. За двенадцать часов она смогла полностью выспаться, протрезветь, размяться и помедитировать с Силой ("побездельничать", как она выражалась) и привести себя в рабочее настроение. На всякий случай на поясе висела "восемнашка". Вряд ли она потребуется и еще более вряд ли - поможет в ее руках, но для успокоения души и тела вместо пива - сгодится. В одном из бесчисленных кармашков комбинезона спрятался спрей от глопа.
- Вир, нам было бы очень здорово подключиться к системам наблюдения нашего дока или, даже, космопорта. Просто на тот случай, если кто-то решит зайти в гости без предупреждения. Второй момент - поймать бы переговоры вояк на берегу и отслеживать их, что бы понять, что там происходит сейчас и не пропустить, если они найдут что-то важное. Это возможно?
- Да.
- Спокойно ответил подросток. - Вывожу на экран...
На вспомогательном экране пилота появилась сетка из окон, выводящих происходящее в ангаре и вокруг периметра.
- Перехват переговоров... успешен. Выдаю сигнал...
В рубку ворвался гомон множества переговоров.
- Рекомендую воспользоваться селектором, для прослушивания отдельных каналов. - Прокоментировал Вир происходящее и снова закрыл глаза.
- Заря, будь добра, записывай и анализируй поступающую информацию в реальном времени и сообщай все, что может быть интересным или полезным для нашей компании. Пожалуйста.
Прослушивать десятки и сотни сообщений и бесед лично Кире не было никакого смысла - информация из многочисленных источников накапливалась быстрее, чем ее мог обработать один человек здесь и сейчас, и перебирая пустой треп по рации пары танкистов, она могла упустить что-то важное. Для такого искусственного интеллекта, как Заря, эта задача была тривиальной.

---------->
Sotnik
----------->

Шан удалился на камбуз, готовить для команды мясо с овощами и соусом в лаваше.

Тиша, согласилась проводить этого странного мужчину, кивнув, показывая, что это она,
- Пойдемте, - позвала она Хилла. Но в глазах горел недобрый огонек, слишком подозрительным он ей казался. Вот так сразу, пошел с ними, абсолютно не известной группой, практически сам напросился быть в команде. Знает ли он всё, что знают они или только притворяется.
Девушка шла рядом, изредка глядя покосив глаза в его сторону, рассказывала где у них кают-компания, камбуз, тренировочную, многие комнаты она не стала раскрывать, лишь самое необходимое. Шаг был твердым, но девушка злилась, что не могла понять, что тут не так, с ним. А может и всё в порядке, снова отвела взгляд вперед, ведя Хилла к свободной каюте.
- Мы пришли, можете считать эту каюту своей, - глаза зайгеррианки смотрели изучающе, настороженно, но касаться его Силой она не стала, лишь кивнула ему, - Вам что-то ещё необходимо?
- Скорее, нужно вам, - чемодан с броней был поставлен в каюте, вибромеч тоже остался там. Бластера у этого "странного мужчины" не было. Злиться он тоже не стал: голос звучал ровно и безразлично. - Если уж вздумали охотиться на этих тварей...
Он осекся и вопросительно посмотрел на сопровождающую.
- Или вы охотитесь не на них, а за этими побрякушками? - палец небрежно щелкнул по черному камню.
Девушка взвешивала все за и против, всё-таки произнесла, - И то и другое… - В её глазах сверкнула радость от скорой встречи со своим артефактом, - Я думаю старшие расскажут обо всём подробнее, а пока можем пойти в кают-компанию и выпить чаю.


Стрела. Каюта Дачада.

Раздав указания, магистр сделал несколько кругов по каюте. Миссию можно считать успешной. Более чем - они нашли Бездну. Но... но есть несколько вопросов. К "Бездне". точнее - к мастеру Хиллу. Он крайне силён. Безумно силён. И с ним нужно держать ухо востро. Он знает про Шепчущих. Но при этом судя по всему мало знает об Индексе. Нароки встряхнул головой.
- Заря. Связь с Айрен.
- Её комлинк здесь, магистр.
- Тогда свяжись с Ксаром Саватом.
- Принято. Устанавливаю связь.
Дачад встал по центру каюты, чтобы его было хорошо видно.
Фалиен долго ждать себя не заставил - видимо, ожидал звонка, и вызов пошел мимо секретаря, напрямую. Но выглядел лорд Сават, мягко говоря, неприветливо. Сощуренные глаза, гребень дыбом, чешуя отливает красным - дракон, готовый защищать свое сокровище.
- Миссссстер Нароки... Как вашшшшше драгоценное здоровье?
Магистр приветствовал мужа Айрен лёгким поклоном.
- Благодарю, милорд.
Его выражение лица было каменным, лишь кончики губ дёрнулись в едва заметной улыбке понимания.
- Не хочу отнимать ваше драгоценное время. Прошу передать миледи сообщение об успехе миссии.
Сделал паузу.
- Двойном.
За секунду колебания аналитик взял верх над мужем.
- Какие-то подробности будут?
- Артефакты нашли. Встретили текущего владельца сборки артефактов "Бездна". Он сейчас на борту. В бою уничтожено трое агентов Шепчущих. Держим курс на Мегеру.
Нароки пожал плечами и немного расслабился.
- В общем, передайте Айрен, что всё в порядке. Вы можете отдыхать дальше. Если будут какие-то дополнительные распоряжения - вызывайте.
- И вам приятного отдыха, мистер Нароки, - пожелал ему Ксар. - Я всё передам леди Сават.
- Благодарю. Милорд, - и с лёгким рей Дачад отключил связь. Несколько секунд подумал и направился в кают-компанию.


Стрела. Кают-компания.

Кира, не без помощи Вира все-таки сумевшая отследить с корабля большую часть всего наиболее интересного, в целом, была в курсе всего случившегося. Но энтузиазма хорошего слушателя это совершенно не унимало и в кают-компании она не просто появилась первой по зову, а даже с нетерпением ждала всех остальных. Как и обычно, она сидела в кресле с ногами, скрестив их перед собой и обнималась с кружкой кафа - после того, как помогла Шану в его работе по организации перекуса.
- Того и другого, и можно без хлеба, - пробормотал Алый, цитируя содержание древнего детского голофильма. - У вас был крайне неудачный выбор оружия для той миссии. Разве что - гранаты. Закатать в глоп, и быстро оттуда никто не выберется. Хотя, ходила легенда про какого-то разведчика... Не, это бред.
Так, под рассуждения про оружие, они и дошли до кают-компании.
Видел одно подобное помещение, считай, что видел их все. Будь то помещение на Разрушителе, или вип-каюта на аналогичной яхте.
Он уместил свою пятую точку на какое-то кресло, возде которго стояла чья-то забытая гитара, подхватил инструмент, провел пальцами по струнам, удивился, вопросительно посмотрел на окружающих.
- Никто не против? Так лучше думается.
Кира против не была, только смотрела на "новичка" (насколько это слово было применимо к Алому, который в одиночку противостоял двум эчани и агенту Шепчущих) внимательно и с любопытством. Уже со своим появлением в кают-компании он сразу вызвал в ней ассоциации с Чарли, а когда взялся за гитару - ощущение стало еще сильнее.
- Чарли надо бы спросить, гитара его. А я Кира! Обедать будешь? Чай?
- Мэттью Хилл, - на автомате представился Алый. Было похоже, что это имя всколыхнуло какое-то полузабытое воспоминание, но акцентировать внимание на этом он не стал, зато решил уточнить гораздо более насущный вопрос. - Знал я одного Чарли в свое время. Но вряд ли это он. Что гораздо более важно - какое сейчас корабельное время?
- Приятно познакомиться. - Соблюла приличия девушка, ожидая, пока подтянутся остальные и решив угостить "гостя" - хотя, скорее, нового члена команды - хотя бы чаем. Впрочем, этого не потребовалось, Тиша оказалась быстрее. - Сейчас десять с центами по-корабельному. Заря, позови Чарли сюда, пожалуйста, если он не занят пилотированием.
Зайгеррианка налила чай себе и, немного подумав, Мэттью. Поставив чашку на стол рядом с ним, девушка уселась неподалеку в кресло. Всё ещё изучающе его рассматривая и слушая, что он играет.
Едва чувствующая вибрация показала ,что Чарли сейчас отвлекать не стоит: он поднимал яхту с площадки космодрома, о чем и сообщила Заря.
А вот Алый... Улыбался?
Действительно, он что-то негромко наигрывал, но это не было игрой в чистом виде. Это скорее была простая импровизация, уставшего на боевом задании бойца. Вертикальный шрам на лице, поблек и уже почти не выделялся на обветренной коже.
- Чай мне сейчас действительно необходим, - с улыбкой сказал Хилл. - После аварийного комплекта, аппетита нет ровно сутки - как они это ухитряются провернуть?
Они - по всей видимости, производители сублимированной еды, действительно, ухитрялись делать и не такое.
Тиша хихикнула. Отпив немного чая, девушка улыбалась, смена настроения произошла практически мгновенно. Она питала некоторую слабость к мужчинам с гитарой, это напоминало ей об отце. Теплая волна нежности, разлилась по её телу, как будто алкоголь, улыбка не стала шире, но глаза. Глаза выдавали её радость и печаль одновременно.
Тем временем в каю-компанию вошли Арк и Эра.
- Мистер Хилл, я - Арк Диар, это - Эра Глуо, - приветствовал он новичка. Затем они сели в кресла.
- Позвольте спросить... что вы знаете о тех, с кем мы сражались?
Алый отставил гитару, взял в руки кружку с чаем.
- Вы сражались с пушечным мясом. Агенты самого низкого ранга, отменная живучесть и хорошие боевые навыки. Обучены стилям эчани и терас-каси. Не подвержены иллюзиям, но могут их накладывать сами. Как у них это получается - не знаю: в полном смысле этого слова - никто из них не является Одаренным. После смерти, если не получили никаких необратимых повреждений мозга - воскресают и залечивают раны.
Хилл отхлебнул чая и продолжил.
- Симбионта - тоже нет, или он настолько слабый, что я его не заметил. Но воскрешение... Ничем иным я объяснить не могу. Загадка.
Он опять отхлебнул чая.
- Третий, с которым вы так своевременно мне помогли, отличается от первых двух, как минимум тем, что у него в наличии симбионт. То есть он является полноценным агентом, но опять таки, не самого высокого ранга. Ко всему вышеперечисленному, добавьте - неуязвимость для энергооружия, он впитывает как губка любые виды энергии, и способен пускать ее на любые цели, от подпитки и регенерации, до атаки. Собствено, атака самого симбионта, тоже не самый приятный вид атаки, что мне доводилось испытать. Выглядит это как серебристые щупальца из груди. направленность от легкого стана, до убийства, но на это обычно у них энергии не хватает. Ну и самое неприятное - Шепот. Обычно - прямая направленность на разум, я так понимаю что это обычная ментальная атака сродни Обману Разума. Если закрыться, то он видоизменяется, используя все шесть каналов чувств, включая осязание и вестибюлярный аппарат. Очень неприятная атака.
Тем временем Эра налила Арку чая и села обратно на своё место.
- А чьи это агенты? - Арк сделал глоток.
- Что-то мне эти щупальца напоминают. - Добавила Кира, вспоминая рассказ о том, как Айрен и разведчики уничтожали Улло. Но закончить мысль она предпочла не сама.
- Тех, кто распостраняет эти симбионты, и кому тоже нужны эти штуки, - он опять небрежно щелкнул ногтем по висящему на груди черному камню. - Не знаю. Не видел я их, а они - тоже о главарях предпочитают не распостраняться.
Хилл слегка ухмыльнулся, как будто чего-то припомнил.
- Я собственно как с теми эчани познакомился? Подходит, уж не помню где, и требует для себя мое ожерелье. Слова "нет" не понимает. Ну, вывел меня из себя, с соответствующими последствиями. Каково же было мое удивление, когда через несколько дней, я увидел в живых и первого и его брата.
Арк кивнул головой и продолжил расспрос.
- Думаю, почти никто из одарённых с ними не справится своими силами, - ответил джедай, сделав ещё глоток из чашки, - при всём уважении к вашему бесподобному мастерству, мистер Хилл - вы тоже. Но, тем не менее вам удалось им противостоять. Как?
- Ну первое и главное, я - Алый гвардеец, - сказано это было с гордостью и... легкой грустью. - Меня обучали сража... Нет, скорее - убивать в том числе и Одаренных, в том числе и голыми руками. Кто был инструктором - догадаться несложно. Сначала - лорд Вейдер. А потом и Император. Потом, я нашел вот это, - жест щелчка ногтем но черному камню был привычно-пренебрежительный, но в то же время, чувствовалась в нем какая-то почтительность? - И мои возможности возросли... Даже не тысячекратно. Но, пришлось таиться ото всех, в том числе и от братьев.
Пока Арк его слушал, по лицу джедая проскользнула едва заметная тень. Он умело скрыл это, продолжив пить чай.
- Очень интересно... это единственная вещь, которую вы нашли? Которая усиливает ваши способности? - продолжил он тем не менее, сохранив самообладание.
Заметил ли Хилл пробежавшую по лицу джедая тень, так и осталось неизвестным. Сам же он казался абсолютно расслабленным.
- Нет, тут восьмерка артефактов, - пока что таиться нужды не было, а по набору вопросов, можно было узнать кое что интересное и тебе самому. - Когда я их активировал, они собрались вот в такое ожерелье. Удобно, честно признаться. Можно и прятать под броню, и носить на броне. Правда, нашел я девять штук, девятой была пирамида с мечом. Но с очень нехорошим побочным воздействием.
- А... вот оно как работает! - не удержался от восклицания Джедай. Вздохнул. Прищурился.
- "Повоевать можем и позже", - вдруг сказал он каким-то особенным тоном, сопроводив слова жестом руки.
Непонимание на лице Алого сменилось узнаванием, а затем и пониманием.
- Магистр, вам за восемнадцать лет воевать не расхотелось, тем более с потенциальными союзниками?
Арк хохотнул.
- Я - мастер. Магистром у нас Дачад работает. Да и воевать то не особо хотелось. Вы только всё время связь сбрасывали...
Эра вздёрнула бровью и спросила:
- А... это когда вы с Айрен ночью напились коньяка и "Бездну" вызывали?
- Что? Восемнадцать лет и - мастер?! - понять, чего в голосе Хилла было больше, недоверия или возмущения, было сложно. - А связь сбрасывал. Ну, попробуй, объясни лорду Вейдеру, что это у тебя за штука, и зачем она тебе? Но - кто такая Бездна?
Хилл в задумчивости посмотрел на камень...
- Для нас со времени вашего последнего сеанса связи прошло около суток. А для Галактики - весемнадцать лет, - раздался голос Дачада. Он зашёл и занял кресло напротив Хилла.
- А Бездна - это ты. Но если быть более точным, "Бездна" - это головной артефакт твоей сборки. Сборка состоит из восьми артефактов, называется по имени головного - "Бездной". Цвет - чёрный. Получается, ты - текущий владелец "Бездны". Моя сборка - белая, головной артефакт - "Творец". Пирамида с мечом, о которой ты говорил - из моей сборки, называется "Войско".
Он секунду помолчал, разглядывая Хилла.
- Мы здесь практически все - носители артефактов. Осмотрелся, сделав паузу.
Арк кашлянул.
- Э-э... да... моя сборка - Единство, золотая...
- Только Хилл первый, кто собрал одну "масть" полностью. - Добавила со своего места Кира. - Мои - голубые, "начало". Но пока что их у меня только два из восьми.
- Собрать-то собрал, - вздохнул Алый. - Только при всем при том, случай произошедший восемнадцать лет назад, и недавний тоже, показали, что не слушается она меня полностью. Точнее - слушается, но не работает на полную мощность.
- Все артефакты связаны. - Отозвалась белобрысая со своего места. - Работать на полную мощность они будут тогда, когда соберем все, а иначе это звездолет без мотора. "Бездна" будет лучше всего слушаться леди Айрен. Это она связывалась с тобой чаще всего восемнадцать лет назад через артефакты. Она пока... Отлучилась.
- А сейчас у нее какая группа артефактов? - поинтересовался Хилл.
- Ее артефакты сейчас - это мы! - Рассмеялась Кира. - Других пока нет.
Дачад кивнул головой.
- Как управляющая, в принципе, она может использовать любой активированный артефакт...
Он потёр подбородок.
- Мэтт. Позволь прямой вопрос. В той пещере на Гли-Ансельме ты увидел нас в первый раз жизни. Но тем не менее вручил артефакты Тэну. И без всяких вопросов полетел с нами. Почему?
- Во второй, вообще-то, - чай закончился, и Хилл отставил кружку в сторону. - Первый раз был, когда вы решились, не зная ничего о природе этих вот артефактов, очистить их. Почему-же. Я вас узнал, и ожидал, там в пещере.
Sotnik
Кают-компания

Настала очередь Дачада вздёрнуть бровь.
- Ожидал?..
А Арк изобразил классический фейспалм.
- Мы с этими артефактами были как тускены с термодетонатором... Были уверены, что сможем... Создали круг Силы. И - хрясь! Сияние собирается сожрать всю планету! Мы не можем его удержать! А-а-а! Мы все умрём! А потом - бац!!! Прямо посреди круга из другого измерения появляются Дачад и Тэн! И включаются в круг! А потом... Спасибо, мастер Хилл, за помощь...
- Немного везения, немного магии артефактов и гораздо больше вдумчивого анализа отчетов разведывательной сети, - Алый не разделял ни восторгов Арка, ни скептецизма Дачада. - Не знаю уж какие возможности встроены в эти артефакты, но связь между собой они держать умеют. Я знал и про вашу пропажу, и про ваше возвращение. А еще - почувствовал примерный маршрут. Разведывательная сеть показала место аукциона на Гли-Ансельме. Сыграть роль неудачливого коллекционера, и тем привлечь внимание агентов к себе, трудностей не составило. Все равно собирался избавиться от этих агентов. Ну и когда вы объявились на планете - решил совместить два дела разом.
Тиша немного запоздало добавила, - А я алая сборка, Величие, сегодня один из моих артефактов был найден. - и немного подумав добавила, - Ещё чаю подлить?
- На Гли-Ансельм мы вылетели из ядра восемнадцать лет назад. Потом... так сложились обстоятельства, что нас забросило на восемнадцать лет вперёд. И вот мы тут...
Дачад потёр подбородок.
- Ты слышал про Индекс Борна?
- Слышал, - отозвался Хилл. - Хочешь сказать, что это и есть - Индекс Борна? Только... Всегда хотелось узнать, а кто такой этот Борн?
Дачад пожал плечами.
- Сие науке не известно. Пока. А известно вот что...
Он положил на стол колоду карт. Взмахнул рукой - и они, взлетев, расположились перед Хиллом ровными рядами.
- Индекс, он же список. Состоит из шестидесяти четырёх артефактов. За ними давно идёт охота коллекционеров... и не только. Они состоят из групп восьми цветов и оформлены в виде карт восьми мастей по восемь карт в масти. У каждой масти есть избранный носитель.
Снова движение руки - и алая оказалась над Тишей, голубая - над Кирой, серебро - над Тэном, белая - над Дачадом и так далее. Но чёрная сборка осталась висеть на месте. Распределившиеся карты разделились - некоторые поднялись над остальными.
- Это - найденные артефакты. Твоя масть... - он нахмурился, - Чёрная. Но... ты являешься временным носителем. Истинным носителем является леди Айрен Сават, урождённая Ксандер.
Ещё на секунду задумался.
- Но не в этом Индекс... Индекс - это оружие галактического масштаба с одной стороны. С другой - система искусственного интеллекта нечеловеческих масштабов. Он был испорчен. Оно... Тенью. Которую навёл Враг, являющийся целью Индекса. Мы назвали его - Шепчущими. Живущие в Шёпоте - так о них отозвались жители Перекрёстка Миров, которых освободил мастер Рао во время перемещения по порталам между измерениями.
Пожалуй, его слова могли звучать как бред сумасшедшего... но Хилл уже что-то знал об артефактах. Так что вряд ли.
Магистр снова задумался.
- Мы - я и мастер Рао были перемещены в эту реальность восемнадцать лет назад Индексом с планеты Взуун. Как раз в момент попытки очищения Индекса. Нашими общими усилиями он был очищен.
Скула Арка дёрнулась. Эра нахмурилась. Дачад остался невозмутим.
- Теперь осталось его собрать. Научиться им пользоваться. И - применить... Где? Как? Когда? Этого мы пока не знаем. Знаем ещё одну вещь. Шепчущие и Индекс манипулируют другими видами энергии. Энергию Шепчущих мы назвали антиСилой, поскольку они в ней не видны да и вообще игнорируют. А Энергию Индекса назвали сверхСилой. Условно - пятое и шестое виды взаимодействий.
И замолчал, что-то обдумывая.
Алый знал об Индексе несколько больше, чем мог предполагать Дачад, хотя и называл вещи несколько другими именами. Да и практику имел... Чуть большую.
- Ты прав в том, что я являюсь временным носителем, - чуть улыбнулся Хилл и протянул кружку Тише с благодарным кивком. - Однако, неправ в другом: что отказываешь мне в месте в Индексе.
Он откинулся на спинку кресла, наблюдая за собеседниками.
- О чем вам говорят слова Связующий, Хранитель и Управляющий?
- Я? Отказываю? - ответил Дачад в тон Хиллу, так же чуть улыбнувшись, - связующая - Эра.
Девушка кивнула головой.
- Хранитель - Чарли. Он сейчас ведёт корабль. Управляющий... хм... есть у Айрен занимательный браслет, который ей перешёл от одного убиенного шепчущего, именем Улло. И мы какие-то время думали, что управляющая - она. Но когда оказалось, что она - носитель, стало ясно, что управляющий она - временный. Следовательно...
Он пожал плечами.
- Я могу ошибаться. Мой опыт общения с Индексом занимает... наверно, неделю. Твой - десятилетия. И уж я не знаю когда и как ты встретился с "Войском", что само по себе интересная история... Но я делаю вывод, что вы должны поменяться местами.
- Правда в том, что на данном этапе, "Бездна" сковывает меня почище смирительной рубашки, - хмыкнул Хилл, - Все что она могла дать, и чему могла меня обучить - она мне дала и научила. Но это не вся правда. Вся в том, что после обмена, мы обязаны достать остальные артефакты, а я не знаю где находится большая их часть. Источники указывают на бывшего охотника за головами Лудо, но - где он сейчас - загадка. Еще двое - известны и могут быть навещены нами в любой момент. Проблема в том, что, уж извините за прямоту, для боевых действий с Живущими в Шепоте вы пока не подходите. Ваша боевая ценность составляет, около пятнадцати процентов. А я не привык терять людей в своих боевых подразделениях.
Кира только крутила головой в кресле, наблюдая то за картами, которыми Дачад управлял с такой ловкостью, будто она смотрела на голограмму или описание очередной миссии в какой-нибудь игрушке, то на Арка, который, будучи бывшим джедаем, сейчас оказывался раз за разом куда менее сдержан, чем Дачад, Рао и даже Эра. То на Хилла, который, как выяснилось только что, не только имел опыт обращения с артефактами побольше их, но еще и в команду просто взял и вошел. Назвал своими...
- Даже не знаю, как назвать это чувство - это лестно, что ты вот так спокойно называешь нас своим боевым подразделением. А я догадываюсь, что Алый своим назовет не каждого. Это же и работа, которую мы должны сделать. - Ответила Кира. Усмирившая свои эмоции получше Арка и сейчас спокойно сидевшая в кресле в своей обычной позе - скрестив ноги под собой и положив руки на коленки. В коротком платье подобная поза была категорически запрещена любой здравомыслящей леди, но в комбинезоне это можно было себе позволить. - Но подтянуть подготовку можно... Быстро. У Индекса с помощью Чарли, когда он стоит рядом и играет вот на этой самой гитаре, есть свойство - он... Не сама точно понимаю, что именно. То ли позволяет очень быстро впитывать навыки учителя, то ли пользоваться ими. В общем, я за одну такую турбо-тренировку с Чарли научилась стрелять на уровне толкового рядового пехотинца, хотя до этого бластера в руках не держала. А Шан... - Девушка кивнула в сторону кел-дора. - После пары часов со мной в присутствии Чарли теперь спокойно крутит восьмерки мечом, не рискуя срезать себе ухо. Вопрос с неподходящим оружием решить несложно. Пулевое оружие никто не отменял, денег хватит.
- Настоящие тренировки начнутся только тогда, когда каждый носитель соберет свою группу, - отозвался Хилл. - У меня они заняли где-то около месяца, потому что пришлось скрываться. Вам скрываться не придется, вы управитесь быстрее. Однако, есть одна тонкость во всем этом. Ты не видела боевой скорости того анцата. Остальные ее видели. Кто может поддержать такую скорость в течение пяти минут - именно столько я сдерживал его, до вашего прибытия.
Кира вздохнула.
- Тренировки, тренировки, еще раз тренировки. Стимуляторы перед боем. Я прекрасно понимаю, что никто из нас... Молодых в смысле. - Поправилась девушка, поняв, что как раз-таки Дачад или Чарли вполне в состоянии выдержать темп Алого. - Не прыгнет выше головы и не станет за вечер такой же машиной для уничтожения. Я... Вообще никогда раньше не убивала.
На этом она замолчала. Старая тема, которая в этом сжатом, скачущем чудовищным галопом времени, поднималась ею в мыслях регулярно. И двух недель не прошло, как она была простым автомехаником и гонщиком с Набу, которая прилетела на Ботавуи посмотреть крутой чемпионат...
- И это тоже проблема, - вздохнул Хилл, и приложился к кружке. Пустой. - Но, давайте решать проблемы по мере их возникновения. Первым делом, нам нужно достать все артефакты, а потом затаиться на пару месяцев, пока не обучитесь с ними работать. Потом - надо вооружиться. Вибромечи, силовые доспехи, слагометы, гироджеты или верпинские разрушители, что совсем идеально.
Зайгерианка, которая слушала чуть ли не с открытым ртом и которая так же пропустила просьбу о чае, встрепенулась. Вскочила со своего места с грацией кошки, забрала чашку у Хилла, используя для этой цели Силу и отправилась наливать чай. Себе и Алому. Чашку с горячим чаем она вернула все таки самостоятельно, то ли побоявшись пролить, то ли на секунду забыв что это возможно. И вернулась на своё место, слушать. К тренировка она относилась с интузиазмом, но вот ее артефактов ещё не нашли и как скоро это произойдет не понятно. Ей бы с Исцелением ядом познакомиться сначала, а после думать, как его применять и как с ними тренироваться.
- Сейчас мы держим курс на нашу базу, - отозвался Дачад, - прибудем, дислоцируем остальные артефакты, примем решение за какие хвататься в первую очередь. Там и Айрен подтянется. Заря, что у нас со временем? Когда прибудем?
- Расчетное время прибытия - двое суток, - зевая отозвался входящий в кают-компанию Чарли.
- А вот и сбежавший Двести Девятый, - хмыкнул Хилл. - Всегда хотел посмотреть на это чудо - суперсолдата.
- Посмотрел? А теперь забудь что видел, я туда не вернусь!
- Да и не надо, - пожал плечами Алый. - Ты там все так качественно разнес, что проект списали, за ненадобностью.
Только тут он вспомнил про что говорилось и его рука впечаталась в лоб.
- Значит летим, да? - жалобно проговорил он. - Ребята, вы не подумали, что я на планету тоже не пешком пришел, и не с одним чемоданом?
Дачад покачал головой, отметив про себя факт знакомства Чарли и Хилла.
- Я спрашивал тебя про транспорт... но да ладно. Есть люди, которые позаботятся о твоём транспорте. Можно сообщить Ксару Савату на Фалиен или Курту Ньютону на Ботавуи. Или Харсангу на Калимар. Они пригонят его на Мегеру. Или - сделай доппельгангер, как Эра, и пригони его сам.
Он улыбнулся, а Эра фыркнула.
- Мы сообщим координаты. И предупредим, чтобы тебя не сбили.
- Доппельгангер, говоришь? - испытующий взгляд прошелся по Эре и вернулся к Дачаду. - Ни за что бы не поверил. Интересно. Можно попробовать.
- О, господин гвардеец, а что творит артефакт "Близость" - вообще за гранью фантастики, - отозвалась Эра.
- У нас тут всё за гранью фантастики, - проворчал Арк.
- И не говорите, путешествия во времени, другие миры... - протянул кел-дор, уже представляя себе все будущие тренировки: "Вот будет то ещё веселье..."
- Вы кушать собираетесь? - спросила девушка, - зря, что-ли, Шан старался?
Когда речь зашла о перекусе, Рао поднялся и неспешно вышел из кают-компании. Джедай был благодарен, что команда заняла Алого беседой. Оставшись в стороне, Тэн смог окончательно сформулировать своё первое впечатление о Хилле – гвардеец ему нравился. По крайней мере джедаю импонировали те черты характера, которые демонстрировал Алый – дисциплинированность, уверенность, напористость и деловой подход. Прошлое Мэттью не смущало Рао, он уже привык работать с Имперцами, а вот остальным может быть сложнее, особенно Арку. Похоже, что прошлое и для самого гвардейца было прошлым, приятным воспоминанием. Воскрешать былое Алый не планировал, а преследовал другие цели. Их общие цели, определённые Индексом. Ещё один член команды, который не смог противится воле ИИ. Хилл даже Чарли знал. Тесно же переплелись судьбы в группе, собранной по всем уголкам Космоса… А может Индекс рассчитал, что никто из них не отвергнет свою роль, поэтому и сделал такой выбор? Без разницы, в любом случае нет причин не доверять Хиллу. Да, он тёмный, но не злодей, скорее всего Алый руководствуется неким внутренним сводом правил, который позволяет ему действовать эффективно. Преградил гвардейцу путь, не внял предупреждению, пеняй на себя, уговаривать он не станет. Ничего, Айрен тоже не любитель нежничать с недоброжелателями, но готова идти на компромиссы ради команды. Хилл же планирует сделать их всех эффективнее, поделиться знаниями, а значит найти общий язык с ним не составит труда.
Приятно удивила Тэна не только открытость нового союзника, но и разбор перчатки на отдельные артефакты. Рао часто думал, как эффективно использовать громоздкий набор, раз уж они имеют дело с оружием. Падает ли эффективность, когда нет контакта с носителем? Теперь всё встало на места.
Опыт Алого был велик, он отлично понимал Индекс, много знал о Шепчущих. Если с практикой всё было понятно, то оставался вопрос с теорией. Как Хилл всё узнал? Количество собранных артефактов увеличивает понимание? Постоянство изъяснялось смутными образами, а команды приходилось давать по наитию, Учитель же гораздо шире раскрыл способности своего набора. Чутьё подсказывало джедаю, что он рано покинул кают-компанию и пропускает искомые ответы, но аппетита совершенно не было. Хорошо, что есть Заря, она потом перескажет то, что Тэн пропустил.
Sotnik
Кают-компания.

Вкуса еды, Хилл почти не почувствовал: сказывалось напряжение недавнего боя, да и с доппельгангером, способным управлять кораблем, поэкспериментироать стоило. Да и рационы, надежно перебивали любой аппетит, выполняя свое основное предназначение: насытить бойца, обычно не опускаятсь до такой мелочи как вкус. То есть для размышлений, почва нашлась. То же, какой именно у него будет "сменщик", подкинуло и семена в эту почву.
Двести Девятый. Боевик, по спецпроекту Имперских научников. Причем пирамиду с мечом, он сам доставил в лабораторию. Джедай Арк. Мастер джедай. Тренировки конечно дело большое, но набрать кондиции, что бы не повредить свой организм во время боя с агентом имеющим даже простейшего симбионта... Даже не смешно. Джедай Дачад. То же самое, хотя и способен на ультраускорение, но длительное пребывание в этом состоянии, повредит ему. Остались Тэн и он сам. Остальных, в боевиках он не видел вообще. Включая загадочную "Леди Сават урожденную Ксандер."
Что же выходит? Боевиков двое, от силы четверо, артефакты в руках мальчиков и девочек...
- То есть Индекс совершенно не предназначен для того, что бы лупить агентов и их прихлебателей?
Последние слова он непроизвольно сказал вслух.
Арк, весь в задумчивости, покинул зал вслед за Дачадом. Но Эра осталась. Она, конечно, не ела, но рассеянно слушала вялотекущий разговор. Но на фразе Хилла оживилась.
- Что вас натолкнуло на эту мысль, мастер Хилл?
- Отсутствие боевиков в команде, - отозвался Алый. - Никого из тех, кого я видел. нельзя подтянуть до того уровня, когда их возможности не будут угрожать их здоровью. Почти никто. Исключение - Двести Девятый, уж не знаю, под каким именем вы его знаете, и магистр джедай.
- Чарли, - Эра склонила голову на бок, - или - Чар.
Она задумалась.
- Предназначен ли штаб армии для борьбы с диверсантами? Или сидеть в окопе?
- Штаб, это ты сейчас про себя сказала? - чуть улыбнулся Алый. - Хранитель, Связующий, весьма напоминает особую роль в Индексе, не правда ли? И тут выясняется, что и второй боевик идет туда-же. Нет, что-то здесь сильно не сходится. Но что Индекс не предназначен для битья физиономий ни Живущих в Шепоте, ни их агентов - это следует принять за факт.
- Нет, - Эра улыбнулась в ответ - но очень мягко и женственно, - я - не штаб.
Посмотрела на Хилла долгим взглядом.
- Мы - штаб. Все вместе.
- И зачем штабу - боевики? - просто спросил Алый. - Зачем группе Индекса - такие возможности, если они не могут их применить? Или мы что-то упускаем, или мы чего-то не нашли, что вероятнее всего.
- А если в штаб проникнет диверсант?
Улыбка Эры стала грустной.
- Мастер Хилл. Вы - великолепный боец. Сильнее любого из нас. И ваш опыт работы с артефактами - десятилетия. Вы хорошо изучили агентов Врага. Наш опыт - несоизмеримо меньше. И раньше мы топтались на месте, пока Индекс не перенёс к нам из другого времени и из другой реальности Тэна и Дачада. Они помогли нам совершить скачок в понимании. Всего лишь за неделю или полторы - по нашему времени. Магистр Дачад владеет уже четырьмя артефактами... и несмотря на небольшой опыт немного ими владеет. Мастер Тэн защитил нас в пещере от Шёпота. И нейтрализовал иллюзию агентов. Да, мы можем казаться вам детьми... но мы быстро учимся. Что до возможностей Индекса...
Она подняла голову, посмотрев на потолок.
- Заря, покажи, пожалуйста, последнюю систему из Ядра.
- Выполняю.
В зале настала полутьма, а на экранах во всей красе развернулась невероятная панорама.
- Это - источник энергии Индекса. И его информационный кластер. Датацентр, говоря нашим языком...
Она склонила голову, снова смотря на Алого.
- Хватит ли вообще наших совместных способностей хоть немного понять его? Правда в том, что и мы и вы - видим лишь часть. Объединив наше понимание, мы увеличим его. Но полностью... точнее, в необходимой и достаточной мере мы поймём его только тогда, когда соберём все артефакты, когда они будут у своих истинных носителей и мы - надстройка, будем на своих местах. До этого момента наше понимание будет расти...
Она покачала головой.
- Мы наверняка что-то упускаем. Но мы поймём. Мы наверняка что-то не нашли. Но мы найдём.
Девушка посмотрела на экран с алмазной планетой.
- А Индекс нам в этом поможет.
- Завораживающее зрелище, - пробормотал Хилл, глядя на "планету в дырочку", - Но непонятно другое. Почему со всей этой вычислительной мощью, они не могли дать подсказку чему и как учиться до сборки всего комплекта. И да, где там наша добыча. Надо передать ее носителям.
- Мастер Хилл, как вы сможете обучить муравьёв? Или бант? Когда они станут разумными? Или... если они станут разумными?
Казалось, Эра вздохнула (как может вздохнуть доппельгангер, которому не нужно дышать?).
- Поймите... нас и создателей Индекса разделяют не тысячи лет... а сотни тысяч. И - много попыток. Не мы первые... но мы - последние. Пропасть в мышлении. Мы их никогда не поймём. Но есть у нас одна общая ценность. Это - разумная жизнь. Я в этом мало смыслю, но наш археолог - Нова, может больше просветить в этом плане... Так или иначе, между нами - пропасть. Но - они хотят предотвратить катастрофу вселенского масштаба. И мы волею... Индекса... в этом участвуем. И сейчас именно от нас зависит - будет ли жизнь в привычном нам понимании вообще.
- А с чего мы взяли, что нам не дают подсказок? - Поинтересовалась со своего места Кира. - Может, все происходящее и есть подсказка. Индекс ведет всех нас, так или иначе. Курс молодого бойца-артефактовода. Конечно, круто буквы изучать, когда перед тобой букварь положили. Но мы-то не дети?
- Нам известно, что Индекс, это оружие, так? - послышался встречный ответ Алого. - Уж поверьте человеку, который на оружии вампу съел, оно бывает разное. Бывает бластер, бывает репитер, а бывает и граната. Или так называемое "оружие последнего шанса" - по сути, тоже бомба. А изучать бомбы без инструкции, удовольствие ниже среднего. Хорошо, если это крио, или стан. А если глоп, то и задохнуться можно. А если термодетонатор, то и собирать нечего будет.
- Вопросов нет. - Подняла руки. - С этим не поспоришь. И если создатели Индекса думают так же, как мы, а не считают свои артефакты чем-то обыденным и привычным вроде соковыжималки или открывалки для консервов... То где-то должна быть инструкция?
- А почему ты думаешь, что ее нет? - поинтересовался Хилл и снял с шеи свое ожерелье. Миг, и перед ним на столе лежат все восемь артефактов "черной" группы. Еще мгновение, и они снова собрались в ожерелье. - Во первых, инструкция, встроена в законченую группу. После сборки и активации, группа видоизменяется в девятый предмет, который и начинает обучать владельца. Но, я так понимаю, есть и еще одна инструкция, которая должна указывать вид и численность артефактов. А возможно - и их местоположение.
- Вид и численность артефактов - это не колода карт Леди Айрен? - Уточнила она у находящейся рядом Эры. - И если одна масть артефактов, собранная полностью, начинает учить владельца, то все масти, собранные вместе, очевидно, тоже могут иметь аналогичный эффект?
- Карты не указывают на местоположение артефактов, - Эра покачала головой, - может, есть более подробная инструкция?
- Нам известны три коллекционера артефактов, за исключением нас, - покачал головой Хилл. - Кто из них особо преуспел?
- Господин Лудо, о нём упоминала миледи, - ответила Эра, - собственно, поначалу она на него и работала. Собирая артефакты...
- Он же наверное, и указал местоположение первых артефактов? - уточнил свой вопрос Алый.
Эра покачала головой.
- Вот этого я не знаю. Айрен не упоминала.
- И тем не менее, по совокупности признаков, создается впечатление, что у него есть эта самая инструкция, - подвел итог короткому разговору Хилл. - Другое дело, что нам от этого ни холодно, ни жарко. Где он сам мы не знаем, хотя мои люди его и ищут. Где его артефакты - мы тоже найти пока не можем. Нам нужно объединение Управляющего, Связующего и Хранителя, но и этого сделать мы тоже не можем. Остается - визит к двум известным коллекционерам, ну и учеба, да.
Кира только переводила взгляд с Эры на Мэттью и обратно, внимательно слушая собеседников. Единственной идеей, витайшей у нее в голове, было отслеживание в том числе Шепчущих, но она понятия не имела, как и можно ли вообще ее реализовать. Впрочем, она не знала и всех возможностей артефактов и мистера Хилла...
- Шепчущие тоже ищут артефакты. А есть возможность отслеживать их агентов? Возможно, они смогут привести нас на след? Или это плохая идея? - Несколько нерешительно, что было для нее нехарактерно, озвучила мысль Кира.
- Ищут, - подтвердил очевидное Алый. - Но мне ни разу не удалось их засечь. Получалось только выманивать, или предугадывать их следующий удар. Впрочем, меня они тоже, ни разу не засекли.
- Бульдоги под ковром... - Буркнула Кира, недовольная тем, что ничего не может предложить толкового. - Ничего не видно, ничего не понятно, только свежий труп время от времени вываливается.
- Вот вы и выучили первое правило большой политики, мисс... - ухмыльнулся Хилл. - Простите, до сих пор не выучил фамилию.
- Алькор. Кира Алькор. Впрочем, здесь все свои, формальности проще опустить, можно просто Кира, а еще лучше - "Гайка". Привычнее. - Девушка улыбнулась. - Четыре года так зовут, прилипло. А какие еще есть правила большой политики кроме первого?
- Да, именно Лудо указал Айрен координаты артефактов, - вдруг заговорила Эра, видимо проанализировав воспоминания. И спросила. - А много у вас людей?
- Не особо, - отозвался Алый. - Раньше было больше. Но раньше и время было другое.
- Согласна. Но, наверное, зачастую качество важнее количества, верно?
Девушка улыбнулась.
- Качество, оно всегда важнее количества, - вернул улыбку Алый. - Но вот людей, которые...
Он нахмурился, как будто что-то припоминая.
- Как вы смотрите на то, что бы пополнить экипаж еще одним человеком, с которым я последние годы и охотился на Живущих в Шепоте?
Эра склонила голову на бок.
- Лично я - не против. Судя по вашему голосу, этот человек... очень ценен для вас. Но наш командир, капитан - Айрен. Может, свяжемся с ней?
- Прикрывающий снайпер-профессионал, полезен практически в любой ситуации, - пожал плечами Хилл. - Так и охотились. Я выманивал их на себя и сковывал боем. А он стрелял из укрытия, с большой дистанции.
При слове снайпер-профессионал, зайгеррианка словно выпала из этого потока обсуждения, тренировок, сил и их невозможности быть бойцами.
- Такой человек нам явно не помешает! – вдохновленно протянула Тиша, улыбаясь, - Я давно хотела научиться стрелять, глядя в прицел снайперской винтовки.
В этот момент вернулся Дачад.
- Леди Айрен передаёт всем привет и выражает удовлетворение от успешной операции.
Он улыбнулся.
- Я не возражаю против ещё одного члена команды. Нам нужны все силы, особенно те, что имеют опыт борьбы с шепчущими.
Посмотрел на Тишу и Шана.
- И думаю, что пора вам познакомиться с вашими артефактами.
Посмотрел на кейс, поднял его и положил на стол.
Внезапно Хилл как то хищно ухмыльнулся, глядя на Эру.
- Вы говорите, что этот человек важен для меня. Скорее все-таки наоборот: я для него. И как мишень - тоже. Но тогда, я знаю, кто и как пригонит корабль на эту вашу Мегеру.
Эра промолчала, лишь по обыкновению склонив на бок голову.
- Мэтт, тут есть какие-то секреты? - спросил Дачад, указывая на ящик.
Тиша подалась вперед, сейчас состоится, то чего она так долго ждала. Её нетерпение отражалось на лице, в виде огромных глаз и улыбки. Которую она тщетно пыталась скрыть. Только воспитание не давало ей вскочить с кресла и попытаться отобрать чемоданчик, с воплями, - «Это моё, можно я сама открою». Вместо этого девушка ещё больше подалась вперед, дожидаясь, когда его откроют. А вдруг и правда есть секрет или секретище.
- Никаких секретов, - отозвался Хилл. - Меня Эдвин за подобные секреты... Не пожалеет.
Шан почувствовал, что испытывает сильное волнение. Он наконец-то получит свой первый артефакт и, возможно, сможет использовать его на благо команде. "Наконец-то. Восемнадцать лет этого ждал же" - усмехнулся он про себя, снова перематывая в мыслях разговоры с родителями.
В отличие от Тиши и Шана, пребывавших скорее в состоянии сладкого предвкушения, Кира находилась в готовности. Полной и безапеляционной, она поддерживала контакт с Силой, отслеживала состояние кают-компании глазами и интуитивно обращалась за мощью к Альянсу и Молнии. Ее первый контакт с "новым" для нее артефактом был весьма... Болезненным. Не факт, что артефакты из чемодачника встретят Тишу и Шана как-то иначе.
- По одному. - Неожиданно холодно и жестко скомандовала белобрысая зайгеррианке и кел-дору, когда стало очевидно, что сейчас они полезут открывать чемодан.
Даже если бы младшие и полезли открывать чемодан, то на пути встретили бы Дачада. Тот, понимая опасения Киры, улыбнулся ей. И щёлкнул замками кейса. Действительно, он открылся просто и без спецэффектов. На мягкой подложке лежали артефакты. Флакон и проросшее семя. Обычные вещи, на первый взгляд... но - только на первый. Магистр бережно взял флакон и протянул его Тише.
- Исцеление ядом... Тиша.
Взял конкрецию в виде проросшего семени.
- Росток. Шан, это твоё.
И протянул Кел-дору.
Шан бережно взял в руки каменное проросшее семя. Словно не веря в то, что это его артефакт, он с интересом осматривал его со всех сторон.
- Я... Смогу общаться с ним, да? - завороженно спросил он.
Зайгеррианка, взяла в руки флакон, рассматривая его. На замечание Киры, Тиша собралась. Это было как глоток свежего воздуха, она вспомнила, как остальные знакомились с артефактами и решила немного усмирить свой восторг.
- Спасибо, - кивнула она белобрысой. Полностью возвращаясь в осмысленное состояние.
Кира спокойно сидела в своем кресле, отставив пустую чашку и являя собой практически образец готовности. Чего и к чему - непонятно, да и не важно, она просто отслеживала все происходящее через Силу в ожидании, когда случится... Что-нибудь. Или не случится ничего и она сможет спокойно отчалить в свою любимую мастерскую продолжать заниматься Василиском.
- Сможешь, - ответил Дачад Шану, - попробуйте. Помните - артефакты по сути представляют собой для вас терминалы от суперкомпьютера. Сверхсуперкомпьютера...
- Что нужно делать? Послать четкий вопрос чтобы получить четкий ответ? - уточнила она у Дачада, нежно сжимая в ладони подвеску.
- Ну... - магистр сел в кресло, - сосредоточься. Представь себе его. Назови артефакт по имени.
- Если что - я в мастерской. Или в зале. Заря отследит. - Предупредила остальных Кира и, убрав грязную посуду в мойку, покинула кают-компанию. Ее ждал Василиск.
Тиша сжала подвеску, закрывая глаза и ощущая под пальцами рельеф старинной безделушки. Девушка втянула носом воздух, пропуская сквозь себя все ароматы, расходившиеся по кают-компании. Зайгеррианка чувствовала каждого присутствующего, что немного её смущало. Ещё один глубокий вдох и перед закрытыми глазами, словно картинки слайд-шоу возникли образы. Хилл, щелкнувший пальцами и разделивший кулон на восемь частей, а затем снова собравший их воедино.
Тиша улыбнулась, чувствуя, что сейчас самое время обратиться к артефакту. Картинки снова сменились, теперь она видела свою руку сжимавшую подвеску, и мысленно назвала её по имени. – «Исцеление Ядом, мы можем стать одним целым, словно пазл сложиться во едино и стать нечто большим, для исполнения миссии. Мы как два кусочка, пока не собраны остальные» - снова перед взором возникли образы, только теперь они были сфокусированы на распаде артефактов на части и соединение их обратно. Показывая подвески, что так будет и с ней, когда они соберут её ряд. «Исцеление Ядом…», так же картинкой мелькнуло в образах и как бы воспроизводя соединение. Но уже она показывала как соединяться все её артефакты и они станут сильнее. Намного сильнее.
Маленький фигурный флакончик на ее ладони вовсе не выглядел чем-то могущественным. Но Тиша отчетливо ощутила, как вокруг нее что-то происходит. С ней происходит. С ней и с этим предметом, который был старше, чем некоторые звезды. Она не была первой, кто работал с ним, и ей только еще предстояло стать последней, но она по наитию обратилась к артефакту, предлагая именно то, для чего он был создан.
Каждый набор артефактов состоял не из восьми предметов. Из девяти. Девятым становился носитель, который создателями Индекса не рассматривался как личность, только как голый функционал, дополняющий неодушевленные предметы. Что-то щелкнуло неощутимо в сознании зайгеррианки, как если бы две детали одного целого встали на место. Контакт был установлен.
Тиша чувствовала, что сейчас произошло, тот самый контакт и была готова задать, вернее, показать свой вопрос артефакту.
Как сейчас возникли образы, Сент который был отравлен, попавшим дротиком и практически умирал в машине. Как они пытались ему помочь. Как было страшно за его жизнь. Как отчаянно хотела помочь ему Айрен.
Девушка посылала образы, показывая артефакту и посылая сигнал, что если бы они налили в подвеску тот самый яд, он бы исцелил его?
Она хотела понять, как действует артефакт, необходимо налить яд, для преобразования его в противоядие?
Полость флакона была совсем маленькой. Несколько капель, не более, могло поместиться в ней. Но то, что увидела Тиша, не оставляло сомнений в принципе действия этого артефакта. На миг в ее сознании возник образ: ее руки, вливающие во флакон капли отравленной крови умбаранина, и густая, тягучая, слегка опалесцирующая капля темной жидкости, больше похожей на смолу, вытекающая обратно, чтобы упасть на спекшиеся губы умирающего... Она впиталась без остатка, эта капля, и в следующий миг умбаранин открыл глаза, ловя взгляд Тиши.
Видение рассеялось, но осталось ощущение, что каким-то образом Сент действительно увидел ее...
Тиша резко открыла глаза, этот образ, который она увидела…он скорее всего останется навсегда, его глаза, которые увидели её. Многогранность чувств слившиеся воедино, пульсация вен на висках и учащенное сердцебиение. Зайгеррианка тяжело дышала, но этого хватило, чтобы понять принцип. Несколько мгновений сожаления, что в тот момент артефакта не было рядом, затем она оглядела всех присутствующих затуманенным взором,
- Контакт установлен, и я получила ответ, как использовать Исцеление Ядом, - зайгеррианка надела амулет на шею, прижимая его ладонью к груди. Это была только малая часть того, что она должна сделать, но начало положено. Она подтвердила свою догадку и установила контакт.
- Отлично, молодец, Тиша!
Одобрительно отозвался магистр.
- Поделишься?
- Конечно, - девушка улыбнулась и послала образы Дачаду и всем остальным, про то, что она предложила, и как увидела, Сента и тот увидел её в ответ. Как она капает отравленную кровь в емкость и от туда капает капля темной жидкости на губы умирающего умбранина.
Sotnik
Кают-компания

Кажется, пора забыть слово "невероятно". Удивительно... ну, да. Хотя, чему тут удивляться? Всего лишь мгновенный анализ молекулярной структуры яда и мгновенная выработка противоядия. Ничего удивительного. Для Индекса... И - ничего общего с привычными техниками.
Дачад едва заметно вздохнул.
- Что-ж... теперь, если яд не убивает мгновенно - он нам не помеха. Спасибо, Тиша!
Повернулся к Шану.
- Шан, как ты планируешь? Будешь сейчас разбираться со своим артефактом, или попозже?
- Я попробую сейчас, - Шан сосредоточился, пытаясь не волноваться. Он собрался с мыслями и заметил, что все вокруг притихли. "Ждут, когда я тоже вступлю в контакт и расскажу, как что прошло..." - это немного давило на кел-дора, - "И всё же, нет смысла откладывать." Коснувшись артефакта Силой, представив его перед собой, он на мгновенье запнулся, будто не зная, что делать дальше. Нет, он знал, однако волнение вдруг взяло вверх. Постаравшись подавить его, бывший студент всё-таки начал, - "Росток. Я твой Носитель, избранный твоим создателем. Мы вместе должны выполнить нашу миссию. Помоги мне узнать, как я смогу использовать твою силу."
Что-то происходило.
Шан по-прежнему видел кают-компанию и своих спутников. Слышал их. Но в то же время видел, как трескается почва, и к солнцу пробивается зеленый росток. Видел, как каменное семя в его руке прорастает, оставаясь неизменным, и лопается пермакрит, разрывается броня корабля, рушатся стены и переборки бункера, раскалывается кора планеты... И всё, что для этого нужно - воля и цель. Солнце, к которому потянется древняя сила, заключенная в камне.
"Вот, значит, как... Спасибо" - Шан открыл глаза.
- Росток может пробить любое препятствие. Кирпичную стену, корабельную броню или даже кору планеты. Великое оружие и интересный инструмент, - произнёс он на одном дыхании, взглянув на остальных.
Дачад кивнул головой.
- Мозаика потихоньку складывается. Молодец, Шан! И - спасибо!
Повернулся к Хиллу.
- А как ты активировал свои артефакты? Особенно первый?
- У меня не было первого и последнего артефактов, - ухмыльнулся Алый. - Я нашел всю восьмерку разом. Точнее - девятку: девятой была пирамида. Ну, ее я отдал, а вот свою восьмерку... Понимаешь, я почувствовал в ней что-то большее, чем просто коллекционные образцы. А потом... Потом я попросил у них инструкций. И получил их.
- Вот так просто и попросил? - Дачад потёр подбородок, - можешь рассказать подробнее? И... как ты справился со скверной, что опутывала артефакты?
- Когда я увидел, что пирамида творит с Две... С Чарльзом, да и остальными из его группы, я понял, что мне достались совсем не простые побрякушки, - Хилл потянулся за кружкой с чаем. - Как Одаренный же я был тогда... Совсем никаким. Потом Палпатину пришла в голову умная мысль, и нас начали тренировать как начинающих Темных. Контроль боевой ярости, преобразование ее в Силу: притяжение, толчок, ускорение... Большего, конечно не давали. Вот тут то я и почувствовал, что с артефактами, что-то здорово "не так". Но забрать пирамиду, мне не удалось. Две... Чарльз уже разгромил исследовательский комплекс, и исчез. Следы же вели в звезду на окраине галактики. Мы прочесали там все планеты и никого не нашли. Ну, мне не оставалось ничего другого, как попросить помощи у своей восьмерки. Этим то я ее и активировал. Что же до Скверны... Пользовался так. Потом, уже, кому то пришла в голову замечательная идея - выжечь скверну. Это уж тебе виднее, кому и зачем. А я там почти ничего и не сделал - сдержал прорыв и направил энергию по сети.
- Мне? - Дачад улыбнулся и покачал головой, - именно в этот момент я и Тэн появились в этой реальности. И мы слыхом не слыхивали про какие то артефакты... мы появились в самом разгаре круга и тоже внесли свою лепту в процесс очищения.
- Тебе-тебе, не мне же, - хмыкнул Алый. - Ты знаешь эту команду на восемнадцать лет, или десять дней дольше, чем я. Впрочем... Командой нам только предстоит стать. И в этом я предвижу первые сложности.
Дачад растянулся в кресле.
- А что есть команда? На твой взгляд.
- Команда, это группа лиц, объединенная общими мотивами и интересами, - отозвался Хилл и поставил кружку с чаем обратно на стол. - Но данный вопрос надо задавать не мне. У Алых, это понятие достаточно специфическое.
Магистр кивнул головой.
- Ладно... спасибо, Мэтт. Думаю, сегодня был напряжённый день. Нам надо отдохнуть. Что ты решил на счёт своего корабля?
- Эдвин приведет, только нужны координаты этой вашей "Мегеры", - Хилл пожал плечами. - Отдохнуть же... Мысль правильная, но, я бы сказал что не совсем своевременная. Я бы на вашем месте, сначала устроил разбор ошибок, что бы впредь их не повторять. С другой стороны, со своим уставом в чужой монастырь не суются, так что - решайте сами.
О чем он предпочел умолчать, так и осталось неизвестным. Пока.
- И это тоже, но чуть попозже, а координаты Заря предоставит, скажи только - кому, - ответил Дачад, - Тиша тебя немного ознакомила уже с кораблём. Давай через час в тренировочной. Там и сделаем... работу над ошибками.
Магистр встал.
- Как кому? Конечно же мне, - ухмыльнулся Алый. - Эдвин не поверит кому бы то ни было, значит и связываться с ним именно мне. А через час - неплохо. Как раз мысли в норму привести.
- Добро, - отозвался магистр, - Заря, предоставь все необходимые данные.
И с лёгким поклоном удалился.
Оставшиеся в кают-компании, после ухода Дачада Тиша с Шаном, могли почувствовать медленное, но неотвратимое понижение общей температуры. Вроде все было нормально. Чарли взял в руки гитару и негромко импровизировал на ней, а Хилл опустошал уже неизвестно какую кружку чая по счету, но воздух между ними уже едва не искрил от напряжения.
Первым не выдержал Алый:
- Двести Девятый, я что, твое любимое место занял? - негромко спросил он, отставив наконец кружку на столик, и не подозревая того, насколько прав.
- Двести Девятый? - вспылил Чарли. - Меня зовут Чарльз Уилсон.
- Чарльз из рода Уилсон, Тапани, находился в бегах, пошел в армию, флотский спецназ, проходил подготовку на Д8-Красный. Погиб на Фондоре, - подтвердил Алый. - Я собирал на тебя полное досье. А поскольку ваше отделение выразило желание попробовать себя в проекте "Суперсолдат"... Я тебя и забрал в лабораторию. Тебя и еще три сотни... Человек. А вот в лаборатории ты стал "объектом двести девять". И насколько помню - не только не мог вспомнить свое прошлое имя, но и не горел желанием это делать.
Упоминание "объекта двести девять" подействовало на Чарли почище красной тряпки на быка. Гитара в его руках придушенно звякнула. А вот Хилл остался прежним: чувствовалось, что два десятка прошедших лет изгладили из его памяти остроту воспоминаний, впрочем не избавив от них самих.
- Откуда...
- Откуда знаю? - равнодушно продолжил Алый. - Так я этот проект и курировал. А потом закрыл глаза на "тапанийского танка" с гонок на Ботавуи. Прости, но не заметить тебя там было... Сложно.
Со стороны было видно, что Хилла занимает скорее академический интерес: во что мог вылиться тот проект. Чарли же переживал воспоминания намного... Острее. Хотя было и еще что-то, помогающее ему не придушить нового союзника. То ли этим была роль Хранителя, то ли был еще какой-то фактор.
Теперь Хилл смотрел на своего визави... С немалым удивлением.
- Любопытно. Такое ощущение, что тебя - двое. Один ты сейчас, с удовольствием свернул бы мне шею, но что-то тебе не дает это сделать. Второму, настолько до лампочки все местные дрязги...
- Не дает тебе свернуть шею Индекс. Хранитель вас должен оберегать, - отозвался удивленный не меньше Алого Чарли. - А вот наличие второго... Удивляет и я бы даже сказал что пугает.
- Кхм... - раздалось с потолка, - я прошу прощения. Хочу напомнить о ситуации, когда мы прилетели за артефактом "Молния". Чарли имеет воспоминания о том, что эта планета вызывает у него дискомфорт. А Магистр сказал, что увидел как Чарли доставил данный артефакт на планету. И... о нападении.
- Съели меня там, - буркнул раздосадованный модификант.
- Для съеденного, к Фондору ты как-то слишком хорошо сохранился, - задумчиво отозвался Алый.
- Магистр Дачад сказал, что Чарли привёз артефакт на планету, вышел, чтобы проститься с ним. Затем его поразил разряд молнии и произошло нападение. Судя по всему, временные рамки этого события определить не удалось. А эту информацию предоставила Сила. Могут ли эти воспоминания не принадлежать Чарли? Может ли произойти объединение сознаний, как у Арка и Эры?
- Абстрагируясь от понятий возможно-невозможно, - задумчиво проговорил Хилл, - это могут быть множественные воспоминания, хотя в лаборатории, Чарльз жаловался на амнезию.
- Я и сейчас утверждаю, что ничего не помню о времени до лаборатории, - ввернул Чарли.
- ... Это может быть симбиотическая личность, как у Арка и Эры, или ему вместо стирания памяти, записали что-то еще, к чему он не может получить доступ, - продолжил свои размышления Хилл. - Хотя, последнее маловероятно.
- Либо это еще не произошло... - Вклинился в разговор спокойный голос подростка. Сам он сидел в дальнем кресле, но по какой-то причине до этого момента на него никто не обращал внимания. Вир поднял голову и его пристальный взгляд полоснул словно лезвием.
- Или вы до сих пор считаете что этого не может быть?
- Вир, ты считаешь, что это весточка из будущего? Ну спасибо тебе за такое предсказание, - с возмущением протянул Чарли.
- Это всего лишь версия. Не лучше и не хуже остальных. - Спокойно парировал подросток. - И учитывая уже произошедшее - не такая уж не возможная. Думаю нам необходимо расширить рамки, в пределах которых рассматриваются вероятности и варианты. И пытаться учитывать их при планировании дальнейших действий. - Туманно закончил он.
- Я бы сказал, что это не самая приятная версия, - буркнул Чарли. - Предпочту считать, что это был кто-то еще, чем малоприятная перспектива погребения в желудке инопланетной твари.
- Смерть была настоящей. - Всё так-же спокойно глядя в глаза Чарли, ответил Вир. Его безэмоциональный голос звучал ровно, словно синтезируемая компьютером речь, а глаза плавно меняли оттенок на ярко-янтарный. - Но вероятнее всего то, что умер не ты. Точнее - не совсем ты.
Подросток слегка повернул голову и его глаза несколько секунд буквально сканировали Хилла, затем он снова повернулся к Чарли.
- И этот "не совсем я", принес туда артефакт, который мы нашли чуть позже, - кивнул Чарли. - Думаешь, я сделаю второй раз такую ошибку, даже если артефакт надо хранить именно там?
- Разумеется сделаешь. - Ровно отозвался Вир. - Вот только ...не совсем ты. Как-то так. - Ввернув необычное для него словечко, подросток осмотрел комнату, наблюдая за реакцией слушавших.
Теперь на подростка, с недоверием смотрел еще и Хилл.
- Хорошего же ты обо мне мнения, - вздохнул Чарли.
- А если Чарли был двести девятым, то было ещё как минимум двести восемь? - спросила Заря, - может ли существовать вероятность того, что это была память кого-то из них? Или память одного из прошлых носителей артефакта?
- Было триста восемдесят добровольцев, - отозвался Хилл. - После первого этапа проекта, отсеялось больше двухсот человек. Чарльз прошел через все шесть. И вряд ли кто-то из добровольцев, когда-то сталкивался с артефактами. Это вы здесь все... Уникумы.
Вир медленно покачал головой.
- Вы все ошибаетесь. - Он слегка наклонил голову, словно раздумывая, как лучше донести свою мысль. - Насколько вы, почти все, - он кинул быстрый взгляд на Хилла, - знаете, что благодаря своему артефакту, я вижу довольно сильно отличающуюся от видимого остальными картину. У меня было довольно много времени чтобы проанализировать видимое и сопоставить его с некоторыми происходящими процессами. К моему сожалению, не всё из видимого мной я могу правильно интерпретировать, а что-то не понимаю вовсе. Но. Часть происходящего мне вроде бы удалось расшифровать, и сейчас я попытаюсь поделиться результатами размышлений над увиденным.
- Итак. Точка текущей синхронизации временных потоков при соприкосновении вызывает флуктуации для взаимодействующих объектов как по временной, так и по материальным координатам. Получается нечто вроде... "пузыря вероятностей". Для одного и того-же объекта в нем происходят действия, как сопоставимые, находящиеся ближе к центру вероятности так и совершенно противоположные, когда аттракторы практически не влияют на временной поток и основное смещение идёт по случайной оси координат. Всё это вызывает появление невероятного количества вероятностей и если бы не работа аттракторов, вся вселенная просто рассыпалась бы по изолированным, зацикленным на самих себя отрезкам. Именно в этом самом "пузыре", где происходит всё что только может произойти, объект направляется по нужной траектории. Мне пока не понятен механизм "выбора" основного пути развития событий, но вполне возможна ситуация, когда объекту становятся доступны несколько вероятностных линий. Скорее всего именно поэтому появляется информация о том, что еще не произошло, или вроде произошло, но никто не может вспомнить когда, всякие дежавю и прочие "вещие сны".
Подросток еще раз оглядел слушающих.
- Надеюсь мои объяснения были понятны?
- Док, а теперь то же самое и на бейсике? - Хилл остался невозмутим, а вот Чарли "завис", пытаять понять, что такое он только что услышал.
В процессе пока Вир рассказывал о своей теории, в голове кошки происходил явный коллапс. Обрабатывать столько явно непонятной ей информации, казалось не возможным, и она зависла как старый и потрёпанный комм.
- Прости, - через время подала голос девушка, - А можно теперь вот это вот всё и по-человечески? – на этой фразе она немного оглядела себя с иронией, сравнить себя с человеком. Улыбнулась. Коллапс стал отпускать, а вот вместо слов, сказанных Виром в голове был белый шум.
- Нормальный закон распределения случайной величины, это же очевидно, - ответила Заря, - к сожалению, у меня нет доступа к тем потокам информации, которые получаете вы, Вир. Поэтому я не могу поделиться своими расчётами. Эмпирический анализ мне подсказывает, что у меня могут возникнуть сложности даже в том случае, если вы каким-то образом направите эти потоки на мои системы ввода. Это связано с разницей...
Заря на секунду замялась.
- Я - машина, приближаемая к человеку. Вы - человек. Приближаемый к машине. Но у нас всё равно разное мышление.
После ответа Зари Вир кивнул.
- Заря, я могу встроиться в твои информационные потоки, если ты, разумеется, не будешь против. Но это не изменит того, что человеку довольно сложно осознать свою квантовую расщепленность. Поэтому особого смысла в этом я не вижу. Достаточно того, что ты уловила общий смысл и с его помощью можешь попытаться экстраполировать наиболее вероятные события. Очень удобно, знаешь ли.
Подросток откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза.
Шан решил по-тихому уйти из кают-компании вместе с Ростком, не привлекая лишнего внимания, - "Нееет уж, хватит с меня мозговзрывающих открытий, я лучше пойду, всё равно я ни слова не понял. Где там мой учитель? Нужно рассказать ему о своём артефакте." Выйдя в коридор, он тут же задумался, где можно найти Арка. "Наверное, у себя в каюте?" - решил он и направился туда, однако, обнаружил, что та закрыта. "Хм... Может, спросить Искру? Точно, надо было сразу это сделать."
- Заря, подскажи, пожалуйста, где сейчас находится Арк?
- Мастер Арк сейчас в медотсеке, - отозвалась Заря.
- В медотсеке? - недоумённо протянул Шан, - С ним что-то случилось?
- Нет, с ним всё в порядке. Хотя, вам лучше будет узнать самому.
- Ладно, всё равно он мне нужен. Спасибо за помощь! - Шан быстрым шагом направился к медотсеку.
Sotnik
Кира. Мастерская

Работа не клеилась. Кира, за все время нахождения на яхте занимавшаяся только тренировками, проектированием и сном, очень серьезно продвинулась с точки зрения создания своего персонального "Василиска". Простенькая и нечеткая голограмма медленно, но верно обрастала деталями, спецификациями, конкретикой... Двигатели обретали мощность, броня - толщину, оружие - калибр. Помощь Зари в этом плане была неоценима - без нее Кира вряд ли бы сдвинулась дальше проектировки формы когтей задних лап.
Но сейчас что-то не клеилось. Тиша и Шан осваивали свои первые артефакты. В памяти еще была свежа боль от первого контакта с "Молнией". На руке привычно висел "Альянс"...
Девушка сидела в мастерской в своем рабочем комбинезоне, совершенно спокойно закинув ноги на верстак и качаясь в кресле. Работать над "Василиском" хотелось, но что-то мешало. В ее руках прямо сейчас уже была сила достаточная, что бы любой "Василиск" присел перед ней на задние лапы и ждал указаний, объясняя хозяину, что теперь не он тут главный. Закончить этого меха было спортивным интересом, но она жила не только спортом. И не только "Василиском".
Тишину коридора почти не нарушил звук шагов - Кира в рабочей обуви двигалась практически бесшумно. В мастерскую она вернулась в компании части из своего гардероба...
На верстак лег полный купальник цвета ультрамарин, как нельзя лучше подчеркивавший ее фигуру и сложение. Поверх купальника девушка насыпала металлической пыли. Немного бронированной дюрастали, оставшейся после того, как она экспериментировала с материалами и турбинкой, выясняя, что сможет сделать для "Василиска" сама здесь и сейчас, а для чего потребуется завод.
Второй "странной парочкой" на верстаке стали подогнанные под ее размер доспехи разведчика и... Чулки. Да-да, самые что ни на есть настоящие, обычные, женские чулки. Прозрачные, тонкие, известные своей "одноразовостью" и сексуальностью. А что вы собирались найти в гардеробе девушки? Сапоги до пупа и ласты? Кстати, можно найти и их, но это уже будет неожиданность...
Третьей, и заключительной, парой предметов на длинном верстаке стали длинное вечернее платье из пестрой, яркой ткани и... белый камуфляжный халат из серии "Найди меня на Хоте".
Кира была сконцентрирована, спокойна и молчалива. Привычным для себя образом - "через дверь, за которой ждут" - обратилась к Альянсу. Она не скрывала того, что она "тестировала" свой артефакт - по крайней мере, не скрывала это от Альянса. Но в то же время - она училась. Проверяла и его, и себя. Позволяя прикоснуться к этому чувству осознания нового, желания узнавать и потребности знакомиться. она использовала артефакт, практически ставший ей старым другом, насколько ей хватало фантазии, и в то же время позволяла ему ощутить ту... Честь. Достоинство. Уважение, что испытывала от знакомства с ним. От того, что была им избрана и находилась в этой команде как равноправный компаньон. Оставалось лишь "выйти на связь" со своим артефактом и попросить его сделать то, что он отлично умел. Совместить несовместимое. Дать материалы - сформировать запрос - проверить результат...
Первая пара, купальник и дюрасталь. Легкость и гибкость ткани и прочность металла... Ничего сложного. Просто совместить легкость и гибкость с прочностью, и на выходе получить...
Кира задумалась на секунду, создав в голове образ, приятный любому голо-геймеру, но практически невозможный ни в одном бою. Да-да, он самый. Бронекупальник. Тканое изделие, пригодное для повседневной носки и обладающее прочностью на пробой ножом или бластером, будто сделано из миллиметрового куска бронированного металла.
Вторая пара. Доспех и чулки. Железное, тяжелое, механизированное и управлямое нечто, чем нужно уметь пользоваться - и легкое, воздушное, ажурное одеяние из тонкого прозрачного материала, не требующее никаких усилий для управления и использования. "Просто надень и оно будет работать как вторая кожа". Если в первой паре Кира собиралась добавить брони к обыденной вещи, то во втором случае - комфорта и удобства к военной, вынудив доспехи быть настолько же простыми, доступными, понятными и не требующими умений в эксплуатации, что бы она могла носиться в них как в простом сарафане и задействовать любые системы так же просто, как легко может поправить бретельку или прибрать полы платья перед лужей, на полном автопилоте и без малейшего напряжения.
И последняя - платье и маскхалат. Дикая, яркая, созданная для потрясения окружающих вещь - и неброская, немаркая, мешковатая вещица, созданная для того, что бы ее не было видно... Интересная задачка даже для Альянса, не иначе. Но Кира совершенно четко представляла себе конечный результат, мощь, воздействие от этой вещи. Картинка "итога", на самом деле, была очень простой. Ровно тоже самое платье. Пышное, интересное, с декольте и вырезом на бедре, отлично пригодное для совершенно любого званого вечера, выхода в ресторан или клуб. Но в то же время... Неброское. Настолько, что она могла бы затеряться в нем среди поварих или уборщиц, не привлекая к себе никакого внимания вообще никого - ни переговорщиков, ни обслуживающего персонала, ни даже собственной охраны.
"Дверь" открылась. Кира связалась с Альянсом, поставив перед ним задачи и дав ему материалы.
- Альянс. Слушай. Действуй.
Оставалось только "принять работу"...
Кира открыла глаза, оглядев помещение мастерской и три комплекта экипировки, что подкинула своему "браслету" в качестве экспериментальных материалов.
Первые два опыта можно было считать удачными, по крайней мере на первый взгляд. Гибкий металл купальника на ощупь воспринимался как ткань, но тончайшие нити, из которых он был сделан, переливались стальными колючими искрами. Доспех стал почти невесом и стекал с рук, словно шелковый чулок. Но платье не изменилось.
Кира нависала над верстаком, изучая получившийся результат. На платье она, скажем прямо, не сильно рассчитывала - уж очень тонкая была задача - а вот доспех и купальник порадовали. По крайней мере на первый взгляд.
Что бы осуществить второй взгляд, ей был нужен тренировочный зал, куда она и направилась. Доспехи выглядели как доспехи, но нужно было уточнить, не пострадала ли функциональность. А сделать это можно было только посредством проверки - одеться и хорошенько побегать по залу с препятствиями, проверяя работу систем доспеха, возможности к полету и дальше вниз по длинному списку всего того, что умело это "железо". С купальником все было проще - достаточно было натянуть его на мишень и обстрелять из бластера в боевом режиме...
"Тестирование" оставило двоякие впечатления о ее эксперименте. Броня полностью сохранила весь функционал, позволяя летать, бегать, прыгать, делать сальто, шпагаты и даже танцевать, позволяя Кире ощутить себя практически джедаем в их фирменных робах, но с дополнениями в виде реактивных двигателей, кучи сенсоров, увеличения силы и защиты от бластерного огня. Но, увы, став мягкой, она теперь оказалась практически бесполезной в ближнем бою. Заря так же намекнула, что с обладателями флетчеров или имперских репитеров в таких "доспехах" тоже лучше не встречаться. Пробить - не пробьет, но кости поломает. То есть одна из основных функций все-таки была утрачена. Ну что ж, теперь просто нужно воспринимать эти доспехи как тканую броню и не лезть против кого-то, кто выходит на тебя с двуручным мечом. Учитывая возросшую подвижность - что ж, не так уж и плохо.
С купальником история была интереснее. Он отлично выдержал обстрел, демонстрируя очень высокий уровень защиты (для такой одежды, разумеется), но раскалился так, что Кира не смогла снять его с мишени.
"Из огня да в полымя" - подумала про себя девушка, дуя на пальцы... Да, определенно, эта модификация совершенно не годилась для использования в отношении белья или нательных вещей. Вот второй или третий слой одежды - уже любопытнее...
Закончив с тестированием, девушка вернулась в мастерскую, где подробно описала суть и результаты всех своих экспериментов. А так же и то, что узнала от Индекса, когда возмущение перешло все границы и она не смогла сдержаться от вопроса в сторону Альянса "А по-нормальному нельзя было?!". Оказалось, нельзя. Точнее, можно... Но результат такого "можно" будет настолько далек от известной экипажу физики, химии и прочих естественных наук, что попытка напялить на себя доспех или купальник, обработанный Альянсом в полную мощь будет равноценен тому, что бы надеть на себя кусок черной дыры. Или сунуть провод в межпланетную молнию. В общем, радуйтесь тому, что дали.
Закончив с описательной частью, Кира загрузила отчет в Зарю и попросила ознакомить экипаж с результатами своих экспериментов. На тот случай, если вдруг кому-то придет в голову гениальная идея сделать себе бронетруселя по аналогии с эро-броней из какой-нибудь компьютерной голо-игрушки. Или наоборот - дельная мысль, как можно применять "Альянс" еще.
После этого оставалось только устроиться поудобнее и погрузиться в медитацию. Впереди ждала тренировка Силы...

Нежное солнце ласкало теплыми лучами лицо купающейся девушки. Сейчас она лежала на поверхности воды, не шевелясь. Как и девяносто девять процентов ее земляков, набуанка умела плавать как рыба и лежать на повехности воды, отдыхая, для нее было чем-то само-собой разумеющимся, простым и очевидным.
Кира. Кира Алькор. Гонщица, механик. Танцовщица, боец. Одаренная. Носитель артефактов вселенской силы. Адреналиновый наркоман, железячница "Гайка". "Хозяйка двух шестов", как в шутку называл ее инструктор по рукопашному бою, намекая, что она одинаково хорошо управляется как с пилоном, так и с боевым шестом. Одна на миллион, если не миллиард - та, что может чувствовать и направлять Силу. И одна на сотни миллиардов - одна из восьмерки избранных, что носили на себе древние машины такой мощи, что вся ее фантазия слепла и меркла рядом с этой мощью, которой она даже не властвует. Так, дали потрогать, зацепило по касательной крохами того, что ей может быть дозволено применить, что бы не угрохать себя или команду...
Девушка закрыла глаза. Океан Силы, в котором она купалась, был молчалив и спокоен. Обычно в медитации она ставила перед собой какие-то цели, например, сдвинуть сразу пять, а не четыре предмета или ощущение окружения до определенного уровня. Сегодня этого не было. Девушка просто нырнула... И осталась здесь, лежать вот так на поверхности бесконечной воды, лишь чуть-чуть покачивая ногами, что бы не перевернуться свечкой и не начать погружаться невовремя.
Сила. Великая, могучая, всепроникающая и всезнающая, джедаи воспринимали ее как союзника. Ситы - как инструмент. Кира...
Девушка закрыла глаза, изогнулась и погрузилась в воду, проплыв несколько метров под поверхностью и снова всплыв, позволяя капелькам воды стекать с показавшегося над водой лица. Она не могла воспринимать Силу как инструмент. Инструмент - это гайковерт. Или сварка. Или плоскогубцы... Сила была величественной и стояла куда выше, чем просто устройство для метания предметов и молний. Но не воспринимала и как союзника. Союзник - это дело такое. Сегодня союзник, завтра нет. Друг? Ближе к делу, но и они отворачиваются. И к другу можно обратиться за советом. С ним можно бухнуть, потанцевать, пообниматься, мало ли что еще сделать.
Как Сила, так и артефакты уже давно зарекомендовали себя как сущности, с которыми потрындеть за жизнь не получится. Для "потрындеть" у нее была целая команда. Обращаться к ней с вопросом "А куда еще Альянс приложить можно?" было глупо. Да куда угодно! Фантазию включи и возможностей к применению будет - на каждому шагу.
Нужно ли?
В медитации раз за разом всплывали все новые и новые вопросы. Ответы. Идеи. Она позволяла взглянуть на вещи под другим углом. Например, успокоить себя простой мыслью, что "это не у тебя фантазия бедная, а Альянс - не игрушка и применять его направо и налево просто не нужно". Потом взбеситься от того, что применять, может, и не нужно, но можно! Потом успокоиться снова...
Застоявшаяся, слишком спокойная последнее время, и даже эмоциональную встряску, связаную с уничтожением агентов Шепчущих, пережившая вдали от основных событий, на корабле, Кира пребывала в состоянии неустойчивого равновесия. Эйфория пополам с истерическим унынием, гиперактивность поверх желания запереться в каюте и не делать ничего... Все вместе давало относительную нейтраль, позволяя ей сохранять что-то вроде веселого спокойствия и оставаться членом команды, но эмоциональные качели постоянно поворачивались то в одну, то в другую сторону и угрожали раскачаться слишком сильно.
Была нужна встряска. Толчкок. Волшебный пендаль, который, как стрелочка компаса, направит на если и не совсем праильное, но хоть какое-нибудь направление.
Кира нырнула. Глубже, еще глубже. Вниз. До дна, которого нет и не может быть в океане Силы. Туда, куда не добивает свет солнца. Глубже и сильнее, чем она погружалась когда-либо, легко преподолевая те глубины, на которых уже успела "обосноваться" и освоиться, загоняя себя глубже, глубже и еще глубже.
Туда, где опасно. Где не видно ни света, ни собственного носа. Где Тьма радостно раскидывает свои щупальца, ожидая тех, кто хочет легкой поживы и быстрой власти. Где Свет есть лишь тот, что ты принес в себе, что бы особенно отчетливо разглядеть его и тени вокруг.
Настоящий ныряльщик давно бы повернул назад, не дожидаясь, пока легкие начнут гореть от нехватки кислорода, а тело не сожмут тиски слишком большого давления. Но она ныряла не в океан воды, а в океан Силы. Ныряла "без башни", на всю глубину, насколько хватит сил, не думая о воздухе и глубине. Здесь они не имели никакого значения и не существовали - были лишь символом, за которые цеплялся привычный к обычному миру разум, не способный сразу отказаться от аналогий и вынужденный искать знакомое и привычное в новом и неизведанном.
Там, где не было ориентиров, направлений и навигации. Там, где было нужно отринуть старые привычки и воспринимать все так, как воспринимает маленький ребенок - как новое. Там, где не было места лжи...
Сила не лгала. Кира тоже не собиралась - и сама себе доказала свое собственное доверие к Силе так, как сумела. Погрузившись в нее полностью, без остатка, без мыслей, без чувств - вверила себя океану этой безбрежной мощи, разрешая направить ее туда, куда посчитает необходимым сама Сила...
Прижмурившись от ударившего в лицо солнечного света, девушка поджала колени, вытянулась горизонтально и снова легла на поверхность воды. Здесь даже "глубина" не имела значения и то, насколько глубоко ты занырнул, так и оставалось просто воображаемой мерой концентрации и погружения. Вместе с тем поверхность всегда была рядом. Вот она - рукой подать. Расслабься, и ты на ней. А напрягаться сейчас смысла не было. Сила, безусловно, могла отвечать на вопросы. Даже на очень сложные вопросы. Только что бы получить ответ на вопрос, его нужно было задать. Кира не смогла спросить ничего - вдохновение черпать явно было нужно не здесь. Но медитация помогла осознать, что все происходящее - не более, чем творческий кризис. Просто банальное желание творить и вытворять без подкреплениями идеями, что творить и как вытворять. А идеи... Идеи - штука приходящая!
Повеселев на этом фоне, девушка открыла глаза, сидя в кресле. Образ безбрежного и бездонного океана ушел, не оставив после себя искомых ответов, но освежив и показав ненужность их поиска здесь и сейчас. Неожиданно сама для себя расслабившись, Кира обмякла в кресле и какое-то время просто посидела в нем, болтая ногой. Потом вытянула в сторону руку и поманила пальцем. Из угла мастерской в руку прыгнула банка пива. Небольшой "личный запас" Кира перетягала из холодильника прямо в мастерскую, где он был, во-первых: под рукой и во-вторых: не холодным. Ледяное пиво она предпочитала в жару, здесь отлично шло и неохлажденное.
- Заря, нам же двое суток лететь? - Поинтересовалась она у корабля и, получив утвердительный ответ, характерно "пшикнула" банкой, сделала несколько больших глотков и поставила пиво на верстак.
- Отлично. Сегодня у нас механизация задних бедер и аэродинамических пластин. Поехали!
Таким нехитрым образом девушка избавилась от гнетущего ощущения, что в ее руках - огромная мощь, которую она не знает, куда деть, и занялась трудотерапией, продолжая починять любимый примус.
- Да, сорок семь часов, пятьдесят три минуты семь секунд, - отозвался голос, - Кира, позвольте уточнить. У вас артефакт именуемый "Альянс", верно? В чём его роль?
Гайка тем временем крутила в руках голограмму, высунув от увлеченности кончик языка и подгоняя размеры мелкими точными движениями, срезая полтора сантиметра с наплыва на одной из задних лап.
- Альянс... Мы же при тебе колдовали с моими доспехами, Заря? Мы - я имею в виду я и Альянс. Он... Сочетает несочетаемое. Ну там... Горячий снег, чистая грязь, бронированный шелк, мягкие доспехи. Вот я пока в легком таком творческом кризисе, что еще можно попробовать посочетать, при этом не угробив себя, тебя и экипаж.
Девушка дорезала наплыв, доведя форму до улучшенной и отдалила голограмму, просто откинувшись в кресле и любуясь образом своего личного "Василиска" и пригубливая пиво.
- А почему ты спрашивашь?
- Можно ли это использовать при конструировании Василиска? Вы ищете баланс между скоростью, манёвренностью, вооружённостью и бронированием, верно? Усиление одного параметра негативно сказывается на других.
- Можно. Но очень осторожно. Когда я попыталась совместить удобство и защиту одежды и доспехов, у меня получились доспехи, не способные защитить даже от удара кулаком. - Ответила Кира. - У меня опыта не хватает, что бы сразу увидеть... Хм... "Побочные эффекты" от применения артефакта.
- Разумно, - отозвалась Заря, - ваша задача получить устройство с заданными характеристиками. Или - создать желаемые характеристики. Но если это применить к броне василиска. Можно взять лёгкий материал и Альянсом дать ему свойства брони. Тогда броня не будет весить слишком много. Или взять броню и сделать её лёгкой... Зная нужные характеристики можно подобрать материалы, из которых экспериментальным путём можно выделить нужную конфигурацию объединения.
- Например, титанир и дюрасталь. - Отозвалась Кира. - Короче, примерить на себя роль металлурга-экспериментатора. Идея интересная, но как обрабатывать материалы с настолько необычными свойствами? Можно... Можно сделать инструменты с необычными свойствами! - Осенило девушку. - Или придать свойства сразу готовой машине! Броня сохранила функциональность, хоть и стала мягкой. В общем, простор для фантазии размером ровно со всю фантазию.
- Именно, - в голосе ИИ показались нотки одобрения, - я рада, что смогла помочь. И...
Теперь появилась обеспокоенность.
- Кстати... я не уверена, стоит ли об этом сообщать... Магистр занят, Чарли - тоже. Но мне это кажется очень важным. Поэтому я информирую вас, Кира. Мне кажется, что с мастером Арком что-то не то... он уже часа полтора спит в грузовом отсеке. Перед этим он пил какую-то жидкость, которую взял у себя в каюте...
Кира внимательно выслушала Зарю, наклонив голову.
- Мастера-джедая вырубила одна бутылка? Или сколько он взял этой "жидкости" - не без ехидного удивления поинтересовалась девушка. - И какой эта штука крепости? Явно не пивко. Вот засранец, мог бы и поделиться с дамой, а он снексячил все в одно лицо! Точнее, в два... Хотя... формально, он с дамой поделился. Ладно, пока простим. Молодой, неопытный...
Девушка картинно вздохнула и вылезла из своего кресла, сохраняя и сворачивая работу по "Василиску" и направляясь в трюм.
- А почему в грузовом отсеке, Заря? Каюты запираемые, хочешь побыть один - незачем таскаться в такую даль!
- Я не могу объяснить этот момент, - ответила ИИ корабля, - но мне это кажется очень странным, поскольку я не нахожу для этого логического объяснения. И Эры я тоже не наблюдаю.
- Проснется - уточним. - Закончила Кира и решительной походкой направилась в трюм, где спасения и любящих женских рук (а так же крепких мужских звездюлей, но за этим - к Тэну) требовал один синий джедай. В том,что неоднократно замечаемый ранее с бутылкой Арк именно напился, Кира даже не сомневалась. По крайней мере, если бы он принял что-то сильнодействующее и сейчас стремительно катился бы на тот свет - то Заря вряд ли бы была настолько спокойной и намного раньше позвала бы кого-то на помощь.
Для просмотра полной версии этой страницы, пожалуйста, пройдите по ссылке.
Форум IP.Board © 2001-2019 IPS, Inc.