Помощь - Поиск - Пользователи - Календарь
Полная версия этой страницы: РПГ: [Глубокий космос]
Форумы SWGalaxy > Виртуальный мир Звездных войн > Звездный Лабиринт > Флот
Страницы: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8
Airen Demurg
Космическое пространство между звездными системами

Квестор
Task Force 10.1. Тяжелый крейсер "Клаггет". 4 часа после старта

Корабли шли по гипер-пространству спокойно, ровно. Конечно, скорость 3.0 - совсем не гоночная, но этот режим позволял дойти до задворок вселенной за приемлимое время, сохранив при этом нежные двигатели. Особых проблем до этого момента не возникало, пока крейсер вдруг не заскрипел. Корабли в гипере не скрипят. А Клаггет - скрипел.

Квестор поднялся с кресла, физически излучая неудовольствие.
- Связь с машинным.
Эрик, сидящий за пультом коммуникаций, который он уже считал своим, щелкнул тумблером
- Готово, шеф.
- Стайлс, я тебе шею сверну - прорычал Квестор - опять не все болты закрутил?
Сидящий за орудиями Монро знал, что когда Квестор говорит таким голосом, лучше запереться в каюте и затаиться.
- Капитан, я думаю, проблема в инерционном гасителе. Один из гравитационных генераторов дает на двадцать процентов меньше, чем остальные. Сейчас исправлю... - можно было почти почувствовать, как стармех рефлекторно втянул голову в плечи - несомненно, после вахты его ждал шумный разнос.

Корабль пошел ровнее и противный звук исчез.

Миа в этот момент сидела у себя в каюте, пользуясь небольшой передышкой, что бы привести в порядок факты о бригаде Ниррити. Имена главарей, их заместителей, детали их бизнеса, места их обитания. Вероятен был силовой исход операции – а тут лучше знать, где именно придется драться.

Просматривая данные, она так и не смогла понять, что же мешало этой группе спокойно платить дань Черному Солнцу, как это делали практически все. Вероятно, и прибыли бы их не сильно упала и работалось бы спокойнее. Хотя может быть просто все дело в молодости команды. Обычно за любой группой хотя бы присматривал, кто-то достаточно старый, что бы быть мудрым. А этих ребят жизни придется учить. Жестко, беспощадно и кроваво.

Внезапно раздавшийся по всему кораблю скрежет заставил отбросить все дела, и почти бегом отправиться на мостик. К ее приходу на мостике уже царила тишина, и что-то похожее на спокойствие.

- И что это было? - тихо спросила она, подойдя к Монро. Интуитивно чувствовалось, что к Квестору с подобными глупыми вопросами лучше не лезть
- Наш старший механик забыл настроить поле гашения инерции.. Но после короткого внушения все наладилось. Однако, это его не спасет от встречи с Турбо - Алекс имел ввиду главного инженера эскадры, служившего на кораблях еще с парусных времен.
Миа тихо хихикнула, ее воображения вполне хватало, что бы представить что будет. Присела на свободное кресло рядом с Монро
-Не отвлекаю? А то засиделась с бумагами, надо и на живых людей посмотреть
- Никаких проблем. Все равно в гипере не по кому стрелять. Просто наш кэп пытается держать своих солдат в тоне - Алекс улыбнулся
Миа удобно устроилась в кресле с ногами. Тут в самом сердце корабля оказалось неожиданно уютно. Да и мелькание звезд тоже успокаивало… Она сидела тихо, задумавшись вновь о молодой команде наркодиллеров, с которой предстояло побеседовать… А на замечание Алекса ответила как то рассеяно
- даа, это правильно.
- Вот так вот...Пока Квестор рассуждает о свободе среди звезд, мы несвободно мчимся по гипертуннелю со скоростью 180 световых лет в сутки...
Улыбнулась
- Все относительно, и в каком то смысле верно и то и то
- Я знаю. Просто у меня закончились оригинальные ответы...
- Оригинальные ответы надо записывать на будущее, что бы не потерять, - усмехнулась Ммя
- Вот так они, перлы, и рождаются - горестно констатитровал Алекс.
- Зачем так печально? Жизнь хороша
- Хороша..Человек много может, и много не хочет. Это радует
- Без сомнения,- улыбнулась тихо и замолчала, просто наблюдая за жизнью на мостике. Тот тоже поддержал молчание и начал сотый раз прогонять тесты любимых лазеров.

118 часов после старта

За четыое дня ничего экстраординарного, кроме драки в камбузе из-за лишней порции десерта, не произошло, и Квестор был втайне доволен своими экипажами.
Уже подбираясь к точке "Ультра", Квестор заметил, что на его подпространственный приемник пришло шифрованное сообщение.
"Жду тебя и груз в следующих координатах (ряд шифрованных цифр). ETA - 3 часа. IFF корабля - STSXC-45"
- Отлично - пробормотал Квестор себе под нос - как будто бы все сходится.

120 часов после старта

- Кэп, подходим к точке "Ультра". Сбавляем скорость. - Звезды в экранах резко остановились
- "Грей Рейнджер" видно?
- Так точно. Докладывает о готовности начать заправку
- Отлично. Мия, принимайте мостик. Отправляюсь на спецмиссию, вернусь через 7 часов.
- Так точно сэр. Обещаю вы найдете эту птичку там, где ее оставили, и даже в том же виде
- Начинайте заправку. Пусть первыми заправятся дестроеры, им предстоит долгое патрулирование. Удачи.

Квестор добрался до ангара №3, в котором стояла яхта. Отвалившись от борта-носителя, он ввел координаты, дождался зарядки гиперпривода и выполнил прыжок, радуясь тому, как почти полностью переработанный корпус обеспечит ему комфоротное и быстрое путешествие на скорости в 0,5.
Дара Райвен
Совместно с Квестором

Новые, только что с конвейера, двигатели яхты превосходили все ожидания Квестора, и тот пришел в точку рандеву с опережением графика на пятнадцать минут.

Вывалившись из гиперпространства, он сразу же просканировал окружающий космос. Никого (Пока никого). Как и должно быть.

Выставив автопилот на поддержание скорости в 66 MGLT и бесконечное нарезание восьмеркии до перехода на ручной режим, Квестор повернулся к экрану системы слежения, и, последовательно переводя взгляд с бегающих цифр на дремлющего кота, что лежал на теплом ламповом мониторе, стал ожидать прибытия еще одного корабля.

Негромкий писк компьютера вывел Дару из состояния отрешенного созерцания радужного кокона гиперпространства за блистером кокпита. Многие с удивлением смотрели на выбранный заместителем Маршала шаттл. С ее происхождением Дара могла позволить себе что-нибудь более престижное. Но не позволила. Просить было не в ее привычках, в этом усматривали гордость. А ей просто нравился неторопливый полет сквозь гипер... У боевых пилотов в бою нет времени наслаждаться...

Чернота космоса взорвалась вспышкой, выпуская в реальное пространство небольшой шаттл. Сканеры прощупали пространство.

Один объект на половине второго...

Пока тормозные движки гасили инерцию полета, пальцы девушки отстучали запрос идентификации.

Квестор ответил IFF-кодом корабля и запросил встречную идентификацию. Пока шли данные, он достал из одного из бесчисленных карманов комбинезона деку, намереваясь сравнить ответный код с тем, что был отослан в шифрованном сообщении вместе с координатами и временем прибытия.

Все в порядке, свой. Дара отправила код шаттла и взялась за штурвал. Звезды качнулись и поплыли навстречу, медленно разворачивая шаттл навстречу яхте.
- Новая птичка, Квест? - усмехнулась Дара, разглядев, на чем явился виго. - Поздравляю с приобретением.
- Так точно. Сам конфигурировал. - ответил Квестор, отключая автопилот - Начинаем сближение для стыковки?
- Всегда подозревала, что в этой процедуре есть что-то эротическое, - долетел из динамика тихий смех. - Груз с тобой?
- Со мной. (характерный звук втыкаемого джека в разъем) - Квестор одел очки виртуальной реальности - Готов.

- Тогда поехали. Предоставлю тебе, как мужчине, проявлять инициативу.
Двигатели замолчали. На системах инерционного отсчета - ноль. Шаттл неподвижной тенью повис в пустоте, заслоняя звезды. Только так его и можно было найти невооруженным глазом.

- Йэп.

Сближение до яхты и гашение скорости заняло минуту.

Дистанция - 70 метров. Скорость - полтора метра в секунду.

Вообще, стыковка "на руках" практикуется крайне редко, обычно её выполняет автопилот, но сейчас это было невозможно по многим соображениям.

Квестор переключил вид на камеру причального узла. "Таак, ровняем...". Ювелирное движение штурвалом, и оба корабля находятся точно параллельно друг к другу, и, при этом, какждый из них находился вверх ногами для другого. Компенсируя возмущения, пилот на мгновение дал импульс дорсальным маневровым , после чего включил систему RCS, которая отработала гашение инерции как раз к моменту соединения стыковочных механизмов.

- Есть контакт, - подтвердила Дара. - Есть стыковка, - спустя секунду.
Убрав блокировку узла, девушка покинула кресло пилота и поспешила в трюм.

Квестор снял очки, спустился вниз по винтовой лестнице и поспешил к переходному шлюзу. Стоя у переборки шлюзокамеры, и дожидаясь, пока корабли уровняют в ней давление он подумал, что сейчас будет выглядеть немного комично.
Тяжелый щит нехотя пополз в паз, открывая проход. Дара привычно отсалютовала, внутренне посмеиваясь над ситуацией: кадет Квестор являлся правой рукой главы Черного Солнца. А лейтенант-наемник происходила из очень не простой семьи. Что несколько осложняло субординацию обоим.
- Добро пожаловать на борт.
Взгляду Дары предстал следующий вид: Квестор, стоящий по стойке смирно, отдающий честь, но при этом он почему-то стоял на потолке вверх ногами.
Естественно, Квестор видел Дару так же.
- Вольно, - махнула рукой девушка. - Тут посторонних нет, можно без официоза.
Квестор опустил руку и отступил назад, приглашая Дару на корабль.
- Ну, раз приглашаешь... - пришлось исполнить небольшой акробатический этюд, чтобы оказаться с Квестором лицом к лицу. Сальто через шлюз закончилось по-кошачьи мягким приземлением на палубу яхты.
- У нас все готово - Улыбка - а у вас?
- Прошу за мной. - Квестор повернулся, и открыл дверь, ведущую к лестнице.
Неистребимая привычка ведомого - сзади и чуть слева, мгновенно включая идущего впереди в зону ответственности. Дара усмехнулась - отстреливаться тут было явно не от кого.
- Все необходимые модификации сделаны?
- Да. Инъекцию нанитов-поработителей класса ИТ мы сделали - Квестор имел ввиду очередное практическое воплощение Проекта ДРТК №270507013 - но в мыслительную деятельность мы, согласно пожеланию, не вмешивались.
- Отлично, - безразличный голос плохо вязался с улыбкой, на миг тронувшей губы Дары. Если бы идущий впереди Квестор оглянулся в этот миг, он бы понял, чему обязана своим позывным Ведьма. - Симбиоз стопроцентный?
- Стопроцентный. Их даже силой не вытравить. Что будет ВНЕЗАПНО - Квестор сделал ударение на этом слове - сложно. Из за отстутствии силы как таковой. Мы для гарантии зашили пару игл таозина в тело. Замкнутый круг - при попытке удалить их, наниты сожгут мозг. Силой нанитов не достать. Хирургическим путем - тем более.
- Совсем хорошо, - мурлыкнула Дара. - Да, возникла проблема. Заказчик снял заявку на второй экземпляр. Но я ему найду применение, если, конечно, у вас нет других планов.
- Да ради бога. У нас есть исходники и сканограмма мозга, мы можем их наштамповать миллионы - они остановились у очередной двери, Квестор начал тыкать цифры в кодовом замке
- Миллионов не надо! - ужаснулась Дара. - Пожалей генофонд!
- Если генофонд будет формироваться таким образом, то я улечу в другую галактику. С игрищами и блудницами.
Дверь отъехала в сторону и их взору предстал отсек-сейф. В центре него, на антигравиационном постаменте лежала карбонитная плита. Рядом были заботливо разложены энергоошейник, тазер-пистолет, ампулы со снотворным и пульт управления нанитами.
- Заранее бронирую себе место на корабле, - Дара наклонилась над плитой, всматриваясь в тонкие черты лица пленницы. - Надо же... Воплощенная невинность. Хрупкая, прекрасная... И даже сейчас - ядовитая.
- Вот только шипов у неё больше нет.
Дара кивнула и отступила на шаг, не отводя взгляда от плиты. Раздался возмущенный мяв, девушка подскочила, шарахаясь в сторону. Она наступила на лапу коту, просочившемуся в оставленную открытой дверь.
- Великая Сила... - девушка подхватила найденного зверька на руки, поглаживая пушистый мех. - Квест, откуда у тебя фелинкс?
- От прежнего хозяина - мрачно ответил Квестор.
Дара чуть приподняла бровь, но спрашивать о постигшей кота утрате не стала.
- С сегодняшнего дня я начинаю брать взятки, - сообщила она, почесывая подбородок кота. - Фелинксами. Что хочешь за него?
- Ммм - Квестор задрал голову к потолку и почесал подбородок - даже не знаю.
Дара дожидалась итога его размышлений, занимаясь упоенно мурлычущим котом.
- Думаю, обмен тут неприемлим.
- А что приемлемо? - расставаться с животным девушка явно не собиралась.
- Если ты его просто заберешь.
- О... - Дара слегка растерялась. Она-то приготовилась к длительному торгу... - Ладно, принято. Держи в награду, - Квестору достался поцелуй в щеку, после чего Дара с котом на руках вернулась к забытому ненадолго грузу. - Как будем переносить?
- Плита на антиграв-установке. Можем вызвать дроидов, чтобы докатили они, а можем сами.
Несколько секунд девушка колебалась, потом тряхнула головой.
- Дроидов. А то еще сбежит, лови его потом по всей яхте... - и она прижала к себе кота.
Он отколотил команду бортовому ИскИнту на перегрузку плиты - через мгновение, где-то на нижнем ярусе был активирован и направлен в сейф погрузочный дроид.
- Ты его вообще кормил? - поинтересовалась Дара, наблюдая, как кот пытается съесть ее палец. - И как его зовут, кстати?
- Кормил... Брут любит поразвлекаться, особенно пожрать...
- Что за имя для кота?! - возмутилась Дара, шествуя с подарком на руках вслед за платформой. - Никуда не годится. Надо придумать другое, иначе командир его из-за одной клички на шашлык порубит. На всякий случай.
- Ну он же не против...Как-то, эксперимента ради, зашел в машинное с пакетом молока и позвал его. Он там оказался через секунду.
- Еще бы он был против, когда речь о молоке... - проследив за погрузкой плит в трюм, Дара проверила прочность креплений и исправность систем, после чего удовлетворенно кивнула. - Вот и славно... Кстати. Интересно, на какое имя ты согласишься отзываться, если тебя поманить на камбуз?
- Не знаю даже. Но я знаю, что жизнь без котов была бы скучна и безрадостна.
- Сегодня на обед ножки кабана в рубиновом соусе. Кис-кис? - Дара подмигнула и направилась к крохотному камбузу.
- Я думаю, это прогрессивно - ответил Квестор, направляясь следом - тем более, у меня все равно кофемолка не работает...Пытался сделать пюре из камушков - казалось, он немного покраснел - не вышло.
- Зачем тебе камушки? - тут же заинтересовалась девушка, отправляя разогреваться контейнер с деликатесом собственного приготовления. О нем ходили легенды, но попробовать, по слухам, удалось только Маршалу и Нону: бить поварешкой командира Ведьма не рискнула, а брата пожалела. - Тебя поймали на таможне с грузом галлимарских самоцветов?
- Не совсем. Я сидел тихо, мирно. Потом проголодался. Дальше, как в тумане.
Квестор
Совместно с Дарой


Прикрыв дверь, чтобы драгоценная живность не смылась исследовать корабль, Дара добыла из звякнувшей микроволновки контейнер и водрузила на стол. Снятая крышка выпустила облако душистого пара.
- Вилки вон там, - махнула рукой девушка в направлении встроенного шкафа, и принялась смешивать специи для кафа.
- Окей - Квестор достал столовые приборы - пахнет многообещающе. Даже сверх того.
- То ли еще будет, - промурлыкала девушка, заливая смесь горячей водой и ставя джезву в раскаленный песок в миниатюрной жаровне. - Сколько у тебя времени в запасе?
- Я думаю - взгляд на наручные часы - часа три. Она прет, как сумасшедшая, датчик скорости зашкаливает...
- Отлично... - девушка помешала каф деревянной палочкой. - Чашки рядом с вилками, но чуть выше. Вина не предлагаю, сам знаешь, сухой закон...
- Бог с ним, с вином. То, что истина в вине, известно всем, - Он потянулся за чашками - а про то, что здоровье - в воде, все забывают..Даже я, периодически.

Девушка кивнула, с интересом разглядывая гостя поверх края чашки. У нее тоже вечно не хватало времени, чтобы присмотреться внимательнее. Квестор до сих пор был по большей части то зеленой точкой кадета на экране тренажера, которой она грозила торпедой в дюзы, то голосом виго в динамиках. А тут выдался редкий случай. Целых три часа передышки... И никуда не надо спешить.

Тот сидел, сфокусировав зрение на напитке и медленно покручивал чашку, не решаясь отпить.
- А ведь что-то в этом есть. С одной стороны любимое занятие не оставляет сил для других приятных вещей...
- Я туда не плевала, так что можешь пить спокойно, не отравишься, - хмыкнула Дара. - И ешь, а то остынет. На флагмане я такой доброй не буду.
- Я знаю - улыбнулся Квестор - флагман - другое дело, а мы сейчас здесь, цитирую, без официоза - еще одна улыбка, после чего он поднес чашку ко рту и сделал небольшой глоток.
Девушка кивнула.
- А с другой стороны? - намекнула она на продолжение мысли, поддевая вилкой кусочек тающего во рту мяса.
- С другой стороны, при доступности всяких приятных вещей дело бы не было таким любимым. - смакуя, продолжил мысль Квестор
- С третьей, - Дара попробовала каф, удовлетворенно кивнула, - такие передышки не были бы такими приятными. Как пряности в кафе - все хорошо в меру...
- И истина, как обьчно, лежит где-то по середине. Любимое дело не состоит из передышек, но без них оно превращается в рутину - подытожил он и отправил в рот еще один кусочек мяса.
- Кстати о рутине... - Дара задумчиво смотрела на высокопоставленного кадета. - Что-нибудь слышно о новых контрактах?
- Сказать по правде - Квестор почесал затылок - понятия не имею .Я лично ликвидациями не занимаюсь.
Девушка приподняла бровь.
- Я имела в виду контракт, который мог бы снова спасать вместе эскадру.
-хм, войны мы пока никому не объявляли..а в остальном справляемся сами.
- Вот это и печально... - вздохнула девушка. - Все по индивидуальным контрактам, эскадра в разгоне, флагман на консервации... Мне не хватает прежних времен
- Нужна общая цель...Общее дело сплочает лучше всего
- Вот ее-то нам и не хватает... - девушка вернулась к прерванному было обеду.


Когда с ножками и кафом было покончено, она пригласила гостя в такую же крохотную кают-компанию. Там как раз хватало места на пару кресел, небольшой круглый столик и одну гитару.
- Пещера летучей мыши...- прокомментировал Квестор, оценивая уют - Надо будет как-нибудь позвать тебя в гости, к себе в джунгли...Всмысле, на Фаллиен
- Айрен приглашала тоже, - кивнула Дара, забираясь с ногами в кресло и пытаясь одновременно разместить на коленях кота и гитару. Инструмент не возражал, зато кот не потерпел конкуренции и перебрался на плечо. Было непривычно видеть язвительного лейтенанта в таком вот виде хозяйки небольшого корабля с совершенно не военной начинкой.
- Да она и сейчас не против. Просто эти... - пальцы Квестора скрючились, словно он уже тянулся к горлу тамошнего руководилы - эти.. - он явно испытывал проблему с подбором правильного слова - эти поганцы, с которыми я лечу договариваться, появились совсем не вовремя.

Дара кивнула, снова расслабляясь. Тонкие пальцы зацепили струну, проверяя строй. Гитара не фальшивила, звук вышел приглушенный, но чистый.
- Буду рада присоединиться...
Прядь светлых волос задела кота, тот тряхнул ухом и на всякий случай замурлыкал.
- Что для тебя спеть?
- Что нибудь грустное и космическое...
- Грустное и космическое? - повторила Дара. - Есть у меня одна... Как раз пока сюда летела, написала, так что ты первый слушатель.
Пальцы пробежали по грифу, поймали мелодию, и негромкий голос наполнил кают-компанию.


Вечные звезды пылают над нами,
Манят нас в небо, манят веками.
Ты рвешь притяженья незримые нити
И вдруг расцветаешь звездою в зените.

Когда на рассвете
Солнечный ветер
Крылья свободы взметнет за спиной,
Ты станешь звездой,
Сияющей в небе звездой...

Но там, наверху, для сердец нет дороги,
Как звезды, опять мы с тобой одиноки,
Не сбиться с орбиты извечного круга,
И нам никогда не коснуться друг друга.

Когда на рассвете
Солнечный ветер
Ударит в открытое небу лицо,
Я стану звездой,
Летящей навстречу звездой.

И небо нальется багрянцем тревожным,
Но нам друг без друга дышать невозможно,
Уже все равно, что до срока погаснем,
Но звезды узнают, как выглядит счастье!

Когда на рассвете
Солнечный ветер
Галактики новой закружит кольцо,
Мы станем звездой,
Судьбу победившей звездой.


Квестор слушал, как зачарованный, а после произнес
- Я всегда подозревал существование некой телепатической связи между пилотами нашей эскадрильи
Погасив струны ладонью, Дара глянула на него чуть искоса:
- Почему?
- Потому что, иногда, гляда на звезды, в голову приходят именно эти слова
Девушка слегка улыбнулась.
- Значит, угадала. Нравится?
- Очень.
- Дарю, - улыбка стала теплее. - И не возражать.
- Спасибо... - Казалось, он опять немного покраснел
С гитарой в обнимку и воротником из дрыхнущего на шее кота, девушка лукаво поглядела на неожиданный румянец и рассмеялась.
- Твоя очередь!
- Хм, я конечно не поэт, но...Можно? - попросил он гитару. Осторожно, чтобы не разбудить спящего зверька, Дара шевельнулась, протянула блеснувший черным лаком инструмент, и устроилась поудобнее, приготовившись слушать.

Квестор, перебрав пальцами струны, глубоко вздохнул, и после первых аккордов, спокойных и размеренных, прикрыл глаза, чтобы лучше чувствовать струны.
http://file.qip.ru/file/118913749/16f85581/_online.html (3.52 Mb)
Пока Квестор играл, Дара сидела, обхватив колени руками и уткнувшись в них подбородком. Музыка завораживала, раздвигала тесные переборки шаттла, выплескивалась за пределы обшивки. Древние не зря считали музыку магическим искусством - в кают-компании творилось волшебство. И пока оно длилось, девушка чуть исподлобья разглядывала музыканта, пользуясь тем, что он ее не видит... Впрочем, вряд ли Квестор сейчас не только видел, но и слышал что-либо помимо мелодии, рождавшейся под его пальцами. Тихий щелчок включившейся звукозаписи его не побеспокоил.
Когда отзвучал последний аккорд, она тихо выдохнула, переводя затаенное дыхание.
- Ты где так научился играть? Прекрасное исполнение. И музыка прекрасная...
- Нравится? Никто до этого не слышал, играл вдали от всех - он бережно передал гитару владелице - а привычка старая...еще до эскадрильи...и даже до ЧС...Еще когда арматором был, все равно грузачи ходят медленно, и надо было как-то наслаждаться полетом.
- Очень нравится, - кивнула девушка, принимая обратно гитару. - Спасибо...
На секунду о чем-то задумавшись, он произнес:
- Мы одержимы космосом. Разве космос не в нас самих?
- Возможно, мы нужны космосу, чтобы он мог постигать себя через нас... - задумчиво отозвалась Дара.

"И скоро одной Вселенной станет меньше..."

Она отогнала непрошеную мысль. Сейчас ей совсем не хотелось думать о том, что предстоит сделать. Здесь и сейчас ей хотелось слушать музыку, ощущать тепло кошачьего тела на собственной шее, смотреть в глаза собрату по одержимости небом - и ни о чем не думать.

В продолжение первой мысли, возникла следующая, сугубо практическая...
- Скажи...Тебе когда-нибудь приходилось спать в невесомости?
Тонкие брови удивленно взлетели на лоб.
- Хм? Ну, приходилось. Неудобное занятие, все время на что-нибудь натыкаешься и просыпаешься. Приходится пристегиваться.
- А мне нравится.. - Квестор мечтательно зажмурился - Все равно, что вернутся в утробу матери.
Несколько секунд Дара озадаченно молчала.
- С этой точки зрения я проблему не рассматривала, - призналась она. - Надо будет попробовать. Хотя что делать с полетами во сне, не представляю.
- Со временем привыкаешь...И очень скоро удается решать такие проблемы на автопилоте - Квестор улыбнулся - а после такого сна еще и походка пружинистая становится.

Дара мягко улыбнулась. Ей легкость движений и упругий шаг обеспечивали ежедневные тренировки с мечом. Клинок из бескара, одно из немногого, что осталось на память о обретенном и вновь утраченном доме... Она тряхнула головой, отгоняя невеселые мысли, и рассмеялась.
- После такого сюрприза я точно составлю тебе компанию! В качестве оплаты потребую ежедневные концерты.
Дара подмигнула, давая понять, что шутит. Но в каждой шутке, как известно, есть доля шутки...

Квестор подмигнул в ответ
- А как добиратся будем?
Дара помахала декой:
- Закрытый канал, координаты, время. У меня, конечно, птичка попроще, но если очень надо будет успеть, возьму истребитель.
Чуть подумав, она добавила:
- Это если время поджимает. Потому что мне нужны примерно сутки, чтобы закончить свое дело.
- Максимальная скорость в гипере у нас три точка ноль...Так что догнать и перегнать нас проблем тебе не составит...Либо, как вариант, я могу оставить тебе яхту, а сам вернусь на "Вампире".
- Я привыкла к своему кораблю, - покачала головой девушка. - Это уже как вторая кожа. Закончу, дам знать, тогда сбросишь данные.
Пальцы бродили по струнам, выводя что-то едва слышное, не раздражающее слух, незаметное, как воздух...
- Хорошо. Сейчас брошу наш курс - на деку Дары ушел пройденный путь и предполагаемый маршрут полета до сектора Квинтаро Гамма. - корабли сейчас висят в точке, помеченной как "Ультра", принимают топливо.
Еще одна неуловимая перемена - вдумчивое изучение маршрута. Перебравшись вместе с котом и декой на подлокотник кресла Квестора.
- Вот здесь, - одна из точек мигнула, - аккуратнее. Ходили подозрительные слухи. А я буду ждать тут... - на деке мигнула другая точка.
- Слухи... - присовокупив к ним опасения Айрен, Квестор подумал, что надо быть к готовым к неизвестному - напряжем станции слежения. Может быть, раскроем какую-нибудь интересную тайну. Записал... - Квестор ткнул в кнопку "Сохранить" и положил деку во внутренний карман комбинезона.

Спрятав деку, Дара погладила кота.
- По-моему, мы кое-что забыли...
Квестор перевел взгляд на кота, потом на Дару, потом опять на кота.
- Нужно сходить и забрать.
С котом на руках девушка стояла у шлюза, дожидаясь кошачьего приданого, и улыбалась. Эти три часа многого стоили для того, кто привык жить на грани. Между миром и войной, между жизнью и смертью - три часа музыки, покоя, неторопливой беседы были как огонек свечи в глухую полночь, живой и теплый...

Квестор мигом промчался по яхте, захватив лоток с наполнителем, миску и одеяло, что лежало на самом здоровом мониторе кокпита. Вернувшись к шлюзу, он передал имущество.
- Жаль, пора мне..
Забирая принесенное, Дара на миг пожала соприкоснувшиеся пальцы и тут же убрала руку.
- Мне тоже пора... Спасибо, хорошо посидели.
"Надеюсь, не в последний раз..."
Этого она говорить не стала.
- Еще увидимся.
Квестор вернулся (перелетел через зону невесомости) на свою половину шлюзокамеры.
- Буду ждать весточки.
Дара отсалютовала в ответ и отступила на шаг от края шлюза. Тяжелый щит медленно выполз из пазов, изолируя корабли друг от друга.
- Увидимся, - сказала девушка наглухо задраенному шлюзу, и отправилась в кокпит.
Посадив кота в свободное кресло, она положила одеяло на монитор, поставила остальное на пол - потом найдется более подходящее место, села за штурвал и включила связь.
- К расстыковке готова.
Квестор тоже уже сидел за пультами.
- 3...2...1...Расстыковка... - Квестор отщелкал тумблерами, отключая магнитные замки - Узлы свободны. Отхожу на безопасное расстояние для маневра.

Он включил реверс на пятнадцать секунд - тяжелая яхта отполза от шатла за это время на 30 метров. Это гарантировало, что при расхождении корабли не зацепят друг друга. Сразу после этого - включение двигателей RCS, которые провернули яхту на 180 градусов вокруг своей оси.

Квестор разглядел Дару в кабине соседнего корабля и помахал ей рукой. Дара помахала в ответ, послала воздушный поцелуй и положила ладони на штурвал. Медленно, мягко, на самой малой тяге шаттл двинулся вперед, постепенно задирая нос. Дара быстро выбрала маршрут и задала курс на нужную систему. Качнув напоследок крыльями, шаттл набрал скорость и ушел в прыжок.

- Счастливого пути - мысленно пожелал Квестор, отрабатывая штурвалом выход на курс. Короткая команда, включение автопилота, включение джампера - и через секунду здесь больше ничего не говорило о недавнем присутствии двух кораблей.
Дара Райвен
Борт "Метлы Мандалора".

Медитация не давалась. Привычное состояние полного слияния с кораблем, когда ощущаешь его корпус как свое тело, пронзающее плоть Вселенной, не приходило. Дара знала причину.
Подявшись из кресла, она погладила дрыхнущего на мониторе кота. Фелинкс сонно мурлыкнул, тряхнул ухом и улегся поудобнее. Девушка прошла в свою каюту - такую же крохотную, как все бытовые помещения на шаттле. Она ввязалась в опасную игру, и пришло время принимать решение.
Достав из сейфа плоскую шкатулку, Дара разделась и положила на нее ладони. Мир выцвел, ослеп и оглох, съежился до ограниченного переборками пространства каюты - за ними больше не было ничего. Девушка зябко повела плечами, набираясь решимости. То, что она собиралась сделать, должно было надолго, если не навсегда, определить ее дальнейшую судьбу. С того дня, как Орден отказался от нее, поставив ей в вину преданность друзьям, она возила шкатулку с собой. На крайний случай.
Этот случай пришел.
Семья сочла ее не заслуживающей доверия - это право семьи. Право отвергнутой - хранить верность семье, невзирая на обстоятельства. Видимо, кровь отца оказалась сильнее крови матери. Семья для мандалорианина - это больше, чем все. Безопасность семьи требовала, чтобы Дара стала безопасной. Значит, это должно быть сделано.
Она отсторожно откинула крышку. На темном бархате матово поблескивала игла из хирургического пластика. Совсем небольшая. И очень острая...
Решиться на этот шаг было очень непросто. Но после того, как груз будет сброшен, в Галактике наверняка появится масса желающих познакомиться с ней поближе. И эти желающие - к гадалке не ходи - будут форсами. Привыкшими полагаться на свое превосходство в Силе... А она только и умеет, что ставить ненадежную блокаду, да еще взывать к родовой памяти, когда уже ничего другого не остается, как отчаянно, по-детски звать на помощь маму...
Больше звать не придется. Потому что игла таозина в оболочке из хирургического пластика блокирует любое проявление Силы в радиусе двух-трех метров. У Дары было время привыкнуть к тому, что спит она как обычный человек. Теперь придется и жить, как обычный человек.
Ни позвать, ни получить ответа на призыв... Так надо. Потому что только так ее существование не будет угрожать семье.
Дара подняла иглу. Сейчас она не существовала в Силе ни для одного форса в мире. Никто не найдет ее следов. Никто не сможет дотянуться... Четкими движениями она начала процедуру ввода: обработка антисептиком, потом препаратом, предотвращающим отторжение. Секунду помедлила.
Теперь никто, ни при каких условиях, не сможет проникнуть в ее сознание, вскрыть родовую память, выведать тайны семьи... Никогда - потому что она не уберет эту защиту, пока не найдет того, кто сможет ее обучить. А на это надежды практически нет - кто же решится взять в ученики того, от кого отказался Орден, как от потенциальной угрозы?
Все было просчитано давно - и оптимальное место, и глубина, и расположение. Без автохирурга высшего класса нечего даже рассчитывать убрать иглу. Натянув обработанную антисептиком кожу, девушка одним точным движением ввела иглу в тело - так перерезают себе горло, чтобы не попасть живым в руки врага.
Некоторое время она стояла неподвижно - разуму нужно было время, чтобы осознать и принять случившееся, и смириться с ним. Смириться с тем, что мир потерял глубину, яркость и звучание, став плоским и смазанным, как детский рисунок мелом на тротуаре. Потом тонкие пальцы с неожиданной силой сжались на рукояти меча.
Бескар способен противостоять световому мечу. Отныне ей придется сделать себя бескаром во плоти, если она хочет выжить. А она хотела выжить. Она обязана была выжить. Мертвые бесполезны семье...

Разминая мышцы в узком коридоре, она размышляла над тем, что происходило с ней и вокруг нее. Пока практически ничем не проявляясь внешне, эти изменения ощущались неким подспудным, интуитивным чутьем. Раньше все было просто: есть Сила. Есть мечта. Есть семья.
Теперь изменилось все. Кроме одного - осталась эскадрилья. Не осталось ничего, кроме зыбкой и смутной возможности... и пустоты внутри.
Закончив разминку, Дара перешла к отработке косых ударов.
Она так удивилась внезапному озарению, что остановилась с занесенным для удара клинком - и медленно начала разворачиваться в стойку. Что, если это было не случайно? Что, если Сила уже ведет ее по предопределенному пути? Неторопливо, исподволь подталкивает ее в каком-то никому пока не известном направлении?
Внутри шевельнулось незнакомое прежде чувство. Ярость. Обжигающая и леденящая одновременно. Она не желала становиться игрушкой чьей бы то ни было прихоти. И тем более не желала, чтобы ею играли неведомые ей веления Силы... Там, где раньше было пусто, теперь начинало возникать нечто смутное - и пугающее. И она не знала, как побороть этот страх...
Предположим, Сила блага - почему бы и нет? Она выжила там, где выжить было невозможно. О душевном состоянии пока умолчим... Однако чего стоят благие побуждения, если человека даже не затрудняются спросить - а желает ли облагодетельствованный такого блага?
Внутри стало пусто и холодно...
Плавный шаг вперед, замах, удар - по воображаемому противнику, справа-сверху по диагонали.
Никакой цели. Никакого ориентира в беззвездной ночи...
Мягкий разворот на правой ноге с уходом влево, от возможного встречного восходящего удара.
И впереди - только неизвестность - и пепел сгоревших надежд...
Подбив вверх вражеского меча и заход за спину противнику с протяжкой режущего удара в шею.
И этому нечего противопоставить. Кроме чувства рукояти, которую сжимает ладонь...
Скат вражеского меча блоком, выставленным почти себе за спину, клинком вниз, и проворот под ним лицом к противнику с рубящим горизонтальным ударом в шею.
Когда есть за что ухватиться в этом непостоянном мире, становится легче дышать...
Отход назад в стойку с клинком у левого плеча.
И можно отбросить прочь все, что сковывает, поставить перед собой, как воображаемого противника, и бить, гнать, пока не сдастся или не погибнет...
Шаг вперед с вертикальным ударом, переходящим в отбив вправо одновременно с еще одним шагом, и выпад.
Тогда уже неважно, чего хотел твой противник и к чему стремился - значение имеет только одно...
Скат влево и шаг вперед с заходом справа, обнос вокруг головы и рубящий справа-сверху в шею.
...то, чего хочешь ты...
Добивающий - уколом.
...потому что только ты можешь знать, что тебе нужно на самом деле...
Дара остановилась, переводя дыхание, будто только что и впрямь заколола неведомого врага.

Сила против нее теперь была бессильна - и Сила была теперь бесполезна ей. Любому форсу придется полагаться только на свои физические возможности, имея дело с ней. Когда-то очень давно воины Мандалора побеждали своих одаренных врагов с помощью таких игл. Путь матери для нее отныне закрыт - надолго, если не навсегда. Но путь отца не закроет никто. Никогда. Ни за что.
Холодная улыбка тронула тонкие губы. С легким щелчком вогнав меч в ножны, Дара на миг закрыла глаза, прощаясь с прошлым, и отправилась в душ.
Медитации на полет среди звезд больше не будет. Но звезды останутся звездами, и полет - полетом, даже если Сила больше не шепчет ей свои волшебные сказки...
Квестор
Яхта "Дельфин". Гипертуннель

Сорок минут полета в гипере Квестор сидел в кресле и тупо смотрел на стенки гипер-туннеля, не думая ни о чем. Внезапно вернувшееся одиночество выбило из колеи. Он знал, что такое состояние до добра не доводит и пытался отвлечься, как мог, но ни музыка, льющаяся из динамиков кокпита, ни голо-фильм, ни новая книга его сейчас не интересовали.

"Хм. А ведь что-то есть в её словах. Нельзя в погоне за недостижимым забывать о собственной человечности. Вот только космос иного не терпит. Твою мать." - запутавшись в собственных мыслях, Квестор беззвучно выругался.

А еще его мучила жажда не в обычном понимании этого слова. Хотелось не пить, а выпить. Курнуть тоже было бы неплохо, но на такое счастье не приходилось даже рассчитывать. Беглый осмотр шкафчиков и рундуков, находившихся в кабине, не принес ничего, кроме нескольких бутылок Соса-Солы — напитка, от которого Квестора просто выворачивало. Но так как самому перерывать весь корабль виго было лень (да и несолидно), он просто отрядил дроида провести обыск с пристрастием.

- Я здесь, хозяин — залетел в кабину дроид, волоча канистру в которой что-то булькало.
- О! Нашел! — радостно воскликнул Квестор, жадно облизнув пересохшие губы.
- Да! Нашел! Полная канистра Соса-Солы! — закивал дроид, довольный тем, что угодил хозяину.

В ту же секунду что-то просвистело в воздухе и громадный бласт-пистолет с грохотом врезался в переборку над головой протокольного дриода, который успел пригнуться только благодаря мгновенной реакции.

- КАКАЯ *"№;"!"№ СОСА-СОЛА!!! АЛИ ТЫ ИЗДЕВАЕШЬСЯ???!!! — заорал Квестор.

В его душе начало расти подозрение, что этот непонятный глюк, привязавшийся к нему каким-то образом, просто пытается надуть его.

В этот момент заговорил бортовой искинт, вещавщий на чистом общегалактическом.

- Вход в систему...Сектор 534.

Выбрав целью "Клаггет", Квестор включил докинг и через несколько минут остановился в уже ставшем родным доке №3
Поприветствовав работающих в ангаре технарей, он вошел в турболифт и направился к рубке.

Рубка была озарена синим цветом (ночное освещение, как никак, фича была придумана, чтобы команда могла отличать день от ночи), доносилось тихое бормотание экипажа, которое утихло как только Квестор вышел из лифта

- Капитан на мостике.
- Статус?
- Дозаправка эсминцев закончена. "Грей Рейнджер" сейчас передает нам дейтерий, закончим через 18 минут.
- Отлично. Курс на сектор Вечник-омега проложен?
- Так точно. ЕТА - 12 часов.
- Переходите в подпространство, как только завершите заправку. Передайте на борт танкера мою благодарность. Я буду у себя. Да, и усильте слежение. Говорят, в том секторе возможно нападение пиратов.

Через двадцать минут корабли вновь юркнули в свои туннели, а Квестор валялся на койке в своей каюте, размышляя о вечном.
Дара Райвен
Борт "Метлы Мандалора". Низкая орбита планеты ZCV-2874-8563-KU

Количество звезд в Галактике огромно. Чуть меньше - количество звезд, у которых есть планеты. Еще меньше тех, которые имеют планеты, пригодные для жизни. Но и это число настолько велико, что открыта и исследована лишь малая часть.
Освоение планеты зависит от того, насколько удобно расположена она относительно основных космических трасс, как много может дать полезных ресурсов, насколько благоприятен климат и неагрессивна биосфера, насколько стабильна звезда - и еще от множества других причин. Поэтому даже среди открытых одни планеты превращаются в густонаселенные центры космических секторов, другие предоставлены сами себе, а третьи вообще числятся в реестрах как подходящие для колонизации в случае чрезвычайных обстоятельств, и население их составляет в лучшем случае сотня-другая разумных существ. Обычно это или беглецы от закона, или отшельники, или исследователи-энтузиасты.
Над одной из таких безвестных планет, не имеющих даже названия - только номер в реестре, на секунду вспыхнула и погасла новая звезда. Ее некому было увидеть, как некому было дать разрешение на посадку шаттлу, вышедшему из гиперпространства. Планета была необитаема. Она была слишком далека от торговых путей, не занимала ключевых позиций в обороне, не могла предоставить сколько-нибудь ценных ресурсов. Следовательно, была никому не нужна и не интересна.
Шаттл вышел на стационарную орбиту. Доверив автопилоту удерживать корабль на заданной высоте, Дара сняла с колен мурчащего кота и поднялась из пилотского кресла. Зверек недовольно пискнул, но тут же свернулся клубочком на нагретом месте, прикрыв нос пушистым хвостом, и задремал.
В трюме царил полумрак. Рассеянный свет выхватывал из темноты три плиты карбонита - тот самый груз, ради которого было потрачено столько усилий. Плита слева - сквозь карбонит проступают только черты юного женского лица, остальное скрыто странным цветочным орнаментом. Плита справа - преувеличенная, гипертрофированная женственность, немыслимое сочетание невинности и глубокой порочности на лице. Крохотный рот, огромные глаза, маленький прямой нос - личико из мультфильма для взрослых... фигура - оттуда же.
Плита посередине - та, над которой Дара задержалась еще в сейфе яхты Квестора - выделялась только естественностью. Заключенная в ней девушка словно спала: никаких искаженных черт, обычных при таком виде заключения. Дара стояла перед ней, всматриваясь в лицо, которое очень скоро станет маской смерти...
"Для тебя нет и не может быть прощения... Любое наказание будет слишком мягким, любая кара - недостаточной. Но единственную милость я тебе окажу: ты умрешь, точно зная, что умираешь, и смерть твоя неизбежна..."
Она отключила режим заморозки. Как только карбонит испарился и на палубу упало слепое, еще ничего не соображающее существо, на шее пленницы защелкнулся ошейник, на руках, заведенных за спину, наручники, и только тогда Дара опустила направленный на нее бластер. Дроид, сковавший пленную, откатился к переборке - его работа была выполнена.
Наемники работают за плату. Хорошие наемники работают за хорошую плату. Но эту работу делали очень хорошие наемники - и делали бесплатно. Два клона пленницы не стоили Даре ни кредита, как и ее транспортировка в точку рандеву. Единственный случай, когда наемники работают бесплатно, это личный интерес. Такой интерес был у одного бывшего пилота 181-й ИЛЭ и троих нынешних, и причиной этого интереса стал еще один бывший пилот, недавно погибший на Фаллиене при попытке захвата власти.
- Как легко можно разрушить все - судьбу, репутацию, жизнь... - прошептала Дара, глядя на беспомощную девушку у своих ног. - Всего-то и надо - попросить помощи и защиты у мужчины, прикинуться невинной жертвой предательства и коварства, воззвать к его рыцарским чувствам... И мужчина забудет о чести и долге, предаст старого друга ради химеры, глядящей из женских глаз... Ты могла бы жить, если бы ради тебя один мужчина не предал своего боевого товарища, который ему верил. Он умер, потеряв лицо. Будет несправедливо, если ты останешься в живых, когда он обесчещен и мертв.
Слух возвращается быстрее зрения. Дара знала, что пленница ее слышит. Команда нанитам: прекратить блокировать речевой центр. Короткий взгляд на сообщение, полученное незадолго до выхода из гипера.
- Но ты можешь попытаться купить свою жизнь ценой чужой. Сюда направляется некто Макс Пэйн. Ты согласна его убить, чтобы выжить?
Darth Asvada
Борт "Метлы Мандалора". Низкая орбита планеты ZCV-2874-8563-KU


Серая пустота перед глазами начала распадаться , дробя изображение причудливыми узорами из всполохов разноцветных кругов …кровь …Кровь медленно двинулась по жилкам и сосудам , заставляя сердце сократиться сначала нехотя , а потом еще и еще ..….И оно застучало , отогревая чувства , память и мысли ....Сознание вырвалось из глубин небытия , и сквозь щум, стучавшей в висках крови , она услышала незнакомый голос ...Говорила девушка… Попытка взглянуть на говорившую окончилась неудачей –она увидела лишь размытый темный силуэт … Вспышка , озарившая в памяти миг …..она снова стояла в роскошной зале … и такие яркие , зеленые глаза красавицы Айрен -совсем близко …-« Дара Райвен..»…еще вспышка «- Потому что именно она тебя ищет… - Мне за тебя заплатят, девочка…» … Дара Райвен … Разбитый калейдоскоп видений наконец-то сложился …И видения не были ни сном , ни блужданием души в закоулках сознания на грани жизни и смерти -… Слабые, очень слабые похожие на угасающую жизнь прерывистые импульсы откуда -то извне .....Вот откуда горечь утрат и ощущение теплой шероховатости могильного камня на Дантуине ..Собственная смерть ,к которой ее тут приговаривали , вероятно , сознавая себя - чуть ли не высшими судьями - не потрясла ее …Странно, но она почему-то не испытывала к ним ненависти .. Даже находясь в таком положении.. …Ничего кроме жалости .. Всего-то и надо было - просто назначить встречу.А они задействовали людей, изобретали какие-то ходы - и все,только для того, чтобы заманить ее в ловушку..С помощью предательства … Хотелось вытирать и вытирать руки …было такое ощущение , что она случайно дотронулась до чужого плевка . ..
Перед глазами еще плавал туман.И в Силе стояла мертвая тишина .И слух продолжал оставаться единственным источником информации…. И были слова … Слова о том , что она может купить жизнь ценой убийства Магистра Пейна … Вероятно- чувство реальности совсем отказало ее преследователям ,мелькнуло у нее в голове …
Язык … губы , да …артикуляцмя ни к ситху ...
… - Да ни за что …И не вздумайте вредить Магистру!. А для меня - разделить участь Конрада и Примарха - будет честью … - она замолчала .
Дара Райвен
Борт "Метлы Мандалора". Низкая орбита планеты ZCV-2874-8563-KU.

Дара равнодушно выслушала ответ.
- У меня нет оснований причинять вред другу моего отца. Только что ты немного облегчила себе участь. Твоя смерть будет не такой мучительной, какой могла бы стать в случае согласия.
Получивший команду дроид выкатил тележку с длинным металлическим предметом, в несколько быстрых движений закрепил на нем пленницу.
- У предателей нет чести, - тихо сказала Дара, следя за приготовлениями. - Я не могу лишить чести тебя... в силу собственного пола. Но в остальном - твое желание будет исполнено. Это бомба с взрывателем ударного типа. Твои сообщники были взорваны. С тобой будет то же самое.
Она отвернулась и направилась было к шлюзу, но остановилась, оглянувшись через плечо.
"Я могла бы спросить еще, передать ли что-нибудь магистру Пэйну... Но вряд ли ты захочешь мне это доверить, и вряд ли он когда-нибудь до меня доберется..."
Тележка с бомбой выкатилась в шлюз. Дроид разместил ее у самого выхода и вернулся на место.
- Прощай.
Дара нажала кнопку закрытия камеры. Тяжелый щит медленно двинулся из пазов, отрезая приговоренную от трюма и от жизни.
- Но спокойного посмертия у тебя не будет, - прошептала девушка, возвращаясь в кокпит.
Все было готово, дроид-буксировщик уже ждал снаружи, воздух из камеры шлюза уходил, и пленница наверняка уже ощутила первые признаки декомпрессии.
"Подлинная Тьма начинается там, где начинается бессмысленная жестокость..."
Дара нажала кнопку сброса. Шлюз открылся в космос, буксировщик подхватил бомбу и потащил ее прочь от шаттла, туда, где жемчужной дымкой переливалась атмосфера планеты...
- И мавзолей у тебя будет, какого нет ни у одного Лорда...
Она мягко тронула штурвал, направив шаттл следом за буксиром. Сквозь блистер было видно все. Дара бесстрастно следила за агонией приговоренной, пока последние признаки жизни не покинули корчащееся тело. И только тогда позволила себе закрыть глаза.
"Теперь моя очередь платить по счетам..."
Бомба вошла в атмосферу.

Дара сопровождала бомбу до самой поверхности, остановив шаттл на репульсорах чуть в стороне, на безопасном расстоянии. Взрывной волной его слегка подбросило, но тут же высота стабилизировалась. Дара медленно подвела шаттл к воронке, подумала, сбросила мощность пушек на минимум.
Над точкой падения полыхнуло пламя разряда. Последнее, что могла сделать Дара для той, которой все человеческое было уже чуждо.

Буксир вернулся на свое место на обшивке. Заложив прощальный круг над свежей воронкой, шаттл ушел за пределы атмосферы.
Darth Asvada
Низкая орбита планеты ZCV-2874-8563-KU...Ну , где-то около ...Через мгновения ...



Ну вот и все …Душа свободной
взлетит во мраке пустоты-
Туда, где рвутся все оковы,
Дороги, цепи и мосты …


И там, за гранью обнуленья
Начнет иной, возможно , путь …
Все- суета. Все- прах. Все- тленье.
Но если б это все вернуть ...



Квестор
Task Force 10.1. Тяжелый крейсер "Клаггет". Каюта Капитана. 128 часов после старта

Запищавший зуммер вывел Квестора из состояния полудремы - самое время связаться с Айрен и рассказать о успехах.

Вот только из гипера установить прямую связь с постоянно удаляющейся точкой вряд ли удасться - придется пользоваться проверенным способом, не зависящим от техники и технологии, но требующим священной связи "учитель-ученик"

Квестор поднялся с кровати, немного размялся и пристегнулся к стоящему тут же в комнате гиротренажеру (из тех, что используют при подготовке пилотов-истребителей) и отключил замки на полчаса.

Почувствовав, как мир внезапно поплыл (поплыл конечно же он сам внутри карданного подвеса), он закрыл глаза, сосредоточился на внутренних ощущениях и почувствовал, как сердце пронзила нить силы, ведущая далеко за пределы его тела, комнаты, корабля, и этой звездной системы вообще.

Айрен в этот момент просто сидела у себя на корабле и пила чай. За последние несколько часов было сделано многое. Даже корону она успела забрать. Так что теперь единственное что оставалось это допивать совершенно дивный зеленый чай с оригинальным набором трав и ждать.

И вот – дождалась – контакт был слабый, не слишком уверенный – но был.

- Здравствуй, - сказала она, тихо и ласково.
- Приветствую - в его голосе чувствовалось некоторое звенящее напряжение - я встретился с Дарой и передал груз, как и было велено.
- Хорошо, - небольшая пауза, тон изменился – стал жестче, - но, ситуация несколько изменилась. Подозреваю, что второй стороной контракт не будет выполнен как должно… Доставь ее мне. Хочет она того или нет. Но - аккуратно.
- Я понял. У нас запланирована встреча через несколько часов. Мне прилететь сразу, или после завершения миссии?
- После завершения. Думаю ты спрашишься достаточно быстро.
- Есть ли что-то, о чем мне еще следует знать?
- На встречу к Даре отправляется джедай по имени Макс Пейн - пробей по базе, интересный товарищ. Правда думаю вас он не найдет. Но кто знает?
- Могу ли я применить к нему гашение облика при встрече?
- Нет, если ситуация не будет критической. Считай что он мне должен денег.. и ужин
- Я понял - его голос стал мягче - жду-недождусь завершения миссии. Сильно скучаю.
- Я тоже. Ничего, через пару дней увидемся
- Обязательно. И предлагаю сразу после этого - в наши любимые джунгли..
- Если только опять не случится что нибудь, что собьет все планы...как обычно
- В таком случае, оборонная система будет включена в режим "огонь на поражение" - Квестор решил упредить такую досадную возможность на стадии возникновения
Тихий смешок.
- Квест - добрый
- Да ну их всех в баню, портить наш отдых... - И снова смех в ответ, улыбнулся и он сам.
- У меня всё - подытожил он. - как только выйдем к границам системы - я выйду на связь через сеть.
- Я буду ждать. Удачи.
- Спасибо - ответил он, ослабляя концентрацию. Четкоие нити силы поблекли, и поверх них начало проступать видение реального мира.

Он еще несколько минут провел с свободном вращении по всем осям, дождался момента, когда включится блокировка и отстегнулся. Потом принял ледяной душ и набросал распоряжение, которое он сохранил в запароленный файл, намереваясь обнародовать его, как только придет время вновь пересесть в яхту.

А после направился в корабельный тренажерный зал - стоило не терять момент и погонять кровь по жилам еще немного.
Дара Райвен
Совместно с Квестором.

Едва услышав долгожданный писк коммлинка, Квестор швырнул штангу, которую тягал в спортзале, на полосатые маты и, тяжело дыша, помчался в ангар к яхте.

Поднявшись на борт, он задраил шлюз, добрался до рубки, получив разрешение, отвалил от крейсера.

- Ну вот - пробормотал он, ставя подпись уровня А1 на написанный заранее приказ по эскадре - теперь все пока что в ваших руках. Удачи.

Ввод координат, зарядка джампера, щелчок - и яхта, резко набрав скорость, во много раз превышающую скорость света, исчезла с экранов радара.

"ETA полтора часа...Что ж, вряд ли сейчас случится что-то неожиданное" - подумал Квестор и направился откисать в душ.

Заново прошитые мозги корабельного искинта дела знали - кораблик домчался до точки выхода из туннеля с максимальной скоростью и минимальными затратами.
Свежий и довольный Квестор в это время уже сидел в кресле, лениво пересматривая свежие новости мира технологий. Его взгляд остановился на новой оптике, когда кабина озарилась ярким светом и корабль выпал из гипера в обычное трехмерное пространство.

Сигнал компьютера предупредил о пятиминутной готовности. Отложив планшет с незаконченным рисунком, Дара прогнала тест систем шаттла и почесала за ухом кота, вдумчиво изучающего планшет. Потрогав непонятный предмет лапой, кот разочаровался, столкнул лапой на пол стило и погнал в коридор.
Легкий толчок и вспышка - выход в обычный космос. Сканер тут же выдал наличие объекта в доступном объеме пространства.

- Ага, старые знакомые...
Квестор выделил на радаре появившийся шаттл, удостоверился, что это он и ткнул в кнопку коммлинка
- С прибытием.

Знакомый голос успокоил поднявшуюся было волну смутного беспокойства.
- Долго ждать пришлось? - Дара заложила вираж, сбрасывая ход и направляясь к яхте. - Я не пропустила главное веселье?
- Да ничего особенного не было - ответил Квестор, включая систему стабилизации хода - ни одного выстрела за последние сутки. А у тебя?
- У меня был. Один. По точке падения, - Дара стабилизировала шаттл в пространстве.
- Собственно...Начнем? - Квестор мягко тронул штурвал
- Давай, - Дара проверила датчики инерции. - У меня по нулям. Прости, кота придется вернуть. У меня на хвосте некий Макс Пэйн. Он друг моего отца, стало быть опасный противник. Компанию составить, увы, не выйдет. Не хочу, чтобы у вас были проблемы...
- Вряд ли у нас могут быть крупные проблемы... - Квестор медленно повел яхту к кораблику - в конце-концов, космос, он немного больше бесконечности...Стыковочная мишень чистая. - Как бы между делом сообщил он - скорость 2 метра в секунду.

- К стыковке готова, - доложила Дара. - Давай. Я пока поймаю кота. - и отправилась ловить сбежавшего зверька, выставив автоматическое разрешение на стыковку и включив громкую связь

После короткого импульса дорсальной группы маневровых двигателей, нависшая яхта мягко провалилась вниз (согласно ощущениям Квестора), одновременно медленно идя вверх (согласно рассчетам компьютера шаттла Дары). Тщательно вглядываясь в монитор, который транслировал изображение с камеры отсека стыковки, Квестор парировал это движение как раз к моменту захвата стыковочных узлов.

- Есть стыковка. Приборы отметили - Было слышно как Квестор защелкал тумблерами магнитных замков - Ровняю давление. Кстати. я считаю, что нам самое время обсудить наш отдых в джунглях - короткий щелчок тумблера, и оба состыкованных корабля провалились в гипер-туннель, уходя с немыслимой скоростью в неизвестном направлении.

- Кис-кис-кис... Мурлыка, вот ты где, негодник!
Девушка нагнулась, чтобы подхватить на руки заигравшегося кота. Резкий рывок с места сбил ее с ног. Едва успев сгруппироваться и отбросить в сторону зверька, Дара врезалась в переборку и взвыла.
- Квест, твою мать, ты что творишь?! Стыковаться разучился?
Смысл реплики Квестора дошел до нее только через пару секунд.
Какой к магистрам отдых в джунглях, когда тут то полковники в свободном полете, то джедаи на хвосте, то...
Мысль о предательстве была отброшена как не состоятельная. Мысль о том, что виго способен бросить эскадру и свалить на прогулку, прихватив с собой приглянувшуюся девицу, тоже. Такие лидерами не становятся. Добравшись до кокпита, девушка удивленно уставилась на тоннель гипера за фонарем рубки.
- Нас что, атаковали?
- Я подумал, что если за тобой хвост, то по долгу висеть на одном месте не стоит. Да и смысла здесь оставаться я больше не видел.
- Мог бы предупредить, - проворчала Дара, ощупывая спину. - Я тут уже сит знает что подумала... С тебя причитается за такой сногсшибательный старт.
- Как же...Поднимайся, обсудим нашу жизнь нелегкую. Сейчас я тебя встречу - Квестор покинул рубку и направился к шлюзокамере
Вот так всегда, - чуть-чуть преувеличенно вздохнула Дара, прихрамывая к камере перехода и ничуть не сомневаясь, что Квестор слышит каждое слово. - А я-то надеялась, что это похищение... Эй, я шучу! - на всякий случай предупредила она.
- Это поправимо - пробормотал Квестор, прикидывая соотношение скорости корабля и ближайшей необитаемой планеты, пригодной для жизни - вхожу в шлюз.
Вот теперь Дара забеспокоилась всерьез.
- А что сделает Каскад за кражу заместителя, ты подумал? - воззвала она к разуму. Шаткость аргумента была очевидной - здесь находились не инструктор и кадет в тренажерном отсеке, а виго и... одиночка, которую больше не защищает семья. - Открываю шлюз.
- Хм, я думаю, тогда придется раззорится на большой телевизор и компанию, рисующую мультики - Квестор ухмыльнулся, зная, что отношения купить нельзя, но деньги иногда служат их катализатором. - Добро пожаловать - ответил он появившейся Даре.
- Но напрячься ты меня таки заставил...
- Извини. В следующий раз буду предупреждать - Он улыбнулся в ответ - Пройдем до кают-компании? Надо многое обсудить. - Квестор махнул рукой, и, попав в область блокирования силы, почувствовал, как мир внезапно сузился до четырех измерений, а потом расширился обратно.

Внимательно посмотрев на Дару, он серьезно добавил - И, я надеюсь, ты расскажешь, что случилось.
- Пойдем, - кивнула девушка, и тут же удивленно вскинула взгляд на собеседника. - Что именно ты хочешь узнать?

- Меня немного смущает, что вчера я отвез тебе три плиты, а сегодня узнаю, что где-то далеко на горизонте маячит тень некого сумрачного джедая.

Они зашагали по кораблю, поднявшись на уровень выше и вошли в кают-компанию. После глобальной переработки яхты (в каталогах она теперь значилась как Horizon (Refit)), зал был уменьшен в два раза, но от этого стал еще уютней. Обитые специальным негорючим материалом, под дерево, стены и потолок зала скорее напоминали обстановку деревянного дома, а не космического корабля. Висевшие на стенах картины и часы с кукушкой только усиливали эффект домашней атмосферы. Пол, застеленный персидскими коврами, был приятен как глазу, так и босой ноге. Только три комфортных кресла, «ореховый» стол и обзорное стекло нарушали всю идиллию, напоминая, что ты находишься все-таки не в деревне и даже не на планете, а в космическом корабле.

- Ух ты... - протянула Дара при виде всего этого великолепия и тут же забралась в ближайшее кресло, разглядывая кают-компанию. - Шикарно. А джедай... Мне известно только, что он друг моего отца. Айрен сообщила, что он меня ищет. И явно его интересовал груз... - она чуть исподлобья глянула на Квестора.
- Я ввела себе иглу, чтобы меня нельзя было вычислить через Силу.

- Игла... - В голове Квестора возникли несколько теорий, которые через несколько секунд порушились. Если бы был другой способ, она бы им воспользовалась. - Будь осторожней с этим. Я слышал, они плохо влияют на мидихлорианы...Чаю? - спросил он, разряжая обстановку.
- Не откажусь, - Дара подобрала под себя ноги. - Пусть влияют. Учить меня все равно некому. Орден счел меня не заслуживающей доверия, семья... Семья - это отдельная тема. Но вряд ли я им еще нужна. Так что невелика потеря. Переживу.
- Это печально - пробормотал Квестор, юркнув в куххню. Сквозь приоткрытую дверь было слышно, как открылась дверца буфета и тихо зазвенели кружки,. Доносилось его невнятное бормотание (скорее, мысли в слух), что-то вроде "сумрачный джедай...ну ничего. излечимо. сейчас, перезаряжу только, и вылечу.
- Прошу - он вынес поднос, на котором стояли чайник, две кружки и горка булочек с повидлом.

Прислушиваясь к долетающим из камбуза словам, Дара обдумывала ситуацию. Интуиция намекала, что с ситуацией что-то очень сильно не так. Начиная с беспокойства при виде ожидающей ее яхты - совершенно несвоевременного и необъяснимого. Встретить в точке рандеву того, кого там положено было встретить, и при этом изнывать от беспокойства - было в этом что-то неестественное.
Вторым напрягающим моментом была реплика про отдых в джунглях. Пошутил, конечно же, но беспокойство усилилось настолько, что на миг закралась мысль о возможном предательстве.
Потом подхваченная Квестором шутка про похищение. Все бы ничего, кадеты и не такие шутки выдавали. Но напряжение повисло в воздухе. А после упоминания о покупке компании для Каскада у Дары возникло отчетливое ощущение приставленного к горлу клинка.
Что это было - разыгравшаяся паранойя или...
- Спасибо, - девушка погладила прибежавшего на запах свежей выпечки кота. Кот примерился стянуть булочку. - Так куда мы все-таки летим? - поинтересовалась она как бы невзначай, размешивая чай в чашке и следя сквозь опущенные ресницы за реакцией Квестора.
- А летим мы к светлому будущему.. - он поднял глаза к небу, - то есть, к нашим кораблям.
Квестор катнул Даре свой коммуникатор, на котором высвечивался их измененный маршрут.
- Вот только мы пойдем не НА них, а С ними. Не рядом, конечно, но и не далеко. Я подумал, самый раз, если за нами хвост.

Острый взгляд на миг блеснул за ресницами и снова утонул в чашке. Подхватив комм, Дара сверилась со схемой, хищная улыбка тронула ее губы и пропала.
- Ахха, значит, немного веселья мне все-таки достанется. А то я уже начала переживать, что у меня нет средства от москитов... - последняя фраза прозвучала как-то двусмысленно, словно девушка имела в виду совсем не насекомых.
- Дихлофос лежит в кладовке на нижней палубе. - принял игру Квестор - Да и вообще, у нас же скорость ноль-пять, ни одна муха не догонит...А если догонит - вот тут сработает мухобойка
Дара чуть приподняла бровь, поглядывая на Квестора поверх чашки.
- Хороший чай, - одобрила она. - Верхний лист с почкой из Озерной долины? - и тут же, без паузы: - А на маркировку препарата можно посмотреть?
- Не совсем..Я сегодня заваривал адвокатов - Квестор имел ввиду флотский чай с коньяком - но, помятуя о сухом законе, я сделал помягче. А препарат - всегда пожалуйса. Если быть точнее, у меня их здесь даже два.
- Вот сит, споить решил? - хмыкнула Дара, с трудом проглотив вопрос, чем Квестор заменил коньяк, и как скоро надо ждать эффекта. Паранойя паранойей, но меру знать надо. Таки своих обижать не стоит... - Тогда после чая покажешь?
- Не, если бы я решил споить, мы бы начали не с мягкого чая, а со стрегга - Квестор мечтательно зажмурился, вспомним о наличии двух бутылок этой замечательной косорыловки в холодильнике - А экскурсию устроить - без проблем. Тут многое изменилось
- Догадываюсь... - Дара окинула взглядом обстановку в кают-компании. - У Мэтта, дяди Каскада, такая же яхта. Но там все совсем не так... Хотя трюм у него переделан под ангар, и там он возит икс-джей... - она задумалась, прихлебывая чай и вспоминая операцию на базе. - Хороший кораблик. Возможности модификации у этой яхты почти неограничены.
- Действительно, кривое железо не так страшно, как кривые руки...Но к счастью, наша эскадрилья этим не страдает - Рассмеялся Квестор
Дара невольно рассмеялась в ответ, легко и заразительно.
- Чем наша эскадрилья точно не страдает, так это кривыми руками, тут ты прав! Мурлыка, горячее кошкам вредно, - она попыталась отобрать у кота стащенную булочку, кот поудобнее перехватил добычу и удрал под кресло, распушив хвост. - Ну вот, теперь будут крошки по всей кают-компании... Полагаю, наличием инсектицидов переделка не ограничилась? А то у меня на шаттле вооружения почти никакого.
- Ууу.. - Квестор в душе обрадовался, что перевооружение осталось не замеченым - мне на верфи сказали, что использовать это чудо для грабежа пиратов - слишком расточительно, ему самое место в линии. Щелкни на "Состояние", тебе выйдет список сюрпризов.

За щелчком последовал исполненный глубокого уважения и почти священного восторга присвист - Дара оценила увиденное по достоинству. - А у этого красавца в ангаре тоже сюрпризы есть? - почти промурлыкала она, мгновенно забыв обо всех подозрениях и опасениях.

- Есть, и не один..."Защитник" пришлось правда руками перебирать и ставить свои запчасти, SFS, сволочи, отказались продавать комплектующие...Ну, а "Вампир" в надстроенном ангаре - новый, только что с завода.

- Мог бы на флагмане запросить, выделили бы, - Дара воодушевленно изучала списки переделок. - Если дойдет до драки, ведомой возьмешь? - быстрый взгляд искоса, на реакцию.
- Скорее, ведущей - не растерялся Квест.
Дара неопределенно хмыкнула.
- А как отнесется твоя эскадра к тому, что виго идет в хвосте у наемника?

- А как они могут повлиять? Тем более, знают, что у меня есть на то причины.
С точки зрения Дары, у эскадры была масса возможностей повлиять на положение командующего в паре ведущий-ведомый. Возможности имели богатый выбор калибров и дальности огня. Вот реакция Квестора, с одной стороны, успокаивала, с другой, была поводом снова напрячься.
Уступка места лидера в паре на поверку вполне могла оказаться нежеланием идти впереди. У ведомого на самом деле очень много возможностей решить исход сражения не в пользу ведущего...
"Дара, хватит истерить! - девушка отвесила себе мысленного подзатыльника. - Так ты сейчас сит знает до чего додумаешься!"
Чуть виновато покосившись на заподозренного в подготовке покушения Квеста, она прикончила булочку и отставила пустую чашку.
- Тогда показывай, что у тебя тут где находится.
MaxPayne
*Когда сняться страшные сны, то хочется проснуться. В них он видел правду, в них не нужно было думать. Процесс мышления начинался лишь после пробуждения. Джедай редко видел сны, но в последнее время это были кошмары, но он не спешил просыпаться. Пожалуй, это была единственная возможность связи с ней, Сила направляла его, он снова видел знакомый силуэт девушки. Его опережали, это был факт. Очередная увиденная смерть, от которой никому не будет пользы, но кто-то почувствует боль. Сон может унести в любой уголок галактики, а Сила показать тех, кого нужно найти, показать то, что видели они. Наступает время проснуться, потребовалась минута что бы осознать увиденное. Всегда думал, что наемники дорожат своим именем.*
- Л кажется мы не туда летим, во всяком случае нам уже нечего там делать.
*Джедай прошел в кабину пилота, сел в кресло и начал изменять курс.*
Квестор
Совместно с Дарой Райвен

Гипертуннель. Связка "Дельфин" + "Метла Мандалора".

Убрав посуду в раковину, Квестор вернулся в кают-компанию и, подмигнув, предложил Даре руку.
- Прогуляемся?
С секунду посмотрев на него, Дара неопределенно хмыкнула, размышляя, как поступить, потом решила, что это влияние обстановки, присела в церемонном реверансе и оперлась на мужскую руку.
- С чего начнем?
Квестор незаметно улыбнулся.
- Я думаю, с маленьких птичек?

Птички - это отличное начало, - мечтательно протянула Дара, запоминая путь и расположение помещений. Ощущение сильной теплой ладони под пальцами было неожиданно приятным - в отсутствие Силы самих ощущений осталось не слишком много, тем ценнее они стали казаться.
- Ой... - неожиданная мысль заставила девушку сбиться с шага. - Квест, ты же тоже форс... Тебе же, наверное, сейчас тяжело рядом со мной находиться?
- Я не считаю силу единственным стержнем своей жизни. А её отсутствие сейчас заставляет чувствовать мир субъективней. Словом, как обычный человек смотрит на мир, а не рассматривает его сверху. В этом тоже что-то есть - он мягко пожал её руку.

Дара вскинула голову, блеснув снизу вверх большими серыми глазами. Пальцы чуть дрогнули, но руку она убирать не стала.
- Думаю, я справлюсь, - отозвалась девушка. - Хотя без этого трудно, - созналась она. - Будто не стало половины себя...
- Я уверен, что справишься. Когда мы с этим справимся, ты сможешь вынуть иглу и все вернется на свои места.
"Мы?" - тонкие пальцы снова шевельнулись в неопределенном движении - так птица беспокойно переминается в опасной близости от протянутой руки, не решаясь ни улететь, ни взять предложенную приманку. Еще один быстрый взгляд снизу вверх:
- Я никогда не смогу ее вытащить, Квест. Ты же знаешь, из какой я семьи...
- Я знаю, но...На твою защиту встанет организация, если потребуется.

Дара качнула головой.
- Мне по работе приходится мотаться по всей Галактике. Вы не сможете прикрывать меня постоянно... - длинные ресницы опустились - Дара разглядывала пол у себя под ногами, забыв про изучение корабля. "Организация встанет на твою защиту..."
А она тут подозревает его сит знает в чем и готовится к обороне...
"Организация защищает только то, что считает своим..." - напомнил внутренний голос. Дав ему хорошего пинка, Дара еще раз качнула головой.

- Ты не знаешь всего. У меня разбудили родовую память. И я не могу ее надежно закрыть от других... Только так. Или если меня обучат...

- Если потребуется - сможем - уверенно сказал Квестор - тем более, защита - это не только постоянное присутствие армии телохранителей за спиной. Не забывай, если тебя нельзя найти через силу, остаются дедовские способы - по следу, и, упаси бог, через близких. Что же касается родовой памяти...Я знаю только одного человека, который, возможно, владеет этим знанием. И ты его тоже знаешь.

Несколько секунд Дара обдумывала вариант с поиском через близких. Потом не выдержала и прыснула в свободную ладошку.
- Я представила, что будет с тем, кто вздумает искать меня через Нона, - чуть виновато пояснила она Квестору. - Не знаю, поможет ли это найти меня, но проблем такой сыщик найдет очень много... А если серьезно... - она снова подняла голову, заглядывая в глаза своему спутнику. - Ты говоришь об Айрен? Я уже просила ее однажды...И получила отказ.

- Теперь мы можем попросить её вместе. И, я думаю, есть еще одно решение, которое никак не связано с силой.

- Какое? - чуть удивленно отозвалась девушка, обдумывая услышанное. "Вместе?.."

- Запрет нейронной вставкой. - выдохнул Квестор. - вызов мозговой функции, никак не связанной с тем, что нужно защитить от чужих глаз.

- Что? - во взгляде девушки читалось искреннее недоумение. - Не поняла, если честно... Объяснить можешь?

- Технология, на основе первых работ по промывке мозгов - Квестор имел ввиду нашумевшие в свое время проекты "Ультра-МК" и "Блюбёрд" - Представь.... - он зажмурился, подбирая подходящий пример - прохожий спрашивает тебя - "Который час?", а ты ему отвечаешь - "две секунды до". И когда он тебя удивленно переспрашивает - "до чего?", ты, сама того от себя не ожидая, бьешь его ногой с разворота. И так можно сделать с любой мыслью...По сути - это гипнокодирование.

При одной мысли о том, что придется кого-то впустить в свое сознание, Дара испуганно сжалась, судорожно вцепившись в руку Квестора - только на секунду, через мгновение справившись с собой. Слишком ярким было воспоминание о болевом ударе, пережитом на флагмане.
- Извини... - сильно побледневшая девушка с трудом разжала пальцы. - Боюсь, это пока не для меня. После знакомства с одним ситом я до обморока боюсь подобных вещей...

- Прости, я не знал - его глаза выражали искреннее сожаление - значит, я думаю, придется всё же советоваться с Айрен.. Потерь никаких, зато можно вновь приобрести многое...В крайнем случае , почему мы не можем дойти до этого сами?

"Если она еще согласится слушать... В прошлый раз отказ был весьма решительным... Но и мы тогда еще не были настолько хорошо знакомы. Может быть, она согласится сделать для подруги то, чего не стала делать для какого-то лейтенанта. А может, и нет... И опять это мы..."
Она пытливо всмотрелась в лицо Квестора, словно пытаясь прочитать, что скрывается в его мыслях. Увы, даже способность воспринимать эмоции окружающих оказалась завязанной на Силе и покинула ее. Девушка беспомощно повела плечами и доверчиво улыбнулась.

- Доживем - увидим. Большая ожидается драка? - спросила она, уводя разговор в сторону.

- Нет - Квестор вернулся на грешную землю - вслед за предложением, от которого даже сам Джабба не смог бы отказаться, последуют точечные удары. Это если тамошние быки начнут быковать, естественно...

- А нам желательно, чтобы они начали, или наоборот? - улыбка стала лукавой. Дара чуть выделила голосом слово "нам", поглядывая на Квестора.

- Нам - так же подчеркнул это слово Квестор - без разницы. Согласятся сразу - хорошо. Не согласятся - им же хуже.

Легким кивком девушка дала понять, что поняла. Близость виго странным образом успокаивала - то ли в отсутствие Силы в ход пошли древние инстинкты, говорившие, что женщина в безопасности, когда рядом мужчина, то ли Дара просто устала бояться и подозревать всех и вся, но здесь и сейчас она чувствовала себя защищенной, несмотря на все дурные предчувствия.

Ладошка, лежавшая в руке Квестора, расслабилась, устраиваясь поуютнее, как пригревшийся котенок...

- У тебя тут целый дворец, заблудиться можно, - девушка с любопытством огляделась вокруг в поисках цели их путешествия.

- Скорее, крепость - улыбнулся Квестор, чувствуя разительную перемену в её настроении. - Мы уже почти пришли. Надеюсь, тебе понравится

Остановившись у очередной переборки, Квестор ткнул пальцем в электронный замок, и их взору открылось помещение внутреннего ангара, пристыкованный на кронштейне "Защитник" и стенды с оборудованием для техобслуживания.

- Прошу. Чувствуй себя как дома.

Дара тихо присвистнула, оглядывая ангар.
- Неплохо ваши техники работают... Костюм по размеру найдется? - она смерила взглядом рослого Квестора. - А то в твоем я утону.
- Найдется, наверное...Надо в шкафу поискать. Там этого добра много. И герметичные есть, и простые...

Дара немедленно воспользовалась разрешением и закопалась в шкаф.
"И зачем ему столько, если сам он летает на другой машине?.."
Обнаружив пакет с маркировкой своего размера, девушка вытащила его, положила отдельно, чтобы не искать в случае необходимости. Позыв немедленно вскрыть и проверить был подавлен на корню - время еще будет.
Девушка оглянулась на Квестора.
- Так что там с сюрпризами у птички?
Квестор щелкнул кнопкой на деке, и с пола с шипением выкатилась лесенка, примкнувшая в борту истребителя
- Поднимайся, там все увидишь. Пришлось пойти на кое-какие ухищрения, но в целом, хуже не стало.

Упрашивать не пришлось: Дара взлетела по лесенке на "насест". Открыть люк было секундным делом. Ввинтившись в кабину, Дара запустила тест систем. Послышался еще один присвист.
- Я тебя уже люблю... - донеслось вдогонку свисту.
- Хих, я тебя тоже - довольно засмеялся Квестор. - фирменных пушек у меня не было, поэтому я себе позволил лазерную батарею. Ну, и мелочи, модернизация авионики, автомодулируемый дефлектор, усиленный каркас..
- И... - из люка показалась светловолосая голова. Как раз вовремя, чтобы нарваться на ответ Квестора. Эффект оказался сокрушительным: девушка открыла рот, закрыла его, покраснела до ушей и спряталась обратно в люк.
Рухнув в ложемент, Дара уставилась на монитор, соображая, как теперь объяснить, что имела в виду истребитель... Или не совсем истребитель? И как понимать ответ виго - как шутку? "Да не буду я никому ничего объяснять! - рассердилась она на саму себя. - Пусть как хочет, так и понимает!"
Тряхнув головой, девушка потерла пылающее лицо и еще раз пробежала взглядом по показаниям отчета, чтобы дать себе время опомниться.
- Квест, если на твоем "Вампире" стоит глушилка, тебе точно придется идти ведомым, - свернула девушка на более безопасную тему, чем чувства. - Тогда сита с два кто уцелеет.

"Ууупс" - подумал Квестор, заходя за крыло "Защитника" и легонько стукнувшись о него головой, дабы не испытывать головокружение от успехов. На его лице сейчас одновременно застыли выражения удивления, офигения и удовлетворения, но, к счастью этого никто не увидел, потому что он был надежно закрыт матовой плоскостью.
- Глушилки на нем нету, зато есть хорошая ионная пушка.
- То есть я держу, а ты готовишь гриль? - уточнила девушка, осторожно выбираясь из люка. Свесив ноги вниз, она примерилась соскочить вниз, минуя лесенку.
- Можно гриль. А можно уху. Смотря, кто попадется - проговорил он, внимательно изучая заклепки на корпусе машины.
Кивнув, Дара соскользнула по округлому боку машины, мягко приземлившись на пол.
- Тоже неплохой вариант. А что ожидается в комитете по встрече?

Квестор услышал звук приземления, вышел из своего "убежища" и повернулся к Даре лицом
- Не думаю, что на тех е... - он запнулся, заменяя колоритное, но абсолютно нецензурное слово - бескрайних просторах найдется что-то более серьезное, чем какая-нибудь обшарпаный крейсер планетарной охраны. И, я более чем уверен, настоящее правительство той планеты крайне незаинтересовано в орбитальной бомбардировке из-за какой-то швали.

- Твоя эскадра на орбите сделает эту незаинтересованность особенно искренней, - согласилась девушка. - Птичка мне нравится. Что дальше по программе?
- Да, именно. Политика канонерских лодок - Квестор ухмыльнулся - дальше предлагаю посмотреть уже мою машину. Затем - зал управления огнем.
- Охотно, - улыбка вернулась на лицо, и только легкий румянец еще напоминал о недавнем смятении. - "Вампира" я вблизи еще не видела. Дашь посидеть за штурвалом?

- Да ради бога. Он в надстроенном ангаре, который прямо под нами. Спустится можно по лестнице. - короткий стук пальцев по экрану и одна из стеновых панелей отъехала в сторону, предлагая им спустится.
Дара сбежала вниз, замерла, разглядывая истребитель. В памяти всплывали ТТХ машины, стремительной даже в своей застывшей неподвижности. Опасный противник... Очень опасный.
- А симулятор у тебя на яхте есть? - обернулась она к виго.

- Нет, к сожалению... - ответил Квестор, - но на флагманском крейсере есть. - Он подкатил к кабине машины стремянку на колесах, открыл фонарь, снял с шеи шнурок с ключом управления и передал её девушке.

На следующие два десятка минут Дара забыла о существовании яхты, Квестора, эскадрильи, предполагаемых разборок с беспредельщиками, галактики и всей остальной Вселенной. Она изучала незнакомую машину: возможные принципиальные различия в управлении, в оборудовании, возможности прыжка, запас автономности...
"Надо будет погонять на симуляторе и на ней, и против нее... Будет интересно."
Оторвавшись от изучения распределения энергии, она выглянула с виноватым видом из истребителя.
- Извини, увлеклась...

- Да все нормально - Квестору, похоже, понравилось наблюдать за тем, как Дара изучает незнакомую игрушку. - беда в том, что за дэфом можно и не угнатся - у него 155 против моих 140. Зато, если нарвется на залп, погоне быстро придет конец..
- Очень постараюсь не нарваться, - искренне пообещала Дара, выбираясь из кабины. - Из меня выйдет очень ядовитый гриль...
Она не удержалась, погладила ладонью холодный металл обшивки, словно истребитель был живым существом, способным чувствовать ласку.
- А что в огневом зале?
- Там центр империи огня - улыбнувшись, ответил Квестор - управление всем вооружением. Конечно, можно доверить это дело автоматике, можно управлять из зала, а можно еще и с местных пультов. Но лучше все-таки с КДП. Это на верхней палубе, 4-ый отсек, если считать с носа.
- Если вылетим парой, то управлять огнем придется автоматике, - Дара что-то прикинула в уме. - И придется закрыть кота. А то вздумает с управлением поиграть в самый неподходящий момент...
- Да, это будет смешно. Два пилота, улетающие от собственной яхты, которая почему-то захотела их убить - Квестор рассмеялся.
Дара рассмеялась в ответ, легко и весело.
- Представляю лицо Каскада, когда ему на стол ляжет отчет о потерях: "Сбиты котом". Бедный сержант Ботари, он долго будет доказывать, что не его лап это дело...
- А что-то в этом есть - пробормотал Квестор, выключая свет в помещении - да, я забыл сказать. с обоих машин сняты гиперприводы за ненадобностью..
Дара Райвен
Гипертуннель. Связка "Дельфин" + "Метла Мандалора".

Совместно с Квестором

- Я заметила, - с напускным безразличием отозвалась Дара, разглядывая переборку. Наличие гипердвигателя было первым, что она проверила, попав в кабину. "И куда девался гипер?" - именно этот вопрос она проглотила, спрятавшись от смущения в кабину дефа. Этот вариант вернуть себе свободу передвижения отпадал. Сесть на планету и затаиться - тоже. Виго пропустит несчастный шарик сквозь мелкое сито, но беглянку найдет, а население ему поможет, воодушевленное пушками эсминцев. Если, конечно, она не совсем сошла с ума со своей паранойей, и ей не мерещатся заговоры там, где их никогда не было. Глупо подозревать своих.... Но тогда почему так неспокойно на душе?
Оставался еще один вариант...
Девушка с сомнением покосилась на идущего рядом Квестора. Слишком разные весовые категории. Но попробовать стоит...
- А позвенеть мечами тоже только на флагмане можно? - невинно поинтересовалась Дара.
- Зал сохранили - оживился Квестор - тренажеры правда, перенес на склад, но они нам сейчас, я думаю. не нужны.
- Тренажеры - нет, только вот это... - ладонь легла на рукоять меча. - Простой клинок у тебя найдется? А то против светового я начну в полную силу работать, только травм нам не хватало...
- Есть несколько простых. Есть фторопластовые. Максимум, что грозит - синяк, ну и поломанный пополам меч.
- Годится, - кивнула девушка. - Тогда пойдем? Она с секунду колебалась, потом взглянула Квестору в глаза.
- Я боец, а не палач. Убить ее в бою было бы легче, чем так... Мне нужно выложиться в тренировке. Так, чтобы круги перед глазами заплавали... Мне уже что попало в голову лезет, даже с твоей стороны подстава мерещится, - созналась она. От безразличия не осталось и следа, в глазах загорелся горячечный блеск. - Все прикидываю, почему то, почему другое не так, планы побега строю... Тонкие пальцы с неожиданной силой сжали руку виго. - Мне нужна эта тренировка, иначе я просто с ума сойду.
- Я понял - на лице Квестора не дрогнул ни один мускул, но глубоко в душе подтвердилось предположение. Он повернулся к ней, положил вторую руку поверх её и мягко помассировал - устроим дружеский междусобойчик.
Дара коснулась пальцем его щеки и благодарно улыбнулась.
- Спасибо. У меня никого не осталось, кроме эскадрильи и вас с Айрен. Если я еще и вас потеряю...
Она не договорила.
- Пойдем... покажешь мне класс. - Квестор мягко посмотрел в её глаза, и, осторожно взяв за руку, повел в зал, который располагался за следующей дверью.
Он представлял собой помещение прямоугольной формы 10х15 метров, с мягким полом. У задней стенки расположились стеллажи с тренировочным оборудованием и оружием.
- Чем богат, конечно. Но, скорее всего, этого хватит. Думаю, свой размер ты тоже найдешь в раздевалке...

Нужный размер действительно нашелся. Уже не удивляясь этой предупредительности, Дара сняла перевязь с ножнами, бережно отложила в сторону клинок, быстро переоделась, провела ладонью по ткани - натуральное полотно приятно скользило, под ним кожа дышала... "Красиво жить не запретишь..."
Из раздевалки девушка вышла немного бледной и сосредоточенной. Она не жалела ни о внезапном порыве откровенности, ни о таком же внезапном жесте, который мог выдать ее чувства - сейчас это не имело значения. Значение имели мягко пружинящий пол под босыми ногами, грызущая изнутри тревога и предстоящий поединок.
Из нескольких тренировочных мечей девушка выбрала один себе по руке, вышла на середину зала и сдержанно поклонилась.
Сидящий на поперечном шпагате Квестор несколько секунд с интересом наблюдал за ней (действительно, такая девушка достойна кисти художника), после чего взял в руки меч и рывком встал на ноги.
В ответ - двойной поклон, как знак высшего уважения.
- Давай пари? - уверенный, чуть насмешливый голос. - Проиграешь - выполняешь одно мое желание.
- Мне это понравится?
Взгляд блеснул хищным огоньком.
- Увидим. Хочешь проверить?
- Хочу.
Начинать бой без разминки было несколько неосторожно, но с осторожностью Дара сегодня не дружила. "Настоящий враг в настоящем бою не станет ждать, пока ты подготовишься..."
Короткая пауза между поклонами, и вот уже взгляд плывет, теряет фокусировку, переставая концентрироваться на деталях, воспринимая все вокруг как единое целое, взаимосвязанное и подчиняющееся определенному ритму движения. Нужно только поймать верный миг для того, чтобы стать частью этого движения, не нарушая общей гармонии...
"Сейчас..."
Мягкий, скользящий, завораживающе-медленный шаг на сближение - и темный дразнящий огонек во взгляде, на грани дерзкого вызова. Свободно опущенный меч в правой руке качнулся, как змея, выбирающая момент для удара...

Квестор плавно перетек в верхнюю стойку, вызвав остояние почти полного отсутствия сознания, потому что, естественно, ненапряженный ответ вызывается подсознательно, без участия сознания, которое всегда тормозит реакцию.
Он мягко, не отрывая стопы от пола, пошел вперед, на финты времени и сил не тратил, но двигался непрерывно, меняя местоположение в дерганой манере шага стрелы (Каждый второй шаг - смена стороны). Меч занесен надо головой, готовый в любом момент ястребом ринутся вниз.
Шаг, еще один... Губы тронула усмешка - Дара была из тех бойцов, что не смеются и не бранятся в бою, они улыбаются, и эта улыбка леденит кровь менее умелому противнику, заставляя угадывать за человеческим лицом облик хищного зверя...
Дистанцию верного удара девушка поймала на подшаге с левой ноги, клинок тренировочного меча метнулся прямым уколом в живот.
Правая нога мягко скользнула назад. Меч Квестора описал полукруг, сбивая удар вправо от него, разворот корпуса вправо усилил отбив, и одновременно правый кулак нанес удар в голову Дары.
Улыбка стала отчетливее. Уходя от удара, Дара качнулась вниз, припадая на левую ногу и вытягивая меч на горизонтальный удар вправо.
Удар не прошел. Не страшно. Квестор, подчиняясь внутренней волне, отшагнул правой ногой и одновременно выполнил удар мечом наискосок вправо-вниз, намереваясь поразить правое плечо соперницы.
Заученные до полного автоматизма связки приемов - полезная вещь, но только в том случае, если противник работает в том же стиле и той же технике. Малейшее отступление от канона - и удар проваливается в пустоту... Этих двоих учили разные учителя, но научили одному - принципу действия, а не жестким схемам движения.
Отпущенное на волю подсознание из множества вариантов действия выбрало оптимальный - разрыв дистанции. Продолжая выпад на ногу, Дара пригнула голову, мягко перекатилась через левое плечо, и вышла из кувырка в стойку: правое плечо вперед, меч чуть на отлете пляшет в руке, и глаза откровенно смеются: "Попробуй, поймай!"
"Не прошла атака? Сразу выполняй следующую" - эти слова вспомнятся Квестору чуть позже. Поняв, что атака вновь не достигла результата. он перехватил меч обоими руками, сделал боковой шаг вправо с уходом почти в растяжку, и выполнил рубящий удар, вытянув руки до предела.
- Сссссит... - выдохнула девушка, обнаружив, что ее снова атакуют. Стремительный проворот на левой ноге, правая уходит назад, жесткий блок мечом - и сухой короткий треск. Клинок не выдержал силы удара, переломившись пополам.
Отшвырнув бесполезный обломок в сторону, Дара шагнула вперед правой, захватывая левое запястье Квестора и рывком вправо выводя его из равновесия.
Разжав руки, он бросил меч и, просев еще сильнее, уперся ладонями в пол, чтобы не упасть окончательно. После этого - сбросил захват, приложив усилие повернутым локтем поверх её руки, подтянул левую ногу - и прыжком, как кошка, отпрыгнул от неё на добрых полтора метра.
Дара прыгнула следом, не давая разорвать дистанцию и подготовиться к продолжению боя. Опасение налететь на встречный удар она отбросила вместе с осторожностью - пережитое потрясение искало выхода. Инстинкты требовали своего - но их девушка давно научилась держать в узде. Даже сейчас, когда некому было остановить...
Мягко присев на полусогнутых ногах, она выбросила вперед кулак, целя в плечо, чтобы сбить с ног.
Квестор блокировать этот удар не стал, а просто уклонился от него, начав движение с плеча, добавив еще немного скорости поворотом корпуса, одновременно с уводом правой ноги.
Мысли ответить ударом на удар (например, разворотом стопы в живот, или применением связки блок-захват с какой-нибудь последующей пакостью) даже не возникло, вместо этого он толкнул её двумя руками одновременно (выход, плечи идут вниз) в плечо и бок.
Дара ушла в кувырок, превращая падение в отступление.

Атака следовала за атакой, постепенно ожесточение и злое веселье боя уходили, сменяясь вязкой, тяжелой усталостью, вынуждавшей экономить силы и не делать лишних движений. А с усталостью в душу вливалось умиротворение. Весовые категории действительно оказались разными. Стремясь если не выиграть бой, так хотя бы закончить его вничью, пока еще есть силы держаться на ногах, девушка нырнула под руку Квестора, подбивая ему опорную ногу...Но тот уже был начеку и довернул колено, встречая удар не боковой частью голени, а передней...Мгновенно последовал ответ - подбив бьющей ноги, и сразу - ответный удар по опорной (не в полную силу, конечно, а так, чтобы не травмировать оппонентку, с этим надо было быть осторожней, с его-то бычей силой).
Рухнув на пол, Дара уяснила две вещи. Первая - даже мягкий пол в конце концов начинает казаться изрядно жестким, если на него приземляться со всего размаху. И вторая - сил подняться у нее не осталось.
Квестор скрестил руки - мол, всё, прекращаем, после чего присел рядом и спросил.
- Всё в порядке?
Простой вопрос заставил девушку задуматься. Томившая ее тревога ушла бесследно, оставив ровное тепло в ноющем от усталости теле. Это ощущение было почему-то приятным.
Дара улыбнулась.
- Морально - более чем, - отозвалась она, разглядывая Квестора в непривычном ракурсе. - Физически... Боюсь, до каюты тебе придется меня тащить.
"Физически" - донеслась мысль до его головы. Сердце бешено колотилось, перекачивая кровь словно компрессор, каждый удар отдавался стуком молоточка по вискам. Пользуясь наличием теплового пола и массы времени, он прилег на спину и раскинул руки - стоило передохнуть минуту, пока организм не вернется на номинальный режим.
Дара повернула голову, слегка шевельнув бровью в недоумении. Это она сумела так загонять здоровенного парня? Есть чем гордиться...
- Эй, тебя самого нести не придется?
- Нет, у меня на этот случай припасен другой метод. - он ухмыльнулся, представляя её недоумение, когда гравитация уменьшиться до 0.1G - и вообще, ты мастер своего дела.
Дара шевельнула рукой, задев пальцами руку Квестора.
"Очень замученный мастер..."
- Твой учитель может гордиться, - отозвалась она.
- Кстати...А что это было за желание? - спросил он, повернувшись на бок, лицом к ней.
Дара озадаченно посмотрела на него и неожиданно смутилась.
- Не скажу.
- Почему, если не секрет? - он легонько взял её за руку.
- Ну, ты же не проиграл? - в серых глазах блеснуло озорство. Руку Дара убирать не стала.
- Как же... - он снова лег на спину - Видишь, на обе лопатки положила.
- Я положила?! - возмутилась девушка. - Ты сам свалился! Я тут ни при чем!
- А чем докажешь? - в его голосе можно было заметить слабо скрываемое удовольствие от процесса
- Эээ... - озадаченно протянула девушка. - Повторением? Только не сегодня, - поспешно добавила она. Лежать, не двигаясь, и ощущать тепло накрывшей ладонь руки было приятно, и шевелиться совершенно не хотелось.
Он придвинулся к ней ближе и погладил ладонью по руке
- А ведь у нас впереди долгий путь...Найдем время и для тренировок, и для бесед..
Сознаваться, что никакого желания она на самом деле не загадывала, а имела место быть обычная подначка перед боем, Даре отчаянно не хотелось. Просто спарринг-партнеры обычно норовили работать в полсилы против невысокой девушки, и приходилось их поддразнивать, чтобы заставить выкладываться всерьез.
Слова Квестора и прикосновение заставили затаить дыхание. Долгий путь? Она полагала, что после выполнения миссии ей дадут новое задание, и пути вновь разойдутся... А если задания не будет? Позволить себе немного побыть рядом, и пусть весь мир подождет?
Серые глаза потемнели, став почти черными.
- Ну, если тебе так хочется быть побежденным беззащитной девушкой, - привычного ехидства в голосе почти не слышалось, он стал низким и хрипловатым, - как насчет того, чтобы подарить мне какую-нибудь вещицу на память о победе?
Квестор подумал секунду, после чего снял с шеи цепочку со своим самым первым артефактом - золотым квадратиком силового амулета, усиливающим потенциал владельца и защищающего его от негативных проявлений силы
- Носи на здоровье. Как только мы вернем тебе Силу - ты станешь сильнее, чем прежде. - он погладил её по голове, одел амулет на шею и защелкнул маленький карабин.
Дара накрыла ладонью амулет, медленно повернулась набок, внимательно глядя в глаза Квестору.
- Спасибо, - тихо и серьезно сказала она.
Дарт Алекс
Где-то в Силе...
...Нить дрогнула и разорвалась... И он знал, что это за нить... "Так вышло... Во многом - это моя вина... Прости... " Тоска... Тоска дернула в Силе черными щупальцами... Сжалась, не отпуская... Он не ждал ответа, зная, что ответом будет только тишина...
"Могло быть иначе... Но уже никогда не будет... " - прозвучал чей-то голос... Гиерд... Чей голос он услышал последним, прежде чем стать Силой...
"Ты по прежнему связан со мной?"
"Мы все так или иначе связаны..." - Вздох... Голубые глаза, полные боли...
Тоска сжала свои склизкие, мерзкие щупальца еще сильнее, принося с собой ощущение чего-то неизбежного, страшного... Чего-то, что должно было скоро случиться...
"Впрочем... Что грозит мертвым? - Дарт Алекс криво усмехнулся. - Все, что могло случиться, уж случилось. А все, что происходит сейчас, не более, чем последние аккорды, эхо..."
"Ты обретешь покой не раньше, чем оно затихнет..."
"У меня еще остались дела там... В мире живых..."
"Рано или поздно - ты их завершишь..."
"Рано или поздно завершается все, Гиерд. И даже звезды умирают, гаснут... И планеты превращаются в космическую пыль..."
"Да, это так..." - лицо Гиерда отвернулось...
"Это не оправдание тому, что случилось, я знаю. Но Сила порой ведет нас по пути гибели, и мы осознаем это только тогда, когда делаем шаг в пропасть..." - Дарт улыбнулся звездам, ощущая их где-то рядом... И ощутив корабль джедая, скользнул к нему...

Борт шаттла "Валькирия"
Отыграно совместно с Max Payne в ICQ
Шатл летел со своей максимальной скоростью, зрительная память помогла скорректировать курс. Пейн прошел в одну из кают и налил себе кофе, раскинулся на диване и уставился в потолок. Такое слияние с Силой могло быть опасно, но времени было мало. Он гнался за тенью, и рассчитывал ее найти. Джедай не мог рисковать, и пришлось прибегнуть к своим способностям. Как только он распрощался с Айрен, его мысли уносились в даль на поиски, в суматохе было сложно сконцентрироваться, но оставшись на корабле наедине с собой все стало проще. Его разум унес его вдаль к тому человеку которого он искал, он увидел многое благодаря дарованным ему способностям, еще несколько часов и было бы уже поздно, след Дары пропал, она больше не существовала в мире Силы.


Тень скользнула, и Сила чуть дрогнула... Возможно, джедай заметил бы это, если бы ждал визита. Но он был сконцентрирован совсем на другом...
...Тоска... Щупальца, словно водоросли, колышащиеся на дне озера... Он помнил, что этот образ был чужим, не его собственным... Тоска, сжимающаяся так, что хотелось закричать. Чтобы Сила вздрогнула, как вздрагивает спокойная вода, когда в нее бросают камень, и круги разошлись в стороны... И желание вложить в этот крик всю свою сущность... Стать вспышкой крика, разрывающего Силу, и угаснуть вместе с ней... Но что-то не давало этого сделать... "Смерть не освободила от мучений... Она лишь перевела их в другую плоскость..."
Дарт усмехнулся... "Что ж... Пусть будет так..."
...Жесткая воля на долю секунды коснулась разума Пэйна. Словно твердая, уверенная рука постучала в дверь - без желания снести ее с петель, а всего лишь обозначая свое присутствие.

Джедай уже спокойно относился к таким появлениям, в последнее время он стал часто получать знаки от Силы. Не вставая с кровати он вытянул руку и взял кофе.
- Привет Алекс. Думаю ты уже все знаешь.

...На этот раз образ призрака был иным, чем в прежние появления... Таким он являлся во сне Айрен. Окровавленные губы были зловещим оскалом, даже не усмешкой... Ладони закрывали рану на шее, но черная кровь лилась сквозь пальцы... Глаза - словно черные дыры, сгустки сосущей пустоты и боли...
- Да, я знаю... - голос забрака был тихим...

- Скверно выглядишь – Пейн отпил кофе. – мне казалось ты готов к худшему варианту

- Зато ты, как я вижу, спокоен, как скала... - Губы призрака скривились, и он опустил руки... Глаза-пустоты впились в лицо джедая, внимательно... На мнговение в Силе проскользнула вспышка злости, но тут же угасла. - Могу сделать из этого выводы, но мне не хочется...

- Просто я держу своего зверя на привязи – на мгновение за спиной Джедай образовалась тень, которая была на корабле Айрен. – плюс ко всему у Джедаев так принято. Не хочу чтобы злость затуманила мой рассудок.

- Злость? - Образ мгновенно сменился до неузнаваемости. Это был тот же забрак, но его лицо было моложе, яркие голубые глаза лучились радостью жизни... Таким он был когда-то, много лет назад... Так давно, что уже и сам начал забывать об этом. - Ошибаешься, друг мой. Я говорю о боли. Злость не имеет никакого отношения к тому, что случилось. - Глаза образа проследили за тенью, и показалось, забрак даже кивнул ей, словно поприветствовав... Может, всего лишь показалось?

- Именно злость, она может повлиять на меня. Боль – Макс сделал паузу, тень пошатнулась и исчезла – я испытываю ее, но она меня не изменит.

...Словно рябь пробежала по поверхности воды - так изменился, поколебался образ молодого забрака. Но все же остался прежним. Тень сделала несколько шагов к Пэйну, подходя почти вплотную.
- Знаешь, друг мой, мне на ум сразу приходят слова Крейи, когда она сказала о боли Сиона. - ...Усмешка... Ледяная... Чужая на молодом лице...

- И чем тебе не нравился твой изначальный облик – ухмыльнулся Макс – ты о ее словах о знаниях?

- Она сказала о том, что он знает о боли, но ничего не знает о знании. - Облик вновь словно поплыл, начал неуловимо меняться... Лицо потемнело, глаза стали мутными... Ручеек Силы коснулся разума джедая, принося с собой резкий, многократно усиленный запах крови. - Так что не стоит хвалиться тем, что знаешь боль... А что до образа... Я просто прожил много лет... Когда ты проживешь столько же, поймешь, что в разное время можно выглядеть по разному...

- В последнее время я сильно сомневаюсь, что проживу долго – Пейн отпил кофе и поставил его на стол, запах крови его слегка раззадорил и глаза начали изменяться в цвете – говорят, что мы вообще не должны испытывать эмоций.

- Думаю, даже сама Сила наверняка не знает, кто и сколько проживет... - И снова перемена... На этот раз - искаженное отчаянием и болью лицо, желтые глаза с бьющимся в зрачках непониманием и страданием... Казалось, эти образы прокручивают наиболее значительные события из жизни забрака... Но вот какие?...

- Ты что то хотел мне сказать, просто так врятли появился? – в момент разговора с забраком Пейн старался не забывать о своей миссии, он все еще просматривал с помощь Силы далекие места, но никак не мог зацепиться за нужное.

- Возможно... - Образ исчез вовсе, осталось только присутствие, и голос, доносящийся сквозь Силу... - Возможно, нет. - ...Долгий испытующий взгляд... - Что будешь делать?... - Прошелестела Сила.

- Попытаюсь закончить начатое, от меня уже что то скрывают – спокойно ответил Джедай.

- Для нее - уже поздно... - Тень, невидимая, но ощущаемая сквозь Силу, яростно сжала кулаки... Сила полыхнула короткой, словно выстрел, вспышкой боли... "Скоро ты обретешь покой... Скоро... А пока - терпи..."

- Но жизнь на этом не закончена – Джедай внимательно наблюдал за реакцией – ведь ты со мной разговариваешь.

- Смерти нет - есть Сила. - Забрак слегка кивнул, и ручейки Силы донесли этот невидимый кивок для джедая. - Но знай - я хочу обрести покой. Не думай, что для меня это доставляет удовольствие.

- Надеюсь обретешь, не хотелось бы что бы твоя тень бродила по улицам и распугивала мирных граждан. Сейчас же у меня возникли проблемы, кто то решил стереть себя и замести следы своего присутствия, но до того как это сделали мне все же удалось добраться до разума Дары.

Тень усмехнулась, и улыбка скользнула по узким губам, едва заметная.
- Знаешь... Я пришел, чтобы убить тебя. Но... Я думаю, уже бессмысленно сводить старые счеты. - Призрак уставился на джедая пустым, равнодушным взглядом

- Думаю я бы получил массу удовольствия и опыта от этой смерти – Макс представил каково это сразиться с духом.

- Друг мой... - Сила свернулась в щупальце и ощутимо, но осторожно, легла на шею джедая, показывая, что сомневаться в словах не стоит. - Ты бы не вернулся живым после этой схватки... Опыт и годы тоже многое значат... Поверь мне...

- Самоуверенность тебя и погубила. – в горле появился привкус крови и щупальца окутавшие его Джедай терпеть не стал, он словно руками снял появившиеся оковы, при этом даже не пошевелился.

- Не напрашивайся... - Глаза тени изменились, в них вспыхнули кроваво-красные огни. - Если ты хочешь опыт от боя с духом, ты выбираешь себе не того противника. - Голос в Силе изменился, что-то в нем стало иным... Словно забрак сдерживал холодную, расчетливую ярость, не туманящую разума и от того более опасную...

- Убив меня, ты обретешь покой? – пришлось отвлечься и полностью сконцентрироваться на происходящем, сражение с более сильным вот что делает сильнее, но сейчас было неподходящее место.

Тень не выдержала и расхохоталась. Джедай либо не слышал, то что говорил забрак, либо был сосредоточен на чем то другом, и не придал этому значения.
- Нет... Я сказал, что это больше не имеет значения - жив ты или нет. Было время, когда я убил бы тебя, не раздумывая. Но сейчас - мне не хочется этого делать. Возможно, ты умрешь скоро, но не от моих рук. Возможно, проживешь долгую и счастливую жизнь. Этого я не знаю. Я обрету покой тогда, когда увижу конец того, что сейчас происходит. Но я не могу сам увидеть этого. Я всего лишь Сила, а Дара - вне ее. Увидеть можешь ты. Физическими глазами. И можешь показать мне - уже в Силе. Все остальное для меня имеет значения не больше, чем блоха, скачущая по броне танка для самого танка. - Наконец забрак перестал посмеиваться и образ вновь принял отчужденное выражение.

- Ты не Сила, ты всего лишь часть ее. – с разочарованием сказал Пейн. – смотри как бы не разочаровался в увиденном.

- Часть яблока яблоком уже не является, если рассуждать по твоему? - Тень снова подавилась смехом.

- При жизни ты был менее сговорчивым. Дара сейчас и есть часть того самого яблока про которое ты говоришь, но отделилась от него, и в итоге что? Даже ты не можешь ее найти. – вот что волновало Макса куда больше чем смерть и духи, та самая недостающая часть.

- При жизни? - Забрак хмыкнул. - Что-то я не очень-то помню, чтобы мы были хорошими знакомыми при жизни, чтобы так говорить. А что до того, что я не могу увидеть Дару... А кто сказал, что у духа нет недостатков? Знаешь, я мог бы сейчас поступить иначе... Но не стану этого делать. Хотя для меня это было вы выгодно. - Янтарные глаза сощурились, глядя насмешливо и испытующе одновременно. - При жизни меня называли светлым... Да-да, не удивляйся. А я всего лишь делаю то, что считаю нужным. Именно поэтому я прошу тебя передать мне информацию, а не пытаюсь завладеть твоим телом.

- То что сидит внутри, тебя быстро выгонит – зеленый глаза кореллианина почернели и по кораблю раздался громкий смех. – оно даже своему хозяину не подчиняется. А что до выгоды, так вся эта болтовня и потеря времени, на руку только Даре.

- Выходит, Ситх тянет на светлого, а Джедай на самого настоящего темного? - Тень зашлась в очередном приступе хохота. - А что до времени... Тянешь его ты, не я. Я давно выразил свою просьбу

- Обретешь ты свой покой, не стоит переживать. – Джедай прошел в кабину пилота и посмотрел на монитор, затем повернулся к астродройду – как успехи Л.
Дройд грустно пропищал, значит пока ничего, подумал Макс.

Тень проследила за джедаем... "Расценить это как согласие?"... Тоска снова сдавила щупальцами, липкими, тяжелыми... Забрак скользнул к дивану, и Сила легко, словно пальцами, подхватила ручку и лист бумаги... Со стороны можно было подумать, что на корабле джедая завелось то, что на одной из планет зовется "барабашкой"...
Ручка заскользила по листу, и строчки букв, словно замершие птицы, начали ложиться на бумагу...
"Корабли, корабли,
Куда держите путь?
Капитаны ушли
Отдохнуть.
Не на день, не на час -
Навек.
И уже после вас
Выпал снег.
И уже после вас
Дожди.
Капитаны ушли.
Не жди.
Капитаны ушли,
Их нет...
А в каютах остался
Свет.
А в стаканах
Остался чай.
Капитаны
Ушли.
Прощай.
Я в пучине морской,
Далеко от земли.
И плывут надо мной
Корабли, корабли..."
Ручка упала на пол, а листок плавно скользнул на диван. Присутствие тени на корабле исчезло...
Квестор
Связка "Дельфин" + "Метла Мандалора". Гипертуннель. Недалеко от ЗвС Квинтаро Гамма.

Холодные струйки тонкими иголками начали колоть кожу, и Квестор окончательно проснулся. Вода быстра смыла сон, в котором вязло сознание. Лотом холодная вода стала горячей, его окутали тучи пара, заряжая энергией для новых дел, коих было запланировано на сегодня очень много.

Выбравшись из кабинки и насухо вытеревшись, он одел свежий комбинезон и нацепил на руку зуммер - до прибытия оставалось очень немного времени, следовало предупредить об этом Дару - посадка связки кораблей в док - нонсенс, а одновременно с двумя кораблями не справится даже ему.

немного поразмыслив, он направился в единственное место, в котором могла сейчас находится девушка (точнее, в ДРУГОЕ единственное место, если принимать во внимание каюту)

Дара сонно мурлыкала под нос что-то с трудом различимое, смешивая специи для кафа. Внимательный слушатель мог бы угадать вариацию на тему мелодии, исполненной Квестором пару дней назад. Эту запись девушка поставила на бесконечное воспроизведение в плеере...

Густая коричневая пена начала подниматься над джезвой. Аккуратно сняв ее с жаровни, Дара разлила каф по чашкам. Одурманивающий аромат поплыл по камбузу, прогоняя остатки сонливости.

- Доброе утро - улыбаясь, сказал появившийся в дверном проеме Квестор - скоро прибываем.

- Уже? - девушка отбросила за плечо прядь чуть влажных волос, улыбнулась в ответ. - Так быстро...
В голосе скользнуло легкое сожаление.
- Тогда пьем каф - и по местам? Шаттл сажать самой хоть доверишь, похититель? - улыбка свидетельствовала, что Дара шутит.

- Да нет, у нас еще есть пара часов...И еще те самые полчаса до прибытия эскадры. Никто с нами так и не рискнул связыватся - картинно погрустнел Квестор - а что до посадки - ради бога.

Дара неопределенно хмыкнула, рассеянно коснувшись груди, где под тканью комбинезона скрывался маленький квадратик амулета.
- С нами только связываться... Чем, интересно, думали эти ребята, когда решили перейти вам дорогу? - она принялась раскладывать на блюде на скорую руку приготовленные бутерброды и салат.
- Каф остынет, пей.
- Спасибо - он сел в кресло и отхлебнул бодрящего напитка - я понятия не имею зачем, но, похоже, придется опять учить жизни молодежь, у которой в башке багов больше чем мозгов. И, как было верно подмечено, учить кровью.

Взгляд девушки ощутимо подернулся ледком, но мгновение спустя стал все таким же безмятежным.
- Лучше малая кровь в начале, чем большая в конце, - отозвалась она, пробуя каф. - Кем я работаю, кроме твоего ведущего?
Все свои сомнения Дара отбросила еще вчера, перебирая пальцами тонкий шнурок амулета. Не то чтобы нечему стало беспокоить - но идти в бой можно только абсолютно доверяя тому, кто за твоей спиной. Без этого грамотно действовать просто невозможно. Дара собиралась выполнить свои обязательства как можно грамотнее... Хотя и отдавала самой себе отчет в том, что это только отговорка.
Ей хотелось верить. Впервые.

- Возмешь на себя вторую монаду исполнителей? Первую лично поведу, руки чешутся.

Дара задумчиво смотрела на облачко горячего пара над чашкой. Работать придется с незнакомым соединением. Впрочем, он сказал, на флагмане есть тренажер. Можно устроить экстренный вылет, поглядеть, кто чего стоит, прикинуть степень слетанности людей. А потом постараться выжить в машине, где гипердвигатель снят, чтобы освободить мощности и пространство для более мощного вооружения. Огневая мощь возросла, но выйти из боя микропрыжком, чтобы восстановить щиты, ей теперь не удастся...
Она чуть качнула головой, отгоняя невеселые мысли. Это участь любого, кто выбрал путь наемника - рано или поздно он оборвется в ослепительном пламени взрыва.
"Я стану звездой, летящей навстречу звездой..."
- Люди в курсе, что пойдут не со своим командиром? Время на подготовку будет?
Хрупкая задумчивая девушка на глазах уступала место бойцу.

- Время будет, конечно. Более того, оно неограничено - Квестор сделал еще несколько глотков, словно разговор шел не о операции, а о утренней прогулке - Сначала высадим наземную группу, человек 12...И, если повезет - на этом миссия завершится нашей победой. А что касается людей - они "супера", и натренированы отменно.

- Отлично, - Дара сделала глоток. Обжигающий каф вернул мыслям обычную ясность. Девушка глянула на Квестора, прислушиваясь к себе. Если бы не игла, сейчас между ними могла бы протянуться тонкая теплая нить, невидимая и неощутимая, но от того не менее прочная. Могла бы...
Но обычным людям приходится полагаться только на зыбкое чувство веры друг другу. "И в этом действительно что-то есть..."
Она тепло улыбнулась.
- Знаешь, я тут думала над твоими словами о разнице в восприятии форсов и неодаренных людей. О том, что вторые менее отстранены от мира... Не скажу, что успела к этому привыкнуть. Но определенное удовольствие в этом есть.
- Да, в этом что-то есть..Не даром есть хорошая пословица, которая гласит - теряешь жену приобретаешь свободу, теряешь здоровье - приобретаешь удовольствие, теряешь деньги - приобретаешь опыт, теряешь надежду - теряешь все...Но, думаю, нам это не грозит.
- Особенно тебе - потерять жену! - рассмеялась Дара. - Ну, а с надеждой мы как-нибудь договоримся... Пиццу хочешь?
- Пицца? Есть пицца? - о его согласии можно было понять с одного взгляда, даже слов бы не потребовалось

Вместо ответа послышался мелодичный сигнал кухонного комбайна.
- Уже есть, - Дара поднялась, открыла духовой шкаф. - Я тут обследовала твои припасы, пока ты спал, нашла пакет с замороженным тестом... - керамический противень выплыл наружу, демонстрируя квадратный метр благоухающего пряными травами пирога. - Ну, а начинка сборная - мясо, грибы, овощи, зелень... Сам справишься, или мне разрезать?

- Эмм - Квестор поискал взглядом нож, затем убедился в его отсутствии присутствия и достал из кармана купюру на 1000 кредитов - Думаю, я справлюсь.
Через минуту он закончил разрезать ароматно дымящуюся лепешку на восемь частей с помощью новой банкноты. Трюк заключался в правильной скорости движения тонкого листика бумаги.

- Ловко, - одобрительно кивнула Дара, доставая из контейнера чистые блюдца. - Я подумала, что после вчерашнего нам потребуется что-то более существенное, чем стандартный паек.

- Стандартный паек не так уж плох...У кого-то нет даже его. Но, ты права, с пиццей не сравнить. - подытожил Квестор, взяв кусочек.
- Особенно с моей пиццей, - наигранная капризность в голосе тут же сменилась шутливым интересом: - Какие планы на после визита вежливости?
- Скорее всего, спрячусь в свои джунгли на месяц-другой - он мечтательно прикрыл глаза, смакуя пиццу
- В юбочке из листьев, короне из перьев, и с парой туземок с опахалами? - девушка рассмеялась. - Квест, да ты сибарит!
- А ведь в этом что-то есть... - пробормотал Квестор, представляя себе эту картину
Дара мысленно поздравила себя с удачной идеей и принялась за свою порцию.

Жалобный писк зуммера сообщил, что до прибытия в сектор Квинтаро осталось 10 минут. Виго с сожалением подумал, что замечательный полет подходит к завершению и пора вновь приступать к делу.
- Почти приехали.
Дара кивнула, поднялась.
- Тогда я на шаттл и готовимся к расстыковке? Только сначала надо кота поймать...
Искомый кот обнаружился дрыхнущим на мониторе в кокпите "Метлы". Устроившись в кресле пилота, Дара доложила о готовности.
- Вываливаемся из гипера, сканируем, расходимся. После - выжидаем полчаса и садимся на самый большой из прибывших кораблей. Прием?
- Принято, - девушка запустила тест систем. - Все в норме, к выходу готова.
"А как же иначе" - подумал Квестор, включая первичный прогрев двигателей - "Даже беззубого Джаббу можно было бы научить управлению гипером за пять минут. А? Он с зубами? Ну тогда за десять". Ему стало смешно от собственной мысли и он негромко рассмеялся
Дара навострила уши, услышав по связи негромкий смех.
- Поделишься шуткой? - осведомилась она. - Или это ты так радуешься встрече?
- Оба варианта верны... - Квестор не успел договорить, как его прервал синтезированный голос бортового искинта - Вход в систему...Квинтаро Гамма.
Тоннель гипера лопнул, выпуская состыкованные корабли в открытый космос. Дара включила сканер, прощупывая окружающее пространство.
- У меня чисто - проглядев показания сенсоров ответил Квестор - ничего необычного, торгаши, буксиры..Словом, тихий порт. Можно разделятся.
- У меня тоже ничего подозрительнее твоей яхты, - усмехнулась Дара. - Тогда отпускай меня с привязи.
- А ты не обращай внимания на башенные установки под обшивкой и все встанет на свои места... Так... - Квестор защелкал клавишами - Шлюз разгерметизирован, замки свободны, узел свободен - корабль слегка качнулся, освобождаясь от дополнительной нагрузки - есть расстыковка.

Дара плавно повела шаттл в сторону, потом качнула штурвал вниз. Описав полукруг, шаттл вышел на позицию чуть выше и левее яхты, и завис там, погасив инерцию движения.
Дара Райвен
Сектор Квинтаро Гамма. Точка выхода из гиперпространства

У патруля на жестянке с гордым названием "Звездный Орел" выдался совсем не звездный день. Не то что звезд с неба - даже кредитов на ломин-эль, посидеть в баре после дежурства, не набралось. Унылый патруль уже совсем было собрался возвращаться налегке, как вдруг полыхнула вспышка и из гипера вывалилась странная конструкция: яхта дипломат-класса, к которой какой-то придурок приделал зачем-то стандартную "Лямбду". Не успел патрульный удивиться прихоти инженерной мысли неведомого гения, как конструкция развалилась на совершенно самостоятельные яхту и шаттл, которые выстроились в эшелон и залегли в дрейф.
Выглядело это все до крайности подозрительно и пахло хорошей прибылью. За которой патруль и отправился, грозно требуя принять на борт команду для досмотра.
- Квест, - лениво заметила Дара, - пяти минут не прошло, а мы им уже не нравимся.
- Предлагаю их наказать. Сейчас они подойдут поближе, после чего я сменю Юнион Джек на Веселого Роджера и брошу пару торпед. Не уйдут. А там мы посмотрим, что с этим му... - Квестор сглотнул - клоунами делать.
- За полчаса сюда успеют сбежаться все местные силы самообороны, - заметила девушка. - Торпед хватит?
- Через полчаса здесь будут наш крейсер плюс три эсминца. Хотя, раньше времени себя выдавать ой как нехочется...Ну, все же эта птичка вооружена еще и нечто более внушительным, чем торпеды.
- Тогда накрой его ионкой, - усмехнулась Дара. - Это же все проходили на тренажерах. Вынесет всю электронику, и они даже позвать на помощь не смогут.

- Ээм - Глаза Квестора забегали по экрану - боюсь, её здесь нету.
- На "Вампире" стоит пушка, - напомнила девушка. - Это корыто раньше ашки сделали, оно истребителю такого класса не противник.
- Ясно. Сейчас. Я понял, что нужно сделать.

Квестор тронул штурвал, соориентировав яхту так, чтобы она стала бортом к приближающемуся кораблю, после чего включил стабилизацию, и бегом направился в нижний ангар.

Заскочив в "Вампир", он дал команду на открытие створок ангара и медленно выплыл из него, после чего на самом малом ходу встал за яхту таким образом, чтобы она закрывала его от радаров приближающегося патруля.

Отвлекая внимание патруля, Дара двинула шаттл от яхты, заходя с правого борта на патруль.
- Мальчики, - промурлыкала она, - у нас романтическое свидание. Зачем нам мешать?

Квестор дождался момента, вынырнул из под корпуса яхты, и на форсаже устремился к кораблю. Борясь с вдавливающей в кресло перегрузкой, он откинул защитный колпачок с кнопки выстрела, и, сблизившись на 300 метров, открыл огонь из ионного орудия, с убийственной меткостью, сначала послав синию трассу в рубку несчастного патруля, а затем потянул РУС на себя и прошелся огнем вдоль всего корпуса. И едва успел отвернуть в сторону в последний момент, чуть не задев брюхом безжизненный корабль.

Дара с безопасного расстояния держала в прицеле подбитое судно.
- Что дальше? - спросила она, следя за истребителем виго, возвращающимся к добыче.
- Дальше предлагаю отбуксировать этих олухов куда-нибудь подальше...Вон, там как раз замечательное астероидное поле. Пусть повисят денька три-четыре, задумаются о своей жизни.

- Квест, система жизнеобеспечения не рассчитана на четыре дня, - мягко отозвалась девушка, просматривая результаты сканирования. - А у них ее больше нету.

- Взрывать жалко...Хотя, похоже, они сегодня подарили еще один корабль в линию. Не ахти какой конечно, но я даже на это не рассчитывал. Тогда, дождемся эскадры, экипаж - в изолятор, корабль - на буксир.

- Принято, - недобитый патруль поплыл прочь из рамки прицела, Дара потеряла к нему интерес и повела шаттл на прежнее место - чуть выше и левее яхты. Туда, где не доставали ни лучи притяжения, ни джаммер. Не то чтобы опасалась стать мишенью - просто так было спокойнее.

- Ждем соединение. Они должны вывалится из подпространства через... - щелчок тумблера - через пятнадцать минут.
MaxPayne
Сектор Квинтаро Гамма.

*Джедай вернулся в каюту, призрака забрака уже нигде не было. Увидев листок на диване, человек подошел ближе, дочитывая последние строчки услышал счастливую трель дройда. Попросил вывести на экран то что нашел дройд.*
- Молодец друг мой, хорошо что я тебя не продал в свое время.
*На лице Макса появилась доброжелательная улыбка, Л в свою очередь не одобряюще пропищал. Ну что ж либо сейчас, либо уже никогда, подумал кореллианин. Он прошел в кабину пилота, нужно было приготовиться к выходу из гипера, активация систем защиты не должна была занять много времени, не хотелось бы стать фаршем до разговора. Конечно была большая вероятность расстрела, но тут оставалось полагаться на волю случая. Макс посмотрел на таймер, выход из туннеля должен был произойти через 5 минут. Поскольку плана вообще как такого не было, можно было спокойно эти 5 минут о нем подумать, чем Пейн и занялся. Начался обратный отсчет, компьютерный голос начал отсчитывать последние секунды. Шатлл вывалился из туннеля, пожалуй, не было ничего приятнее чем увидеть звезды, сканер был включен, но уже без его помощи Пейн понял, что это именно то место. Л снова залился трелью, вижу подумал Макс посмотрев на экран. В голове возник недавний вопрос забрака что будешь делать? Попытаюсь связаться с Метлой Мандалора, а там видно будет, улыбнулся сам себе кореллианин и начал налаживать связь. Л продолжал заливаться дрелью высказывая свои предположения, да я вижу что она не одна, чуть слышно произнес Пейн.*

Дара Райвен
Совместно с Max Payne и Квестором
Сектор Квинтаро Гамма. Точка выхода из гиперпространства

Передышка оказалась недолгой. Едва шаттл успел занять прежнее место в эшелоне, как датчики зарегистрировали всплеск излучения.
- А ты сказал, пятнадцать минут... - Дара включила сканер. Прибор услужливо показал наличие в окружающем пространстве шаттла, которого минуту назад здесь не было. Судно приближалось и запрашивало связь.
- Квест, у нас гости, - бесцветным голосом проговорила девушка. - Жаждут общения.
- Это не наши.
Тонкий палец вдавил клавишу приема.
- "Метла Мандалора" на связи. С кем имею честь?
- Макс Пейн – спокойно ответил кореллианин, поглядывая на монитор и продолжая сканировать местность.
- Как думаешь Л они кого то ждут или мне показалось. – обратился Джедай к своему дройду увидев что один из кораблей безжизненно дрейфует в открытом космосе.

"Все-таки догнал..."
- Макс Пейн, вы находитесь в пределах зоны поражения. Предлагаю остановиться, лечь в дрейф и объяснить цели своего прибытия, - голос девушки стал жестким, предложение звучало как завуалированная форма приказа. - В случае неповиновения будет открыт огонь на поражение.
Интересно в этой галактике еще остались люди которые хотели бы просто выпить со мной чая, подумал про себя Пейн, потом вспомнил про обещанный ужин и сделал вывод что возможно остались. В дрейф уходить не обязательно чтобы объяснить цели прибытия и Макс нажал на кнопку и продолжил.
- Я хотел бы поговорить об одном заказе.

Сброс энергии орудий до 50% мощности. Захват цели. Залп. О нос приближающегося корабля размазалась яркая вспышка, снося щит, но не повреждая броню. Пока не повреждая...
- Немедленно лечь в дрейф, - теперь это был уже не завуалированный приказ. - Квест, не послушается, вали его!

Квестор мгновенно отреагировал и бросил машину в резкий вираж, заходя в хвост шаттла, одновременно снимая предохранитель с ракет.
- Захват подтверждаю - крикнул он по общей связи, и после добавил по личной - только скажи, я ему котел разнесу.

На мониторе замигало предупреждения. Пейн начал жалеть, что не пристегнулся. Нервные все стали усмехнулся после встряски кореллианин. Выбора похоже не было, пока не было. Шатл начал дрейфовать.

- Смотрю, вы поняли, про какой заказ идет речь.

- Смотрю, вы тоже поняли, что с вами не шутят, - голос Дары не стал мягче, но на секунду в нем скользнуло что-то неуловимое. - Не хотелось бы огорчить папу известием о гибели друга... - и по личному каналу: - Квест, пока держи его. Послушаем, что скажет.

- Держу. - ответил Квест, на всякий случай заряжая ионку.

Почему то вспомнились слова Антареса Дрейко «Нет, сир, но я повинуюсь».
- А мне не хотелось бы огорчать леди Айрен, я ей задолжал.
- Ничего страшного, я передала бы ей ваши извинения, - тихо фыркнула девушка. - Так зачем я вам нужна?
- Хотелось бы узнать подробности о мисс Дессе, и о заказе в целом.
Что то в Силе подсказало, что в зашедшем на хвост корабле не совсем обычная личность.
- Как дела у отца, давненько его не видел. – кореллианин решил воспользоваться моментом и узнать о судьбе своего друга.
- Должник Айрен? - по личному каналу. - Квест, его стоило бы доставить к ней и пусть рассчитывается. Пока тянем время...
После вопроса джедая Дара закрыла глаза, прокручивая в памяти сцену казни. "Подробности тебе подавай..."
Когда девушка заговорила, ее голос был лишен малейшего оттенка эмоций, словно говорил дроид.
- Этот заказ - внутреннее дело команды наемников. Вы не имеете допуска к информации такого уровня секретности, магистр Пейн. Мисс Десса пожелала разделить участь своих сообщников, я досконально выполнила ее последнюю волю.
"И даже сейчас продолжаю ее выполнять, раз ты до сих пор не дышишь вакуумом..."
- Мне ничего не известно о Лорде Джелосе.
Во что же ты влезла, подумал Пейн. На лице появилась печаль не свойственная Джедаю, печаль обычного человека.
- Сообщники, говорите о ней как о преступнице. Тогда к чему все эти карбонитовые плиты?
После того как Джелос покинул Имперский Союз, о нем мало что слышно. Жаль, семья все таки.
- У меня нет полномочий обсуждать с вами причины случившегося с интересующей вас мисс Дессой, - голос Дары остался таким же бесстрастным. - Если же у вас есть желание поговорить о моем отце... Квестор, как ты думаешь, мы сможем убедить магистра Пейна воспользоваться нашим гостеприимством?

- Похоже, у нашего друга просто нет выхода.

Где-то позади появились вспышки гипертуннелей, а через несколько секунд в данном секторе пространства стало на 4 корабля больше.

- Смотри Л, интуиция пока не подводит. Хотя говоря, что они кого то ждут я надеялся на что то меньшее.
Астродройд в ответ смачно выругался. Джедай даже удивился словарному запасу дройда.
- С радостью приму приглашение.
Квестор
Сектор Квинтаро Гамма. Точка выхода из гиперпространства

От вошедшего в систему ордера кораблей сразу же отделился головной эсминец (Квестор опеределил по характерному куполу антенны СДВ-связи под носом - это был Гэмбл), развил полную скорость, и, хищно рыскнув, взял на прицелы все находящиеся корабли. Квестор, не теряя времени, сразу же отослал код ИФФ и установил связь с флагманским крейсером.

- Говорит Квестор. Ситуация под контролем, огонь не открывать.
- Принято, - отозвался эсминец и вернулся на свое место в походном ордере.

Дара держала шаттл на обычном месте, дожидаясь, пока Квестор посадит истребитель в ангар и возьмет управление яхтой на себя. С этого момента все распоряжения тут мог отдавать только виго - как командующий соединением. Дара переходила в разряд рядовых исполнителей.
"Тонкая вещь эта субординация..."
Но присматривать за шаттлом Макса это ей не мешало.

- Капитан Монро докладывает, - подключился флагман. - Полет прошел без происшествий, опережение расчетного времени прибытия - две минуты шесть секунд. Какие будут указания, сэр?
- Ладно, Алекс, не строй из себя типичного имперского болвана. - довольный смех - Доки 3 и 4 не занимали? Вот и хорошо. В шестой отправь команду СБ, в пятый - парней из Меркурия - Квестор секунду подумал - и группу медиков. Запряги "Гэмбл", пусть подержит того умника, пока я сажусь. Вон то потрепанное корыто - на буксир и в пятый док. Уцелевшим - медпомощь и в изолятор, будут ерепенится - в расход. Прием?
- Откуда я знаю, кто тут тебе компанию составляет, - проворчал в ответ Алекс. - Мало ли, вдруг ты к нам принцессу в гости притащил, надо же марку держать... - послышалась серия распоряжений, капитан отдавал приказания.
- Возвращаюсь на корабль. Дара, прием? Сейчас подойдет дестроер, и можно садиться. Твой док №4. - сказал Квестор, пропустив шутку про принцесс (что самое характерное, Александр оказался прав, сам того не подозревая).
Перед этим вставить:
- Принято, док 4, - подтвердила Дара.
Кот проснулся, потянулся, зевнул, обнюхал динамик, оглянулся на Дару, и на весь подвижной состав эскадры по общей связи разнеслось вопросительно-требовательное:
- Мяу?
- Алекс, еще проследи за тем, чтобы в четвертый док подали свежее молоко. - отреагировал Квестор, поправляя шлемофон.
Дара Райвен
Совместно с Квестором


Сектор Квинтаро Гамма. Точка выхода из гиперпространства

Держась в хвосте яхты, Дара смотрела, как растет впереди борт флагмана с гостеприимно открытыми створами доков. На ближайшее время этот корабль станет ее базой - пока не будет оплачен счет...
Качнув штурвалом, она отвалила в сторону, заходя в отведенный ей док. Сброс скорости, гашение инерции - привычная работа...
Шаттл "на цыпочках" прошел в док, опустился на три точки и замер.
- Пойдем, Мурлыка?
Девушка сгребла кота в охапку, огляделась. Оружие при себе, личных вещей практически нет, плиты из трюма вряд ли кто-то рискнет трогать...
- Пойдем.
Она неторопливо спустилась по аппарели, с интересом поглядывая по сторонам.

Квестор в этот момент с облегчением заметил, как "Гэмбл" подхватил на буксир корабли и медленно повел их в док. Включив предохранитель, он вернулся к яхте, залетел в ангар, после чего добежал до мостика и включил автопилот.

Пока яхта садилась, он успел одеть любимый альфа-костюм, пристегнуть шлем и проверить оружие (опять же, не так уж и необходимо при наличии полного крейсера команды и отряда корабельной морской пехоты, усиленной спецами из группы "Меркурий) - опять же, любимая автопушка "Грам". Проконтроллировав посадку, он выпустил трап, спустился с корабля, и, поприветствовав работающих техов, направился в соседний док, благо он находился буквально за переборкой.

Один из техников уже ждал с пакетом молока. Фелинкс повел носом, вывинтился из рук Дары и помчался на запах, задрав хвост трубой.
Девушка улыбнулась, провожая взглядом зверька - этот не пропадет. Если придется его тут оставить, зверек будет в безопасности. Убедившись, что котом занимаются, Дара остановилась у опущенной аппарели.

В этот момент к Даре подошла фигура, закованная в бронекостюм приятного блестящего цвета и заговорила слегка приглушенным голосом Квестора.
- Добро пожаловать на борт. У нас тут без шика, зато комфортно - легкий смех - ну что, сходим, узнаем, как наш торагой гость?
Чуть склонив голову набок, девушка улыбнулась.
- Впечатляешь.
Она оглянулась на шаттл.
- У меня там броня. Подождешь, пока оденусь, или можно так, налегке?

- Одень, на всякий случай. Мало ли, может он начнет нервничать.

Кивнув, Дара взбежала по аппарели. Квестор тем временем связался с мостиком и попросил вызвать группу бойцов в док и принести ему AR-браслет.
Вернулась Дара через несколько минут, облаченная в стандартную броню Теней, на бегу поправляя что-то в кармашках пояса.
- Готова, - доложила она, останавливаясь перед Квестором.

- Идем.

Поднявшись на один уровень вверх, они застали последний этап принудительной швартовки - внутренний тянующий луч подхватил шаттл и завел её на платформу. В этот момент как раз подоспел "элемент" - группа из 5 бойцов корпуса "Меркурий".

Квестор посмотрел на Дару, поправляя браслет, и спросил
- Выйдет сам или надо постучаться?

- Сейчас проверим. Не захочет - возьмем консервный нож... - девушка включила связь с бортом. - Магистр Пейн, вы хотели меня видеть? У вас есть такая возможность.
Darth Asvada
Передано с мобильника Max Payne для ответа на форуме

пишет Max Payne



Сектор Квинтаро Гамма. Точка выхода из гиперпространства
Пейн сидел на месте пилота, ему не хотелось думать о плохом. Он откинул голову и закрыл глаза, воспоминания, возможно это всё что осталось от старой жизни.

Шатл скоро должен был оказаться в ангаре. С ним связывали большие надежды, но похоже они не оправданы. Вернусь на Бастион займусь крестокрылом, подумал Макс, зачем мне теперь такая махина.
Л пропищал нарушив размышления Джедая. Кореллианин почувствовал лёгкий толчок, встав с кресла он прошёл в жилой отсек.
Оружие можно было оставить, наверняка попросят здать, но тем не менее с мечом Джедай не расставался, а бластер все же вставил в кабуру. Астродройд залился трелью за спиной. - Нет Л ты остаешся, надо же кому то здесь присматриватьДройд снова высказал своё недовольство, кореллианин улыбнулся и спокойно ответил. - Ну не хочеш в рабство, всегда можеш воспользоваться самоликвидацией

Джедай накинул робу и прошёл дальше по отсеку. Подойдя к одной из стен он нажал на кнопку, раздался звук открытия дверей, трап опустился и Пейн неспешно спустился по нему. Двери за его спиной закрылись и заблокировались, назад пути не было.
Квестор
Совместно с Дарой и Максом.

Дара стояла слева и чуть сзади Квестора. Не настолько сзади, чтобы это могли счесть попыткой спрятаться за спину виго, и не настолько близко, чтобы в этом усмотрели нарушение субординации. Обманчивая расслабленная неподвижность позы скрывала готовность начать действовать. Кто его знает, этого магистра... Забрало шлема она поднимать не стала, внимательно наблюдая за каждым движением спускающегося джедая.
Сканер отметил наличие двух источников энергии - стало быть, магистр Пейн вышел во всеоружии. Невидимые под забралом глаза сощурились, оценивая степень опасности ситуации для командующего.

Пейн остановился, осматриваясь по сторонам, попутно осматриваясь с помощью Силы. Его уже ждали ,и врядли он был желанным гостем, но это сейчас мало волновало. Он начал подходить ближе к своему эскорту, двое сопровождающих, с виду капитально подготовлены и врядли с добрыми намерениями . Остановившись в нескольких шагах от людей в доспехах, Джедай слегка поклонился в знак приветствия. Роба колыхнулась, и Макс на несколько секунд ощутил себя потерянным

Знакомое ощущение, такое же чувство было на Ллвекке, связь с Силой была разорвана.

Дара не шевельнулась, только перекинула языком рычажок связи на внутренний канал.
- Пусть подойдет поближе. Тогда потеряет преимущество в Силе...
А пустить в ход оружие ему вряд ли позволит комитет по встрече. Дара не сомневалась, что и ее саму оценивают как мишень и потенциальную угрозу - на всякий случай. Она бы на их месте точно оценивала.
Рычажок вернулся в положение громкой связи.
- Здравствуйте, магистр Пейн.

Рука Квестора чуть дернулась, и из под брони послышалось довольное урчание - умное оружие зарядило барабан с аммуницией. Кибершлем зарегистрировал наличие оружие у существа, не отмеченного маяком "свой" и приняло заблаговременные меры. Еще через секунду агрегат заметил странное излучение, провел дополнительное сканирование. и вокруг фигуры магистра электроника шлема вырисовала фиолетовый ореол.

"Ба, да ты еще и подключен. Стало быть, одно нажатие кнопки превратит тебя в идиота" - довершил мысль Квестор, но говорить ничего не стал, не вмешиваясь в начинающийся диалог, но готовность применить травматическое оружие никуда не ушла.

Джедай любил технику, но не настолько сильно что бы ей доверять. Он понимал что давно был оценён с помощью технологий нынешнего времени и стоявшие напротив него люди знали о нём всё, вплоть до его веса и роста.

Он привык смотреть в глаза и не важно друг это или враг. Сила покидала его, но это не пугало, во всяком случае не так сильно как в первый раз. Он услышал уже знакомый женский голос, но слегка искаженный.
- Здравствуйте мисс Дара. А ваше имя мне не известно. - Макс посмотрел на впереди стоящего.
- Я? Думаю, я могу назваться проводником воли одного знакомого вам лица.
- Не исключено, но у любого проводника должно быть имя.
- Меня зовут Квестор. - ему стоило больших усилий. чтобы не добавить "лучше тебе задизаблить свой спикер" - Хотите об этом поговорить?
- Очень приятно, возможно позже, сейчас я по другому вопросу.

Дара шевельнулась: ладонь в перчатке непроизвольно легла на рукоять меча. Впрочем, тут же соскользнула вниз, словно девушка только поправила оружие. Спрашивать, какова цель визита, она не стала. Во-первых, и так знала. Во-вторых, вопросы здесь задавала не она.

- И по какому же?
- Кажется меня пригласили поговорить о семье.

Повисла угрожающая пауза. Убедившись, что командующий отвечать не собирается, Дара поинтересовалась:
- Какое отношение ваша семья имеет к моей работе?

Макс почувствовал печаль на душе, но даже не шевельнулся, сейчас в нём боролись два человека. Джедай поднял глаза посмотрев на Дару.

- Похоже что Ваша работа теперь прочно связана с ней и непосредственно со мной.

- И каким же образом? - подал голос Квестор.

Дара чуть приподняла бровь. Блистер шлема никак не отобразил эту реакцию, но ответ на вопрос виго интересовал ее не меньше.
- Через мисс Дессу.
- Не знала, что она ваша родственница, магистр Пейн, - голос девушки остался ровным. - Хотя если бы я знала, это не изменило бы ровным счетом ничего.
"Наемники не отменяют приговоров. Таких приговоров..."

- Этого никто незнал - Пейн сделал паузу. Тайна хранилась долгое время, но похоже обстоятельства вынуждают её выдать. Поскеднюю фразу Макс постарался сказать как можно спокойнее. - Десса Пейн моя жена. И не смотря на допуски могу знать что произошло.

Бойцы группы сопровождения скептически переглянулись. Мол "Это он сейчас придумал?"

- Как вы могли? - Квестор мастерски сымитировал удивление, хотя ему эти отношения были глубоко безразличны - Вы же позволили своей жене участовать в правительственном заговоре.

- Это закрытая информация... - вмешалась Дара и тут же осеклась. Перебивать Квестора и указывать ему, что делать, тем более при подчиненных и посторонних, не следовало. К тому же... Если виго вдруг решил выложить магистру секретные сведения, это могло означать две вещи. Первая: магистра склоняют к сотрудничеству. Вторая: магистру подписан приговор.
- Мои соболезнования, магистр Пейн, - голос девушки снова выцвел, лишаясь эмоций.

Слова Дары оправдали самые худшие варианты.
- Мне неизвестно ничего о заговоре. - сухо ответил Макс. - Я довольно долго был на Ллвеке.

- Сдается мне, вы вовсе не магистр, магистр. Ибо женатый джедай - это уже почти отступник, а отступник - это почти ситх. И вряд ли порядочный человек надолго оставит свою жену, даже тайную.

- Браки не в обычаях Ордена Джедаев, - подтвердила Дара. - Брак был тайным, говорите... У вас есть доказательства, что он действительно был заключен?

Хорошо осведомлены, подумал Макс, он не разу не упомянул что он магистр. - Орден может позволить венчание, не смотря на традиции. Но в тот момент я не состоял в ордене. Говоря почти Ситх, не стоит забывать о существовании серых.

Джедай сделал небольшую паузу, подбирая слова. -.Мой друг, он же Ваш отец, Лорд Гелос, мог быть свидетелем.

К сожалению то время было тяжелым для Империи, и он выбрал путь наёмника, связь с ним была осложнена.

Пейн слегка улыбнулся видимо вспомнив старое доброе прошлое и снова задумался. - свидетель есть, но он в ИС. Можете его поискать там при желании. - Джедай посмотрел на Дару. - Хотя, врятли Вас туда пустят.

- То есть доказательств у вас нет, - кивнула Дара. - Может быть, спросить у нее самой?

- Хм, мне казалось вы сказали соболезную. - удивление в голосе не было скрыто.

- Так получилось, что в моем распоряжении находится клон вашей... вероятной супруги, - Дара слегка пожала плечами. - Заказчик отказался от сделки. Матрица личности не потерпела изменений. Чего нельзя сказать о внешности... - девушка слегка помедлила. - Говорят, такое нравится мужчинам.

Джедай вспомнил недавно увиденные кадры, которые любезно продемонстрировала Айрен. Вспомнил как Десса ненавидела клонов, её реакцию на одно упоминание на это и неохотно произнёс и кивнул в знак согласия:

- Если Вам это так важно.

- Значит так... - Вновь подал голос Квестор после секундного размышления - вы сейчас уходите в предоставленную каюту и сидите там тихо до нашего прибытия. А потом мы решим, что с вами делать.

Броня скрадывает движения, шлем прячет выражение лица. Все, что могли видеть окружающие, это замершую по стойке "смирно" Дару - разговоры кончились, начиналась работа. А вздох облегчения собеседникам мог и послышаться...
Квестор
Совместно с Дарой
Тяжелый крейсер "Клаггет"


Проследив, как бойцы увели Макса в назначенную каюту из дока, Квестор быстро отстучал распоряжения на мостик - приготовить каюту, а после приема гостя - очистить гостевую палубу, намертво отсечь её герметизацией переборок и заклиниванием кремальер, и на сладкое - после всего этого стравить воздух из гостевого коридора, и заполнить глопом - если дорогой гость вдруг вздумает после этого выбраться самовольно, то остаток путешествия ему придется провести в карцере. Или в холодильнике корабельного морга.

Отдав распоряжения, Квестор отстегнул шлем и повернулся к Даре. На его лице явственно читалось глубокое разочарование т.н. истинным джедаем, но сейчас он стал менее приоритетной проблемой.

- Предлагаю подняться в оперативный штаб и там вникнуть в суть нашей миссии.

Девушка сняла шлем, чуть скривилась, глядя вслед Пейну, но на предложение Квестора кивнула.
- Да, дело не ждет.
Шагая рядом с виго, она тихо пробормотала:
- Мой брат за такое убил бы на месте... Нет, джедаи определенно - не мужчины...
- Не стоит говорить за всех...Но, конкретно в нашем случае - так оно и есть. - ответил Квестор. - так, у нас сейчас первая смена...Значит, что основной костяк сейчас на постах. Вот и отлично, просмотрим данные заранее.

Они зашли в турболифт и поднялись на несколько палуб выше, после чего прошли в отсек адмиральского штаба. Жестом пригласив Дару занять кресло, он также сел за консоль, щелкнул кнопкой и зал погрузился в легкий полумрак.
Отложив шлем в сторону - но так, чтобы можно было дотянуться в случае тревоги, Дара хотела уже было язвительно пройтись в адрес всего Светлого Ордена, но вспомнила Хилла и передумала.
- Среди них есть небезнадежные, - нехотя согласилась она. - Но исключения скорее подтверждают правило. Что у нас в наличии? - перешла она к более важной проблеме, чем мужественность светлых форсъюзеров.
- Ну давай прикинем... - пробормотал Квестор, выводя на дисплеи списки техники и личного состава соединения - значит, в активе крейсер, три эсминца, крыло вампиров, мой защитник. Плюс яхта. Плюс захваченный патруль.
- Неплохо... - Дара внимательно изучала данные. - Очень неплохо. А что известно о противнике, кроме того, что они обнаглели? Их наглость должна быть на чем-то основана.
- Коррупция. Связи. Любое вмешательство со стороны правоохранительных органов нивелируется распоряжением сверху "прекратить производство по делу". Конечно, стоило бы потрясти местных чинушей, но это бесполезно.
- А кто на самом верху их покрывает, выяснили? - девушка прицелилась взглядом в список спецподразделений. - А также где они окопались, где основные силы, где хранят оружие, куда отправляют добычу? И надеюсь, силы планетарной самообороны не начнут их поддерживать? Можем и не справиться.
- Если будут проблемы с ПСО - устроим кузькину мать - Квестор рассмеялся от своей идеи и хлопнул ладонью по панели - бросим водородную бомбу на экватор, а если атмосфера следом не сдетонирует, то общаю, поставлю вино всем офицерам.
Бровь Дары поползла вверх, послышался тихий присвист.
- Круто... Но несколько чересчур, на мой взгляд... - в том, что Квестор выполнит угрозу в случае осложнений, она ничуть не сомневалась. В конце концов, наемники 181-й в своих действиях исходили из максимальной эффективности при минимуме затрат, и берегли только свои силы, а не вероятного противника. Девушка усмехнулась, вспомнив, как сама однажды среди вариантов решения боевой задачи предлагала уронить подбитый СЗР на столичный город в качестве акции устрашения. План не был принят. И не потому, что пожалели мирное население столицы, а потому, что корабль сочли более выгодным продать...
- Покойники - отвратительные должники, - пожала плечами девушка. - Так что это лучше отставить на крайний случай. А тем, кто наверху, намекнуть, что если хоть один гарнизон дернется, то будет им всем массовый исход в Силу... Так что насчет их базы?

- Базы как таковой нет. Одним из хи принципов является отсутствие непосредственных контактов исполнителей с руководителями. Но зато есть что-то вроде штаб-квартиры. - изображение на экранах сменилось на объемную карту планеты. Где-то совсем незаметно мелькнула красная точка. Через секунду масштаб карты стал уменьшаться и точка становилась всё более отчетливей. - одна из правительственных дач. Чья именно - сейчас уточняется.

"Разведка поработала не слишком профессионально..."
- На твоем месте я бы подумала о замене осведомителей, - Дара выделила изображение поместья, увеличила, разглядывая проекцию со всех сторон. - Чья бы это ни была собственность, для обороны она мало приспособлена... Надеются на покровительство в верхах, видимо...
- Отнюдь. Два пояса электронной защиты - в радиусе ста метров и пяти километров, охрана из бывших профи спецслужб, а ГБР прибывает в течении четырех минут. Плюс скромное подземное убежище - земля на дисплее стала прозрачной, дополнительно высвечивая нижние уровни. "Скромное подземное убежище" по комфорту и бытовым удобствам ничем не уступало верхним этажам дома. Здесь можно было жить долго, а разместиться могло человек пятнадцать.
- Угу... Зато местность допускает скрытное приближение, - Дара выделила неровности рельефа и растительность, - тут целый взвод можно вплотную подтащить. Средства подавления у тебя наверняка в наличии. А что касается бункера... - взгляд девушки на мгновение блеснул нехорошим огоньком, - тебе сильно нужны живыми те, кто там засядет?
- Нет. Но, я думаю, все должны знать, что там случится.
- О, они узнают... - Дара выпрямилась в кресле, пальцы сжали и отпустили подлокотники. - У тебя в закромах найдется пара баллонов тяжелого горючего газа?
- Если и не найдется, настряпаем.
- Тогда мне нужно звено бойцов в броне моего класса. Два баллона газа. И один радиоуправляемый взрыватель, - губы девушки дрогнули в улыбке. - Обычный метан мне подойдет.

- Сделаем. - Карта вновь сменилась на списки л/с - конечно, у на борту не штурмовой корпус, но все толковые. Есть дюжина бойцов из "Меркурия" плюс корабельная морская пехота, плюс служба безопасности. Так же в нашем распоряжении свупы, пара бронемашин, и даже один "Шэдоукэт" есть. Только вряд ли нам рсзошка понадобится - Квестор усмехнулся.
- Как знать... - Дара что-то прикидывала, изучая голограмму. - Если поставить вот сюда... - мигнула красная точка, - то наземные войска получат приятный сюрприз по всему сектору обстрела. А это... - замигала довольно обширная область, - практически все подступы к объекту.
- Хм, а ведь если приземлиться под маскировкой, то это точно будет сюрпризом. Вот только мало разнести по атомам дачу, надо дождаться, пока на ней будут все в сборе.
- А вот это уже твоя задача, - из списка личного состава четыре фамилии перекочевали в отдельную графу. - Этих я забираю с собой. А насчет собрать всех в одно место... Если эти мальчики получат сообщение, что прибыли деловые партнеры, как думаешь, куда они побегут? Совещаться, м? А совещаются они тут... - голограмма дачи мигнула. - А пока они бегут совещаться, мы там немного подготовимся к теплому приему. А если после общего сбора на совещание они услышат шум по периметру, что они сделают?
- Я понял. Побегут в подвал - согласился Квестор - ну хорошо, с главными разобрались. Еще на очереди трое бригадиров...С этими я пожалуй разберусь лично.
На этот раз улыбка Дары была откровенной - замкомэска 181-й заранее радовалась предстоящей схватке.
- Жаль, я этого не увижу... - сожаление в голосе было искренним. Впрочем, оно тут же сменилось деловым тоном. - А теперь, на случай, если ребята окажутся сильно умными...
И коротко, четко, как на докладе командиру, изложила несколько резервных планов действий.
- Это если события примут нежелательный оборот.
- Угум... - Квестор почесал подбородок, doom'ая мысль. - С патрульного корабля мы снимем ИФФ-блок и поставим на один из истребителей. Пусть уведет возможных спасателей со следа.
- Только имитация должна быть убедительной... - Дара кивнула, подбирая список необходимого снаряжения. - Такой, чтобы никто не усомнился в несчастном случае...
Она задумалась над проблемой, размещения в одном шаттле оборудования, которому нужны минимум два.
- Сделаем. - заверил её Квестор, прикидывая, что для пущей правдоподобности неплохо бы приложить небольшую ядерную боеголовку, и заодно избавиться от погибших членов экипажа патруля.
- Вроде все предусмотрели... - девушка еще раз внимательно изучила голограмму. Был бы тут Нон... - Тогда знакомь меня с этими орлами, и полетели мы... Поклюем немного.
BlackJack
Космическое пространство возле Фаллиена, два корабля - штурмовая канонёрка "Скайпрей" и заброшенное транспортное судно "Мира"

Экзар мало чего боялся. Но один вид этой старой посудины вонзал в него болезненные когти страха. "Мира". А ведь он чудом остался жив. При своих-то возможностях и способностях, Кернус едва выжил, сражаясь с призракообразными жертвами имперских генелогов. Что это были за существа - Кернус попросту не знал. Он был гвардейцем и служил Империи, когда всё это произошло. Он должен был обеспечивать безопасность ученых, находящихся на борту. Мандалориец помнил всё. Он помнил то самое страшное пробуждение в жизни.

Корабль появился из небытия также неожиданно, как когда-то и вошёл в него. И это пугало Экзара ещё больше.

Руки Кернуса невольно задрожали, а всё его тело будто ударило током... Дес мельком взглянул на него.

- С тобой всё в порядке?
- Да, брат... просто... воспоминания...

Тусклый свет... Капля крови упала на лоб... Алые пятна на потолке и полу, растерзанный боец с искорёженным доспехом и переломленным надвое позвоночником, воткнутый в потолок при помощи своего же меча... Почему эти твари не прикончили его сразу, Экзар понял только потом.

Он помнил тот корридор, доверху наполненный людской кровью и истерзанными телами. Тогда его ещё стошнило, и он едва не потерял сознание, как из-под пола, внезапно перед ним появился первый... как он его там назвал? Ах да, "охотник". Эта тварь могла бы растерзать его голыми лапами, однако Кернусу повезло - желчь попала в глаза этой мрази, и Экзар успел оприходовать её армейским ботинком в голову. Судя по завываниям, было больно...

- Чтобы там ни было - держись рядом, брат... - Экзар схватил руку близнеца, как когда-то в детстве, Дес хватал его, дрожа от сверкающих молний.
- Ты боишься. А значит дело очень плохо... - горько усмехнулся Дес, сжимая свою любимую тускенскую винтовку. - И почему нельзя было просто взорвать эту дрянь, а, Экзар?

Нельзя было рисковать. Тот самый первый знакомец любил атаковать его, вылетая из космоса под обшивку - и обратно в корридоры "Миры".

- Здесь есть кое-что ценное для меня. - ответил Экзар. - Семейная реликвия.

Он не врал. В его личном шкафчике, который находился в охранном помещении - лежал меч, семейная реликвия рода Кернусов. Геройствовать ради меча Экзару не хотелось и вовсе. Он просто хотел выжить. И это ему удалось. Иначе сейчас бы он был частью устрашающего интерьера, созданного из засохшей крови, гнилых тел и костей, которых было полно на "Мире".

Шлюз раскрылся. Экзар обеими руками схватился за вытащенный световой меч и активировал его. Внезапная атака имела место быть, однако, пришла пора удивляться...

Чисто. Удивительно чисто. Никакой крови, никаких следов насилия, разрушений... Всё чисто и цело.
Когда мандалориец покидал корабль в прошлый раз - было темно, воняло сожёнными переборками, и каждый шаг - отдавался унылым хлюпаньем растёкшейся крови...

- Где!??? - у Кернуса перехватило дыхание, истерический крик вырвался из его глотки, а у его сознания будто подкосились ноги. Он отказывался верить, что это было реально. Однако, так оно и было на самом деле. Чистая серая обшивка, неуютный тусклый свет, и ни капли крови.

И только солнце Фаллиена прошлось лучами по надписи над кабиной заброшенного транспорта...

"Мира"...



Экзар и Дес шли по корабельным коридорам жилого сектора, когда услышали глухой стук в одной из кают. Они моментально приготовили оружие к бою и встали напротив двери.
- Как думаешь, стоит открывать? - спросил Дес.
- Я думаю, нет, но открыть надо. Это каюта доктора Вельвекка. Он был главным заместителем этого хмыря, Кауриса. Я открываю - а ты будь готов, может быть, придётся стрелять...
- Ладно. - Дес вскинул винтовку и прищурил правый глаз, целясь в пока ещё неведомого противника.
Экзар раскрыл дверь...
Грянул выстрел. От испуга Дес всадил в чьё-то мёртвое тело три пули, ни на минуту не прекращая орать... В каюте, в ряд, один за другим, стояли трупы. У кого-то была распорота грудная клетка, у кого-то живот, у некоторых не доставало головы и других частей тела. Мертвец, который выпал из двери, облил кровью пол.
Экзар пинком отшвырнул тело и молниеносно закрыл дверь...
- Теперь ты понимаешь, что тут произошло?... А я лично ни хрена не понимаю... - Экзар не мог заметить, крайне испуганное выражение лица Деса. Даже он, несущий смерть почти что ежедневно, не видел ничего страшнее этого.
- Нам нужно валить отсюда.
- Успеем ещё. Поставь мину и взрывчатку на всякий случай. У меня есть страшное предчувствие...
Дес установил мину с лазерным датчиком передвижения, и оставил пару взрывпакетов на тот случай, если мертвецы вдруг захотят ожить.
- Большинство из них умерли ещё до того, как появились "охотники". Каурис, видимо, потратил много усилий на то, чтобы создать "охотников". Которые его же и убили. Вельвекк зачастую привозил трупов в свою каюту. Он был трудоголичной мразью, извращенцом, некрофилом. Он сочетал патологоанатомию с эротическим удовольствием. Сразу видно, грёбанный ксенон. Но я всё же не думаю, что это его рук дело. Его убила одна из подопытных за день до инцидента. - в голосе Экзара различалась большая степень нервозности. Он боялся и предчувствовал.
- Брат. Моё чутье...
- А значит мы не одни... - Экзар крепче сжал световой меч, ожидая атаки.
Но... ничего не происходило...
Дара Райвен
Тяжелый Крейсер "Клаггет. Оперативный штаб
Стоя рядом с Квестором перед четверкой выбранных бойцов, Дара прокручивала в памяти их данные. Послужной список внушал уважение. Особенно соотношение выполненных миссий и потерь - второй показатель стремился к нулю, первый уверенно перешагивал третий десяток.

Наверняка бойцы догадывались, что невысокая девушка в необычной броне здесь не для инструктажа по личной гигиене. Но развеять их сомнения Дара не спешила - это было делом их непосредственного командования.

- Привет, парни - начал свою речь Квестор - сегодня идем в бой. Собственно, ради этого мы сюда и прилетели. Детали операции вы узнаете чуть позже, а пока я назову несколько заповедей, выполнять которые следует неукоснительно. Первая: вопросы задавать только во время подготовки, во время выполнения задания вы должны действовать точно по разработанной схеме. Вторая: если командир передает сигнал "отбой", операция отменяется, даже если ваш палец уже надавил на спусковой крючок. Третья заповедь: каждый раз перед операцией вы обязаны пройти психологическое тестирование.
- Зачем? - поинтересовался один из оперативников корпуса "Меркурий", Кит Саммерайл.
- Во избежание проколов. Все вы знаете, что любого человека можно запрограммировать, сделать зомби, с помощью гипнотехник. Эта процедура касается и меня, - взглянул на него прозрачными глазами Квестор. - Риск нежелательных последствий должен быть сведен к нулю. Конкретные возражения есть?

Возражений не последовало.

- Тогда слушайте расписание на сегодня. Ознакомление со спецтехникой, которой вам придется пользоваться. Разбор плана операции. Тренажеры. Вылет и непосредственное проведение гашения обликов. Ваш непосредственный начальник на всех этапах операции - Дара Райвен, по прозвищу "Ведьма". Прошу любить и жаловать - проговорил Квестор, от чего-то улыбаясь.

Дару немедля потянуло слегка пошалить. Зрелище чудовищных мимических усилий, которые бойцы прикладывали к своим лицам, не давая тем вытянуться, было не новым. Но со временем не приелось.
Пара взмахов ресницами в стиле "Ой, я такая блондинка, такая блондинка..." и многообещающая улыбка добавили масла в огонь.

Во взглядах бойцов, устремленных на Квестора, отчетливо читалось что-то среднее между "Шеф, можно мы ее прямо тут прикончим?" и "В какой позе любить прикажете?"

- Никаких телодвижений и даже намеков. - с улыбкой произнес Квестор - Ибо на шутки реагирует по-своему. Один такой шутник отделался как-то сотрясением мозга, но запросто мог потерять яйца. - добавил он, нагоняя жути.
- Мальчики, он вас просто пугает, - промурлыкала Дара. И тут же, без какого-либо перехода, сбросила улыбку вместе с маской безмозглой дурочки. - На самом деле я очень добрая. Разрешите представиться заново: лейтенант Райвен, замкомэска 181-й.
- По чему именно зам? - уточнил один из бойцов.
- По агрессивным переговорам, мальчики... - Дара оглянулась на виго. - С твоего разрешения, мы на тактический тренажер. Мальчики, за мной. Постарайтесь меня приятно удивить.
- Тренажер и оружейка ваши. Только мне что-нибудь оставьте
- Квест, только не говори, что один лейтенант способен обобрать до нитки виго! - ужаснулась девушка, увлекая за собой слегка озадаченное звено. - Мы столько просто не унесем.
Квестор
Сектор Квинтаро Гамма. Тяжелый Крейсер "Клаггет"
Проводив взглядом девушку и бойцов, Квестор минуту стоял в переходе, раздумывая о правильности такого решения, после чего повернулся в сторону и едва не столкнулся нос к носу с Алексом Монро.

- А говорят, гора с горой не сходятся, - сказал тот с легкой улыбкой, выступая вперед.
- А что ты здесь делаешь? - сработал под простачка Квестор
- Гуляю. - в тон ему ответил Алекс - смена кончилась
- Точно - рассеянно пробормотал Квестор, замечая что внутрнее освещение сменилось с красного на белый - что изменилось за время моего отсутствия?
- А.. - Монро махнул рукой - ничего интересного. Опробовали СДВ-связь, как обычно, Армада передает "Всё в порядке". Зато ты теперь можешь чатится с Папой, из любой точки галактики. Только долго и слышно будет на всю галактику
- Ну, это замечательно... - улыбнулся Квестор - из RLM звонили?
- Звонили - оживился Алекс - "Санфлеш" завтра выходит в обкаточный рейс. Нос ему переделали, конструкторы обещают, что его теперь не будет так дико трясти на маневрах - Алекс имел ввиду проект тяжелого крейсера "Sunflash", одноклассника "Клаггета", но построенного согласно современным веяниям. Конечно, заслуженных ветеранов типа "Strike" со счетов тоже нельзя списывать, но Санфлеш обещал стать прорывом крейсеростроения ЧС.
- Чтож, это действительно хорошая новость. Крейсера лишними не бывают. Как бойцы?
- Тоже замечательно. Смотрел я данные, мы с Мией даже прогнали несколько вариантов.
- Пошли обсуждать. И отправьте кого-нибудь за стреггом, господин старший помощник
- Йэп...

Сектор Квинтаро Гамма. Яхта "Дельфин"

После шести часов бурных обсуждений, инструктажа и погрузки на яхту оружия, аммуниции и нескольких свупов, Квестор с удовольствием развалился в кресле КВСа яхты "Дельфин". На этот раз управление подсистемами можно было передать в руки обученных людей (в число которых входили и отряд бойцов корпуса "Меркурий"), а самому - отдавать приказы и наслаждаться полетом.

- Есть разрешение на взлет. - отрапортовал Фосс, которого Квестор всё же решил захватить с собой
- Тогда взлетаем. Алекс, штурвал твой.
- Йэп.
- Эрик, четвертый док свободен?
- Секунду...Да.

"Замечательно...Работают люди". Зная нетривиальность подхода офицеров 181-ой, помноженную на изобретательность бойцов "Меркурия", Квестор за тот фронт не волновался.

Изящный корпус маленького судна оторвался от платформы и выплыл из дока "Клаггета". Сделав засечку на карте, Монро включил устройство маскировки и неторопливо (в мозгу Квестора всплыла строчка "плавно двигаясь на высокой скорости") повел корабль к планете.

- Ну что, товарищи террористы, партеечку в саббак?
Дара Райвен
Сектор Квинтаро Гамма. Тяжелый Крейсер "Клаггет". Тактический тренажер.

Тактический тренажер на "Клаггете" оказался оборудован не хуже, чем на "Призраке Свободы". По крайней мере, существенных и невосполнимых различий Дара не обнаружила.
- Для начала должна предупредить, - она обвела взглядом бойцов, - что операция будет не вполне обычной. Основные действия за группой Квестора, у нас задача вспомогательная, но в чем-то более сложная.
- В чем заключается сложность? - тут же отреагировал один из подчиненных. Кит, позывной "Кидд", припомнила Дара его личное дело.
- В том, что это должна быть акция устрашения, - пояснила девушка. - В нашу задачу входит не просто уничтожить противника, но сделать это так, чтобы выжившие не смели даже думать о сопротивлении.
- У нас в противниках детский сад? - скептически осведомился второй. Джоул Моззакс, "Шутник".
- Нет, институт благородных девиц, - в тон ответила Дара, загружая тактическую задачу. - А теперь внимание на тактический монитор. Вот место проведения акции...
Тихий присвист с третьего места. Галадд Поул, "Гало", ознакомился с системами защиты и личным составом охраны. А заодно - с положением в обществе владельца поместья.
- Мы собираемся устрашить правительство? - озвучил повисший в воздухе вопрос четвертый боец. Гор Маккос. Он же "Горе". Горе побежденным, очевидно...
- В точку, - Дара улыбнулась. - Уже испугались?
Четыре оскорбленно вздернутых носа продемонстрировали, что не таких пугали.
- Вот и славно. А теперь к делу... Работаем под прикрытием средств подавления, все переговоры даже по закрытому каналу под запретом, команды будут отдаваться щелчками языком по микрофону. Кидд, Гало, идете со мной, несем два баллона метана. Горе, с установкой "ShadowCat" занимаешь вот эту позицию, и чтоб ни один майнокк не проскочил. Шутник, по команде начинаешь шуметь у внешнего периметра, вот здесь...

Чем дальше заходило обсуждение планов, тем выразительнее становились скептические поначалу лица и взгляды. Бойцы азартно выискивали бреши в способах решения задачи, горячились, спорили, тут же прогоняли на тренажере спорные моменты, за себя и за противника, пока наконец не пришли к выводу, что их неожиданный командир, в общем-то, неплохо знает свое дело и класть их там ради достижения цели не собирается.
- Ладно, с этим я согласен, - Шутник уперся лазерной указкой в небольшой укрепрайон в пятикилометровой зоне. - Шуметь надо именно тут, чтобы не дать быстро разобраться, кто именно атакует и какими силами. Но почему вы так уверены, мэм, что охрана дернется на шум вся?
- Потому что в бункер охрану не пустят, - пояснила Дара. - Из опасения, что охрана может оказаться подкупленной и откроет вход нападающим. А через четыре минуты на территории окажутся очень сердитые ребята, которые начнут валить все, что шевелится, без разбора. На всякий случай. И охрана это прекрасно понимает. У них выхода не останется - или они срываются и ловят виновника тревоги, или им будет очень плохо. И на все про все у них только четыре минуты. У нас тоже, кстати.
- Четыре минуты на то, чтобы закачать газ?!
- Нет. На то, чтобы нажать большую красную кнопку и смотаться оттуда.
- А почему именно метан? У них там что, газоанализатора нет, в этом бункере?
- Потому что он тяжелый, будет лежать слоем внизу, - пояснила Дара. - Газоанализаторы обычно расчитаны на газы, относящиеся к отравляющим, располагаются достаточно высоко и реагируют на воздушную смесь. Еще раз этот момент... танцуем...

Ангар.

Погрузка прошла в рекордные сроки - учитывая количество снаряжения и объем свободного пространства внутри шаттла.
- Да-да, блондинка за штурвалом страшнее Таркина на Звезде Смерти, - Дара проследила, чтобы все были как следует пристегнуты - и люди, и груз. Особенно груз... - Но на другого пилота не рассчитывайте, тут даже мне места едва хватает.
Ответом был дружный стон.
- Мало того, что психи на тестировании все мозги наизнанку вывернули, теперь и желудки повыворачиваются! - бурчал Кидд, опасливо поглядывая на принайтованный прямо над его головой баллон.
- За борт выброшу, - безмятежно сообщила девушка, змейкой проскальзывая в кресло пилота. Почему-то ей поверили и заткнулись.
Дара прогнала системы в тестовом режиме, запросила и получила разрешение на взлет, оглянулась.
- Поехали, мальчики.
"Постарайтесь вернуться живыми..."
Шаттл мягко приподнялся над палубой, чуть качнулся, разворачиваясь, и выплыл из створа ангара. Через несколько секунд он пропал из поля зрения сенсоров - Дара включила маскировку.

>> Планета Рея
Дара Райвен
Сектор Квинтаро Гамма. Тяжелый Крейсер "Клаггет".

Передавать IFF-код Дара начала еще до того, как сбросила сенсорную невидимость. На всякий случай. Кто их знает, этих Квесторовых головорезов... Пока виго не вернется на флагман, придется ходить на цыпочках. Меньше всего девушке сейчас хотелось светиться где бы то ни было.
Но когда она запрашивала разрешение на посадку, ни малейшей неуверенности в голосе не было. Группа вернулась с задания целой, изрядно утомленной долгим лежанием под куполом, и что самое главное - задание было выполнено. Потому запрос был предельно коротким и совершенно не уставным:
- Куда садиться?
- Док №2. Переходите к посадочной процедуре после появления зеленых огней.
- Есть, - Дара оглянулась на свою группу. - Мальчики, кости целы?
Ответом было нестройное, но очень эмоциональное изложение мнения группы о происхождении некоторых имперских пилотов. Дара рассмеялась.
- Не угадали! Но если вам так понравилось, могу повторить...
Шаттл угрожающе качнулся, мат стал виртуознее, смех звонче. Следуя указаниям, Дара провела корабль в док и мягко посадила на три точки - бойцы даже не сразу поняли, что шаттл больше не движется, и облегченно выдохнули, только когда затих гул двигателей.
- Свободны, мальчики. Отличная работа.
Пока помятый десант расползался из шаттла, девушка сидела, постукивая пальцами по консоли. До возвращения Квестора оставалось еще прилично времени. Достаточно, чтобы отчитаться командиру и узнать, есть ли новые задания. Сдав корабль техникам на разгрузку и осмотр, она подалась к собственному шатлу, благо идти было недалеко - док, где уже стояла "Метла Мандалора", был совсем рядом.
Шаттл стоял там же, где его оставила перед началом операции Дара. Аппарель послушно опустилась. Поднявшись на борт, девушка поискала по привычке кота, потом вспомнила, что кот у техников, и отправилась в рубку - отчитываться Каскаду.
Устроившись в кресле, она первым делом закрыла люк - нечего посторонним слушать, о чем пойдет разговор. Тест систем показал, что передатчик гиперсвязи исправен, а вот двигатели придется заводить "с пинка". Не стоило их заглушать... Не то чтобы Дара опасалась каких-то неприятностей, но лучше всегда быть в полной готовности...
Выбрав канал связи с Каскадом, девушка нажала клавишу.
Компьютер передатчика послушно "установил связь", но кроме белого шума ничего не выдавал - настройка на совместную работу не была произведена, и найти правильную конфигурацию можно было разве что перебором миллиардов комбинаций частот. А после - перебором триллионов комбинаций кодового ключа для обхода встроенной системы защиты от постороннего использования связи.
Чертыхнувшись, Дара отрубила связь. Придется попробовать еще раз, когда вернется Квестор... А пока придется ждать.
Наведавшись в крохотную каютку, она собрала кое-какие личные вещи, без которых ожидание, если оно вдруг затянется, стало бы неуютным, и подалась на выход. Поймав первого же встречного, Дара представилась:
- Лейтенант Райвен, 181-я. Где мне ожидать возвращения виго?
- Виго не оставил о своем прибытии никаких данных, но его крайним распоряжение было ждать его яхту в районе обеда, - ответил энсин-инженер, и удалился.
Дара фыркнула ему вслед совершенно по-кошачьи - она спрашивала не о времени прибытия, а о том, где ждать ей самой. Что ж, раз тут такие порядки, придется ждать у себя...
Вернувшись на шаттл, девушка перекусила салатом и зеленым чаем, и отправилась спать, заблокировав люк изнутри.
Квестор
Сектор Квинтаро Гамма. Тяжелый Крейсер "Клаггет".

Космос вовсе не черен. И космические корабли не могут красться. Однако именно так представлял себе Квестор полет яхты под прикрытием маскировочного поля.

- Ну что там?
- Они нас не видят, подходим к отсеку №3. Выключаю поле.

Внезапное появление яхты на радарах крейсера вызвало бурную реакцию - на Клаггете успели сыграть желтую тревогу и зарядить орудия, перед тем как до дежурных офицеров на мостике дошло осознание того, что это просто Квестор пытается довести их до инфаркта. Получив разрешение на возвращение в родной док, виго, не теряя времени направился в переходной отсек. Поскучав несколько минут, он с нетерпением откинул переборку, после того, как яхта твердо стала на опорах.

На крейсере им устроили форменную овацию, прямо в ангаре. Квестор даже смутился, зато Алекс и Эрих напыжились и радостно замахали руками прямо с трапа "Дельфина".
Дара Райвен
Сектор Квинтаро Гамма. Тяжелый Крейсер "Клаггет". Ангар №4. Борт "Метлы Мандалора".

Боевые пилоты засыпают как коты - мгновенно и на любой поверхности, которая позволяет мало-мальски удобно лечь. Полезная привычка, учитывая образ жизни.
Роскошь отсыпаться сколько влезет выпадала не часто, упускать ее было грешно. Дара и не упускала, любуясь звездами, которые во сне были чьими-то глазами, живыми и внимательными.
Постепенно сквозь россыпи созвездий начинала проступать планета. Поначалу Дара приняла ее за приютивший эскадрилью Бестайн - то же обилие зелени и воды. Но под сердцем странно холодело, по мере того, как отчетливее и ближе становилась поверхность.
Во сне не было корабля - девушка летела сквозь космос сама, раскинув руки, ныряя в звездную метель, как рыбка ныряет в волны, и когда неожиданный рывок прервал ее свободное кружение, Дара не сразу поняла, что ее поймали сети притяжения.
Дальше было просто падение - уже без возможности вырваться, вернуться туда, где Вселенная смотрит в глаза мириадами глаз. Только падение, пламя вокруг, которое не обжигает, но сияющим шлейфом тянется по небу.
"Я стану звездой, летящей навстречу звездой..."
Она не разбилась, земля приняла ее бережно, как мать принимает в ладони дитя, но холод под сердцем стал только сильнее. На травы перед девушкой падала тень, и тень эта была не одна - кто-то стоял за спиной, молча, не двигаясь, и от этой немой неподвижности подгибались ноги.
Пересиливая страх, Дара медленно, через силу оглянулась, ожидая увидеть...
Она сама не знала, чего ждала. Но солнце, слепящее глаза, ударило в лицо - и сквозь сияние девушка едва сумела уловить метнувшуюся к ней руку...
Она проснулась от собственного крика.
Квестор
Тяжелый Крейсер "Клаггет". Где-то в гиперпространстве.

Подождав, пока приветственный гул стихнет, Квестор поблагодарил всех за участие в операции (пусть даже такое незаметное, но важное, ибо от труда вот таких винтиков, коими несомненно являлись техи, зависит, полетит ли корабль, или рассыпется на ходу), поднялся на мостик, где еще раз убедился, что все акции прошли гладко и методично, почти как по учебнику.

После приема яхты корабли легли на обратный курс и перешли в гипер - несомненно, как только соединение вернется на родную базу, все четыре корабля займут доки верфей для переосмысливания каждого действия. Хотя это и была первая миссия вновь сформированных экипажей, люди проявили себя вполне надежно, и стоило этот опыт накапливать.

Квестор бегло проверил с компьютера бортовые журналы, после чего почесал затылок, заглянул в сканер персонала, оставил управление второму офицеру и направился в док №4.

В ангаре было непривычно тихо - Квестор проследил за тем, чтобы к кораблю никто близко не подходил из обслуги. Обойдя стальную птицу по кругу, виго заметил, что шлюз задраен.

Рассудив, что с холодными двигателями шаттл в принципе не способен сделать что-нибудь злое, а единственным способом привлечь к себе внимание является методичное постукивание по переборке турбокувалдой, Квестор сел на закрытый стальной контейнер, и, прислонившись спиной к стоящему позади еще более высокому контейнеру, стал ждать.

...

Дара села на узкой койке, вытерла покрытый испариной лоб, удивленно посмотрела на влажную ладонь. Сейчас сон совсем не казался таким пугающим - откуда же это странное ощущение неясной угрозы, от которой кровь стынет в жилах?
"Это все от потери Силы, наверное..."

Придется привыкать.

Плеснув несколько горстей ледяной воды в лицо, девушка внимательно разглядывала себя в зеркало. Нет, в глазах не осталось и тени того ужаса, который сковал ее в сновидении. Вот и славно - не хватало еще переполошить весь экипаж перекошенным лицом...
Она глянула на часы и тихо присвистнула. Пора бы уже и честь знать...

Но тут же насторожилась - что-то было не так. Девушка прислушалась...
Никаких сомнений. Сквозь обшивку угадывалась знакомая легкая вибрация. Носитель шел в гиперпространстве...
Значит, Квест на борту. Отлично.
Через несколько минут, полностью одетая в броню, только шлем под мышкой, Дара сбежала по аппарели в док.

Звук шагов вывел его из полудремы. Спрыгнув с ящика, Квестор подошел к девушке.

- О, ты уже тут... - легкое смущение и радость на секунду промелькнули в улыбке, невольно возникшей на лице Дары. - Долго пришлось ждать? Что же ты не разбудил меня по внутренней связи?

Виго за секунду мысленно перебрал десяток вариантов объяснений, и, не найдя подходящего, крепко обнял девушку. Такой ответ оказался для Дары полной неожиданностью. Все не заданные еще вопросы, вместе с намерением немедленно добиться связи с командиром, куда-то делись, оставив по себе смятение и растерянность. Сердце сбилось с ритма и ухнуло куда-то, вслед за мыслями.

Чуть слышно выдохнув, Дара замерла в объятиях, глядя снизу вверх расширившимися от растерянности глазами.
Шлем выскользнул из-под руки и со стуком откатился под аппарель.

Квестор мягко посмотрел в её глаза. Почувствова замешательство, он легонько взял её за руку, давая понять, что он вовсе не удав, а она - вовсе не кролик. Пальцы девушки неуверенно шевельнулись, отвечая ему легким пожатием, и чуть смущенная улыбка снова вернулась на лицо.

"Неуставные отношения?" - ехидно поинтересовался внутренний голос.
"А пошел ты к ситу..." - подумала девушка, улыбаясь уже открыто. Стоять вот так было непривычно... но очень приятно.
- Однако, везет тебе, Квест, на имперских принцесс - саркастически подметил злой двойник виго, сидящий где-то глубоко внутри.
- Дичайше везет - согласился с ним Квестор, и коснулся щеки девушки ладонью.
В пустом доке было тихо. Так тихо, что Даре показалось, что слышно, как бьется сердце. Свое, Квестора или оба разом - было уже неважно. Она доверчиво прижалась щекой к ладони, чуть прикрыв глаза. Виго с замиранием сердца зажмурился и прильнул к губам девушки. Это было ожидаемо - и все равно произошло неожиданно. На несколько секунд Дара перестала дышать. А потом губы неуверенно шевельнулись, отвечая на поцелуй.

За переборкой послышались быстрые шаги, стук падения, приглушенная ругань, снова шаги...Похоже, кто-то основательно желал встречи с находившимися в ангаре. Рука Квестора легла на рукоять бластера, готовясь бросить его в вошедшего. На звук Дара не отреагировала - слишком уютно было в сильных объятиях. Но на движение Квестора тренированное тело бойца отозвалось само, без участия сознания - ладонь девушки метнулась к рукояти меча.

Переборка открылась. Плохо понимая, зачем он это делает, Квестор метнул бластер прямо в вошедшую фигуру...

В ответ раздался трёхэтажный мат и хрюканье, что подтвердило его меткость. Квестор понял, что он попал..

Дара рванулась из объятий, стремясь встать между виго и ворвавшимся - на Квесторе не было брони, и рядом с девушкой он не мог пользоваться Силой. Успеть только выхватить меч...

- Гребаный кибастос, ты укурился совсем? - оставалось надеятся на то, что Алекс, снова упавший на пол и рассыпавший зажатые в руку распечатки все поймет и не допустит тяжких телесных увечий.

Сообразив наконец, что никакой угрозы нет, Дара бросила меч обратно в ножны. Гарда негромко лязгнула, встретившись с устьем ножен. Очень тихо ступая, девушка переместилась за спину Квестора - чтобы не мешать разговору и заодно привести в порядок слегка растрепавшиеся волосы.
И шлем тоже стоило бы подобрать...
Она очень надеялась, что сбитый с ног броском Квестора офицер ничего не успел разглядеть. Хотя... Если подумать, какая разница, что он там успел?

- Извини Алекс, я ошибся.
- Ну ладно - примирительно ответил Монро, трогая шишку - жду завтра утром на исповедь. Не забудь бумажник.
Похоже, Алекс ничего толком заметить и не мог. Хотя, зная его реакцию киллхантера, надеятся особенно на это не стоило. Но действительно, какая разница?
- Собствено, я раскопал кое-что интересное в компьютере того урода, мозги которому ты выжег.
- Да, и что это?
- Читай распечатки. Там все есть.
- Что-нибудь еще?
- Нет. Но я еще не закончил.
- Хорошо, продолжай в том же духе.

Квестор проводил взглядом Алекса, который, уходя, кого-то тихо проклинал.

Пока шел этот разговор, девушка успела окончательно прийти в себя. На лице еще виден был слабый румянец смущения от того, что их застали в такой пикантной ситуации, но смотрела Дара уверенно и спокойно. Нагнувшись за одним из разлетевшихся листов пластика, она с любопытством покрутила его в руках и передала Квестору.

- Угум, что там...

Напечатанный мелким шрифтом текст говорил о характеристиках планетарной системы.. Казалось бы, ничего не обычного, но затем Квестор бросил взгляд на координаты. Прикинув в уме, он тихо присвистнул - речь шла о системе внутри "звездного лабиринта", или как его еще любят называть - мусорного ящика. Любопытно, но..

- Разберемся...Как ты?
- Даже сообразить ничего не успела, - девушка смущенно улыбнулась. - Хорошо, что я привыкла сначала за меч хвататься, пристрелила бы с перепугу...
- Ага, этого-то пристрелишь... Как всё прошло?
Мнение о своей меткости в стрельбе по валяющимся на полу мишеням Дара оставила при себе, неуловимо преобразившись в дающего отчет командиру подчиненного. Будто и не у нее только что сияли глаза...
- Операция была проведена по плану. Никаких осложнений не возникло. Содержимое бункера размазано по стенам термобарическим взрывом, но некоторые фрагменты тел могли уцелеть. Это облегчит опознание. Метка Черного Солнца на месте операции оставлена. Число жертв сведено к необходимому минимуму, охрана при взрыве не пострадала... - чуть помедлив, она добавила: - Бойцы сработали на "отлично" и заслуживают поощрения.
- Неплохо... - Квестор потер уставшие глаза - пойдем в кают-компанию, посмотрим, что удалось нарыть в компьютере генпрокурора?
- Вы там хоть кого-нибудь на племя оставили? - офицер исчез, в доке снова находилась та девушка, которую несколько минут назад совершенно не по Уставу обнимали. Подобрав последний листок, она отдала добычу виго и привычно пристроилась за левым плечом. - Там что-то важное?
- Похоже, что да. Точные координаты планетной системы в "лабиринте". Ума не приложу как они здесь могли оказаться.
Брови девушки взлетели - соваться в этот сектор рисковали не многие, вернулись оттуда - еще меньше, и ничего хорошего от вернувшихся еще никто не слышал.
- Маршрут прохода обозначен? - если да, это открывало возможности. Очень большие возможности...
- Похоже ,что да. Восстановить сможем.
- Тогда понятно, откуда такая борзость у наших клиентов... - заметила Дара, приноравливаясь к шагу виго. - Имея такую заначку, можно позволить себе быть наглыми...
- Им это уже не поможет - довольно сказал Квестор, опуская тот момент, что его чуть не пожгли на взлете.
Дара Райвен
В кают-компании Дара осмотрелась, по привычке выбирая место, позволяющее держать под контролем все помещение. Такое место было... Но сегодня ей почему-то не хотелось его занимать. Сделав пару неуверенных шагов к стратегически выгодной позиции, девушка оглянулась на Квестора - и вернулась, угнездившись рядом с ним.

Свой слегка вздернутый нос Дара немедленно сунула в распечатки, заглядывая через плечо виго. Разумеется, совершенно случайно на это плечо опираясь подбородком. Сидеть рядом было намного приятнее... и теплее. Дара с невольным удовольствием вспомнила, как тепло было в доке, когда сильные руки сомкнулись, укрывая от холода внутри...

Квестора всегда интересовало, почему кают-компания оказывается пустой, когда он её посещает, но сейчас это не имело значения. Тишина, домашняя обстановка, а главное - присутствие Дары, гревшей душу и спину придавали колоссальные силы для работы. Виго вгляделся в текст..

Лоция описывала скопление так: "...UGC-8763/2a (Union General Catalog, класс Трюмплера-Флемминга 2a) включается свыше сорока звезд различных классов (в т.ч. новообразования типа T), пылегазовые облака и большое количество рассеянного обломочного материала..." и без обиняков советовала пилотам держаться от него как можно дальше.

Дара тихо присвистнула, отложив в сторону шлем и вчитываясь в описание.
- Ну там и парк аттракционов... Квест, если туда есть безопасная дорожка, это же золотое дно...
- Получается, что дорожка есть на самом деле.. Вот только я всегда думал, что история "Благочестивого Пилигрима" - обычная выдумка... Но, похоже, она не далека от истины.
- Что за история? - девушка тут же навострила уши.
- В общем, как-то давно... - Квестор начал рассказ - лет за 300 до нашего рождения, один транспорт решил сократить время..Двигались слишком близко к Лабиринту, периодически выходя из гипера для обсервации. В один прекрасный момент им не повезло, и они оказались внутри Мусорного Ящика.
- А когда они вернулись, то начали рассказывать интересные сказки про тамошние чудеса, но им никто не поверил, потому что у них не было доказательств, - медленно произнесла Дара, скорее утверждая, чем спрашивая. - И бортжурнал наверняка оказался поврежден.
- Я слышал другой вариант. Они не вернулись. Но им удалось отправить почтовую ракету. Вот только что там было - никто не знает. Может быть - навигационный блок был поврежден, может быть - не сработал анзибль. Никто не знает, словом.
- А кто-то сумел восстановить информацию... - девушка сидела, не двигаясь, тепло было ощутимо даже сквозь броню. - Ты не заболел? От тебя жаром пышет.
Квестор потрогал мокрый лоб, и констатировал, отчего-то спокойный голосом.
- Вот черт.
- Что случилось? - голос Дары спокойным не был.
- Похоже, сутки без сна это все же небольшой перебор.
- Та-а-ак... - с нехорошей интонацией протянула девушка. Заслышав этот тон, в эскадрилье пилоты старались как можно незаметнее исчезнуть из поля зрения. - Цитирую Каскада: "Уставший пилот - мертвый пилот". Позволю себе заметить, что замена пилота на виго ничего не меняет в этой формуле... - и не допускающим никаких возражений голосом добавила: - Кадет Квестор, марш в постель! Увижу еще раз в таком состоянии - уволю к магистрам!
- Ну вот, как всегда... - Квестор, не особенно сопротивляясь, собрал листы в папку - кстати, можем тебе каюту выделить на корабле.
- Было бы неплохо, - девушка чуть отодвинулась, чтобы не мешать. - А то на вопрос, куда пройти до твоего возвращения, мне почему-то докладывают, когда ты вернешься. Но я могу и на шаттле посидеть...
Дара кивнула на папку:
- А могу пока подумать над этим. Я не навигатор, конечно, но опытный пилот тоже кое-что соображает в таких делах.
- Не вопрос. Идем?
- Идем, - девушка легко поднялась. - Показывай дорогу.
Квестор
Тяжелый Крейсер "Клаггет". Где-то в гиперпространстве

"Похоже, дело даже не в усталости.." - думал Квестор, шагая - "знал ведь, что организм - вовсе не компьютер, отключать-включать его...". Но если это было ценой за то, чтобы быть рядом с ней, он готов её уплатить.

Второй уровень надстройки в корме целиком выделялся "святой святых" - блоку помещений командного состава. В капитанской каюте имелись кабинет, спальня и ванная; практически полностью идентичные адмиральским помещениям, расположенным в той же надстройке по правому борту. Только в адмиральский блок входила еще и большая приемная, использовавшаяся в качестве зала для важных совещаний. Аналогичный уровень носовой надстройки использовался для кают старшего командного состава.

- Прошу. - сказал Квестор и обвел апартаменты рукой, когда дверь открылась. - вообще, в походах я обычно обитаю в ходовой каюте под мостиком, но наша миссия была немного нестандартной.

Дара тихо взвыла, глядя на это великолепие, и почти в панике попятилась назад.

- Квест, а может, я лучше на шаттле посижу, а? Я же тут заблужусь!
- Ну, это вряд ли - улыбнулся Квестор - в конце-концов ,это же пять дней почти как в лайнере
- На лайнере нет таких танцевальных залов, - девушка обвела рукой приемную. - Что я тут буду делать, тренироваться?
На самом деле ее смущал не размер каюты, а неопределенность статуса. С одной стороны, она здесь наемник. С другой, сегодня этого наемника поймали в ангаре в обнимку с командующим, а теперь ей отводят такое помещение, в котором и Маршала не грех разместить...
"Чем меньше ты будешь думать, что кому придет в голову, тем лучше..."
- Ладно... - девушка решилась переступить порог. - Компьютер достаточной мощности тут есть, или мне оккупировать тактический тренажер?
- Машина стоит приличная, если потребуется - задействуешь вычислительный кластер корабля. Ну, а тренажер ближайшие два дня вроде тоже свободен.
- Отлично... - Дара коснулась губами его щеки и слегка взъерошила ему волосы. - А теперь иди-ка ты, действительно, спать. Айрен мне шею свернет, если ты свалишься.
- Есть, мэм! - воодушевленно ответил Квестор, обнимая девушку и целуя её в ответ.
Дара Райвен
Тяжелый Крейсер "Клаггет". Адмиральский блок. Где-то в гиперпространстве.
При участии Каскада.

Закрыв дверь за Квестором, Дара первым делом обследовала терминал. Прекрасно, просто прекрасно... Подмывало сразу проверить доступность связи, но дело прежде всего. Особенно если желания совпадают с обязательствами...
Так, что тут у нас...
Ловкие пальцы проворно бегали по клавиатуре. Дара только успевала то и дело посвистывать - похоже, доступ из этой каюты давал неограниченные возможности. Например, она обнаружила, что на крейсере нет ни одной спасательной капсулы. То есть совсем ни одной. Случись необходимость воспользоваться - не выйдет... зато защита и скорость усилены за счет освобожденного пространства. Вот, кстати, и база данных, которую выкопали из изъятого компьютера. Тяжелая база, сколько же там систем?
Девушка знала, что берется не совсем за свое дело. Но наемников в 181-й учили не только летать и стрелять. Черновую работу она могла сделать сама, до ума это доведут уже специалисты. Черное Солнце наверняка оценит, если часть работы будет сделана эскадильей. Перспективы такого сотрудничества открываются самые заманчивые...
Компьютер информировал о завершении копирования базы данных. Девушка подождала - никто не торопился ломиться в дверь с требованиями предъявить допуск к данным. Ну, тем лучше. А теперь нужны голокарты Лабиринта, составленные по исследованиям в разных диапазонах излучений...

Первый литр кафа она заказала спустя несколько часов. Задача оказалась сложнее, чем думала Дара, без точных координат систем она и вовсе становилась невыполнимой. Неудивительно, что там столько времени никто так и не смог найти безопасный путь.
"Кое-кто нашел, - поправила она себя. - Мы будем следующими."
Наложить координаты на голокарту. Учесть основные моменты сил тяготения и разбегания. Рассчитать вероятную навигационную точку в вероятно стабильном районе. Рассчитать степень угрозы от близости источников жесткого излучения. Чертыхнуться, заказать еще кафа. Послать ко всем магистрам дроида-стюарда, вздумавшего читать ей лекции о злоупотреблении стимуляторами. Выпить, не почувствовав вкуса. Замереть - неужели нашла?!

Последнюю вероятную точку навигации она рассчитывала уже со слипающимися глазами. Но теперь ей будет что предъявить и командиру, и Квестору. Поразмыслив, девушка сделала копию с копии, добавила результаты своей работы, голокарты, и - после некоторых колебаний - прицепила к архиву небольшой файл с меткой "в отдел аналитики". В файле содержался список случившихся в этой миссии странностей. Поспешный старт связки яхта-шаттл она туда включать не стала, в конце концов, разумное объяснение этому было. Но вот отсутствие на истребителях Квестора гипердвигателей в пользу усиления защиты, отсутствие на крейсере спассредств в тех же целях наводили на размышления. "Предполагаю переход проектного бюро ЧС на экспериментальные модели нового поколения, - отстучала Дара под списком. - Возможно, нащупали прорыв в области технологий защиты".
В последний раз проверив результат более чем суточной работы, Дара открыла доступ в корабельную сеть, автоматически забив ник Ведьма. Сеть даже не подумала протестовать - доступ из адмиральской каюты имел тут, похоже, куда больший вес, чем с какого-то приблудного шаттла. На запрос последовало уведомление, что "Access Granted by Questor". "Спасибо, кадет, ты даже не представляешь, как мне сейчас нужны эти полномочия..."
Так же на автомате пальцы набрали номер коммлинка Каскада. Установить связь. И ждать...
- Сэр, на связи Ведьма, - доложил капитан разрушителя командиру 181ой.
Сам командир в данный момент задумчиво изучал карту из колоды паазака, держа ее рубашкой к себе.
- Решила все-таки принять повышение? - задал риторический вопрос Каскад. - Соединить. И отследить. На всякий случай.
Дождавшись появления изображения, комэск поднял бровь, изучая внешний вид своего заместителя.
- Капитан, чудесно выглядишь. Доклад?
"Капитана" Дара пропустила мимо ушей. Потом разберемся, откуда взялся капитан в каюте, где поселили лейтенанта. Прежде всего - доложить.
- Совместная операция с ЧС проведена успешно, без потерь личного состава и жертв среди мирного населения. Преступная организация, которая создавала нам проблемы, уничтожена. Руководил операцией кадет Квестор, у меня замечаний к организации и проведению операции нет, работа сделана на "отлично"... - она перевела дух, потерла лицо ладонями. Да уж, прекрасный вид. В броне, без шлема, на голове форменный кошмар, и глаза как красные лампочки. Мечта бездарного художника. - Теперь о главном. Прошу подготовить компьютер навигационного отсека для приема большого архива. Очень большого.
Маршал махнул рукой, несколько отпечатанных команд и офицер кивком подтвердил готовность к принятию.
- Мы готовы принять рыбку в сети. Что внутри?
Нажатием клавиши Дара отправила бесценную добычу по назначению.
- С места последней ликвидации был изъят компьютер. Среди прочего в нем находилась база данных по планетным системам внутри Лабиринта. Я за сутки смогла подобрать навигационные точки для прохода через Лабиринт. Но я не навигатор, я могла что-то не учесть. Пусть этим займутся специалисты. Доступ в этот сектор может быть очень полезен 181-й. В архиве - полная база данных, звездная карта Лабиринта, и мой вариант маршрута. Готовый вариант прошу передать либо мне, либо кому-нибудь из глав Черного Солнца. Это все. Какие будут указания?
- Вкусно, - облизнулся Каскад. - Отличная работа. У ЧС есть копия архива?
- Это у меня копия, - отозвалась Дара, вспоминая, не упустила ли она чего-нибудь. - Полагаю, ЧС займется разведкой сектора, это хороший вариант для совместной работы. Выгода обоюдная... - она еще раз потерла лицо. Не спать... На случай непредвиденных обстоятельств, в которых нет возможности говорить прямым текстом, существовали коды командного состава. Самое время их вспомнить... - Возможно, это у меня нервы шалят, но в последнее время мне снятся дурные сны, сэр. Возможно, мне стоит немного отдохнуть.
"Прямых доказательств нет, но ситуация, возможно, неподконтрольна, прошу взять на особое внимание..."
- Жаль. А то во мне проснулась Темная Сторона и желание пожадничать, - комэск развернул карту, хмыкнул и положил в стопку. - Я тебе давно говорил, что ты слишком много работаешь, не принимая при этом повышений.
Каскад скосил глаз на помощника. Тот кивнул.
- Кстати, о повышениях. Кадет Квестор все еще играет на нашей стороне? - комэск неопределенно помахал рукой, намекая про текущее сидение на двух стульях.
- У меня нет оснований сомневаться в его лояльности эскадрилье, - Дара откинулась на спинку кресла, разом расслабившись. Ответ прозвучал, с этого момента она будет под наблюдением. Не навязчивым, но внимательным. Если все эти случайности окажутся на самом деле не стечением обстоятельств, а звеньями одной цепи - ей помогут. - Что мне делать дальше, сэр?
- Хм, - комэск притянул к себе деку и выбил несколько команд. - Для начала, можешь поздравить кадета Квестора с повышением. Затем попробовать поймать, - в тоне Каскада звучало скрытое злорадное "я за вами бегал, теперь ваша очередь". - И повысить. Кстати, у Раста должны быть где-то капитанские лычки, - комэск помахал перед проектором декой, где на экране красовалось прошение некоего лейтенанта о повышении и большое жирное командирское "Удолетворено". - Когда планируешь вернуться?
- О черт! - вырвалось у Дары, совершенно забывшей о проигранном пари и неминуемой расплате. - Прошу прощения... Так точно, сэр. Вернусь, когда эскадра доберется до Фаллиена... - если только не придется вытаскивать ее с означенного Фаллиена за шиворот. И вовсе не по причине "расстроенных нервов". - С Растом не имею чести быть знакомой, а до кого повышать кадета?
- На свое усмотрение. Можешь отдать ему свои лычки, - комэск снова помахал рукой. Только на этот раз тренированный взгляд мог различить знаки, которые сообщали о размере сил, которые отправятся на Фаллиен, чтобы добраться до офицера и повысить, независимо от желания офицера и причин, его удерживавших на месте. Планете в этот момент определенно нельзя будет позавидовать. - Просто передавай привет от меня старым знакомым. Надеюсь, они меня помнят. И помнят, что может 181ая, чтобы добиться желаемого.
- Тогда я попрошу Раста передать ему мои капитанские? - шутливый тон, но сцепленные под подбородком пальцы намекали о том, что вернуться, возможно, будет затруднительно. Только возможно. Будь она уверена, что это не разыгравшаяся после казни паранойя - под подбородком сейчас были бы сжатые кулаки. Список странностей ушел вместе с архивом. Аналитики разберутся, нужно ли лечить нервы замкома 181-й... - И еще... Меня теперь нельзя найти через Силу.
- Я заметил, - глаза командира 181ой сейчас смотрели на заместителя, как на пустое место. Впрочем, раз заместитель не говорит о причинах, заставивших прибегнуть к данному способу, значит в данный момент они не особо важны. - К счастью, пустоту тоже можно найти. Если знать, где искать, - комэск с улыбкой потянулся и хрустнул пальцами, заодно намекая про еще один способ обнаружения в экстренных случаях.
Дара позволила себе понимающую улыбку. Когда она вернется, ее ждет хорошая выволочка. Вне всяких сомнений. Ничего, переживем...
Руки расслабленно соскользнули на подлокотники кресла - информации, требующей немедленной передачи, больше не было.
- У меня все, сэр.
- Душ. И спать. И пофиг на все остальное. Это приказ, - отдал последние указания Каскад.
- Есть, сэр, - Дара рывком поднялась из кресла, ее повело. Короткий, но четкий салют - и разрыв коннекта.
Уже выбираясь из душа, она вспомнила, что не удалила лог разговора. По стенке добралась до компьютера, упала в кресло, дотянулась до клавиатуры - и уронила голову на стол, так и не нажав кнопку очистки лога... Спустя мгновение она уже спала, сжимая в руке золотистый квадратик амулета.

Каскад молчал, глядя на пустой экран.
- Сэр? - окликнул его Рейнор.
- Да-да, - вздохнул он, возвращаясь к обличью боевого командира. - Кто у нас на Фаллиене? Ящеры или Змеи?
- Ящеры, сэр.
- Передайте им данные и частоты маяка Ведьмы, пусть приглядывают. Змеи пусть будут на подхвате.
- Как насчет "Очень Большого Бума"?
- Ты же только на всякий случай спросил? - поднял бровь Каскад. - Я не собираюсь взрывать целую планету только из-за того, что мой заместитель не вернулся вовремя. Пока что.
- Да, сэр, - со вздохом согласился капитан. Опыт предыдущей работы ему подсказывал, что этот как раз собирается.
- Но на всякий случай, найдите Каге. И пусть "Затмение" будет готово к отбытию.
- Сэр, вы же сказали, что не собираетесь взрывать планету.
Маршал кинул красноречивый взгляд, показывая отношение к устаревшей шутке. Капитан лишь вздохнул в ответ и вернулся к работе.
Квестор
Тяжелый Крейсер "Клаггет". Капитанская каюта. Где-то в гиперпространстве.

Квестор осознал себя лежащим поперек кровати с острым ощущением потери и уходящего понимания сути вещей. Голова, казалось,
сморщилась, как грецкий орех, и болела.

- Раз голова болит, значит, она есть, - глубокомысленно произнес Квестор. Встал, дошел до ванной и глянул на свое отражение в зеркало.
- Ну что, псих?
- Сам такой, - огрызнулось отражение. - Меньше чепухи читай на ночь, не то свихнешься.
- Не каркай, - буркнул Квестор и полез под горячий душ.

Душ, как обычно, придал сил, вытравливая растерянность и настраивая организм как единое целое. Виго насухо вытерся, одел чистую форму, и, приняв для успокоения нервов кружку кофе с булочкой, вышел из капитанского блока...Как раз напротив которого находились адмиральские апартаменты.

Квестор вошел в приемную, и увидел, что дверь кабинета слегка приоткрыта. Бесшумно подойдя, Виго заглянул внутрь и увидел Дару, прикорнувшую на столе.

"Ага, и кто тут теперь уставший пилот?" - мимолетно подумал Квестор, осторожно, чтобы не разбудить, поднял девушку на руки и понес в спальню, где уложил её на кровать и заботливо укрыл одеялом.

Присел рядом, любуясь спящей девушкой. Наклонился, целуя её в лоб.

Дара шевельнулась, не открывая глаза, провела рукой, в которой что-то блеснуло, по груди Квестора.
- Поздравляю, лейтенант... - сонно пробормотала она, снова погружаясь в забытье.
На плотной ткани форменного кителя виго остались ее собственные лычки.

- Спасибо... - проговорил одними губами Виго, прижимая ладонь к награде.

Посидев рядом еще несколько минут, Квестор удалился, плотно закрыв за собой дверь, вернулся в кабинет и посмотрел на экран, после чего вызвал из лог установленных соединений.

"Хм...Повышение...Угум...Архив числится в исходящих файлах..Опять про повышение...Ага..." - дальше шла мешанина из разных символов. Похоже, закодировано "Лоренцом" - так криптоаналитики ЧС называли шифр 181-ой. Расшифровка такого сообщения могла занимать от нескольких часов до 6 недель, но сейчас для этого не было никакой возможности, а главное - размер сообщения не позволял передавать каких-либо стратегически важных данных

Браслет-пейджер тихо пискнул - пора бы появится на мостике - все же, он был ответственнен не только за выполение миссии но и за успешное возвращение экипажей домой.

Мостик

- Командир на мостике - сообщил вахтенный офицер.
- Вольно. - сказал Квестор, занимая капитанское кресло, уступленное ему Алексом, который занял место по правую руку - место старпома. - Штурман, скорость и ожидаемое время прибытия?
- Держим два точка девять. ОВП - 70 часов.
- Два-девять? - Квестор вопросительно посмотрел на Монро.
- Пока мы болтались на планете, Даррен связался с верфью и умудрился наконец то получить свежие спецификации для камеры дожигания. Правда, пока запустили её в режиме минимального дожига, но, она работает. Вот цифры.

На мониторчике под левым локтем появился незамысловатый график. Квестор вгляделся в показатели расхода топлива, прироста мощности и износа двигателей, после чего связался с машинным.
- Стайлс, то есть, по твоему, корабль способен давать двух-с-половинчатую скорость, без риска для машин, и если да, то что для этого надо?
- Доработка реакторов. В идеале и сами реакторы бы поменять на нормальные, у родных дурацкая конструкция с противотоком, знаете ли, но это на верфи. А пока - заказать в RLM, или, если денег не жалко а времени нет - у SFS ядра с более мощной защитой. Но до этого больше 2.8 - только в случае жизнь или смерть.
- Добро. Приму к сведению, и, это - спасибо.
Дара Райвен
Тяжелый Крейсер "Клаггет". Адмиральский блок. Где-то в гиперпространстве.

Дара почти не покидала отведенную ей каюту. Гитара, разминки с мечом, пара тренировок с Квестом - этих занятий вполне хватало, чтобы скрасить ожидание прилета. Иногда она думала, найдет ли Айрен время увидеться с ней, прежде чем неприметный шаттл уйдет к своему носителю.
Подбирая мелодию к очередной песне, девушка увлеклась и не сразу заметила, что не одна в каюте. Обостренное отсечением Силы чувсто опасности напрочь отказывалось воспринимать виго как источник возможной угрозы.

Ему единственному из экипажа удавалось подойти незамеченным. Ему - и еще коту.

Квестору явно нравилось слушать, как девушка играет на гитаре. Заметив, что его заметили, он не сразу смог вспомнить, какой была основная цель его визита.
Но так ли это важно сейчас?

- Прибываем в систему через час - в его голосе можно было услышать неподдельные нотки сожаления того, что полет вот-вот закончится.

Пальцы замерли над струнами. Звук растаял в тишине, ставшей вдруг тугой, как натянутая до отказа струна.
- Уже? - острое ощущение того, что вот-вот что-то очень важное кончится, что-то неизмеримо ценное будет потеряно, шевельнулось под сердцем осколком льда.
"Я думала, у нас будет больше времени..."
Очень тихо девушка отложила гитару и обхватила колени руками, словно ей стало холодно.
Ей не хотелось верить в предчувствия. Но слишком сильным было это чувство неотвратимой потери...
- Спасибо за все, Квест, - серьезно сказала Дара, глядя в глаза виго. - Это было, наверное, лучшее время в моей жизни.

Квестор, почувствовав перемену в её настроении, подсел к ней и приобнял за плечи. Он не мог себе позволить оставить ей воспоминание о разлуке. А еще следовало убедить её в том, что такие светлые моменты будут происходить регулярно.
- Если хочешь, я могу полететь на флагман с тобой.
- Прямо сейчас? - улыбнулась Дара.
- Не забывай - улыбнулся в ответ Квестор. его ладонь медленно двинулась по её плечу вниз - мы же хотим вернуть тебе силу.
- Я уже начала привыкать... - девушка не отводила взгляда. - Я разговаривала с Каскадом, когда рассчитывала пробный маршрут. Мне нужно возвращаться сразу после прилета. На самом деле мне надо было возвращаться сразу после операции...
"Но слишком хотелось побыть рядом..."
- Командующий наверняка понимает, что пилоты живут вовсе не в вакууме...И, я надеюсь, ты понимаешь, что после того, как мы встретились с тем джедаем, я больше не могу отпустить тебя одну?..
Их ладони встретились, Квестор положил свою руку поверх её.
- Спрячешь в карман и будешь выпускать только погулять? - поддразнила его девушка, не отнимая руки.
- Нет, держать тебя на привязи не получится - рассмеялся Квестор - просто мне придется все время быть рядом
- Учитывая твои обязанности и мою должность, это будет непросто... - светловолосая голова слегка качнулась. - Но я буду тебя ждать. Обещаю.
Квестор серьезно посмотрел ей в глаза
- Я буду рядом, пока ты разрешить мне находится с тобой.
"Как будто мне хватит духу запретить тебе..."
Серые глаза потемнели. Дара тронула свободной рукой проступающий под тканью амулет.
- Боевым пилотам лучше не загадывать так далеко, Квест...
- Мы люди. Этого не изменить.
Дара медленно кивнула.
- Придется просить у Маршала разрешения задержаться. Если он разрешит, я останусь.
- Браво - прошептал Квестор и нежно прижал девушку к себе.
Дара закрыла глаза, спрятав лицо на его груди. В кольце рук виго места холоду не оставалось...
"Я останусь..."
Sotnik
Истребитель взорвался, второй почти не просматривался на радаре, и Хилл решился:
- Флаттер, приготовься к принятию икса на борт.
Яхта по прежнему была невидима на радаре, зато монитор слейв-контроля показывал со стороны, как черный икс приближается к яхте. Тем временем, и яхта стала видна простым взглядом. Пилот аккуратно обогнул ее и завел "крестокрыл" в ангар, после чего дал команду на закрытие створок ангара.
- Флаттер, приближайся к шаттлу, и затормози его тяговым лучом, - последовала новая команда переодевающегося в броню пилота, не желающего терять ни секунды - мало ли что могло произойти с экипажем того перехватчика? Так что когда Хилл, одетый в плетеную броню Мабари, появился в кокпите, яхта как раз зависла над шаттлом и начал работать луч захвата.
Матукай положил руки на штурвал и дал небольшой импульс яхте, достаточный, что бы буксируемый штурмовым шаттлом кораблик не ударился о корпус.
- Молодец, - сдержано похвалил матукай, после чего повторил операцию с лучом захвата на перехватчике, и очень аккуратно приблизился к нему для стыковки.
Стыковка прошла как всегда, хотя и не была любимым делом пилота. Герметичный переходной шлюз присосался к корпусу перехватчика, и Хилл, подхватив ван-шен направился туда - познакомиться со спасенным экипажем.
Alciona
Появление из ниоткуда ещё и яхты повергло Альсиону в кратковременное офигение. Когда икс исчез внутри этой новой детали пейзажа, девушка было решила, что её так и оставят на произвол судьбы, но яхта без проблем догнала шаттл и затормозила и его, и "спираль". После чего всё стало указывать на то, что экипаж желает как-то познакомиться с Аль.
Не то чтобы чисса питала особое желание видеть на своём корабле чужих, но тут случай был особый. Выбравшись из кресла, она отправилась встречать гостей.
Sotnik
Неспешно пройдя к стыковочному шлюзу, Хилл спустился в него и... Увидел обшивку чужого корабля. Холод космического пространства достаточно охладил обшивку, что бы в шлюзе было достаточно холодно. Усмехнувшись, матукай потянулся через силу к обшивке чужого корабля и легко постучал по ней...
Услышав стук, Аль слегка улыбнулась. Похоже, гости попались манерные, да и угрозы с их - вернее, его, гость был один - стороны чисса не чувствовала. Однако на всякий случай она убедилась, что сможет достать бластер достаточно быстро. О том, чтобы использовать в маленьком пространстве внутри перехватчика меч, речи не шло вообще. Только после этого Альсиона открыла люк.
"Ну заходи, кто бы ты ни был".
Хилл улыбнулся в ответ на открытый люк и вошел внутрь чужого корабля. Войдя, приставил свой ван-шен к стене и слегка развел руки в стороны, показав пустые ладони.
- Позвольте представиться. Мэттью Хилл. Пилот той яхты, что вы видите над собой.
Прислонившись к стене, Альсиона внимательно разглядывала пришельца. Такой одежды, как на нём, она ещё не видела. Да, руки пустые, жесты подчёркнуто миролюбивые. И вообще что-то в этом Хилле внушало доверие. Взгляд прищуренных рубиновых глаз ещё раз скользнул по пилоту, и чисса решила закончить досмотр.
- Я Альсиона, - проговорила она. - В некотором смысле хозяйка этого перехватчика. И, наверно, мне стоит поблагодарить вас за то, что я всё ещё здесь, а не где-нибудь в гиперпространстве по воле неизвестных.
С этими словами она ткнула пальцем в ту сторону, где находился шаттл.
- Приятно познакомиться, хоть и в таких обстоятельствах, - улыбнулся Хилл. - Ваш корабль поврежден ионным огнем... Опять же, этот гарпун. Прошу пройти на мою яхту. Разберемся с экипажем шаттла, и пойдем чинить ваш корабль на планету Бестайн
Да, провести ремонт не помешало бы. В нынешнем состоянии "спираль" вряд ли могла самостоятельно добраться хоть куда-нибудь. Да и притихший шаттл вызывал желание постучаться в люк и поинтересоваться, кто это там такой смелый нападать на одинокие перехватчики и готов ли он ответить за это.
Аль улыбнулась в ответ.
- С удовольствием.
Хилл снова улыбнулся, и взяв ван-шен, и продолжая движение протянул руку к шлюзу:
- Добро пожаловать на борт Ангеллады, - сказал он.
Снова улыбнувшись, Альсиона прошла мимо Хилла и оказалась сначала в стыковочном шлюзе, а потом и на борту яхты. Быстрый взгляд по сторонам - и разведка произведена.
Хилл ушел с перехватчика, и загерметизировал шлюз, после чего вышел обратно в трюм Ангеллады, успев перехватить взгляд девушки окрест.
- Тут смотреть не на что, надо наверх подняться... Прошу!
После чего полнялся наверх сам и зашел в кокпит.
- Флаттер. Расстыковка. Приближение к шаттлу и стыковка с ним.
Alciona
Осторожный отлет от корабля гостьи, сменился не менее осторожным продвижением к штурмовому шаттлу. Пилоту совсем не хотелось повредить один из кораблей своими маршевыми двигателями. Однако, взгляд его пал на гостью, у которой на синей коже выделялись рубиновые глаза...
- Ох, какое у нас тут синее чудо, - искренне восхитился Мэтт, а взгляд его упал на одежду гостьи. - Однако идти на абордаж шаттла в такоми наряде, я бы сказал, слишком рискованно. Стрингер, проводи гостью в оружейную комнату, пусть оденет броню и возьмет какое-нибудь оружие.
От компьютерного гнезда оторвался один из астродроидов и с согласным гудением устремился к выходу из кокпита.
Не согласиться с неразумностью штурма шаттла в пилотском комбезе было трудно. Поэтому Альсиона поспешила вслед за Стрингером поглядеть, чем полезным для неё располагает эта самая оружейная комната.
После беглого осмотра полезными были признаны броня наподобие той, что носил хозяин яхты, винтовка Е-11 и несколько гранат (так, на всякий случай). Одевшись и экипировавшись, Аль вернулась в кокпит. По пути ей вдруг вспомнилось, как Хилл назвал её. "Чудо". По крайней мере, не шарахнулся, как некоторые при первой встрече. Хотя он ведь имел в виду не расу...
Едва заметно качнувшаяся яхта сигнализировала о совершившейся стыковке. Тут же шлюзовая камера пристыковалась к обшивке штурмового шаттла.
- Флаттер. Удерживать позицию. При возвращении пиратов - дай сигнал, - и поднялся из кресла, увидев входящую в кокпит девушку. Осмотрев ее снаряжение и не найдя изъянов, матукай подхватил свое оружие (длинноствольный бластер был по прежнему на бедре), и направился к шлюзовой камере.
- Хорошо, что в свое время экипировал яхту абордажным устройством, - усмехнулся пилот, выстукивая на панели доступа замысловатый код. К слову сказать, яхта была экипирована не только им, но и другими полезными штучками, н ов данном случае...
Два луча, сверкнув, описали две стремительные дуги на обшивке шаттла, вырезая отверстие.
- Тук-тук! Коммандо вызывали? - подкрепив слова пинком по обшивке, Хилл ухнул внутрь штурмового шаттла, уйдя в перекат.
Дара Райвен
Внутри было темно. Тихо. И пусто. Впрочем, тишина тут же сменилась топотом за переборкой и выкриками.
- Где они?!
- Тут вроде...
В соседнем помещении зашипела, открываясь, дверь.
Alciona
Впечатлившись пинком, доставшимся обшивке, и выждав пару секунд, чтобы гарантированно не рухнуть на голову Хиллу, Альсиона прыгнула следом, не забыв подстраховаться Силой. Приземление было мягким и бесшумным. Хотя вряд ли кто-нибудь услышал бы его, учитывая, что на шаттле уже творилась кутерьма. И источник её был уже близко.
Аль подумала, что у тех, кто сейчас вломится, есть все шансы немного испугаться: зрелище глядящих из полумрака светящихся красных глаз - не для слабонервных. Но можно было и не ждать, а самим пойти поздороваться.
Чисса посмотрела на Мэтта. Этим штурмом командовал он.
Дара Райвен
- Пусто! - донеслось из коридора. Дверь закрылась, донеслось шипение - видимо, по ту сторону проверяли каждую капсулу. Шаги замерли у двери, которая отделяла коридор от убежища ворвавшихся на шаттл Хилла и Альсионы. Еще миг - и она откроется.
Sotnik
Хилл удивленно оглянулся на девушку, что использовала Силу, прыгая вслед за ним, прижал палец к губам, призывая к тишине и поудобнее перехватил ван-шен, концентрируя Силу на нем, так, что бы одновременно с ударом выломиться из помещения.
Она - использует Силу?!
Alciona
Аль согласно кивнула на жест спутника и прижалась к стенке сбоку от двери. За ней ясно чувствовалось несколько человек. Одновременно она отметила всё ту же странность в том, как Хилл использовал Силу. Теперь, находясь рядом с ним, она поняла, в чём дело: он производил нечто, напоминающее приём, называемый Силовым оружием, но как-то своеобразно. Чисса сделала мысленную пометку, когда будет время, расспросить его обо всём этом. А пока внимания требовала боевая обстановка. В душе начала закипать ярость.
"Вы посмели напасть на меня? Это вы зря!"
Ладонь погладила спрятанный под броню меч, но использовать его сейчас было неразумно.
Дара Райвен
Слайд-дверь покатилась в сторону, в проем ударили несколько лучей фонариков, выхватывая из мрака руку, ногу, полыхнувший алым взгляд...
- Ааааа! - раздался вопль. Лучи заметались по капсуле.
Sotnik
Хилл недобро ухмыльнулся, вкладывая силу и Силу в сокрушающий удар подтоком по ребрам одного из пиратов. Сила удара увлекла матукая в дверь, но он постарался максимально быстро покинуть дверной проем, что бы не перекрывать сектор стрельбы своей напарницы.
Alciona
Чисса довольно хмыкнула: её экзотичность и в этот раз сработала. Матукай уже объяснил одному из пиратов глупость стояния столбом, заодно покинув тесную капсулу. Поскольку он быстро ретировался из дверей, Альсиона послала ему вслед мощную Силовую волну, призванную вправить (или вышибить, как повезёт) мозги всем, кто ещё не сбежал. После этого она сама выскочила в коридор, приготовившись к стрельбе по любому, кто вздумает дышать без разрешеия.
Для просмотра полной версии этой страницы, пожалуйста, пройдите по ссылке.
Форум IP.Board © 2001-2020 IPS, Inc.